Horror en el cuarto oscuro - Ada Coretti.pdf

  • Published on
    06-Nov-2015

  • View
    6

  • Download
    0

DESCRIPTION

novela de terror

Transcript

  • La oscuridad era intensa, cerrada. El cielo se hallaba encapotado. Habaempezadoallover.

    Lasiluetadel casernseperdaentreaquellas intensassombras, sobre lalevecolina.

    Nohabailuminacinensusventanas.Enningunadeellas.

    Todos sus ocupantes deban estar durmiendo, pues era ya ms demedianoche. Por lo menos esto era lo ms natural, sencillo y lgico desuponer.

    Sinembargo,alguienenlacasaestabadespierto.

    Yacababadesalirdesudormitorio,conpasosmedidos,sigilosos,paraquenoseoyeran.

    Esta persona, tras permanecer unos instantes inmvil, agudizando el odopara asegurarse de que los dems reposaban en sus respectivashabitaciones,siguiadelanteporelpasillo.

    Alllegaralaescalera,laenfochaciaarriba,haciaeltico.Lentamente,conprudencia,perosabiendobienadndeibayporquiba.

    Fuedirectamentehaciaelcuartooscuro

    Antesdeentreabrirlapuerta,vacil,dud.Peronomucho.Slounosbrevesinstantes.

    Comosiselohubieraestadopensandomejor.

    Peroselotenayabienpensado.

    Noibaavolverseatrs.

    Deballevaracaboloquesellevabaenlacabeza.

    Abrilapuerta,pues,yentrYalldentroestuvobastanterato.Tuvoqueestarlo.Nolequedotroremedio.Ibaaencontraralgoydebadarconesacosa

    www.lectulandia.com-Pgina2

  • AdaCoretti

    HorrorenelcuartooscuroBolsilibros:SeleccinTerror-26

    ePubr1.0Titivillus28.01.15

    www.lectulandia.com-Pgina3

  • Ttulooriginal:HorrorenelcuartooscuroAdaCoretti,1973Diseodecubierta:AlbertoPujolar

    Editordigital:TitivillusePubbaser1.2

    www.lectulandia.com-Pgina4

  • www.lectulandia.com-Pgina5

  • CAPTULOPRIMERO

    Estaballoviendo.Porlaoscuracallenotransitabanadie.Erayanochecerrada.Lamuchachaibatantranquilabajosuparaguas,consuimpermeableblanco,con

    susbotasaltas.Trabajaba en el snack-bar de la carretera. Acababa su turno muy tarde. Sin

    embargo, la pagaban bien y estaba contenta con su empleo. Poda ahorrar paracasarse.

    Pero,depronto, lachica tuvo lasensacindequealguien laestabamirando.Ysiguiendo.

    Y fue su sensacin tan viva, tan hiriente, que se qued estremecida de pies acabeza.

    Segir,mirasualrededor.No,nohabanadie,absolutamentenadie.Sehabadejadodominarporelmiedo.

    Tal vez porque acababa de recordar lo que leyera en el peridico unos dasantes.

    Se haba cometido un terrible crimen. La vctima era una muchacha rubia, decabellosmuy largos,destacandode suanatoma laspiernas,preciosas,y los senos,muydesarrollados,turgentes,desafiantes

    Exactamentecomoeraella.Unacoincidenciaqueenaquelmomentonolehizolamenorgracia,incitndola,

    deunmodonerviosoyconfuso,aacelerarsuspasos.Nolefaltabamuchoparallegaralaesquina.Entoncesdoblaraporladerechae

    iraadesembocaralaavenidaprincipal.Allhabrayaluz.Ytambingente.Se dio cuenta de que haba dejado de llover y cerr el paraguas, pero sin

    detenerse.Seguayendoaprisa.Slopensabaenllegarcuantoantesalaesquinadelacalle.Y de nuevo la sensacin de antes, esa sensacin que ahora, an ms viva e

    hiriente,msescalofriante,dejlasangreheladaensusvenas.Perosedijoqueeraunaestpida.Elruidoqueporsegundavezlehabaparecido

    ordebaserelvientoSloeso.Nodeba,pues,acobardarseportanpoco.Sin embargo, a pesar de sus razonamientos, al parecer lgicosy sensatos, cada

    vezsesentamsinquietaydesasosegada.Y de pronto, ratificando ese miedo que no poda sacar de su cuerpo, que por

    instantessehacamsymsintenso,unhombresurgideunportal,anteponindoseasuspasos.

    Tanterriblefueelsobresaltodelamuchacha,quenisiquieraacertagritar.No

    www.lectulandia.com-Pgina6

  • pudoniabrirlaboca.Sequedclavadaenelsuelo,sobrelaacera,temblando.Lasiluetadeldesconocidoinduca,desdeluego,alterror.Almsespeluznantede

    losterrores.Iba enteramente vestido de negro, con el sombrero calado hasta las orejas. El

    rostroocultotrasunpauelo,comosifueraungangsterdispuestoaatracarunBanco.Peroloqueenlresultabaverdaderamenteescalofriante,loquerebasabaloslmitesdeloreal,loqueyaalcanzabaloalucinante,eransusojosSusojoserandecolorrojo!Deunrojoviolento,brillante,agresivo!Parecanhechosdepurasangre!

    Voyamatarte.Fueloprimeroquedijoaquelhombre,recio,deelevadaestatura.Yapenaspronunciadasestaspalabras,aument,sicabe,elmiedo,elespantodela

    muchacha.Peronosloporloqueaquelhombreacababadedecirle,sinoporquesuvoz no era humana. No, no poda ser la voz de un ser viviente. Imposible.Enteramenteimposible.

    Era una voz rasgada como una herida abierta, y desgarradoramente profunda,comolosmismsimosabismosdelinfierno.

    Yo no le he hecho nada malo consigui articular la muchacha, aunqueprecisando hacer un desesperado esfuerzo.Temblaba de pies a cabeza. Por ququierematarme?

    Tnotieneslaculpadijoaquellavozcavernosa,atravsdelpauelonegroqueocultabasucara,perolalluviameponenervioso,medadolorenlassienesUndolorhorrible,insoportableMeirritamucho,enormemente

    Alarglamanoizquierda,enguantada,ycogialamuchachaporunbrazo.Condedosfuertes,crispados,queparecandespiadadosgarfiosdehierro.

    Lalluviamedeprime,meentristecesiguidiciendo.Cuandoveoelcielooscuro, negro,me dan ganas de llorarY entonces lo nico queme consuela esmatar a alguien A una mujer, claro A una mujer como t, con las piernaspreciosas,conlacabellerarubia,muylarga,yconelpechollamativo

    Lamuchachaquisodesasirsedelamanodeaquelhombre.Nopudohacerlo.Niporasomo.

    Comprendi que no iba a poder escaparse, que no iba a poder echar a correr.Estabairremisiblementeensupoder.

    Lasmujeressiempremehantenidoamenosagregelhombre.Nuncaheconseguido que ninguna me quiera Por eso, en venganza, las mato Entoncestriunfosobreellas,siendodueo,msquedesucuerpo,desupropiavida

    Lamuchacha acababade recordar fielmente lo que leyera en el peridicounosdasantes.

    Recuerdo espeluznante, diablico, que la hizo sentir que la vista se le nublaba,quetododabavueltasasualrededor.

    Si se tratabadelmismoasesino, estabaperdida. Inevitablementeperdida.No lequedabanadaquehacer.SloencomendarpiadosamentesualmaaDios.

    www.lectulandia.com-Pgina7

  • Ys,setratabadelmismomanaco.Nolecupolamenordudadeellocuandolevio sacar a relucir un cuchillo. Un reluciente y afilado cuchillo, acompaando sugestoconestamacabrainformacin:

    ArderscomounateastasertumuertePeroantestehedeamputarlossenosEstsorgullosadesulozana,desuturgencia,desutentadorperfil,verdad?Puesseacab!

    Entoncessgrit.Lamuchachagritcontodassusfuerzas.Sesentaenloquecida.Pero el cuchillo reluca ya en el aire, dispuesto a asestar el golpe. Cay

    implacable,yatraveslagabardinayrasglacarnedeunladoalotro.Brotunchorroincontenibledesangre.Elgritohabamuerto en labocade lamuchacha, terminandoenungemidode

    espantosodolor.Volviaalzarseelcuchillo.La muchacha dio por seguro que se iba a desmayar. Y era lo mejor, lo ms

    piadoso que en tales circunstancias poda pasarle. Pero era joven y fuerte, y no sedesmay.

    Losojosrojosdelhombrebrillabanmsquenunca.Volviaasestarelsegundogolpe.

    Elotrosenoquedrasgado,casicolgando.Volviabrotarotrochorrodesangre.Lamuchachacayderodillas.Laspiernasno lesostenan.Cmonoperdael

    conocimiento,cmoeracapazdesoportartanto?Eldolorerahorrible,espantoso.Peroanlefaltabaporpasarlopeor.Ellalosabaporquehabaledoelperidico

    unosdasantes.Lasentenciadeunlocoasesinoibaacumplirse.Noibaahaberpiedadparaella.Cay enteramente desplomada, sobre la acera mojada, pero an conservaba el

    sentidoLosuficientealmenosparaverqueaquelhombresacabaunabotelladelbolsillo

    desunegraamericana.Ladestap,rociandoconsucontenidodegasolinalagabardina,loscabellosyel

    cuerpodelamuchacha.Rocindoloshastasultimagota.No,nopidilamuchacha.Elhombre sacunencendedordecolor rojo.Delmismo tonoviolentoque sus

    ojosendemoniados,maquiavlicos.Encendi.Surgilapequeallama,alparecerpuramenteinofensiva.No,noyellaagrandabalosojoshastadesorbitarlos.Impasible, acerc la llama al cuerpo de la muchacha, a su gabardina, a sus

    cabellosempapados.Alactosurgieronmilllamasdevoradoras,convirtiendoelcuerpodelamuchacha

    enunadantescapira.Nohabavueltoagritar.Novolviahacerlo.

    www.lectulandia.com-Pgina8

  • Aquelloerafatalmenteelfinal.Unamediahoradespus,untransenteencontrarasucuerposinvida,retorcido

    dedolor,quemadoydesfiguradohastalmitesqueponanlospelosdepunta.

    www.lectulandia.com-Pgina9

  • CAPTULOII

    Audreytrabajaenlagasolinera.Muycercadelsnack-bardelquetodosestabanhablandoarazdeloquelehaba

    sucedidoaaquellapobremuchacha.Ysteerayaelsegundocaso.Dos casos de anlogas e idnticas caractersticas que haban conmovido a la

    pequeaciudaddeDressbold(Inglaterra),alnortedeLeicester.Audreyestabademuymalhumor.HacaapenasunosminutosqueJamesMerritselehabadeclarado,lehabadicho

    quelaamabayquequeracasarsecuantoantes.A ella le gustaba aquel hombre. Era joven, alto, buen tipo, con un rostro

    agradable,deacusadasfacciones.Trabajabacomomecniconomuydejosdeall,ypodaofrecerleunavida,sinolujosa,sporlomenosexentadeprivaciones.

    EldaantesselehabadeclaradoMichaelFreeman.Tambinerajoven,aunquestenoeraalto,ni tenabuen tipo.Erabajodeestatura,pocacosa.Perose leveabueno, honrado y muy rico. Porque Michael Freeman era el dueo de medialocalidad.

    As pues,Audrey tenamotivos para estar contenta. Sus dos admiradores se lehabandeclarado,ambosmanifestandoansiosamentesudeseodecasarsepronto.

    Pero Audrey no estaba contenta, ni muchsimo menos. Se hallaba, lo dicho,francamentedemalhumor.

    Y todo debido a la muchacha del snack-bar. Y a los comentarios de losperidicos,queunayotravezhacanhincapienlomismoEsdecir,enlaclasedeanatomafemeninaque,porlovisto,eralaobsesindeaquelmanacoasesino.

    Yelcasoeraqueella,Audrey,separecamuchofsicamenteaesasdesgraciadasvctimas.Sucabelloerarubioylollevabamuylargo.Tenalaspiernasesbeltas,muybien torneadas. En cuanto a su delantera, atraa irremisiblemente lamirada de loshombres:erasuperfiltanagresivo,incitante,provocador

    Adems,ellasolarecorrerelmismocaminoqueaquellamuchachadelsnack-bar.Y a la misma hora aproximadamente, ya que cuando acababa su trabajo en lagasolineratambinerayanochecerrada.

    Undavoyatenerunsustomusit,hablandoconsigomisma.Pensque,bienmirado, lomejorquepodahacereradecidirseporunodeesos

    doshombresquelahabanpedidoporesposaydejardeunavezelempleo.Peroconquinsecasaba?Losdosleresultabanagradables.James Merrit le atraa ms, sin duda debido a su prestancia personal, pero

    tampocopodadesestimarenabsolutoaMichaelFreeman.Tenamuchomsdineroy, por descontado, mucho mejor carcter que James Merrit, pues ste pecaba amenudodedemasiadobrusco.

    www.lectulandia.com-Pgina10

  • Se lo pensara con un pocoms de calma. No poda decidirse as, a la ligera.Luegopodralamentarlo.

    Pero y si luego lo que lamentaba era el no haberse decidido antes? Porquecadadadeduda,devacilacin,significabaundamsderegresarsola, indefensa,poraquellascallesdesiertas,oscuras

    Sinembargo,aquellanochetodoibaairledecara.Porlomenosaslosupusoalver,cuandoellayasedisponaaregresarasucasa,quepasabaAdrianCarterensupequeocoche.

    Buenasnoches,seorCarterlesalud,conamabilidad.Era un hombre de mediana edad, pero con el cabello ya casi blanco, alto, de

    aspectomuydistinguido.Buenasnoches,Audrey.Yella,sinnecesidaddems,seanimaconfesarle:Estoy un poco nerviosa con lo del crimenMe refiero a la muchacha del

    snack-bar Le molestara a usted, seor Carter, llevarme en su coche hasta micasa?SinoesdemasiadamolestiaEnsucompaamesentiratranquila

    Oh,s,nofaltarams!Sube,Audreyleabri laportezuela.Teaseguroqueesunverdaderoplacerparam.

    Se loagradeciconunasonrisa,mientraselhombre, sinpoderevitarlo,echabaunarpidamiradaasullamativopecho.

    Qume cuentas, Audrey?pregunt luego, al poco de poner el coche enmarcha.

    Nadadeparticularcontestella.Esos,loqueledeca:queestoyunpocoasustadaporlodeesemanacoYavandoscrmenes.Eshorrible,espantoso!

    S, lo esconvino. Esperemos que la polica no tarde en detenerle. Unsujetoas,suelto,esungravepeligroparanuestrapequeaciudad.Ycambiandodetema:Bueno,qu,tnotecasas,Audrey?

    Annorespondi,peroahorayameloestoypensando.Pensandomuyenserio.

    Debestenermuchospartidos,no?Conloguapaqueeres!Conlafiguraquetienes!

    Tengodospropuestasformalesdematrimoniosonriella.Contndomeamosincontarme?QuisosaberAdrianCarter.Austed?sedesconcertunpocoAudrey.S, a m Porque supongo que eres lo suficientemente lista para haberte

    percatadodequemetienescortadalarespiracin.Pues debo ser tontabromeAudrey, porque nome he dado cuenta, en

    absoluto,dequesurespiracinfuncionemal.Claro, claro hizo un gesto de comprensin, de tolerancia, t eres

    demasiadojovenybonitaparadetenertuatencinenmTellevoveinticincoaos,comomnimoEnfinbromel tambin, tendrqueresignarme.Perodime:

    www.lectulandia.com-Pgina11

  • deesosdospartidosquetienes,unodeellosesMichaelFreeman,noescierto?Ibaconduciendoapocavelocidad.Indudablemente,notenaelmenorempeoen

    llegarpronto.ScontestAudrey.Melofiguraba.Paraalgoesmijefeyleconozco.Peroenesoparlamarcha,haciendoqueelcochesedetuviera.Qu pasa?inquiri ella, no gustndole excesivamente aquella imprevista

    parada.Nopasanada.Entonces,porqusehadetenido?Selehabaalteradoalgolavoz.Noteasustesdijol,queyonosoyeseasesinoquebuscalapolica.Es

    quequierohablarte.Hablarme?Por tupropiobienyagreg:Noquieroqueactesa tontasya locas.

    Esodelmatrimonioescosamuyseria.Noleentiendo.Sevolvihaciaella,enestaocasinmirndoledeunmodoamable,carioso,casi

    paternal.Qusabes t,endefinitiva,deMichaelFreeman?Queesmuyrico, s,pero

    qums?Saberesonoessaberlotodo,nimuchomenos.SqueviveenelcaserndijoAudrey.Enelcasernquehayalasalidade

    Dressboldsobrelacolina.QueviveallconsumadrastrayconunahermanastraYo soy su secretario particularrepuso Adrian Carter, y voy a diario al

    casern,aocuparmedemitrabajo.ConozcobienaquelambienteAestomeestabarefiriendo.

    Qu le pasa a aquel ambiente?Quiso saber Audrey. A juzgar por suexpresin,seorCarter,aquellonoesparaanimaranadie.

    Exactamente dijo l, no es para animar a nadie, y menos an a unamuchachacomot,quepor tu juventudybellezanadiepuedenegarteelderechoatenerilusiones.

    Nosepueden tener ilusionesdentrodel casern?pregunt.Peroantesderecibirrespuesta:Detodosmodos,siyomecasaraconMichaelFreemannoseraparairavivirall.

    Esto es lo que t ilusamente supones, Audrey ironiz, y es de esto,principalmente, de lo que quiero prevenirte.Michael Freeman no dejar nunca esecasern,porlomenosmientrassumadrastraviva.Aspues,sileaceptashadeserconlaideadeaceptarcuantoall,entreaquellasparedes,puedasencontrarte.

    Yqumeencontrara?LacuriosidaddeAudreysehabahechopunzante.Unas personas dijo capaces de encoger el nimo a cualquiera. Y un

    ambienteacordeconellosUnescenarioperfectopara susdivagaciones,para susdesequilibrios

    www.lectulandia.com-Pgina12

  • Mequieredaraentenderqueestnmaldelacabeza?Tantocomoesoyvolviaironizar,peroseleparece.Noestnensus

    cabales.Ahora bienpuntualiz, quiero que sepas,Audrey, que yo, a pesar decuanto te he contado, aprecio muy sinceramente a Michael Freeman. Por l seracapazdehacercualquiercosa.

    Siustedlodiceyfuecomosilohubierapuestounpocoenduda.No hace muchos aos le refiri Adrian Carter yo estaba muy bien

    econmicamente: tena negocios, fortuna propiaPerome cay encima unamalarachay todo sevinoabajo.Entonces, todosmevolvieron la espalda.TodosmenosMichael Freeman. Y ahora soy su secretario particular, cobrando un sueldomagnfico.Aspues,tengomotivossobradosparaestarleagradecido,nocrees?

    Audreylemiraba.Peronodijonada,nointercalpalabraalguna.Sin embargo, cada vez que piso el suelo del casern puntualiz l

    presiento que all dentro hay algo, algo pareca no encontrar la palabraadecuada,peroslaencontr:Algoescalofriante.

    Escalofriante?YAudrey,apesarsuyo,sintiqueunfroheladolesubaylebajabalaespinadorsal.

    S,sasintiAdrianCarter.No lo entiendo. Usted debe saber ms cosas De lo contrario, encuentro

    verdaderamenteextraoyfueradelugaresasensacinsuyaTal vez se deba tododijoAdrianCarter a ese cuarto oscuro y a lo que

    aqueldasucedi.Dequcuartooscuromeesthablando?pregunt.Quesloqueaquel

    dasucedi?HayunahabitacinenelticoUnahabitacingrande,destartalada,llenade

    muebles viejosUna habitacin sin ventana, muy oscuraAll no puede entrarnadie.Unavezlointenty

    Yqu?preguntdenuevoAudrey.LaseoraFreemanmevio,se irritenormementeydepoco,depocola

    vozlehabavaciladoostensiblemente,depocomemata!Lemata?ElcuerpodeAudreysufriunasacudidaviolenta,convulsa.S, sta es la verdad.Cuandomenos lo esperaba, se lanz contram con un

    hachaenlamano.Apenaspudecontenerla.Afortunadamente,nopasnada.Y sigue usted, seor Carter, en una casa as? De buenas a primeras, esto

    resultainadmisible.Pens en irmele explic, pero luego la seora Freeman se tranquiliz,

    recobr la calmaymepidihumildementeque la perdonara.Mepidiquenomefuera, que me quedaraMe lo pidi llorando No supe negarme. Y en finconcluyAdrianCarter,yateheinformado,Audrey,decuantohecredoqueeramiobligacindecirte.Estoestodo,queyaesbastante.Ahoradecidetypusodenuevoelcocheenmarcha,estavezyaaunavelocidadnormal.

    www.lectulandia.com-Pgina13

  • Graciasporadvertirme.

    ***

    Pocodespus,Audreyestabaensuapartamento.Un apartamento pequeo, minsculo ms bien, pero que a ella le serva

    perfectamente.Un armario-cocina, un sof convertible en cama, una mesita extensible, un

    televisor y el telfono. No necesitaba ms. No, mientras no se casara, aqulla lebastabaylesobraba.

    Soneltelfono.Diga.Erest,Audrey?S,lamismarespondiconnaturalidad.Conquinestoyhablando?Tard en sonar de nuevo aquella voz desconocida. Tard por lo menos veinte

    segundos. Veinte segundos que a la muchacha se le antojaron largusimos,inacabables

    Comosiunsextosentidoleestuvieraindicandoqueaquelloeraelcomienzodealgohorrible,alucinante.

    Soyelhombrequelaotranochematalamuchachadelsnack-barNo!Elgritolesalifuerte,estridente.Siiiidijolavoz.Soyelmismo.Tellamoparaavisarte.Tvasasermi

    nuevavctima.Se haba puesto blanca como unamuerta. Le temblaba el telfono en lamano

    tantoqueapenaspodasostenerlo.Eresmuyatractivarepusodenuevolavoz.Meincitasdemasiadocadavez

    queteveoTapenasreparasenm,peroyomequedoconlasentraasrevueltasMorirscomolasotrasIgualquelasotrasExactamente

    Cllese! Se puso a gritar, histricamente. Cllese! Est usted loco!Locoderemate!

    Nomehablarsascuandonosencontremosmasculllavoz.EntoncesmepedirspiedadInclusoderodillasmelapedirsPeroyonoteharcasoTeamputarlossenosLuegoteharardercomounatea

    Cllese!volviagritar,yestavez,msquehistrica,parecacomosiaellatambinlaraznselehubieraextraviado.

    S,preciosahabldenuevoaquellavoz;tevaatocarati.Arderscomouna

    Frentica, Audrey colg el auricular. Con un golpe seco, fuerte, que debiretumbaralotroladodelhilo.

    Pero se qued con los ojos muy abiertos, casi desorbitados, clavados en el

    www.lectulandia.com-Pgina14

  • aparato.An lo sujetaba, no acertaba a soltarlo, comodominada por una poderosafuerzadeatraccin.

    Volviasonareltelfono.Ellanomoviniundedo.Nipestae.Nitragsaliva.Eltelfonosiguisonando,persistenteDepronto,nopudocontenerseyconlosnerviosrotosvolviaalzarelauricular

    hastasuoreja.Cllese!Cllese!Qu te pasa, Audrey?inquiri al otro lado la voz sobresaltada de James

    Merrit.Tesucedealgo?Ah!,erest?seechallorar,peroenelfondotranquilizadaaloruna

    vozamiga.S,James,mehasucedidoalgohorribleVerdaderamentehorribleSisupieras!

    Porqulloras?preguntJamesMerrit.Dime,porfavor,quhapasado!Peroalverquenocesabaelllantodelamuchacha,decidi:Ahoramismovoyatulado,Audrey.Noteinquietespornada.Dentrodecincominutosestarall.

    S,James.PeroaAudreyleentrunmiedotangrandeportodosycadaunodeloshombres

    que ella conoca, incluido JamesMerrit, que cuando ste lleg a su apartamento yllam,noseatreviaabrirle.

    Disclpame,Jamesledijoatravsdelapuerta,peroheperdidolallaveQuelahasperdido?Vamos,mujer,nomeexpliquesuncuento!S,s,deverasDetodosmodos,yaestoymejorNo,enrealidadnomeha

    pasadonadadeparticularGraciasporhabervenidoenmiayudaTeestoymuyagradecidaBueno,adis

    Audrey! exclam l. A ti te sucede algo raro y a m no puedesengaarme!Niqueyofueratonto!bremeahoramismo!

    Nopuedosuacentonodejabadeserinseguro,vacilante,yatelohedicho,heperdidolallaveTengoquebuscarla

    Estsmuyagitada,muynerviosaNoesnada,teloaseguro.Quieroverte.MaanaPasapor la gasolinera.Ypara acabar cuanto antes:Te estar

    esperando.Buenasnoches,James.Tengomuchosueo.Esyamuytarde.Finalmente, James Merrit se decidi a apartarse de aquella puerta. Aunque a

    juzgarporsurostro,lohizodemuymalagana.Buenasnoches,Audrey.

    www.lectulandia.com-Pgina15

  • CAPTULOIII

    Al da siguiente,Audrey fue directamente a la comisara de polica.No poda,claroest,dejardehacerlo.

    Alsaberdequsetrataba,lerecibielpropioinspector.Qued abierto el correspondiente expediente. Qued anotado su domicilio, los

    nombresdesusamistadesmasculinas,sulugardetrabajo,todocuantopodaresultardeinters.

    Pero,pordescontado,nopudo localizarseel lugarenque fueefectuadaaquellallamadatelefnica.Nipudodarseconningunaotrapista.

    Le pondremos vigilancia durante unos dasdijo finalmente el inspector.De todos modos, vaya con mucho cuidado, con mucho tiento, con muchaprecaucin Y si ve algo sospechoso, pnganos al corriente inmediatamente.Haremosporustedlohumanamenteposible

    Peronopasnadadeparticular.Niaquelda.Niaquellasemana.NidurantevariassemanasTodo haba vuelto aparentemente a la ms completa normalidad. Aunque bien

    sabaAudreyqueelpeligropersista.Ahoramsquenunca.Desgraciadamente.Adems,lopresentaPresentaqueantesodespuscaeraenpoderdeaquelhombre.Unhombreque

    no saba quin era, cuya personalidad desconoca, que por lo visto permanecaagazapadocomounafiera,comounaterriblefiera,esperandosumomentooportuno.

    Peroellanocometaimprudencias.Habadejadosuempleoenlagasolinera.Nosalanuncadenoche.Nuncacruzabaunacallesolitaria.Siempreibaatentaaloquehaca.

    Sinembargo,aquelatardeceroscuroylluvioso,sedecidiacruzarlacalzadayamirarelescaparatedeaquellaboutique.

    Elestablecimientoestabayacerrado,puesyaera tarde,peroleatraaecharunaojeadaaaquellosmodelos.Mujeralfin,letentabalamoda.

    Adems,delaboutiquealaavenidaprincipalapenashabrancincooseismetros.Eneselugarnadiepodaatreverseanada,puescualquiergritohubierasidoodo.

    Portanto,sedecidiacruzarlacalzadaYyapasabaalaaceradeenfrente,cuandoleacometilahorrible, laespantosa

    sensacindequealguienlaestabamirandofijamente,obsesivamente.Segir,nerviosa,asustadsima,peronohabaabsolutamentenadie.Perolasensacinexperimentada,nocedaenintensidad,porelcontrariosehaca

    msymsterrorfica.Sehabaquedadoquieta,comoparalizada.Sinembargo,noresultabaprudenteseguirinmvil.Debaecharacorrerhaciala

    avenidaprincipal.Aldiabloaquellosvestidosdeltimamoda!

    www.lectulandia.com-Pgina16

  • Diounospasosyzas!Cayenlatrampaquealevosamentelehabantendido.Latapadelacloacahabasidocambiadaporotra,hechaamedida,conveniencia

    ydeseosdelinteresado.BastqueAudreypusieraelpieparaqueelpesolainclinarayparaqueellacayera,siendotragadaporelagujero.

    Cayporaquelvaco.Audreysedioungolpemuyfuerte,rudsimo,yqueddemomentocontusionada.Pero seguan en pie sus cinco sentidos, por lo que, no sin razn, se sinti

    espantada,llenadepavorFueagritar.Agritardesesperadamentecontodassusfuerzas.Peroelasesinono

    laperdadevistayletaplaboca,consumanoenguantadadenegro.Pero todo era oscuridad para la muchacha, as que, del asesino, slo poda

    distinguirsusiluetareciayalta.ste la hizo poner en pie y siempre con la mano tapndole la boca, la fue

    arrastrandoatravsdelacloaca.Aellaapenaslesostenanlasrodillas,peroloseguasinoponerresistencia.Tal

    vez porque vea brillar, en la otra mano del asesino, un terrible y amenazadorcuchillo.

    Pero esa oscuridad que aAudrey le haca dar el paso sin saber siquiera dndeponalospies,fuecediendopocoapoco.

    Trasdoblarunaderivacinde lacloaca,aparecienel suelouna linterna,cuyaluz no era muy fuerte, pero s suficientemente para que aquello dejara de ser untenebrosotnel.

    Sin embargo, el resplandor de aquella luz hizo an ms espantosa, siniestra,aquellasituacinquedesiniestrayespantosayalotenatodo.

    PorqueentoncesAudreysediocuentadequelosojosdelmanaco,lonicoqueelsombreroyelpauelonegropermitanverdesucara,erandecolorrojo!Deunrojoviolento,brillante,agresivo!Parecanhechosdepurasangre!

    Audreynogrit.Aunquepudohacerloporqueelhombrehabadejadoyalibresuboca.Perocmoibaagritarsinialientotenapararespirar!

    ***

    Yaestamosjuntos.TelodijeportelfonoLamuchachahizounesfuerzo.Tragsaliva,aunqueaduraspenas.Ydijo:UstednoesaqulSuvoznoeslamismaNo pareca la misma voz. Por descontado que no. La del aparato era recia,

    amenazadora.Pero,peseatodo,eraunavoznormal.Sin embargo, la de ahora no erahumana.No, no poda ser la voz de un ser

    viviente.Imposible.Enteramenteimposible.

    www.lectulandia.com-Pgina17

  • AudreyexperimentabalamismasensacinquelasotrasvctimasEra una voz rasgada como una herida abierta y desgarradoramente profunda,

    comolosmismsimosabismosdelinfierno.S,idnticasensacinquelasotrasvctimasS, soy el mismo. Por telfono suena mejor mi voz, verdad? Pero mi voz

    verdaderaessta.sta!No me matesuplic Audrey, castaetendole los dientes. Qu va a

    ganarhacindolo?Voyaganartranquilidadsondenuevo lavozcavernosa,a travsde la

    telanegraquecubrasurostro.Mequedomuytranquilocuandomatoaunachicaguapa. Es que la lluviame pone nervioso,me da dolor en las sienes. Es un dolorhorrible,insoportableMeirritamucho,enormemente

    Pegada contra la pared de la cloaca, sintiendo que se le colaba la humedad,Audrey se senta cada vez ms aterrorizada. Pero no poda dejarse matar as, sinintentar,comofuera,queladejaraconvida.

    Esconda el cuchillo implor. No me quite la vida No me dijo portelfonoquesoymuyatractiva,queleincito,quecadavezquemevesequedaconlasentraasrevueltas?Recordabafielmenteaquellaexpresin.Puessiesas,siyolegustonomemate

    S,voyamatarte!Djemelibreimplordenuevoyvayamosamiapartamento.Sermuy

    cariosaconusted.Podrquedarsetodoeltiempoquequiera.Pretendasalirdeall.Deeselugarhmedo,maloliente,enloquecedor.Despusyaselasarreglaraparahuirdeaquelhombresiesquepodahacerlo.

    Peroaunquenopudierayfueraultrajadaporl,cualquiercosaseleantojabamejorqueaquellamuerteespeluznantequelaesperaba.

    Tantodeseasseguirviviendo?inquiri.Tanto?S, s arrastraba angustiosamente su repetida afirmacin. Estoy

    dispuestaahacertodoloqueustedquiera,todoloqueustedmepidaTodo? volvi a inquirir, esta vez con un tono que tena bastante de

    expectante,deansioso.Lodicesdeveras?Todoloqueyotepuedapedir?Respondirpida,aferrndoseaesa,talvez,posibilidaddesalvacin:S,sClaroquesElhombreseacercmsaella.Pararepararmejorensuexpresinyversiera

    verdaderamentesinceraaldecireso.Sinembargo,Audreyslovioqueseleacercabaelcuchilloytemiquehubiera

    llegadosuhora.Alzsumanoyrechazlaenguantadadel.Algobruscamente.Porloque,ensu

    gesto, levant lamanga de su negra americana. De unmodo involuntario, que enrealidadcarecideimportancia.

    Opor lomenoshubieracarecidode importanciaanoserporqueAudreysedio

    www.lectulandia.com-Pgina18

  • cuenta de que el asesino tena, a una distancia de unos veinte centmetros de lamueca,unlunarUnlunarbastantegrande.Unamanchanegra,deformairregular.

    Siquisieramatarte,nopodrasimpedirloConquesultameahoramismoNohagasestupidecesylavozestremecedoradeaquelhombre,quenosehabadado cuenta dequeAudreyhaba reparado en el detalle de su lunar, aadi:Hetradolalinterna,porquequeravertebien.Losuficientebienparasabersierascapazde,de

    Sedetuvo.Audreycerrmslaboca.Paraquesusdientesnodierantantounoscontraotros.Capazdeobedecermeentodoconcluy.Perolociertoesqueahoraiba

    amatarte,porqueeslomssencillo,lomsfcil.Sinembargo,ahoraquetmismameofreceshacertodoloqueyotepida

    S, s repiti, agarrndose cada vez ms esperanzada, y tambin msdesesperadamente,aaquellaposibletabladesalvacin.

    Pues bien,me fo de tidecidi finalmente aquella voz del otromundo.Saldrsdeaquconvida.

    Segua pegada de espaldas a la pared. Segua sintiendo que su humedad se lecalaba.PeroporprimeravezAudreypudorespirarunpocohondo.

    Peroharsloqueyotemande!exclam.Ynodirsanadiequeobedecesmisrdenes.Niirsalapolica!

    No,claroquenoseapresuraprometer.Todo quedar entre t y yoY recurdalo, a nadie, absolutamente a nadie,

    dirs lo que te ha sucedido conmigoComo si yo no existiera Si en algo medesobedeces,aparecerdenuevoytematar.Esaveznotendrssalvacin!Mehasentendido?

    Oh,s!Perfectamente.PuesloquevasahaceressencilloSlosetratadeunacosa.Meoyesbien?S,claroqueleoigo.SiestgritandoyestustedtancercaLeheodomuy

    bien.PuesloquevasahacerrepitiescasarteCasarme?Superplejidad fue tangrandeque,porunos instantes,anulsu

    terror.S,casarteasinti.Peroalnoledirsjamsqueleaceptasporque

    yoteloheexigidoasLeharscreerquelequieres,queleamas,queporesounestuvidaalasuyacomprendido?

    Smusit.Peronocomprendanada.Qupodacomprendersitodoaquelloparecaformar

    partedeundesvaro?Sialledijeraslaverdadvolviasonarlavozdeultratumbayyome

    enterara,yantesodespusmeenterara,entonces,entoncestebuscaradenuevoysegaratuvidaarajatabla,yasinbrindarteoportunidadesdeningunaclase.

    www.lectulandia.com-Pgina19

  • Sedetuvo,quedandoforjadaunapausa,enlaquesloseoyelrumordellentodescender del lquido maloliente por la cloaca, y la respiracin entrecortada yjadeantedeAudrey.

    Ladelmanaconoseoa.Eracomosinorespirara.Comosinoprecisarahacerlo.Undetallemsquecontribuaaquepareciera,msqueunserhumano,unalmadelotromundo.

    Noirsalapolicarepitiloqueantesyaledijera.Peroestavezpuntualiz.Si fueras, pormsvigilancia que te pusieran, tambin tematara.A la primeraoportunidad,tesaldraalpasoyserainflexibleAsque,siaceptas,hadeserbajoestasinalterablesytajantescondiciones.

    S,cuenteconesoacept.Pero,peroQuperossacasahora!barbot.No,no,ningnperoSimplementequerapreguntarleconquinmedebo

    casar?NomelohadichoanElsiniestrohombre,devozdeultratumba,derostrocubierto,deojosdecolorde

    sangre,condoscrmeneshorriblesyespeluznantesensuhaber,respondi:Conlapersonaqueyomsquieroenestemundo.Estonoaclarabanada.Perolatotalaclaracinnotardenllegar.MerefieroaMichaelFreeman.Pero,perotemblabalavozdeAudrey.SiyolegustoaustedQue

    mepidaquemecaseconotroNoterminodeentenderloNotienesentidoAmmegustan,meincitantodaslasmujeresguapasPeroparaultrajarlaso

    matarlas,cualquieramesirveSinembargo,MichaelFreemansloquieredeverdadauna,ati

    ***

    Antesdesepararsedeella,elmanacolehabadicho:Estate quieta unosdiezminutos.Luego coge la linterna, orintate y busca la

    salida.Hazlotodosinquenadierepareenti.S,sacatunavezms.Ynoolvidescuantotehedicho.Recuerdaquetejuegaslavida.Audreyconsiguisalirdeaquellugar,aunquetrasapurosyagobiossinfin.Dio

    msdeuntraspisymsdeunavezcaydebruces.Peroconsiguisalirsinquenadielaviera.Todo,aesterespecto,fuebien.Pero al llegar a su apartamento, se estremeca de continuo y senta incontables

    escalofros. La frente le arda. Le arda como si fuera una brasa. Comprendi quedebatenermuchafiebre.

    www.lectulandia.com-Pgina20

  • Setomdosaspirinas.Fueloprimeroquehizo.Luegosedesvisti,convirtielsofencamayseacost.

    Pastodalanochesindormir,casisinatreverseacerrarlosojos,dandosacudidasconvulsas,teniendoqueencenderlaluzenmsdeunaocasinporqueseleantojabaqueaquelhombrevolvaaaparecersiniestramenteanteella.

    Fueunanocheinacabable,angustiosa,horrible,torturadoraUnanocheenlaque,enmediodesufiebre,desudesazn,desuanincontenible

    pavor,tomunadeterminacin:obedecer.Entodo.Absolutamenteentodo.

    www.lectulandia.com-Pgina21

  • CAPTULOIV

    HacaratoquelamuchachaesperabaqueMichaelFreemansalieradesufbricademuebles.Unosampliospabellonesdondetrabajabanmsdecincuentaobreros.

    Frentealapuertaprincipalsehallabadetenidosucoche,asquesabaqueestabaall.Sinduda,notardaraendejarsever.

    Yleesperabaparairalencuentrodeloqueerayainevitableparaella.Peroelque llega su lado fue JamesMerrit, en sumoto, con laque sola iry

    volverdelgaraje,queeradondetrabajabadesdejovencito.AlveraAudreysehabadetenido,sehabaapeadoysehabaplantadoanteella

    conungestodeevidentemalhumor.Conquepasaraporlagasolinera,eh,preciosa?Seengall.Puesamno

    hayquienmetomeelpelo,queteenteres!Nisiquieraunachicatanatractivacomot!

    Perdona,James.Yasquetehasdespedido.Melohandicho.Tambinmehandichoqueahora

    notrabajasennadaDesdeluego,estsmuyraraDesdeaquellanochequefuiaverteynoquisisteabrirmeEnfin,metienesincuidado!Mehartanlasmujeresque!

    Perdona,James.llacogiporunbrazo,muybruscamente.Nosabesdecirotracosa?Por lomenospodrasdarmeunaexplicacin,una

    disculpayhaciendodaoensubrazo.Aunqueslofueraporquetedijequetequera,pidindotequetecasarasconmigo.

    La miraba a ella. No terminaba de asimilar su semblante, que se mostrabainmutable,inanimado.

    VoyacasarmeconMichael.Lodijosinnecesidaddems.Sindarlemsvueltasalacuestin.Deunavez.Quhasdicho?respingJamesMerrit.Notecreo!Nopuedocreerque

    tengas tanmalgusto! Siyovalgoveintevecesmsquel! Qudigoveinte,cienvecesms!

    Haba soltado su brazo. Haba endurecido el rostro, ensombrecindoseleterriblementelafrente.

    SiqueerespresuntuosoAqusedebe?Aqueteresaltoybuenmozo?Enlavidanotodoesesoperoelacentolesalasinmatices,sinvida,sinalma,comosifueraaguaqueafluyeradeunromuerto.

    Ytodoporsudinero!Lamenospreci.Debieradartevergenza!Ojaltesalgatodomalytearrepientasunaymilveces!

    Noquisoalargarlaconversacin,demasiadoheridoensuamorpropio.

    www.lectulandia.com-Pgina22

  • Audreynoacusemocinninguna.Ledejirtantranquila.Nisiquierasegiramirarle. Estaba muy plida y muy angustiada. Su problema era demasiado arduo,candente,paraquepudieradarseellujodepensarenlosdems.

    AlpocollegabaMichaelFreeman.T,Audrey?Sesorprendigratamente.Francamente,estosquenome

    loesperaba.Hola,Michael.Holalnoseatreviadecirnadamsyquedalaesperadequefueralamuchachala

    queaadieraalgoms.Estabaesperndote.Am?Sesorprendidenuevo.Nopuedocreerlo.Puescrelo,eslaverdad.Despus de lo del otro da, francamentetartamude, no no me

    esperabaTedeclarasteam,noescierto?Quisosonrer,pero,pordescontado,nolo

    logr.Losuyofueslounamueca.Oesqueyatehasarrepentido?Sabes de sobra que nodijoMichael Freeman, pero por tu reaccin en

    seguidamedicuentadequeturespuestaibaasernoPoresonotehemolestadoyams

    Yporqusuponesquemirespuestavaaserno?Suponesmuyaprisa,noteparece?

    BrillaronilusionadoslosojosdeMichaelFreeman.Nojueguesconmissentimientos,porfavorrog.Yosientoportiunamor

    muygrande,Audrey.SeracruelportuparteNosoycrueldijoella.Nojuegotampococontussentimientos.Yoslo,

    yo slo correspondo a ellos Por eso deseo decirte que s, que quiero casarmecontigo

    Hablabasinalma,comounautmata.PeroMichaelFreemannoreparennada.Sualegraerademasiadogrande.

    Deveras,Audrey?Apesardequeterestanatractiva,ydequetemerecesunhombrequevalgamuchomsqueyo?

    Quierocasarmecontigorepiti.Unosminutosdespus,losdosestabanenelinteriordelcoche.MichaelFreemanlabes.Ellasedejbesar.Nosuposileagradabaonoaquelbeso,porqueelmiedoseguaincrustadodentro

    deellayestrangulabadespiadadamentecualquierotrasensacin,pormuydedistintandolequestapudieraser.

    Peronopuedoserdeslealnitraidorcontigo,Audreydijol, trasunabrevepausa; por lo que me veo en la precisin, en la obligacin, de hablarte de los

    www.lectulandia.com-Pgina23

  • mos Antes de que me aceptes de un modo definitivo, tienes que saberexactamente

    Hblameleanimella.Oquisoanimarle.Enrealidad,consurostroserio,grave,plido,desencajado,ella

    nopodafacilitarexplicacinninguna.SetratademipadreAh!, tienes padre? Pero ni sorpresa hubo en su acento, de tan fras e

    impersonalesquesalieronsuspalabras.Habaododecirquemuricuandoterasmuypequeo.

    S,escierto,muriNoobstante,seapresuracorregir:Bueno,por lomenosleenterraron.

    Crees,acaso,quecuandoleenterraronnoestabamuertodeltodo?S se lo confes abiertamente. Hay un sinfn de circunstancias, de

    hechos, que me inducen a suponer, a temer, que que respir hondo, lonecesitabaqueanestvivo.

    Explcamelomejor.Esloqueestoyhaciendo;porlomenosloqueestoyintentando.Pasabaun

    mal rato y hasta el sonrojo le suba a la cara.No puedo ocultarte lo que debessaber.Aunquequizseanfiguracionesmas.Defijonolos

    Teescucho,Michael.Vers,mi padre se cas conmimadre cuando l no haba an cumplido los

    veinteaosycuandomimadreapenas tenadiecisiete.Alpoconacyo.Peroentreellossiemprefuetodomal.Segndecamipadre,amimadrelegustabandemasiadoloshombres, todos loshombres,menosl,queera sumarido, conquien slo secasporinters.

    Sedetuvounosinstantesparapoderrespirarmshondamente.Prosiguialpoco.Unda, un nefasto da,mimadre fue asesinada.No se encontr al culpable.

    Desdeluego,aquelcrimenresulttanfueradelovulgar,quetodoslosquevieronalavctima coincidieron en asegurar que jams presenciaron algo tan horrendo Elasesinoseensatantoconella,quelapobreacabsiendoslounmontndecarnequemada,chamuscadaElasesinorocisucuerpocongasolinayleprendifuego.Pero antes antes casi gema la voz de Michael Freeman, con un afiladocuchillo,leamputlossenos

    No!exclamAudrey,estavezyaconalmayvidaensusvenas,despertandode su letargo; de ese angustioso y acobardado letargo del que hasta entonces slohabareaccionadocomounautmata.

    Sdijol,sofocado.Exactascaractersticasaesemanacoasesinoqueahora,actualmente,tieneenviloalapolicadenuestrapequeaciudaddeDressbold.

    Pero no puede ser tu padrerepusoAudrey. Nome has dicho que a tupadreleenterraron?

    S,aosmstardedemorirmimadre.Cuandosehabacasadoconunaviuda

    www.lectulandia.com-Pgina24

  • queasuveztenayaunahijaEsdecir,cuandoyasehabacasadoconlaquehoyes mi madrastraCon ella vivo en el casern. Con ella y con su hija, Sally, mihermanastra.

    Contina,porfavor.Yasentainters,curiosidad,volvaaserellamisma.Tampocolefuebienamipadreenestenuevomatrimonio.Seobstinenque

    susegundaesposatampocolequera,quepreferaalosotroshombresEstavezsinrazn,sinfundamento,puesyopuedoasegurartequemimadrastraesunahonradaybuenamujer. Supoquererle a l y tambin am, como si fuera verdaderamente supropiohijo.PeromipadrenosedabacuentadenadaylehacalavidaimposibleHasta tal extremo que mi pobre madrastra acab con la mente dbil, insegura,desequilibrada, para expresarlo con exactitud. Una mente que comomal menordivaga

    Denuevosedetuvo.Perotenaquedecirlotodo.Ycuantoantesacabara,mejor.Todoaquelloresultabamuyviolento.

    Cuandoyotendraunosdiezaos,mipadresesuicidSecolgdeunrbol.Mandunaslneasalapolica,diciendoquesequitabalavidaporquenopodamsconsusremordimientos.Habasidolquienmatamimadre,yeso,alalarga,nopodasoportarloLeenterramosaldasiguiente,enelnichode lafamilia.Yoerapequeo y casi no recuerdo sus facciones, pero siempre recordar la horrible ysangrante cicatriz que la cuerda haba hecho alrededor de su cuello. Pero no hacemuchoagregMichaelFreemanfuimosalcementerioacambiarledelugarysus restosnoestabanall.All, en suatad,nohabanada.Habadesaparecido.Teestoyasustando,verdad,Audrey?

    Nominti.En fin, slome resta decirte,Audrey, quemientrasmimadrastra viva yono

    puedo dejarla sola Ha sufrido ya demasiado Abandonarla sera inducirla asabiendas a un desequilibrio absoluto, quiz peligroso. Debo ampararla. Es miobligacin.

    Locomprendo.An quieres casarte conmigo? Puedes cambiar de parecer si quieres. An

    estsatiempo.Quierocasarmecontigo,Michael.

    ***

    Maanairemosjuntosamicasa,teparece,Audrey?DeseoquemimadrastrateconozcayquetambinteconozcaSally,mihermanastra.Slotepidolamirconcario,conamorqueseastolerante.

    Pondrmimejorvoluntad.PeroAudreyestabadispuestaaponerdesupartealgomsquebuenavoluntad.

    www.lectulandia.com-Pgina25

  • Se haba hecho el firme propsito de averiguar qu haba de verdad en todoaquello

    Seguaasustada, temerosa.Tantocomopudieraestarloantes.No, tantoyanoPoresoestabadispuestaa investigarporsucuentay riesgoYqu riesgo, si lascosasnolesalanbien!

    Poda ser realmente el padre de Michael Freeman ese manaco que llevabacometidosdosespeluznantescrmenesyqueaellalehabaperdonadolavidabajolapromesadequesecasaraconlapersonaquelmsqueraenestemundo?

    Todoparecaencajar.Todoparecaindicarques.Peronopodasentenciaralaligera.Se limitara, en principio, a portarse normalmente. Pero tendra los ojos bien

    abiertos.Nopodadarunsolopasoenfalso.Sejugabamucho.Demasiado.Selojugaba

    todoQuizreflexionAudreylasolucinestenesecuartooscuro,situadoen

    elticodelcasernAlgnmisteriohabrallcuandonadiepuedeentrar.Peroyoentrarsedijo,aunqueenmediodetemblores.Antesodespus,lohar.

    www.lectulandia.com-Pgina26

  • CAPTULOV

    Audreyexperimentalgomuyparecidoaloque,segnledijoelsecretariodelafamiliaFreeman,AdrianCarter,lsentacadavezquepisabaelsuelodelcasern.S,ellatambinpresintiquealldentrohabaalgoescalofriante.

    PeroAudreysonri,paraponerseatonoconlascircunstancias.Desde luego, todo all resultaba triste, apagado y antiguo.Muebles, cortinajes,

    lmparas,nadacontribuaaqueunopudieramirarconagradoasualrededor.Todoestabaaparejado,acorde,parahundirelnimo,paraachicarelcorazn,para

    encogerelespritu.Allparecaqueslopudierarespirarseamedias.Eraunasensacinagobiante.EsAudrey,madre.Yatehehabladodeella.Vamosacasarnospronto.Aquellamujertendraunoscuarentayochoaos,peroeracomosituvieraveinte

    ms.Elsolohechodemirarlahacasentirpiedadhaciaella.Incontables y profundas arrugas llenaban su rostro en todas direcciones,

    cruzndoseyentrecruzndose;tantoesasquesurostroeracomounamscara.Mscara grotesca, enmarcada por un cabello blanco, descuidadamente peinado.

    Sumiradaresultabaalejada,perdida.Eresmuyguapa.Lamadrastranosonri.Ni siquiera lo intent. No saba ya sonrer. Haca tantos aos que lloraba, que

    gema,quesedesesperaba,queyanoacertabaasaberloqueeraunasonrisa.Enundiccionariohubierapodidoleerladefinicinexactadelapalabra.Denoseras,niideayadeloqueunasonrisapodasignificar.Yno slo por ellamisma, sino tambin porSally, su hija.Unamuchacha alta,

    muydelgada,delgadsima.Tendra unos veinticinco aos; aproximadamente, la misma edad de Michael.

    Peroeracomosiellutoquellevabaylatragediaqueseleaensusojoslahubieranhundidoparasiempreenladesolacin.

    Con los aos sera igual que su madre. Una copia exacta. Una lamentable yestremecedoracopia.

    MealegrodeconocertedijoSally.Le brillaron un tanto los ojos, y Audrey se dijo que pareca haberlo dicho

    sintindolo muy hondamente. Quiz como si, para ella, significara una autnticaliberacinelpoderdialogarconalguienmsqueconloshabitualesdelacasa.

    Estuvieronunratojuntos.Aunquenomucho.Lasdosmujeresapenashablaban.Conellascostabaenormementesostenerunaconversacin,pormsbuenavoluntadquesepusiera.

    VoyaenseartelacasadijoMichaelFreeman.Pero en aquel momento llamaron por telfono desde la fbrica de muebles, y

    Michael tuvoquedirigirse al despachoyponerse al aparato.AdrianCarter anno

    www.lectulandia.com-Pgina27

  • haballegado.Puedo ensearle la casa yo repuso Sally. Me permites hacerlo,

    Michael?Claro que srespondi ste.Yo, desgraciadamente, tengo por lomenos

    parauncuartodehora.Disclpame,Audrey.Notepreocupes.LamuchachasealegrdequefueraSallyquienlaacompaase.Con ella todo poda resultarlems sencillo,ms fcil. Incluso el dilogo. Pues

    aunque Sally hablaba poco, ella intentara con todos los medios sonsacarle unmximodeinformacin.

    PeroAudreynosabapordndeempezar.Qupodapreguntarle,sienrealidadnosabaexactamentequeraloqueSallysaba?

    Enlaplantabajadelcasernestabaelcomedoryelsaln,ambasestanciasconchimeneas,yeldespachodeMichaelFreeman,quenormalmenteeratambineldesusecretario,AdrianCarter.

    Enelpisoestabanlosdormitorios.LuegoestabaelticoAllhabaunaestanciaen laqueSallysolapintar.No lohacamuybien,pero

    tampocomal, ydesde luego le servadedistraccin.Era sunicadistraccin.Ellanuncasaladelcasern.

    Yporqunosales,Sally?lepregunt.Aquestoybien.Notienesnovio?NoClaro, si no sales, si no te relacionas, no es de extraar. Debieras, hazme

    casoNoquierotenernoviolainterrumpi.PeroatuedadNo,noquiero!exclam.Se ech a llorar. De un modo incontenido, brusco, y tambin inesperado.

    Demostrandoqueensuinteriorserevolvansentimientosagitadosytumultuosos.No lloresdijoAudrey.Y aprovech la ocasin.Si puedo ayudarte en

    algoSialgopuedohacerportiSiesas,dmelosinceramenteySe qued mirando a Audrey. Insistentemente. Queriendo, sin duda, leer muy

    dentrodeella.Taladrndolaconsufijeza.Te ha explicado Michael lo de su padre? Termin preguntndole.

    Supongoques.Vasasersuesposa.S,melohacontado.Perotalvezintentponercaradeinofensivame

    quedan cosaspor saberCuntamelas t,SallyEsmejorque lo sepa todo, nocrees? AMichael le resulta ms violento hablar de ello, es lgicoYome hagocargo, lo comprendo perfectamente Por eso no he insistido sobre el temaDe

    www.lectulandia.com-Pgina28

  • todosmodos,sittesincerarasconmigo,yoteloagradeceraEs todo demasiado horrible musit Sally. Pero si sus restos no han

    aparecido,sidentrodesuatadnohabanada,ysilasdosmuchachashanmuertodeidnticaformaacomosumadrefueasesinada,dalasensacin!Oh,nosloquemedigo!

    Clmate,porfavor.Adems,estSkeltonCadavezqueleveosemeponelacarnedegallina

    yahoraseestremeci.QuinesSkelton?preguntAudrey.Detrsdelcaserntenemosunjardnmuyhermoso,nolohasvisto?Audreydeneg.Luegoteloensear.Eslonicoalegreyrisueodeestacasa.PuesSkeltones

    eljardinero.Yqupasaconl?preguntdenuevo.Lopreguntconrapidez,temerosadequeMichaelpudieraregresar,quedndose

    ellasinsaberaquello.Esel jardinerovolviadecir.Yaadi:Unhombreque lleganuestra

    casahacecosade tresmeses,opocoms.Aproximadamente, lamismafechaenquehanempezadoesoscrmenes

    Bajlavoz.Lahizocasiinaudible.Audreytuvoqueagudizarelodoparanoperderseaquellaspalabras.Perocmoseteocurrerelacionar?Sindudaesdebidoaalgo.Alaligerano

    creoquelohagas.Mimadre quiso emplearledijo Sally y yo le pregunt el porqu de su

    empeo.Unempeoquemesorprenda,puesesunhombrerudo,desagradableYmimadre,queslorazonaamedias,avecesnieso,merespondi:SeparecemuchoalpadredeMichael.

    Sin embargo Audrey quera aclarar, puntualizar, tu madre debe saberexactamentesiesonoesl,noescierto?

    Han pasado muchos aos. Puede serlo y ella no haberle reconocido. PuedehaberlereconocidoynoquererdecrnosloanosotrosSumentevatanaladeriva,sedesequilibratanamenudoHansidodemasiadossufrimientos

    PerotratndosedeunacosaasYocreoquepreguntndoseloabiertamenteYaselohepreguntado.Nocontesta.Secierraensmisma.Nohaynadaque

    hacer.Detodosmodos,algndasabrsiesl.Deserlo,tienequetenerunacicatrizalrededordetodosucuelloLacicatrizqueledejlacuerdaconqueseahorc

    S, es ciertoasintiAudrey, peromientras pensaba para s: Y si tiene unlunarnegro,irregular,enelbrazo,tambinesl.

    Bueno,sigamosadelanteseimpacientdeprontoSally,novayanadarsecuentadequeestamoshablandotanto.Aquhayotrahabitacin;noesmuygrandeNossirveparaguardarutensilios,herramientasLasquesenecesitanparaarreglar

    www.lectulandia.com-Pgina29

  • eljardnLasprecisaspararevisarorepararelcochedeMichaelYenfin,aquyaesttodovisto

    Todo, no dijo Audrey, con naturalidad. Aqu, a la derecha, hay otrocuarto

    Sallyseinmoviliz.Enestecuartohabatartamudeadononohaynadaquevalgalapena.Es

    uncuartooscuro,enelquenicamenteguardamosmueblesviejos.Ensameloleanimella.LapuertaestentornadaNo!Perolamirfijamente,muyfijamente,comoyalohabahechoantes,y

    finalmentesedecidiaconfesarle:Mimadrenostieneterminantementeprohibidoentrar. Un da quiso hacerlo Adrian Carter, el secretario de Michael, y mi madrecogiunhachaeintentmatarle.Luegoluego,nirecordabahaberlohecho.ConlgrimasenlosojoslepidiqueladisculparaDesdeentonces,nadiesehaatrevidoaponerlospiesaquPornodisgustaramimadreytambinunpocopormiedo

    MiedoatumadrepreguntAudreyoaloquepuedehaberenesecuartooscuro?

    Ms miedo a esto ltimo confes. Bueno, bajemos ya. Y por favor,Audrey, no digas a nadie de lo que hemos hablado. Ni siquiera a Michael. Lepreocuparasinnecesariamenteconmisridculostemoresrecalclapalabra.S,bienmirado,meconstaquesonridculos

    Notepreocupes,Sallylesonrea.Lohabladoquedarentretyyo.

    ***

    Cuando llegaron abajo, Michael Freeman an hablaba por telfono. Pero yaestabaacabando.Sedespeda.

    Por su parte, Adrian Carter llegaba en aquellos momentos. Se haba retrasadodebido a ciertas complicaciones surgidas con el abogado de la familia.Complicacionesque,afortunadamente,habansidoresueltas.

    ContigoestoytranquilodijoMichael,dndoleamistosamenteunaspalmadasen la espalda. Y brome: Eres todo un seor secretario. A propsito, voy apresentarteamifuturaesposa.

    Antesdevolverse,AdrianCarteryasabaqueeraaAudreyaquienibaaver.Asque, al verla, no se sorprendi en absoluto. Tampoco exterioriz la menorcontrariedad.

    Por lo menos de momento, mientras Michael Freeman estaba delante y podaverle,ysacarsuspropiasconclusiones.Algoquenoleinteresabaquehiciera.

    Luego,cuandocasualmentequedasolasconAudrey,fuedistinto.Hashecholamayortonteradetuvidaledijo.Dequtehanservidomis

    advertencias?

    www.lectulandia.com-Pgina30

  • De nada contest ella. Ya lo ve. De todos modos, se las agradezcoigualmente.

    Notienesideadedndetehasmetidomascull,entredientes.Tantocomonoteneridearepusoella.Ustedyamepusosobreaviso.Entonces,siestabassobreaviso,porquhascometidoestedisparate?Puedes

    llegaraarrepentirtemuyenserio.Esposible.Te noto extraa, y hacesmala cara. Te ha pasado algo?Quieras que no,

    demostraba un vivo inters por ella. Si en mi mano est ayudarte, cuentaincondicionalmenteconmigo.

    Nonecesitoayuda,gracias.Detodosmodos,procurarestarpendientedeti.Duranteelrestodelda,yafueradelcasern,lamuchachanohizootracosaque

    analizartodosycadaunodelosinstantesvividosall.Y aunque forj un sinfn de conjeturas inquietantes, de estremecedoras

    suposiciones,ydehiptesisquedehorribleslotenantodo,sloenrealidadllegaunpuntoconcreto.

    Aunaclaraconclusin.Si lamadrastracogielhachaypretendimataraAdrianCarterporquequera

    entrarenelcuartooscuro, lomismoquepudohaberqueridomataracualquierotrapersona;silohizoaseraporque,enmediodesusdivagaciones,desudesvaro,desudesequilibriomental,aquellamujersabaalgo

    Algoquenopodadeciranadie!

    www.lectulandia.com-Pgina31

  • CAPTULOVI

    Audreyibaamenudoalcasern.Lesvisitabadeunmodonatural,desenvuelto,amistoso,siempreconlasonrisaen

    loslabios.Peroenellaseguasiendounaobsesin,unaideafija,elaveriguarelmisterioque

    encerraba celosamente aquella casa. Misterio relacionado, qu duda cabe, con elasesinomanaco.

    Nohabaidoalapolica.Nipensabahacerlo.Porlomenosmientrasnosupieradefijoquineraaquelhombreymientras,enconsecuencia,nopudierafacilitarlessuinmediatadetencin.

    Sabaloquearriesgabaqueriendosabermsdelacuenta.Perohaballegadoaunextremo en que comprenda que no poda vivir siempre de aquel modo, siempresintiendo a su lado, casi palpable, la sombra tenebrosa y maquiavlica de aquelasesino.

    Deba intentar quedar suelta, libre, del poder malvolo y perverso que lamaniatabaalospersonajesquevivanbajoeltechodelcasern.

    ContraMichaelFreemannotenanada.Siempreseportababien.Incluso,aveces,lepreguntaba:

    Deverasnoestsarrepentida?Siloests,dmeloElladecaqueno.Lesonrea.Perotampocoestabaagustoasulado,pueselsolo

    hecho de que elmanaco le hubiera obligado a aceptarle le impeda yamirarle debuenamanera.Eralasuyaunareaccininevitablealaquepordescontadonopodasustraerse.

    Annohabaconocidoaljardinero.Lehabavistoendosotresocasiones,perodelejos.Ellaqueraverledecerca.Perobuscabaelmomentooportuno.Noqueraprecipitarse.Hacerlohubierasido

    unainsensataydescabelladatemeridad.Posiblementedeconsecuenciasfatales.Sinembargo,aquellamismatardeibaateneresadeseadaoportunidad.Seleibaa

    ponerpordelantedelmodomssencillo.LamadrastradeMichaelhabadedecirle:Quieres hacerme un favor, si no es molestia para ti? Sal al jardn y dile a

    Skeltonquearregleelparterredeladerecha.Lotienemuydescuidado.Ahoramismovoyadecrselo.Sehabalevantadoconprestezadesuasiento

    .No,noesningunamolestia.Dej el saln, y luego de pasar ante el despacho, a travs de cuya puerta

    entreabiertavioescribiendoaAdrianCarter,salialjardn.Skelton!llamlamuchacha.El hombre se acerc a ella. Era alto, fuerte y tendra unos cincuenta aos, o

    posiblementealgunosmenos.Suaspectoerarudo,desagradable.

    www.lectulandia.com-Pgina32

  • Qudesea?pregunt,sinexcesivosmiramientos.Audrey le mir con atencin, con disimulada atencin. Pero no pudo sacar

    ninguna conclusin. Porms que quiso, no pudo.El rostro de aquel hombre no ledecanada,leresultabainescrutable.

    Laseoradeseaquelearregleelparterredeladerecha.Otra vez?El hombre hizo un gesto de fastidio. Pero si estos das no

    estoyhaciendootracosa!Laseoraestcomounacabra!Tenga un pocoms de respetole amonestAudrey.Usted no es quin

    paraYa lo sadmiti, encogindose de hombros con gesto displicente.Aqu

    slosoyeljardinero.Bueno,porlomenosestoesloquetodossesuponenPerolociertoesquelaseorametratamuybienSiempredavueltasalomismo:quesielparterrenoestbienarreglado,que si lo tengodescuidadoPeroquitadoeso,metratacasicomosifueraeldueodelacasaNo,nomepuedoquejar

    SiustedlodiceOrdenaalascriadasquemedenlosmejoresplatos,quemiscolchonesseande

    puralana,quenomefaltebuenaropaS,heencontradounagangaAudrey no poda ver si en su brazo haba o no un lunar. Haca fro y llevaba

    puestaunacazadoradepana.Tampocopodaversihabaensucuellounacircundantecicatriz.Llevabajersey

    delana,decuelloalto.MejorqueestcontentoconsuempleocomentAudrey,yseguidamentese

    separdel.De nuevo junto a la madrastra deMichael, la muchacha le dijo que ya haba

    cumplimentadosuencargo.QuharespondidoSkelton?pregunt,perosumiradaeraalejada,perdida,

    comoamenudosolaserhabitualenella.QueloharselimitadecirAudrey.Letratobiencoment,y las llamasde lachimenea,huidizas,danzantes,

    parecanburlarseytomarseabromasuspalabrasparaquenovuelvaairseSeracapazdehacerloSiemprehasidocruel,muycruelconmigo.

    Siempre?preguntAudrey.Smurmur.Nuncasupovalorarmicario,miamor.Asqueahorahago

    el ver como si no le hubiera reconocido Creo que ste es el mejor modo deretenerle

    No la entiendo, seora. Y queriendo sonsacarle: De quin me esthablando?

    DeSkeltondijo.Yaadi:Peroelpobre,enrealidad,estmuertoHavueltodelotromundoDelMsAllNo,nodeboserduraconl

    QueSkeltonestmuerto?inquiriAudrey,conundesagradableescalofro.S, muri colgado de una soga. l mismo se ahorc. Desde entonces han

    www.lectulandia.com-Pgina33

  • transcurridoyaquinceaos.Quhabrhechodurantetantotiempo?Ah,s,claro:estarmuerto!Perohavueltodelcielo,no,delcielono,delinfierno,delosabismosdel infiernoHavueltoyahoraestaquCreequeno lehe reconocidoCreequeestoymediolocaPeroparaestonoloestoySquinesHavueltodelotromundo,adondellegdesdesuatad

    SeoraFreeman!exclam,sinacertaracontenerse.Y su exclamacin, ms alta de lo conveniente, le hizo volver en s. Le hizo

    retomar de ese mundo de desequilibrio, de alucinaciones, en que al parecer tan amenudosolasumergirsesumente.

    Cmo?pregunt,parpadeando,comoquienrecibedeprontodemasiadaluzenlaspupilas.Decasalgo,Audrey?

    No,nadarespondilamuchacha.YMichael?seinteres.Annoestaqu?Debetenermuchocuidado.

    Noteenfadesconlporeso.Michaeltequieremucho.Audreysacudilacabezaysealejdelachimenea,yalpocodelsaln.Sallyentrabaenaquelmomento,conunalabordeganchilloenlasmanos.Mirasumadreysuspir.Audrey se cruz con ella en silencio y sigui adelante hasta el despacho. All

    estabaAdrianCarter.Me alegro de que vengas se levant gentilmente al verla entrar en la

    habitacin.Qutal,seorCarter?saludella.Siguesviniendoporaqu,yateveoEresunachicadecidida,deestonocabe

    lamenorduda.Otrahubierayaemprendidoelvuelo.Quiz no sea tan decidida como usted se supone. Pero s, seorCarter, sigo

    viniendoporaqu.Hayquereconocerqueporelmomentonotevamal.Yyo,sinceramente,me

    congratulodeello.Porquibaairmemal?Porquepodadejardeirtebien.Merespondemuyenigmticamente.Temoporti,Audreyleconfes,aunquenosenqusecifraexactamente

    mitemor.Escomosipresintieraquealgo,aqudentro,nomarchabien.Elcerebrodeladueadelacasa,pordescontadoqueno.SislofueraesoEnfin,mealegrodeverteQuieresuncigarrillo?S,gracias.MientrasesperoaMichaelNocreoquetardeabrilapitillera,ofrecindoselaalamuchacha.Luegoleofrecifuego.Conunencendedordecolorrojo.

    ***

    www.lectulandia.com-Pgina34

  • Ya de regreso, Michael Freeman la llev en el coche hasta su pequeoapartamento.

    Teagradezcolaatencinquetienesdeiramenudoamicasaledijo,pocoantesdesepararse.Squenoesgratoparati.

    Vanasermifamilia,no?Peromimadrastraestcadadapeor.EncuantoaSallyperonoconcluy

    lafrase.Bueno,graciasporsertancomprensivaytolerantecontodos.Ya iba a entrar en su piso, cuando Audrey record que se haba olvidado de

    comprardosotrescosasenelsupermercado.Volviabajar.Fue entonces cuando se encontr con JamesMerrit. Joven, alto, buen tipo. Su

    apariencianopodasermejor.Estsenfadadaconmigo,Audrey?lepregunt.No.Porquibaaestarlo?Finginorecordarelltimoencuentro.Deseque todo te salieramalyque te arrepintierasunaymilveces.Fueun

    arrebato.Sabes,Audrey?Yotedeseolomejordelmundo.Aunquenoseaamilado.Graciaslemirconagrado,consimpata.Conmssimpatayagradoquenunca.ElviernesporlatardeiralcasernTelohadichoMichael?No?Puess,

    voyairahacerleunrepasoalcoche.Nolepasanada,peroaunastunovioquierequeselorepaseaconciencia.Yagreg:Bueno,lsiemprequierequecadadosportresleecheunabuenaojeada.

    Mealegrardeverteporall.S, espero que nos veamosYo estar en el garaje, claro, y t dentro de la

    casa Pero como las herramientas, los utensilios, estn en el tico, pues comosiempretendrquepasarporelinteriorS,esperoverte,Audrey

    Ah,s,claro!Lasherramientasestneneltico,juntoaesecuartooscuroLemirconatencin.Hasentradotalgunavezall?

    Sdijo, sin darle importancia. No hacemucho entr.Me equivoqu depuerta.Nohaynadadeparticular.Slomueblesviejosydestartalados.

    Alguientevioentrar?preguntella.No,nadie.Porqu?Tieneesomuchaimportancia?Presumoqueno.Metienenconfianza.Sefanporcompletodem.Haceyacuatroaosquevoy

    porall.Quopinasdeellos?DeMichael?No,delosdemspuntualiz.Lamadrastra es una pobre e infelizmujer, y en cuanto a Sallypero no

    concluylafrase,igualquehabahechohacapocoelpropioMichaelFreeman.

    www.lectulandia.com-Pgina35

  • Peroenestaocasin,Audreyapremi:EncuantoaSally,qu?He odo decir que por las noches se escapa de su casa. Que la espera un

    hombre.Queregresasinquenadiesehayadadocuentadesussalidas.NolocreomurmurAudrey.Yonosnada.Melohandicho.Aseguranqueesasrelacionesduranyahace

    msdetresmeses.

    www.lectulandia.com-Pgina36

  • CAPTULOVII

    La oscuridad era intensa, cerrada. El cielo se hallaba encapotado. Habaempezadoallover.

    La silueta del casern se perda entre aquellas intensas sombras, sobre la levecolina.

    Nohabailuminacinensusventanas.Enningunadeellas.Todossusocupantesdebanestardurmiendo,pueserayamsdemedianoche.Por

    lomenosestoeralomsnatural,sencilloylgicodesuponer.Sinembargo,alguienenlacasaestabadespierto.Yacababadesalirdesudormitorio,conpasosmedidos,sigilosos,paraquenose

    oyeran.Esta persona, tras permanecer unos instantes inmvil, agudizando el odo para

    asegurarse de que los dems reposaban en sus respectivas habitaciones, siguiadelanteporelpasillo.

    Al llegar a la escalera, la enfoc hacia arriba, hacia el tico. Lentamente, conprudencia,perosabiendobienadndeibayporquiba.

    FuedirectamentehaciaelcuartooscuroAntes de entreabrir la puerta, vacil, dud. Pero no mucho. Slo unos breves

    instantes.Comosiselohubieraestadopensandomejor.Peroselotenayabienpensado.Noibaavolverseatrs.Deballevaracaboloquesellevabaenlacabeza.Abri la puerta, pues, y entr Y all dentro estuvo bastante rato. Tuvo que

    estarlo.Nolequedotroremedio.IbaaencontraralgoydebadarconesacosaFinalmente,sali.Alpoco,lohacaasimismodelcasern.Sehabapuestounimpermeable,concapucha,paraprotegersedelalluvia.Lanocheeratanoscura,tandesapacible,queSally,pueseraella,seestremecial

    encontrarseallfuera,alaintemperie,teniendoquedescenderlacolinaporelsenderoparticular,quefinalmentedesembocabaenlacarretera.

    Veaabajo,alolejos,laslucesdelapequeaciudaddeDressbold.Eralonicoenquehabavida.Enelresto,todoparecamuerto.

    PeroSallysabaqueamediocamino,unpocomsalldelbosquedeabetos,leesperabaunhombre.Alguienquesentimentalmentelosignificabatodoparaella.

    Poresonovacilabaenseguiradelante.Adems,aquellanochesentamsansiaymsanheloquenuncaenencontrarse

    entresusbrazos.IbaadecirleloquehabaaveriguadoS, ella haba averiguado quin era el asesino de las dos muchachas. Estaba

    segura.Yanodudaba.Yanopodadudar.

    www.lectulandia.com-Pgina37

  • An le faltabamuchopara llegaralbosquedeabetos. Qu largose lehacaelcamino!Parecanotenerfin.

    De pronto, un grito horrible, estentreo, se escap desgarradoramente de sugarganta.

    Lasiluetadeunserhumanoselehabapuestopordelante.Yestasiluetaeraladelmanacoasesino,queaquellanochenollevabasusombreronegro,nisupauelotapndoleelrostro,nilasmicrolentillas,quehacandiablicamenterojossusojos

    PeroSallysabaquesetratabadel.Dequeeraelmismo.Lohabaaveriguadoalentrarenelcuartooscuro.

    Lopeoreraqueel asesino sabaqueellayano ignorabaaquello.Yestoera lomslamentableyhorriblequeaSallypodasucederle.

    Erasusentencia.Estabaconvencidadeello.Poresogritconhorror.Porqugritasas?lepreguntl.Mehasasustadoysehabapuestoatemblarcomounacondenada.Comounacondenadaamuerte,queesenrealidadloqueellaera.Muchasvecesmehasvistoynuncateheasustado.AhoraesdenocheynosabaquefuerastNo quieras engaarme, Sally. Y agreg: Lo lamento por ti, pero no

    volversareunirteconesehombre.Deaqunovasapasar.Ququieresdecir?Ytemblabacadavezms.Lo sabes de sobra.Voy amatarte.No quiero que nadie sepami secreto. Es

    slomo!Yanotenasalida.Yanotenaescapatoria.l estaba muy cerca, presto a sujetarla al primer gesto que ella pudiera hacer

    intentandohuir.Vasamatarmeigualquealasotras?pregunt.Enmediodeunmiedoespantoso,tuvolamacabracuriosidaddesaberDesaber

    sisufinibaaseridnticoaldelasotras.No contest el asesino, contigo tendr ms consideraciones. Una

    cuchilladaenelcoraznyestosertodo.Sacelcuchillo.Loempuconfuerza.Sallycayderodillassobreuncharco,implorando:Nohagasestoconmigo!Sollozabaespantada,horrorizada,peroconvencida

    dequesussplicasnoibanaservirledenada.Acert.Nolesirvieronabsolutamentedenada.Elcuchillofueimplacable.

    www.lectulandia.com-Pgina38

  • ***

    Alamaanasiguiente,Audreyseenterenseguidadeloquehabasucedido.JamesMerritcogisumotoyfuedirectamenteasuapartamentoadecrselo.Noesposible!S,loesratificlamalanoticia.Sallyhasidovilmenteasesinada.Perosetratadelmismomanaco?preguntella,mientrasseceamejor

    labata,puesse lehabaaflojadoyelpechose levea,y lamiradadeJamesnoseperdalaocasin.Dequformahamuerto?

    De una cuchillada en pleno corazn. Un golpe seco, certero, mortal denecesidad.

    Entonces,nodebetratarsedelmismoS,setratadelmismo.Cmosesabe?inquiri.Yconciertaesperanza:Acasolehandetenido?No.Entonces?Ha dejado escrito un papel. Pero precavido, cauteloso, lo ha escrito con la

    mano izquierda.Estacircunstancia,pues,noaportaningndato,ningunapistaa lapolica.

    Peroqudiceesepapel?Unas palabras irnicas, mordaces, maquiavlicas: A Sally no he podido

    amputarlelossenos.Eslisacomounatabla.Esmonstruoso!SehorrorizAudrey.YlapolicadijoJamesMerritnollevacaminodeaveriguarnada.Sehalla

    desorientada.Siyosospecharaalgo!Quindemoniospodrseresehombre?Audreyserepusodelaimpresinrecibida.Estabayatanhechaalossobresaltos

    terribles,quecadavezlossuperabaconmayorfacilidad.Quieresllevarmealcasernentumoto,James?Yaquehassidotanamablede

    venirainformarmeImagnatecmoestarlamadrastradeMichael!Pobremujer!Cuentaconmigoparaloquesea.Enseguidamevisto.LabatasehabavueltoaaflojaryJamesMerritvolviamirarhacialaatractivay

    tentadoradelanteradelamuchacha.Oye,Audreyledijoestavez.Sabesunacosa?Cadadamegustasms.

    Nomeresignoaperderte.T crees que es ste un momento como para hacerme el amor? Qu

    inoportunoeres,James!Es posible, Audrey. Pero te quiero y me duele enormemente que vayas a

    casarteconotro

    www.lectulandia.com-Pgina39

  • Mevoyavestirlecortella.Esprame.Enseguidaestoy.Conlamoto,lallevhastaelcasern.DondeAudreyencontraMichaelllorando,alamadrastrainertesobreellechoy

    aAdrianCarterintentandoencontrarpalabrasdeconsueloparaambos.Audrey no se cruz con ninguna de las sirvientas. Pero s con Skelton, el

    jardinero,quepasasuladosilencioso,cabizbajo.HasidohorriblerepusoAudrey.Nosqudecirte,MichaelQupena

    mshondasiento!Luegofuehaciaellechodelamadrastra.Seacerc,cogindoleunamanoentre

    lassuyas.La vea con los prpados abiertos. Con los ojos desorbitados. Con la boca

    crispadaporeldolor,porladesesperacin,porelespanto.Nolaviomoverse.Comosiyaestuvieramuerta.Peroestabaviva.Trgicamente

    viva.

    www.lectulandia.com-Pgina40

  • CAPTULOVIII

    Habantranscurridodosdas.LamadrastradeMichaelseguaigual,conlosojosabiertos,fijos,conelmismo

    gestohorribleensuboca.Nohablaba.Nodecanada.Nohabavueltoapronunciarunasolapalabra.Fueavisitarlaeldoctor.Cuando se le dice algo, lo oye inform. Su odo no sufre deficiencia

    alguna. Adems, nada afecta a sus cuerdas vocales y nada, por tanto, le impideresponderPorlovisto,nodeseahacerlo

    Audreyestabacadadavariashorasenelcasern.Lesabamalnocontribuir,nocolaborarenesosmomentosdedolor.

    Perosunimosehallabaelectrizante,enviolentatensin,pormsqueintentaradisimularlo.Sabaquea sualrededor,mscercaoms lejos, rondabael asesinoSabaqueno leperdadevista.Sabademasiado,pues,parapoderserdueadesupropiaserenidad.

    Perotampocopodaretroceder.Desde luego, a Audrey se le haca palpable la ausencia de Sally. Ahora que

    faltaba,lecostabapocodarsecuentadequesupresenciatenamuchodehumana,deconmovedoramente humana. De no haber sido asesinada, Sally y ella hubieranacabadosiendomuybuenasamigas.

    Peroporquhabasidoasesinada?Habraalgnmotivoenespecial?Audreycreasaberelmotivo.SallydebientrarenelcuartooscuroDebiaveriguarmsdelacuenta.Elasesinolohabaaveriguado.YlasconsecuenciasfueronlasyasabidasCon estas reflexiones,Audreypas ante la puerta del despachoy vio aAdrian

    Carter,elcual,alrepararenella,lehizoungesto.Ungestoquelainvitabaaentrar.Cmoseencuentrahoy?AudreysabaquesereferaalamadrastradeMichael.Ahora vengo de su habitacin. Sigue igual. No habla. No dice nada. Todo

    parecehaberacabadoparaella.YMichael?pregunt.Ensudormitorio.Estcontestandoaunascartasdepsame.Hasidotambin

    ungolpemuyduroparal.S,lohasido.Peronadasepuedehacerya.Amenossedetuvoybajla

    voz,comotemerosodequealguienpudieraorle.Alguienenconcreto?.Amenosqueintentemos

    Qupodemosintentar?preguntlamuchacha.Algo que tiene posibilidades de xito. Quiz nomuchas, pero s algunas. Y

    aunqueseanpocas,nopodemosdesestimarlasOpino lomismoque usted.Pero si nome lo explicams claroPerode

    www.lectulandia.com-Pgina41

  • pronto,rectific:Detodosmodos,no,yonoquierometermeabiertamenteennada.QuieropermaneceralmargenMearriesgarademasiadodenohacerloas.

    YAudrey habl de estemodo porque saba que el sdico asesino poda serAdrian Carter. Como en realidad poda serlo cualquiera de los hombres que ellaconoca.

    Hubierasidoinadmisible,portanto,caerenlatrampaqueelpropiointeresadoleestuvieratendiendo.

    Ellahara los imposiblespor averiguar laverdad. Inclusoestabadispuesta, a laprimeraoportunidad,aentrarenelcuartooscuro.

    Peroloquehicieraserasinquenadielosupiera.Almargendecualquieraparenteoproblemticaayudaquealguien,quienfuera,pudierabrindarle.

    TpodraspreguntarlesisabequinmatasuhijainsistiAdrianCarter.Nos,perosuactitudmehacesuponerquenoloignora

    Yaselohedicho:noquieromezclarmeenesto.Yahaintervenidolapolica,noeseso?Puesaellalecorresponde,noam,averiguar

    Esperemosqueloaverigenatiempo.Pero aAudreyno lehabaparecidomala la idea.Bienmirado, era aqullauna

    sugerenciaquededesdeablenotenanada.Por eso, cuando volvi al dormitorio de la madrastra de Michael, tom las

    debidasprecauciones.S;esto,loprimero.Yyaviendocerradalapuerta,yaconvencidadequenadiepodaorla,seacerc

    allechoydijo:Seora, est usted sufriendo mucho, horriblemente S, la comprendo, ha

    perdidoustedasuhijaPeroestesufrimientoqueladesgarra,noesporalgoms?Siguisinmoverunsolomsculo,totalmenteinmvil,conlosojosdesorbitados

    ylabocacrispada.ComosiyaestuvieramuertaPerodesusojosempezaronasalirlgrimas.Lgrimascontinuas,silenciosas.Entoncesshabl,aunqueentrebalbuceos.DicenqueestoylocaQuizloestS,esmuyprobablequeseaasHe

    sufrido tanto! No, no me atrevo a afirmar nada No puedo ni quiero afirmarnadaTalveztodoseanfiguracionesmasSiniestrasyhorriblesfiguraciones

    Novolviapronunciarunasolapalabrams.Audreyhabadeinsistir,perosinningnresultado.Aquelloslabiosquedaronya

    inmviles,nuevamentesellados.Intentedormirunpoco,seora.Quierequelecorralascortinas?No,nocreo

    quehagafaltaEmpiezayaaoscurecerUnosminutos despus, volva a salir del dormitorio, donde crey poder hallar

    claraydefinitivarespuestaaaquelhorrible,angustiosoyestremecedorinterrogante.Uninterrogantequependasobreelladeformaintensa,agobiante,tantoque,sin

    www.lectulandia.com-Pgina42

  • poderevitarlo,aratosleparecaqueelcoraznibamaterialmenteaestallarle.Yaenelpisobajo,fuehaciaelsaln,maquinalmente,yentonces,atravsdeuna

    desusventanas,vioaJamesMerrit.Sehallabajuntoalapuertadelgaraje.Recordque se lohabadicho.Tenaque ir elviernespor la tardea repasar el

    cochedeMichael.Audrey sinti que respirabams hondo.Como si la presencia del joven, alto y

    arroganteJamesMerritproporcionaramsoxgenoasuspulmones.Ledierontentacionesdesalirdelacasaydeirdirectamenteasuencuentro.Pero

    no,nolohizo.PensenMichael.Podabajardeunmomentoaotro.Erapreferiblequelaencontrarasola.

    Pero fueronpasando losminutos,uno trasotro, lentos, lentsimos,y finalmentedecidiirahablarconalguien.Aquelsilencioopresivoyanolosoportabams.

    Alcruzaranteeldespacho,reparenlapuerta,queestabacerrada.Algoquelesorprendibastante,puesdeordinarioAdrianCartersolatenerlaentreabierta.

    Peronotuvonecesidaddehacerconjeturas.Algorojoasomabaporlapartebajadelapuerta.Erasangre!

    Trmula,perodecidida,Audreyhizogirarelmanillaryabrilapuerta.Sepusoagritarcomounaenajenada.PorqueenajenadatenaforzosamentequevolversesiDiosnoseapiadabadeella.Sucapacidaddeespanto,dehorror,haballegadoasulmite.Yanopodams!

    Yanopodams!Porlomenosestocreaella.Larealidad?Queanlefaltabamuchohorrory

    mucho espanto por sentir. Hasta que sintiera que se desbordaba dentro de ella,hacindolacreerqueaquelloerafatalmenteelfinal.

    Peroesoseraluego.AhoraSobre la mesa del escritorio, con los brazos por delante, permaneca Adrian

    CarterMuerto!Tena dos cortes incisivos, profundos, en sus muecas. De donde haba fluido

    tantasangre,quetodoslosescritosdeencimadelamesahabanquedadoenrojecidos.Perolasangrenosehabaconformadoconeso,ycomounacascadaescalofriante

    yestremecedora,habacadodeloaltodelamesayhaballegadohastalapuerta.Audreyseguagritando.Qutesucede?Michaelfueelprimeroenpresentarse.Instantes despus lo haca James Merrit, plido, inquieto, sumamente

    desasosegado.Seguidamente,compareciSkelton.Todossemostraronaterrorizadosanteaquelhorribleespectculo.SehasuicidadomurmurSkelton.NocreoquesetratedeesodijoJamesMerrit.

    www.lectulandia.com-Pgina43

  • Cabe, acaso, suponer otra cosa?preguntMichael Freeman.Un nuevocrimen,no,porsupuesto.Unasesinonovaacortarlasvenasasuvctima,as,porlasbuenas,ylavctimavaadejarlehacer,sinprotestarAbsurdosuponeralgoquenoseasuicidioPeroestamosimpresionados,sugestionadosporloshechossucedidosconanterioridadDetodosmodos,hayqueavisarinmediatamentealapolica

    S,hazlocorroborAudrey.Michael se acerc al telfono, marcando. Al poco comunicaba. Y entonces le

    oyerondecir:S, hay un muerto Suicidio o lo que sea Averiguarlo es cuestin de

    ustedesVenganahoramismoS,lesllamodesdeelcaserndelacolinaBien,deacuerdoQuedamosalaespera

    PeroAudreyyanoseveacapazdeesperaranadie,nisiquieraalapolica.Porfavor,llvameacasaentumotopidiaJamesMerrit.Nosoportoni

    uninstantemstodoesto.EslomejorquepuedeshaceropinJamesMerrit.Audrey,porfavorempezadecirMichael.Lo lamento por tidijoAudrey, pero ahora tengo que irme.Mis nervios

    estnapuntodeestallar.Anda, venle anim James Merrit. Yo ya me iba cuando te he odo

    gritar.Momentosdespus, losdossealejabandelcasern.En lamoto.Porel sendero

    particularquedesembocabaenlacarretera.Mientras, el cielo seencapotabamsymsDeunmodo rpido,precipitado,

    casiviolento.Empezaronacaerlasprimerasgotas.JamesMerrit par lamoto y galantemente se quit la americana, para con ella

    protegeralamuchacha.Asnotemojars,Audrey.No,noprotestella.Yt?SislollevaslacamiSlo llevaba la camisa. Y arremangada, porque haba estado trabajando en el

    garaje.Aunos veinte centmetros de lamueca,Audrey vio un lunar bastante grande,

    negro,deformairregular

    ***

    LoderepasarelcocheslohasidounaexcusadijoJamesMerrit,mientrasalzaba lasmanos y las pona sobre los hombros femeninos. Pero he venido porestarcercadeti,porsiacasoSupongoquemeloagradeces

    Oh, s, James, claro que s! exclam ella, pero de una forma agitada,

    www.lectulandia.com-Pgina44

  • histrica,quehacacomprenderclaramentequesucedaalgoanormal.PeroJamesMerritcreyquesuagitacinsedebaaloqueacababadesucederle

    enelcasern;asquenoledioexcesivaimportancia.Hepasadoporelinteriordelacasa,cuandoheidohaciaeltico,peronotehe

    vistosiguidiciendoalamuchacha.NosabasivolveraentrarEntoncesteheodogritar

    Audreyseesforzabaporsonrer.Perosentatirantes,envarados,losmsculosdesuslabios.Seguroquesloforzabaunamueca.

    Ahora,amiladoJamesMerritssonrea,estsasalvoCompletamenteasalvoJuntoam,nadahasdetemer

    Gracias,JamesGraciasperolavozapenaslesala.Eresmuybuenoconmigo Te lo agradezco mucho De todos modos, yo preferira regresar alcasern

    Regresar?JamesMerrithizoungestodeasombro. Ahorasqueno teentiendo!Noestabashaceunosminutosansiosaporsalir?Oye,porqueststanagitada, tan descompuesta? Lo ests ahora an ms que antes Te tiemblan loshombrosTiemblastodat

    Audreytragsaliva.Noquerademostrarloquesaba.Silohacaseralamuerteparaella.

    EncuantoJamesMerritsesintieradescubierto,lefaltaratiempoparaexterminarimplacablementesuvida.

    Pienso queMichael no semerece lo que le he hechoacert a articular,perotartamudeando.Poresoestoyestoytantannerviosa

    Qulehashecho?inquiriJamesMerrit.Nolehashechonada,queyosepa!Dejarlosoloenelcasern,nicamenteeso.Puesbien,yoopinoquenoslohashechobien,sinoquenuncadebisteentrarall.

    Sientrenelcasernfueporquetperoanllegatiempodecontenersurespuesta, dando un giro distinto a su significado, porque tno terminaste deconquistarmeypensquejuntoaMichaeltodoenmividairamejor.

    Puesyalohasvisto!Ensucasalamuerteentraysalecomounavisitaalaquenoselepidencumplidos.

    Congestodemalhumor,habaretiradosusmanosdeloshombrosdeella.NonotefaltalaraznasintiAudrey,peroseguatartamudeando.De

    todosmodos,Michael no tiene la culpa de que tales hechos hayan sucedidoEnconsecuencia,creoqueno,quenomeportobiendejndolesolocuandomsmsdebeestarnecesitadodem

    Pero, Audrey, se puede saber lo que te pasa?Lamir con intensidad.Tartamudeascomounatonta

    Quiz lo seadijo ella, pero, de veras, quisiera regresar. Si t fueras tanamableynoteimportase

    Puesmeimporta!seexcit.Cmonovaaimportarmesidenuevome

    www.lectulandia.com-Pgina45

  • estaba haciendo ilusiones contigo? Sabes en lo que estaba pensando? Quieressaberlo?

    Buenodijoella,perosindemasiadoentusiasmo.Tenaunmiedohorriblealoquelpudieradecirle.Perodebaasentir,yporeso

    lohabahecho.Seveaobligadaaseguirle lacorriente.ConlamximanaturalidadposibleQuenoeramucha.Mshubieraqueridoquefuera.

    Pues estaba pensandorepuso JamesMerrit en llevarte al bosque, a esebosque de abetos que hay no muy lejos de aqu, y una vez a solas, entre laoscuridad

    No!exclamella,ahogadamente,sinpodercontenerse.Por qu gritas as?Se sorprendi JamesMerrit esta vez, a juzgar por su

    profundoentrecejo,recelandodelaextraaactituddelamuchacha.No,nogritorectificella.Simplemente,queradecirtequeMichaeles

    minovioyquenoestarabienquetyyonosfuramosalbosqueyall,solosPueshubierasidounabuenaidea,apesardequeestlloviznandoParauna

    nueva declaracin de amor encaja ms un cielo tachonado de estrellas y la lunairradiando luz Sin embargo, si furamos quiz no todo te pareciera tan malQuieresquevayamos?

    Suvezsehizoardorosa,apasionada,mientrassusmanosibanhaciaelcuellodelamuchacha,dondelentamenteiniciaronunadulceytiernacaricia.

    Pero Audrey se estremeca por momentos y daba uno y otro paso atrs,retrocediendo,noqueriendosentiraquelcontacto.

    Quiero regresar al casernrepiti.Otro da, en otra ocasin, no te digoquenoPeroahoradeseovolver

    Como quieras! barbot James Merrit. No voy a insistir Si mi solocontacto te pone as, comprendo que pocas esperanzas me quedan Pues tedevuelvo a tu guapo y arrogante novio! Que buen provecho te haga! Sube a lamoto!

    Casinoseatrevaacreerlo.Leparecademasiadaganga.Algoasaunmilagro.Habraodomal?No, no haba odo mal. En absoluto. Y dentro de poco, si James Merrit no

    cambiabadeparecer,estaraasalvo.Completamenteasalvo,protegidaporMichael.Anda,subeNovolviapronunciarpalabra.Ladejantelapuertadelcasern.Gracias,Jamesyellaledevolvilaamericana.lnolerespondi.Audreypenetrenlacasa,conpresteza.BuscabaaMichael,alqueencontrenel

    saln.Corrihacial.

    www.lectulandia.com-Pgina46

  • Oh,Michael,qumalmeheportadocontigo!Mequieresperdonar?Claro,claroquesdijol.Notepreocupes.Mehagocargodetodo.Sisupierasloques!exclamella.Qusabes?preguntMichael.Te lo dir en seguidarepuso Audrey; en cuanto James Merrit se haya

    idoEspera,voyaverporlaventanasianestaquSeacercaunade lasventanas.Mirhacia fuera.S, JamesMerrit estabaan

    all.Peroyasedisponaairse.Audreytenalarespiracincortada.Qupasa?volviapreguntarMichael.JamesMerritestabafuera,peroapenasaunospocosmetrosdelaventana.Ellano

    querahablarhastaverlelejos.Noseatreva.SeguamirndoleVio entonces cmo JamesMerrit se dispona a ponersedenuevo la americana.

    Sinembargo,antesdeashacerloreparensupropiolunarPero result inslita su reaccin. Por lo menos a Audrey, de momento, se lo

    pareci.JamesMerritsacsupauelo,frotelbrazoylamanchadesaparecideltodo.Porqueeraslounamancha.Audrey,obsesionada,habacredoqueeraunlunar.Peroeraunamancha,quesin

    dudasehizoenelgaraje.

    www.lectulandia.com-Pgina47

  • CAPTULOIX

    Bueno, ya se ha idodijoMichael. Dime de una vez lo que sabesAjuzgarportantasprecauciones,lacosaparecemuyimportante.

    Audreysehabaquedadodeunapieza.Quesloquesabes?SeimpacientMichael.Pues s, pues samarchas forzadas, buscaba elmodo de improvisar

    algo.Elmododereaccionarconvenientemente.Peronoacertabaadecirnadarazonable.Estabapensando,enmediodelamayordelasdesesperaciones,queJamesMerrit

    noeraelmanacoasesino.Ahoralosabadecierto,puesellunardelatadornoexista.Asulado,ensucompaa,hubierapodidoconsiderarseasalvo.Sinembargo,habaconfundido una mancha de aceite del garaje con el lunar del sdico criminal yhabavueltoestpidamenteallugarpeligroso.

    Msquenuncapresentaqueloera.Ymsquenuncasesentasola.TenotomuyextraadijoMichael.S, s, tienes razn asinti ella. Tanto crimen me est destrozando los

    nervios.Escomprensible.Pero,bueno,quesloquesabes?Vasadecrmeloono?No,noesnadacontest,perodeunaformaverdaderamenteabsurda.Te

    he hablado con tanto nfasis, que sin duda has supuesto algo extraordinario, perono

    Enfin,entodocaso,yahablaremosluegodeloquesea.Audreyrespiraliviada.ConestaspalabrasdeMichaelselequitabaungranpeso

    deencima.Desdeluego,lamuchachacomprendaquedebaserprudenteynohablardems

    connadie.Absolutamenteconnadie.Sinexcepciones.Porsupropiobien.Ahora debo irme en busca de la polica.Me han asegurado que van a venir

    inmediatamente,peroprefieroasegurarmeVasairteahora?seinquietAudrey.Ibadesustoensusto.Todoseranmalos.Nosabaculerapeor.Teimportaquedartesolaunosinstantes?SolaconSkelton?Sudesasosiegosehacacadavezmayor.NodebestemernadadeldijoMichael.Tieneunaspectopocoagradable,

    pero no es mal hombre. Adems, ahora que recuerdo le he enviado a buscar unamedicina

    Entonces, debo quedarme sola con un cadver? Con el cadver de Adrian

    www.lectulandia.com-Pgina48

  • CarterEstnlascriadas.Ymimadrastra,quepuedenecesitardetiS,claro,mehagocargo.Yacontinuacinaclar:Puedes irte tranquilo,

    Michael.Yocuidardetodomientrastvasenbuscadelapolica.Acababa de concebir la idea de entrar, sinms espera ni demora, en el cuarto

    oscuroSi Skelton estaba fuera, si Michael se marchaba, y si su madrastra se hallaba

    inertesobreellecho,qumomentomejor,msidneo,paradeunavezaveriguar?Asmegustaverte,AudreysonriMichael.Sinperderdeltodoelnimo.

    Comodebeser.Pocos minutos despus, la muchacha le vea marchar en su coche a bastante

    velocidad.Y ya libre de movimientos, la muchacha cogi una caja de cerillas que haba

    sobrelarepisadelachimeneaysedirigihaciaelpisodearriba.Primero pas por el dormitorio de la enferma y comprob que segua quieta,

    inmvil, comosi el tiempo sehubieradetenidoenella.Ocomosi ellanoquisieraavanzarsobreeltiempo.

    Despus,Audreysiguiadelanteporelpasilloyenfildenuevolaescalera,estavezdirigindosehaciaeltico.

    Alllegaras,suspasosnosedetuvieron.Nivacilaron.Nisehicieronmedrosos.FuerectaydecididamentehacialapuertadelcuartooscuroCogielmanillar,lohizogiraryabri.Alpocoestabaalldentro.Cerrlapuertaasusespaldas.Quedcompletamenteaoscuras.

    ***

    Noesperaquesuspupilassefueranaclimatandoalastinieblasyencendiunacerilla.

    A su dbil e insegura claridad, vio que se trataba de una habitacin amplia, detecho bajo, sin una sola ventana. Solamente haba muebles y objetos viejos,deteriorados.Ypolvoytelaraas.

    Sobreunacmodasehallabamedioinclinadouncandelabrodebronce,alquelefaltabaunbrazo.

    Audrey avanz hacia all, puso en pie el candelabro y acerc la cerilla. Loencendi.

    Aspodramirarlotodobien,sintenerqueestarpendientedesacarunacerillatrasotra.

    www.lectulandia.com-Pgina49

  • Pero por ms que mir aqu o all, la muchacha no encontr ni vio nada departicular.

    Nadaenespecialacaparabasuatencin.Hastaque,mirandoenunsitio,enotro,entodos,comodeantemanoteniendo

    laseguridaddequeallestabalarespuestaquebuscaba,encontruncajncerrado.Sunicaideafueabrirlo.Saberqucontena.Averiguarquhabaall.Algo sumamente importante tena que haber, cuando el cajn estaba tan

    cuidadosamentecerrado.Busclallave.Intil.Noestaba.Peroesonoibaadetenerla.Cogiunhierroplanoqueencontrasualcance,y

    haciendopalancaforzlacerradura.Elmuebleaquelnoeramuygrande,perosbastantealto,yantesusacometidas

    setambalerepetidasveces.Casicrey,enunaocasin,queselederrumbaba.Perotodofuebienyahorapodaabriryaelcajnencuantoquisiera.Sehallabaa

    laenteradisposicindesucuriosidad.Sedetuvouninstante.Letemblabanlasmanos.Ibaavacilarahora,despusde

    todoloquehabaosadohacer?Pordescontadoqueno.Ibaallegarhastaelfinal.Abrielcajn.Pesealtemblordesusmanos,deunasolaysecaestirada.Y qued sin sangre en las venas ante el hecho indudable, evidente, de que el

    manacoasesinoguardabaallsudiablicodisfraz.Estaban lasmicrolentillas de cristal brillante, de color rojo, quehacanque sus

    ojosdieranaquellaescalofriantesensacin.Estabael sombreronegro,que secalabahasta lasorejas,yelpauelo, tambin

    negro,traselcualocultabaelrostro.Sinembargo,esosenseresdesudisfraznodelatabanlaverdaderayautntica

    personalidaddelasesinoPeroallhabaalgoms.Yestoequivalaasaberyadecierto,sinlugaradudas,

    quineraHaba unas hombreras amplias, recias, por lo que pronto se llegaba a la

    conclusindequeelasesinofingaunacomplexinfsicaquenotena.Y haba tambin unos zapatos con varias suelas. Una colocada sobre otra. En

    total,unaalturaaproximadadediecisietecentmetros.Por lo que asimismo se deduca que el asesino quera despistar, o impresionar,

    conunaestaturadelaquecarecaY qu hombre conoca Audrey que pudiera necesitar tales aadidos, las

    hombreras,loszapatos?Sloconocaauno.NoeraSkelton,ciertamente.steerayaaltoyreciodepors.Tampoco era JamesMerrit, al que se le poda considerar un verdadero tipazo.

    www.lectulandia.com-Pgina50

  • Perostesehallabayalibredetodasospecha.Novenaacuentoponerleenlalista.nicamente,pues,podatratarsedeMichaelFreeman.Vioenelfondodelcajnunapequeabotellaconunlquidoverdoso.Quobjeto,qufinalidadtendraeselquido?Audreynopodasaberlo,peros,pordescontado,tenerunaleveideaalrespecto.Sin duda deba tratarse de una adecuada combinacin qumica, con la que

    Michael, antes de actuar, se enjuagara la garganta, hiriendo y desgarrandomomentneamentesuscuerdasvocales.As,alhablar,suvozparecaquellegabadeultratumba.

    Ya haba visto suficiente. Ya saba cunto necesitaba. Ahora le urga salir deaquellacasa,huir,antesdequeMichaelregresara.

    Sinembargo,yaeratardeparapretendereso.Oyquecrujalapuerta.Diounrespingoviolento,girndose.MichaelFreemanestabaall,conunbrillosiniestroensusverdaderosojos,con

    unasonrisadiablicaensuslabiosqueahorasedistendanconrefinadosadismo.EnlamanoderechallevabaelcuchilloDemasiado curiosafue lo primero que dijo. Lamisma enfermedad que

    aquejaSally.Cerrlapuerta.Paselpestillo.Audrey grit. Un grito estentreo, horripilante, que bot y rebot entre las

    paredesylosmueblesviejos.No te molestes en gritarrepusoMichael Freeman; no va a orte nadie.

    Skeltonestfuera,yatelohedichoEncuantoalascriadas,otrotantoLamuertedeAdrianCarterleshaimpresionadomuchoylesheautorizadoairasuscasashastanueva orden Slo queda aqu mi madrastra, pero la he cerrado con llave en sudormitorio, por si acasoAunque lo considero una precaucin innecesaria Pormsqueoigagritaraalguien,ellanoharnada

    Erest,tmusitabaAudrey,unayotravez,enelcolmodesuespanto.S,yoyahoraserea,ysurisaeraverdaderamentemaquiavlica.Era

    fcil de imaginarNo te dije que tenas que casarte conMichael Freeman? Lapersonaqueyomsquieroenestemundo,aadPuesanloquerasmsclaro?Volviarerse.Yo,comoeslgico,anadiequieromsqueammismo

    Audreyseestabamuriendodemiedo.Porqueelmiedosedesbordabadentrodeella.

    Sedesbordaba,s,aniquilandotodaesaresistenciaquehastaentoncesanhabaconseguidomanteneraflote.

    Peroarticul:No s cmo un ser humano puede llegar a esto Es espantoso Es

    monstruosoQuieres que te lo explique todo desde el principio?Michael Freeman se

    www.lectulandia.com-Pgina51

  • regocijaba con el pavor de la muchacha y por eso no le importaba dilatarse enpormenores: de ese modo hara ms siniestra y refinada su agona. As mecomprendersmejor,Audrey.

    Nuncacomprenderaunsermalvado,dementeysdicocomot.

    ***

    Nuncacomprenderaunsermalvado,dementeysdicocomotrepitilamuchacha.

    PodemoshablarMichaelFreemanserea,notenemosprisa.Lapolicanovaavenirtodava.HehechoverquetelefoneabaComohehechoverquemeibaPeroyaves,hevueltooportunamente

    Pagarstushorrendoscrmenesdijoella.NopiensesensalirimpuneLapolica,antesodespus

    No lo vers t repuso Michael Freeman. Entrando en este cuarto yaveriguandomiverdaderapersonalidadtehassentenciadoatimisma

    Me lo imagino. Por eso no me contengo y te digo lo que siento: eres unverdaderomonstruo

    LasmujeresnuncasehanenamoradodemmascullMichaelFreeman,ysumiradasehizo terriblemente torva,almismotiempoqueempezabaababear.Noles atrae mi cuerpo flaco, ni mi escasa estatura He acabado acomplejadoTerriblemente acomplejado Y este complejo me atormenta sobre todo los dasnublados, lluviosos, que es cuandome entra un desesperante dolor en las sienesPoreso,fastidiado,harto,medije:Seacab!Mujerquemedesprecie,mujerquehedematar!.Peroparaponerelambienteacordeconloshechosqueibanaacaecer,pensquedeantemanodebaprotegermede lapolicaYassemeocurrihacerquedesaparecieran los restosdemipadreConello encontrabavarias estimablesventajas.Primero,siyomatabaamisvctimasdelmodoyformaquemipadrematamimadre, y si la polica saba que el atad demi padre haba sido hallado vaco,terminara hundindose en suposiciones y conjeturas que podan resultarme muybeneficiosasSegundo,mimadrastratambincreeraensulocuraquemipadrenohabamuerto,queviva,oquehabaresucitado,yqueesoscrmenesloscometalMientrastanto,yopodrairactuandoAdems,ponindomelasmicrolentillasrojas, lashombrerasyloszapatosdesuelarepetida,sialguienmeveaoalgunademisvctimassobreviva,loquenoeraprobable,nadiepensaratampocoenm.Soylisto,noteparece,Audrey?

    LonicoquemepareceesqueestslocoLaprimeramuchachaquemerechazlamatcasicontimidezPeroconla

    otra,conladelsnack-bar,fueyadistintoHabaaprendidoahacerloJadeabaal rememorar los hechos, pero era de intenso placer, demalsano gozo. Contigo

    www.lectulandia.com-Pgina52

  • tampocomehubierafaltadoelvalor,peropensqueerapreferibleobligarteaquetecasaras conmigoUnamanera como otra de conseguir lo que deseabaPero tehubiera matado, no decidindome a dar ese paso Sin embargo, t misma teofrecisteahacercuantoyoquisiera, aobedecermeen todo,yentoncesyanodudmsOptpordarteesaoportunidadUnaoportunidadquenotemerecas,yquealfinalhasmalogradolamentablemente

    EresunmonstruoUnmonstruodecayrepetaAudrey.Cadavezeramayorsumiedo,supavor.Temadesmayarsedeunmomentoaotro.MichaelFreemanvolvaahoraarerse,mientrassubocababeabacadavezms.

    Lababaseledeslizabayahastaelcuellodelacamisa.Sallyfueunaestpida.Porqutuvoqueentraraquyaveriguarloquenole

    importaba? Tuve que salirle al encuentro y matarla No me haba dejado otraalternativa.Medolihacerlo,s,deverasNoeramalachica,siemprenoshabamosllevadobien.Perosimimadrastrahabaprohibidoqueentraranadieaqu,porqutuvoqueentrarella,enunabsurdodesafo?Sallysabaqueundasumadre,conunhacha, quiso matar a Adrian Carter por el solo hecho de pretender entrar en estecuartoPuessilosaba,porquseobstinensumalsanacuriosidad?

    Sedetuvounosinstantes.Continuabajadeando.Sumiradaeradesquiciada.Mimadrastrasabe,opresiente,queaquesteldisfrazdelasesinoSloque

    ellacreequeelasesinoesSkelton,esdecir,mipadreMipadrequeenrealidadestya devorado por los gusanos Por eso aquel da, al imaginar que Adrian Carterpretendaaveriguaralgo,mimadrastradepocolemata

    NuevamenteseinterrumpiSugozosojadeoerasiniestro,alucinante.Sumirada,porlodems,resultabacadavezmsdesquiciada.

    AAdrianCarterletuvequemataryoTambinseobstinensabermsdelodebidoParamquetlegustabasyquequeraayudarte,defenderteSinembargose ri, de pronto, con desorbitadas carcajadas, no era fcil matarle sin quegritaraPerosemeocurriinvitarleaunacopadejerezLepuseunafuertedosisdesomnferoyesperCuandosehubodormido,yafuesencilloMeacerquylehiceunosprofundoscortesenlasmuecas,cortndolelasvenasPerolohicepocoapoco,suavementeNisiquierapestaeYelrestolohizosolo

    Diounpardepasoshacialaaterrorizadamuchacha,alzandoyaelcuchillo.Anteelgestodesubrazo,sealztambinlamangadelaamericana.Apareciellunar!Elfatdicolunar!AhoratematardijoMichaelFreeman.Luegoiramimadrastrayledir

    queyalosdefijo,quemipadreviveyquehasidolquien,unavezms,hadadomuerte aunamuchacha joveny atractivaEneste caso, tMimadrastra sigueenamorada demi padreDesde que le cree vivo, o resucitado, para el caso es lomismo,sunicopensamientoesnoperderledenuevoEllacreequemipadreesSkelton.Seleparece,s,aunquenomucho,peroloquefaltadesemejanzafsicalo

    www.lectulandia.com-Pgina53

  • ponesudemenciaLediramimadrastra:LapolicavaadeteneramipadreSlotpuedessalvarle,diciendoquehassidotquienhacometidoesoscrmenesA ti te castigarnmuchomenosCon las mujeres la ley es siempremuchomsbenvolaSacrifcateHazloHazlo.Ylohar,aunquemecostarunpococonvencerlaEllamedir,llorando,desesperada:Leperdonotodossuscrmenes,peroeldeSally,no.Yoinsistirunayotravez:DebeshacerloMipadrenosaba que era Sally De saberlo, no la hubiera matado Claro que noSacrifcate Hazlo. Y, finalmente, lo har. Y ser ingresada en un sanatoriomental.Yasacabar todoparaella.Yyoquedar libredeculpa.Verdadquesoylisto,Audrey?

    www.lectulandia.com-Pgina54

  • CAPTULOX

    Seacercmsalamuchacha.Amenazadoramente.Ella retrocedi, con las rodillas flaquendole, temblando toda ella. Con las

    palpitacionesdelcorazngolpendoleviolentamenteenelpecho.VoyamatartePeroenaquelprecisoinstanteseoylasirenadelapolica.JamesMerrithaba idodirectoa lacomisaradepolica.Consumoto, llegen

    pocotiempo.Queradecirlesqueurgasuinmediatallegadaalcasern.Allhedejadoaunamuchachaleshizosaber.Temoquepuedasucederle

    algoSospechoqueEntonces se enter de que en la comisara no haban recibido ninguna llamada

    telefnica.Cmo?inquiri.Noleshallamadonadie?No,nadieratificelinspector.Puesentoncesyasquineselasesino!exclamJamesMerrit.Corran!

    Denseprisa!Lamuchachaestenpeligro!Ypocodespus,acompaadosporlasirena,seabranpasovarioscochespatrulla.VienenasalvarmeAAudreyselehabaabiertoelcielo.Antes dematarmascullMichael Freeman, con iracunda rabia. No te

    saldrsconlatuya.MedefenderdijoAudrey.Tnoeresmuyfuerte,tecostaratraparme

    PerdersunosminutosTesernfatalesLlegarlapolicayteapresarYotengoelcuchillo.Medefenderrepitiella.PerdersdemasiadotiempoAudrey consigui lo que se propona: que Michael Freeman optara por huir

    inmediatamente.S,esmejorquemelargueahoramismo.Surabiacreca,leahogaba,casile

    resultaba insoportable. Pero volver por ti No, no me atrapar la policaDescender la colina y huir por el bosque, por entre los abetos No darnconmigoTengodndeesconderme

    Retrocedi,descorrielcerrojo,abrilapuertaysalicorriendoescalerasabajo.No mucho despus era James Merrit quien suba la escalera de tres en tres

    peldaos,entrandoenelcuartooscuroAudrey!La muchacha an pudo llegar hasta l. Pero, agotada toda su resistencia,

    exhaustassusfuerzas,quedsinsentidoentresusbrazos.

    ***

    www.lectulandia.com-Pgina55

  • MichaelFreemanhabaconseguidodescenderlacolina.Habaconseguidointernarseenelbosque.Lapolica,demomento,nohabapodidodarconl.Comounaanguila,sehabaescurridodelavigilanciaqueletendieronporunosy

    otrossenderos.Ahorayarespirabamsaliviado.Eradenoche.Unanocheintensamenteoscura,pueslabvedacelestesehaballenadodenegras

    yrugientesnubes.MichaelFreemancomprendiqueibaahabertormenta.Ylahubo.Unaviolentayenfurecidatormenta.Lluvia, truenos, rayosUna aparatosa e incontenible tormenta, que baj a la

    tierracomosielMsAllsehallaraindignadoypidierajusticia.Derepente,elzigzagdeunrayorasgeiluminelambiente,yluegofueacaer

    sobrelacopadeunrbol,incendindoloY estas llamas prendieron pronto en los rboles contiguos, propagndose

    Propagndose a gran velocidad, pues como por encanto, como por obra demagia,habadejadodelloverTodo,portanto,contribuaaqueassucediera

    Michael Freeman se haba estremecido violentamente. Le haba parecido que,acompaandoalfragordeltrueno,unavozledeca:

    PortuprimeravctimaEch a correr hacia adelante. Pero cay un nuevo rayo, esta vez ante l. E

    incendiotrorbol,prendindosefuegotambinalosquesehallabancolindantes.Lamismavozhabasonadodenuevo:Porlamuchachadelsnack-bar.S,lavozlohabadicho.MichaelFreemanlohubierajuradounayotravez.Corridesesperadamentehacialaderecha.Perocayunnuevorayo,violento,destructor.Ysurgi imponente,avasallador,

    unnuevoincendio.PorSallyNo, no gimi Michael Freeman, sudando por todas las partes de su

    cuerpo.Corrifrenticamentehaciaelnicolugarqueyalequedabalibre.OtrorayoimplacableYunnuevoincendio,devastador,inconteniblePorAdrianCarterEstabayaacorralado.Notenapordndepasar.Elcercoseestrechabacadavezms.Lasllamassejuntabanunasalasotras,ycrecan,ysemultiplicaban.Aquellose

    estabaconvirtiendoenuninfierno.

    www.lectulandia.com-Pgina56

  • Elcaloreratorturador,asfixianteMichaelFreemancreyordenuevoaquellavozque,desdeloalto,sonabacomo

    ladeunjuezseveroeimplacable.Tanto,quenoestabadispuestoaaceptarapelacinalguna.

    ArderscomounateaNo,nogimidenuevo.PerolasllamasyallegabanalArderscomounateaS,stefuesufinal.Nopudoevitarlo.

    FIN

    www.lectulandia.com-Pgina57

    Horror en el cuarto oscuroCaptulo primeroCaptulo IICaptulo IIICaptulo IVCaptulo VCaptulo VICaptulo VIICaptulo VIIICaptulo IXCaptulo X