Exposición simultánea varios agentes químicos-criterios generales evaluación riesgo

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    02-Jan-2016

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  • Exposicin simultnea a varios agentes qumicos: criterios generales de evaluacin del riesgo

    Notas Tcnicas de Prevencin

    Redactora:

    Nria Cavall Oller Licenciada en Ciencias Qumicas

    CENTRO NACIONAL DE CONDICIONESDE TRABAJO

    En esta Nota Tcnica se proponen criterios para la eva-luacin del riesgo laboral por exposicin simultnea a varios agentes qumicos, situaciones en las que pueden existir efectos combinados, ya sean aditivos, sinrgicos o antagnicos. Se expone un procedimiento sistemtico basado en la informacin toxicolgica disponible sobre las mezclas, los agentes y sus efectos comunes. Si se identifican tales efectos comunes pero no puede determi-narse la naturaleza de la interaccin, se propone tratarlos al menos como aditivos. Se listan fuentes de informacin y una aplicacin informtica para facilitar la recopilacin y anlisis de la informacin necesaria.

    Mixed exposure to chemical agents: Risk assessmentExposition simultane des multiples agents chimiques: valuation du risque

    925

    1. INTRODUCCIN

    La coexistencia de varios agentes qumicos es un hecho habitual en los puestos de trabajo y cobra especial rele-vancia en determinados sectores u operaciones (tabla 1). En estas situaciones la toma de decisiones se convierte en un proceso complejo donde influye no slo el nmero de agentes y vas de exposicin considerados, sino la posibilidad de que existan interacciones de distinta natu-raleza entre los agentes, que determinen un nivel o tipo de riesgo distinto al que supondra la exposicin indepen-diente a los mismos. Existe poca informacin toxicolgica sobre mezclas (incluso las ms habitualmente presentes en entornos industriales, como disolventes, humos de combustin, etc) y en consecuencia es difcil encontrar directrices que indiquen cmo proceder en tales situacio-nes. Con carcter general, el procedimiento de actuacin es la evaluacin independiente de cada agente y la pos-terior determinacin, mediante el anlisis bibliogrfico, de la necesidad de considerar interacciones entre agentes y en caso afirmativo el estudio de dicha interaccin.

    La normativa sobre prevencin de los riesgos laborales derivados de agentes qumicos (Real Decreto 374/2001, artculo 3.6) menciona la necesidad de considerar la po-sible combinacin de los distintos agentes presentes. El apartado correspondiente de la Gua Tcnica remite al documento sobre Lmites de exposicin profesional para Agentes Qumicos en Espaa donde se adopta el criterio propuesto por la ACGIH, que constituye prcticamente la nica referencia disponible hasta hace pocos aos sobre el tratamiento de las exposiciones combinadas y que se reproduce ms adelante en esta Nota Tcnica.

    En cuanto a la terminologa a emplear, la literatura consultada se refiere a exposicin agregada cuando se considera la exposicin a un solo agente por todas las vas de exposicin y a exposicin acumulada cuando

    se consideran todos los agentes por todas las vas de exposicin. Otros trminos empleados, sin especificacin de las vas consideradas, son coexposicin, exposicin mltiple, o exposicin combinada, siendo ms habitual este trmino cuando se habla de efectos.

    A efectos de esta Nota Tcnica las exposiciones com-binadas se definen como aqullas sufridas de forma si-multnea a varios agentes qumicos (se analiza ms adelante el concepto de simultaneidad), y por la princi-pal va de exposicin en higiene industrial, la inhalatoria.

    No se tratan en este documento los efectos combina-dos de la exposicin a agentes qumicos y fsicos, como por ejemplo ruido (vase apndice 5 de la Gua Tcnica del Real Decreto 286/2006) o de agentes qumicos y h-bitos txicos (por ejemplo, consumo de alcohol).

    2. TIPOS DE INTERACCIONES

    La exposicin simultnea a dos o ms agentes qumicos puede provocar interacciones entre ellos modificando su comportamiento toxicolgico, tanto a nivel toxicocintico (la forma como acta el organismo sobre ellos, es decir cambios en la absorcin, distribucin, transformacin y excrecin) como a nivel toxicodinmico (cambios en los efectos causados sobre el organismo que tienen lugar en los receptores de los rganos diana).

    La interaccin toxicocintica y en concreto la biotrans-formacin, puede manifestarse como:a) inhibicin del metabolismo de un agente (ejemplos:

    inhibicin del benceno por el tolueno, del tricloroetileno por el percloroetileno, del hexano por el tolueno y la metiletilcetona...).

    b) inhibicin metablica mutua (por ejemplo, inhibicin metablica de tolueno, xileno, estireno y tricloroetileno cuando se sufre exposicin simultnea a todos ellos).

    Vigencia Actualizada Observaciones

    VLIDA

  • 2Notas Tcnicas de Prevencin

    c) potenciacin del metabolismo de un agente (por ejemplo, del benceno en presencia de exposicin a etilacetato).

    Est demostrado que, con carcter general, la interac-cin es tanto mayor cuanto ms elevadas sean las con-centraciones de los agentes presentes.

    A nivel toxicodinmico se definen los siguientes mecanismos: a) Aditividad: el efecto total est compuesto por cada uno

    de los efectos individuales. El tratamiento que se hace de ello en la prctica es la suma aritmtica de los ndi-ces de exposicin. Esto corresponde a una situacin de no interaccin toxicocintica.

    b) Sinergia o potenciacin: el efecto de un agente se ve incrementado debido a la presencia de otros agentes. En algunos textos se matiza la potenciacin como el incremento en el efecto provocado por un txico activo en presencia de otros mucho menos activos.

    c) Antagonismo: los agentes interfieren entre ellos pro-vocando una reduccin en el efecto global

    En caso de no existir interacciones en la actuacin de los agentes se habla de efectos independientes, y su valora-cin se realiza tambin de forma independiente.

    Pese a lo que pudiera pensarse leyendo las defini-ciones anteriores, la frontera entre la consideracin de efectos independientes y efectos aditivos no est clara-mente delimitada. De hecho, es funcin de la mayor o menor especificidad con que se defina el rgano o siste-ma afectado. Es decir, considerando por ejemplo que el rgano afectado son las vas biliares intrahepticas o bien el hgado, hay ms posibilidades de concluir que los efectos son independientes en el primer caso que en el segundo, dado que esta ltima es una definicin ms amplia. Aplicando el mismo razonamiento hasta el extre-mo, cualquier accin de ms de un agente qumico en el

    organismo humano como unidad merecera que se con-templaran sus efectos conjuntos. Este enfoque, mucho ms restrictivo en trminos de exposicin permitida, es el que se adopta en medioambiente, donde la toxicidad o ecotoxicidad se define como la capacidad de causar dao a un organismo (humano o no). La diferenciacin en este campo viene determinada por el tipo de organismo o de especie, y en consecuencia, centrndose sobre una nica especie, los efectos de distintos agentes qumicos se tratan de forma aditiva por defecto. En salud laboral no sera posible ni razonable adoptar esta visin, pero s sirve esta reflexin para poner la atencin en situaciones donde exista gran multiplicidad de agentes qumicos. El control ambiental en higiene industrial se fundamenta casi exclusivamente en el anlisis de los compuestos individuales (por ejemplo, las listas de valores lmite pro-fesionales). Pero al igual que ante determinados agen-tes (cancergenos, sensibilizantes...) se hace especial nfasis sobre la necesidad de mantener la exposicin al menor nivel posible, los casos en que existan exposicio-nes mltiples o combinadas deberan tratarse tambin de forma diferenciada, sin esperar por ello obtener siempre un juicio cuantitativamente satisfactorio. Adems, mante-niendo las concentraciones ambientales de cada agente a niveles bajos, se minimiza tambin la posible accin global y las interacciones entre ellos.

    Los efectos ms frecuentemente descritos en la biblio-grafa son los de potenciacin, especialmente en efectos hepticos, renales y del sistema nervioso. Por ejemplo, la hepatotoxicidad de los disolventes halogenados, am-pliamente utilizados como desengrasantes y decapantes, se ve potenciada por la exposicin simultnea a cetonas o a otras sustancias que se metabolizan a cetonas; el efecto neurotxico del hexano, usado anteriormente en la industria del calzado, se ve potenciado tambin en

    Sector / Operacin Agentes

    Desengrasado de metales Cloruro de metileno, percloroetileno, tricloroetileno, 1,1,1-tricloroetano

    Limpieza en seco Percloroetileno, tricloroetileno, 1,1,1-tricloroetano, hidrocarburos

    Pintura y ecubrimientos Tolueno, xileno, acetona, metiletilcetona (MEK), metilisobutilcetona (MIBK), disolvente de Stoddard

    Decapado de pintura Metiletilcetona (MEK), cloruro de metileno, queroseno, disolvente de Stoddard

    Industria qumica (general) Cloroformo ,o-diclorobenceno, cloruro de metileno, percloroetileno, 1,1-tricloroetano, n-hexano, dicloroetano, tricloroetileno, benceno, xileno, estireno, metiletilcetona (MEK)

    Revelado fotogrfico Cloruro de metileno, dicloroetano. Actualmente la digitalizacin ha reducido drstica-mente el uso de disolventes en este sector.

    Gasolina (refineras) Benceno, tolueno, xileno, dibromoetano, dicloroetano y otros numerosos derivados del petrleo

    Fabricacin y aplicacin de pesticidas p-diclorobenceno, dicloroetano,1,3-diclo ropropano,1,2-dibromo-3-dicloropropano, di-bromoetano, cloruro de metileno

    Soldadura Humos de soldadura (hasta hace poco con VLA-ED asignado), metales pesados (segn metal base, tipo soldadura, material aporte), gases (xidos, ozono,..), ...

    Agricultura Pesticidas y diversos disolventes usados para la formulacin de estos en el momento de su aplicacin

    Aleacin y recubrimiento de metales Metales pesados, cidos, disolventes...

    Fabricacin de calzado Tolueno, xileno, hexano, metilbutilcetona (MBK), metiletilcetona (MEK), heptano.

    Industria de la madera Polvo de madera, plaguicidas, disolventes...

    Tabla 1. Actividades con habitual presencia de distintos agentes qumicos simultneamente (listado no exhaustivo)

  • 3Notas Tcnicas de Prevencin

    presencia de cetonas, an siendo estas sustancias poco neurotxicas.

    Agentes de la misma familia qumica pueden afectar del mismo modo los receptores de los rganos diana, pero ello no constituye una regla general. Normalmente la elevada toxicidad de un agente se asocia a su mayor estabilidad qumica, por ser molculas ms difciles de degradar por el organismo. As, dentro de una misma familia qumica surgen casos de especial toxicidad, como por ejemplo el benceno en relacin al tolueno o el te-tracloruro de carbono en relacin a otros hidrocarburos clorados.

    Por otra parte, tambin existen interacciones entre compuestos muy distintos qumicamente que afectan incluso por mecanismos distintos a tales receptores (por ejemplo, metales pesados y disolventes orgnicos halo-genados, ambos txicos para la funcin renal). Por ello es importante tambin dotar de flexibilidad el concepto de mismo efecto al cual hace referencia el criterio de la ACGIH y el documento de los LEP.

    Finalmente, es importante destacar que la interaccin toxicocintica normalmente dar lugar a una interaccin toxicodinmica, pero no necesariamente siempre. De igual forma, la interaccin toxicocintica podra provocar unos efectos distintos a los descritos para cada agente separadamente, no slo en la magnitud de los mismos sino en su naturaleza o en los rganos diana (por ejemplo, el agente A altera el metabolismo de B, de forma que B se elimina por otra ruta metablica con especies de ma-yor toxicidad para el organismo). Por ello, cuando exista informacin sobre el efecto conjunto de los agentes, su consulta es prioritaria al estudio de la toxicologa indivi-dual de cada compuesto.

    3. EVALUACIN DE LAS EXPOSICIONES SIMULTNEAS

    En este apartado se considera, en primer lugar, el proce-dimiento de actuacin ante las exposiciones simultneas, y a continuacin se presentan algunas fuentes de infor-macin disponibles.

    Procedimiento de actuacin

    En algunos casos, normalmente cuando los agentes se manipulan siempre dentro de mezclas, incluso de com-posicin fija, o sean en si mismos una mezcla de agentes qumicos, se han llegado a establecer valores lmite de exposicin para estas mezclas. Como ejemplo de ello se encuentran las nieblas de aceites minerales, harina, hi-drocarburos alifticos C1-C4, mezcla de los tres ismeros de xileno, etc. Estos casos pueden tratarse como un ni-co agente qumico, sin la consideracin de exposiciones combinadas, y atendiendo a las indicaciones que se pro-porcionan junto al valor lmite (por ejemplo, la necesidad de determinar adems alguno de los componentes se-paradamente por tener lmites especficos asignados,...)

    Sin embargo, la mayora de los casos corresponden a situaciones que implican la manipulacin simultnea de varios agentes qumicos (por ejemplo, disolventes org-nicos en un proceso de extraccin o limpieza, fabricacin de piezas de distintos metales, aleaciones o recubrimien-tos, etc...), para los que no se dispone de lmites de expo-sicin como mezclas.

    La evaluacin de los efectos combinados a agentes qumicos es una cuestin todava poco estudiada y la informacin toxicolgica disponible corresponde a los

    compuestos individuales. El documento sobre los lmi-tes de exposicin profesional en Espaa establece que

    ...cuando estn presentes en el ambiente varios agentes que ejercen la misma accin sobre los mismos rganos o sistemas, es su efecto combinado el que requiere una consideracin preferente. Dicho efecto combinado debe ser considerado como aditivo, salvo que se disponga de informacin que indique que los efectos son sinrgicos o bien independientes.

    Partiendo de esta premisa, se propone un procedi-miento general de actuacin que se describe a continua-cin y se resume en la figura 1: 1. Determinar si existe simultaneidad en la exposicin a

    varios agentes qumicos, mediante la observacin de las condiciones de trabajo. La simultaneidad se inter-preta en sentido amplio, es decir, se considerarn tam-bin como simultneas dos exposiciones secuencia-les pero sufridas dentro de una misma base temporal, la que marque el criterio de valoracin empleado, que es, con carcter general, la jornada laboral de 8 horas. Desde el punto de vista cientfico, las exposiciones mltiples en una base temporal ms amplia, por ejem-plo semanas o meses, tambin podran conducir al de-sarrollo de efectos para la salud (incluso respetndose los lmites de exposicin). Est cuestin es difcilmente abordable mediante el control ambiental, puesto que ste se cie al cumplimiento de los lmites durante la jornada, con la nica excepcin de la valoracin sema-nal. Por ello, en el caso de exposiciones combinadas en perodos de tiempo ms amplios el control biolgico y la vigilancia de la salud de los trabajadores adquieren una especial importancia.

    2. Revisar la informacin toxicolgica para conocer los efectos, los rganos diana y los mecanismos de accin de cada agente, as como informacin acerca de la ac-cin conjunta (existe poca documentacin publicada al respecto). A modo de resumen no exhaustivo se ofrece un listado de efectos sobre rganos y sistemas y de los agentes que pueden provocarlos (tabla 2). Esta informacin debe proceder de fuentes rigurosas y lo ms actualizadas posible.

    3. Si no existe informacin sobre la accin conjunta y de la documentacin toxicolgica individual se deduce que no hay coincidencias en los rganos afectados por los distintos agentes, considerar los efectos como independientes.

    4. Si existen agentes que actan sobre el mismo rgano o sistema (incluso cuando no pueda afirmarse que ejercen la misma accin):a) Recabar informacin toxicolgica sobre la accin conjunta de los agentes, que describa el tipo de efec-to (aditivo, sinrgico, antagnico) (vase tabla 3). Si los efectos descritos son sinrgicos habr que llevar a cabo un estudio individualizado para concretar las condiciones de exposicin, reforzar las medidas pre-ventivas (recordando que la sustitucin es prioritaria) y especialmente desarrollar un programa de control biolgico y de vigilancia de la salud (vase apartado sobre CONTROL BIOLGICO y VIGILANCIA DE LA SALuD) que permita detectar alteraciones de forma precoz. Ante efectos antagnicos se procedera a con-siderarlos como independientes, y en cualquier caso respetar los valores lmite de exposicin de cada agen-te especfico. Es probable que la informacin disponi-ble sobre este punto sea muy limitada. b) Si no se obtiene informacin sobre el punto a), considerar los efectos como aditivos. En tal caso, y cuando los agentes tengan establecido valor lmite

  • 4Notas Tcnicas de Prevencin

    de exposicin individual, proceder a la suma de los ndices de exposicin. De acuerdo con lo expuesto en el apndice 4 de la Gua Tcnica del Real Decreto 374/2001, se calcula el ndice de exposicin (diario o de corta duracin) para cada agente como:

    donde Ci: concentracin medida del agente i ponderada en la misma base temporal que el VLAi. VLAi: valor lmite de exposicin ambiental para cada agente i.

    y el ndice global se calcula como sumatorio de los ndi-ces de cada agente:

    Cuando el ndice de exposicin es mayor que la unidad se concluye directamente que la exposicin es inaceptable.

    Para valores inferiores a la unidad las conclusiones no son inmediatas (excepto si se obtiene un valor muy bajo, tal como 0,1 o inferior) y es necesario un tratamiento es-tadstico para el sumatorio de los ndices anlogo al que se aplica a los ndices individuales en el mencionado apndice 4.

    Cuando los respectivos lmites de exposicin estn es-tablecidos para efectos distintos de los comunes, calcular el sumatorio no sera numricamente correcto, pero en cualquier caso preferible a considerar los efectos como independientes. ya se ha dicho anteriormente que las exposiciones combinadas deben ser motivo de especial atencin y en muchas ocasiones el clculo del ndice global es la nica posibilidad de expresar de una forma objetiva la existencia de este factor de riesgo.

    La figura 1 presupone que la evaluacin es cuantita-tiva, es decir, por medicin de las concentraciones en el aire. Si se desea llevar a cabo un anlisis cualitativo, algo siempre recomendable al menos en una primera etapa

    En cualquier caso la existencia de exposiciones mltiples debe considerarse como un factor de riesgo adicional y una situacin que requiere un estudio particular, independientemente del tratamiento aritmtico que se le acabe dando. A tal efecto el refuerzo de las medidas preventivas as como del control biolgico y la vigilancia de la salud son esenciales.

    Existesimultaneidad en la

    exposicin?

    Haycoincidencia en los rganos

    afectados?

    Revisar la informacin toxicolgica de cada agente

    Puede tratarse como un nico agente, atendiendo a las indi-caciones especficas del VLA

    Se trata deuna mezcla con VLA

    asignado?

    Hay informacintoxicolgica sobre la accin

    conjunta y esconcluyente?

    S

    No

    S

    No

    No

    S

    S

    Efectos independientes Efectos aditivos Efectos antagnicos Efectos sinrgicos

    Considerar al menos como aditivos Reforzar medidas preventivas Control biolgico y vigilancia de la salud

    Figura 1. Procedimiento para la evaluacin de la exposicin a mltiples agentes qumicos en el trabajo

    CiIi = VLAi

    Iglobal = Ii

  • 5Notas Tcnicas de Prevencin

    Efectos o sistemas Agentes relacionados

    Ojos Trinitro-2,4,6 tolueno (TNT), alcohol allico, acrilato de metilo, cidos, steres (de acetato), alco-holes, aldehidos, irritantes de los ojos (R36, H318, H319)...

    Irritacin de vas respiratorias superiores

    Irritantes respiratorios (R42, H334) y muy solubles en agua. cidos, lcalis (hidrxido de calcio, hidrxido de sodio,), gases (amonaco, xido de etileno), sales (cromatos, fluoruros), metales (ar-snico, cobre, manganeso, cromo, nquel), aldehdos (acetaldehdo, acrolena, formaldehdo,),

    Afeccin sobre las vasrespiratorias inferiores

    Irritantes respiratorios (R37, H335), sensibilizantes respiratorios (R42, H334). Bromuro de metilo, cadmio, fosgeno, halogenuros del nitrilo, hidrocarburos aromticos, isociana-tos, oxicloruro de fsforo, oxidantes en general, xidos de nitrgeno, tricloruro de arsnico, metales (aluminio, cadmio, cromo), formaldehido, glutaraldehido,...

    Perturbacin del transporte de oxgeno

    Asifixiantes simples (gases nobles, acetileno, nitrgeno, butano, dixido de carbono, dixido de etano, etano, etileno, hidrgeno, metano, propano, propileno, hexafluoruro de azufre,...), monxi-do de nitrgeno, plomo y sus compuestos inorgnicos, monxido de carbono, cido cianhdrico, cianuros, arsenamina, cido sulfhdrico, cloruro de metileno, nitritos, amino y nitroderivados,...

    Problemas de coagulacin sangunea

    cido acetilsaliclico, frmacos anticoagulantes (warfarim...),

    Leucopenia Acetato de etilglicol, acetato de metilglicol, ter diglicdico, ter monometlico de etilenglicol, p-tert-butiltolueno, tetracloro-1,1,1,2-difluoro-2,2-etano, tetracloro-1,1,2,2-difluoro-2,2-etano

    Estimulacin del metabolismo basal

    Dinitroortocresol, pentaclorofenol

    Efecto antitiroideo Amitrol, cianuro de hidrgeno, cianuros, nitrometano,...

    Sistema inmunitario Compuestos orgnicos del estao

    Hgado Disolventes clorados, nitrosaminas, compuestos solubles de Cr (VI), alcoholes, formamida, viniltolueno

    Afeccin del bazo p-nitroclorobenceno

    Riones Metales pesados (cadmio, manganeso, plomo, uranio, mercurio) y sus compuestos, clorobenceno, cloroetano, cloroformo,

    Sistena gastrointestinal Selenio y sus compuestos, tetracloruro de acetileno,

    Sistema cardaco Antimonio y sus compuestos, bromoetano, bromotrifluorometano, disulfuro de carbono, monxido de carbono, clorodifluorometano, cobalto (humos y polvo), dicloroetileno, dinitrotolueno, enflurano, halotano, iodoformo, metilcloroformo, nicotina, nitroglicerina, triclorofluorometano,...

    Vasoconstriccin Plomo y compuestos inorgnicos (polvo y humos)

    Vasodilatacin Dinitrato de etilenglicol, dinitrato de propilenglicol, enflurano, nitrato de propilo, nitroglicerina, ni-truro de sodio, ....

    Sistema nervioso central Butanol, acrilamida, metanol, protxido de nitrgeno, clorometano, DDT, dinitrotolueno, endosulfn, estao, etilbenceno, manganeso y sus compuestos inorgnicos, mercurio, metilisobutilcetona, metilmercaptano, nicotina, nitrobenceno, xido de etileno, pentaclorofenol, fenol, plomo y sus compuestos, selenio y sus compuestos, estireno, sulfuro de hidrgeno, tricloroetileno, trimetil-benceno, tungsteno y sus compuestos, viniltolueno, ciclonita, endrn, lindano, tolueno, disolvente de Stoddard, ...

    Sistema nervioso perifrico Mercurio y sus compuestos, plomo y sus compuestos inorgnicos, talio y sus compuestos, estireno, acrilamida, hexano, nitrometano, disulfuro de carbono,...

    Efecto ototxico Neurotxicos citados en afeccin del sistema nervioso central, algunos antibiticos (Vase Gua Tcnica del RD 286/2006)

    Huesos Cadmio y sus compuestos, fluoruro de hidrgeno, fluoruro de carbonilo, indio y sus compuestos, fsforo amarillo,...

    Piel Bifenilos policlorados (PCBs), Hexacloronaftaleno, octanocloronaftaleno, xido de difenilo clorado, pentacloronaftaleno, sensibilizantes drmicos (R43), irritantes drmicos (R38), ...

    Sistema reproductor masculino

    Epiclorhidrina, manganeso y compuestos, mercurio y compuestos (excepto alqulicos), xido de etileno, plomo y sus compuestos inorgnicos, clorometano, dinitrotolueno, teres, etilebenceno, nitrobenceno, compuestos solubles de talio,

    Sistema reproductor femenino Mercurio y compuestos (excepto alqulicos), metiletilcetona, xido de etileno, dixido de vinilci-clohexeno, beta-cloropreno,...

    Nota: No se incluye en esta tabla el cncer en la columna de efectos. Aunque podra definirse un efecto comn como una loca-lizacin tumoral comn, la posible modificacin de los mecanismos de carcinogenicidad debida a la interaccin entre agentes qumicos es una cuestin compleja, fuera del alcance de esta NTP.

    Tabla 2. Resumen de algunos efectos y agentes qumicos relacionados (listado no exhaustivo)

  • 6Notas Tcnicas de Prevencin

    un pequeo nmero de ellas para facilitar la seleccin de la informacin, dadas las mltiples posibilidades ac-tualmente disponibles a travs de Internet. Se destacan las siguientes: Documentacin toxicolgica para el establecimiento

    de los lmites de exposicin profesional para agentes qumicos (consultable en http://www.insht.es), donde se resume la informacin que ha servido de base y aparecen los los efectos crticos para los que se esta-blece cada uno de los lmites.

    TLV-TWA de la ACGIH, que incluye junto al valor lmite el principal el efecto o efectos para los cuales protege.

    Toxnet: Conjunto de bases de datos de la National Li-brary of Medicine disponibles on-line (http://toxnet.nlm.nih.gov/cgi-bin/sis/search) con informacin toxicolgi-ca sobre agentes qumicos.

    La base de datos Mixie publicada por el instituto ca-nadiense Robert-Sauv. Se trata de una herramienta informativa y de clculo del ndice de exposicin para la evaluacin de exposiciones combinadas a agentes qumicos. Contiene extensa informacin sobre toxico-loga de los compuestos individuales y, cuando existe, sobre las mezclas, aunque esta informacin est ba-sada en muy pocos estudios y no resulta concluyente por el momento. Puede consultarse en Internet: http://www.irsst.qc.ca/en/_outil_100037.htmlHasta el momento, esta herramienta es la que ha tra-tado el tema de una forma ms completa y exhaustiva desde el punto de vista de la exposicin laboral. El

    de cualquier evaluacin de riesgos, es necesario realizar una serie de consideraciones al respecto. Los modelos simplificados o cualitativos (vase NTP 750 y NTP 872), por su naturaleza de primera estimacin o aproximacin al riesgo higinico con el mnimo nmero de variables, no consideran a priori en su mbito de aplicacin el tra-tamiento de los efectos combinados. Sin embargo, mu-chos de ellos permiten la intervencin del tcnico exper-to para modificar los resultados estndar que ofrecen. Por ello, pueden resultar tiles como herramienta donde recoger los resultados de la evaluacin, incluso ante la consideracin de efectos combinados. Ninguno de los actualmente publicados permite un juicio rpido o directo sobre las posibles interacciones, siendo necesario revi-sar exhaustivamente la documentacin disponible, tal y como se desprende de la presente Nota Tcnica. Por otra parte, ms adelante se ofrecen referencias de inters, entre ellas una aplicacin informtica disponible on-line, que puede facilitar mucho el tratamiento de este tipo de situaciones.

    Algunas fuentes de informacin disponibles

    Del procedimiento descrito en el apartado Procedimiento de actuacin se deduce que la bsqueda y el anlisis de informacin toxicolgica en bases de datos especializa-das es un paso imprescindible en la inmensa mayora de los casos. Por ello, es conveniente disponer de fuentes de referencia de reconocido prestigio, a la vez que acotar

    Mezcla binaria rgano o efecto

    Etanol / cido acetilsaliclico Sistema nervioso autnomo (inhibicin de la colinesterasa)

    Etanol / Sales solubles de aluminio Irritacin de las vas respiratorias superiores. Afectacin del sistema nervioso central (SNC)Retencin de aluminio en varios rganos

    Etanol / Polvo y nieblas de cobre Daos oculares e irritacin de las vas respiratorias superiores. Aumento de la hemoglobina y del hematocrito

    Etanol / Dimetilformamida El etanol inhibe el metabolismo de la DMF, causando mayor dao heptico

    Etanol / Xileno Potenciacin del efecto neurotxico del xileno

    Tolueno / Xileno Inhibicin del metabolismo de las dos sustancias. Posibles efectos sinrgicos sobre el SNC.

    Metiletilcetona / xileno Inhibicin metablica y posible potenciacin de los efectos neurotxicos

    Arsnico / Cadmio Potenciacin de los efectos renales

    Dixido de nitrgeno / Ozono Daos oculares e irritacin de vas respiratorias

    Dixido de carbono / Monxido de carbono Transporte de oxgeno y acidosis metablica

    Monxido de carbono / Nicotina Sistema nervioso autnomo

    Cromo (III) / Cobalto Potenciacin de los efectos en hgado, riones, pulmones

    Cromo (VI) (comp. insolubles en agua) / Ozono Mayor retencin del cromo insoluble en los pulmones

    Manganeso y compuestos / Mercurio (compues-tos arlicos e inorgnicos)

    Hepatotoxicidad y daos al SNC

    Manganeso y compuestos / Metilisolbutilcetona Mayor hepatotoxicidad

    Manganeso / Plomo Sistema hematopoytico e hgado

    Nquel (compuestos solubles) / Pentxido de vanadio

    Sistema cardaco y pulmonar

    Tabla 3. Mezclas binarias comunes para las que existe informacin toxicolgica y se ha definido una interaccin de supraaditividad o sinergia (listado no exhaustivo)

  • 7Notas Tcnicas de Prevencin

    El control biolgico sobre indicadores de efecto (al-teraciones bioqumicas o funcionales en su fase inicial, todava reversibles) y la vigilancia de la salud, pueden ser muy tiles para conocer la dosis efectiva en el rgano diana y el riesgo para la salud de un individuo. Asimis-mo permiten adquirir un mayor conocimiento sobre los mecanismos toxicolgicos para el tratamiento general de la exposicin a mezclas de agentes qumicos, campo que requiere todava una importante profundizacin en su conocimiento.

    5. CONCLUSIONES

    El nico enfoque hasta ahora aplicado en higiene in-dustrial en relacin a las exposiciones combinadas es el proporcionado por la ACGIH, que adopta tambin el documento sobre Lmites de Exposicin Profesional en Espaa. Este criterio indica que cuando varios agentes qumicos ejerzan la misma accin sobre los mismos r-ganos o sistemas, sus efectos se considerarn aditivos, salvo que se disponga de informacin que demuestre que son sinrgicos o bien independientes. Sin embargo, es sumamente difcil llegar a determinar que el efecto de dos o ms txicos sobre el rgano diana es el mismo. Por ello, incluso cuando no pueda afirmarse que los efectos sean los mismos, pero si el rgano o sistema afectado, es razonable, tal y como se propone en esta NTP, con-siderarlos como aditivos (ello corresponde a la ausencia de interaccin toxicocintica entre los agentes qumicos). En la necesaria revisin de la toxicologa de las mezclas y, principalmente, por su mayor disponibilidad, de los agentes individuales, se identificar en primer lugar el rgano diana o el sistema afectado y si existen efectos comunes entre varios agentes, se emplear el criterio de la aditividad, en ausencia de informacin sobre otro tipo de efectos sinrgicos, antagnicos o independientes.

    A nivel formal o documental la aditividad de los efectos se expresa a travs de la suma de los ndices de expo-sicin, pero la evaluacin de los riesgos higinicos no acaba, en absoluto, con el clculo de un mero sumatorio de ndices. El objetivo de la evaluacin es que, como resultado del proceso informativo sobre la magnitud y naturaleza de los riesgos, pueda plantearse un programa de acciones dirigidas a evitar o minimizar la exposicin, siendo las exposiciones a mltiples agentes qumicos un caso de especial inters. Minimizando la exposicin se reducen tambin las interacciones entre agentes, y lo ms importante, la magnitud de los efectos.

    anlisis se realiza en dos fases: 1) El usuario aporta los datos de exposicin y se calculan los ndices de exposicin para cada agente si disponen de criterio de valoracin ambiental. Se asocia cada agente a sus rganos diana (informacin contenida en la base de datos para 700 sustancias) y se identifican las coin-cidencias entre agentes; 2) Cuando existen coinci-dencias entre agentes se ofrece un segundo nivel de informacin que en algunos casos permite determinar la naturaleza de la interaccin (disponible para pocas mezclas an y todas ellas binarias). En caso de exis-tir estudios experimentales sobre la toxicologa de la mezcla tambin pueden consultarse aunque no se han identificado efectos comunes (respondera nicamente a una interaccin toxicocintica).

    4. CONTROL BIOLGICO Y VIGILANCIA DE LA SALUD

    El resultado del control biolgico de los trabajadores expuestos simultneamente a varios agentes qumicos puede verse alterado con motivo de las interacciones a nivel toxicocintico entre dichos agentes. Por ejemplo, cuando se inhibe el metabolismo de un agente A como consecuencia de la accin de otro agente B, se miden en orina valores del agente A inferiores y niveles en sangre superiores a los esperados.

    Cuando se asumen efectos aditivos, al igual que se plantea la aditividad de los ndices de exposicin, algunos autores han sugerido que puede plantearse tambin la aditividad de los ndices biolgicos (relacin entre el indi-cador y el criterio de valoracin). Esta aproximacin slo tiene sentido cuando el indicador biolgico se interpreta como el valor ms probable del metabolito en el espci-men biolgico de un trabajador que ha estado expuesto al nivel ambiental permitido para este contaminante y no cuando el indicador biolgico representa una concentra-cin mxima permitida en el espcimen biolgico.

    una situacin particular es aqulla en la que los agen-tes qumicos tienen metabolitos en comn. Ejemplos de ello son cido tricloroactico en orina como indicador de la exposicin a percloroetileno, tricloroetileno; la meta-hemoglobina en sangre para inductores de la metahe-moglobina (dinitro y trinitrotolueno, anilinas, monxido de nitrgeno, etc). En estos casos la inespecificidad del indi-cador es una ventaja puesto que permite tener una idea de la exposicin global o acumulada a distintos agentes con el mismo efecto.

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  • 8Notas Tcnicas de Prevencin

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    (15) Real Decreto 665/1997 (modificado por Real Decreto 1124/2000 y Real Decreto 349/2003), de 12 de mayo, sobre la proteccin de los trabajadores contra los riesgos relacionados con la exposicin a agentes cancergenos durante el trabajo.

    Prohibida la reproduccin total o parcial. Reservados todos los derechos FD-2933

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