Benitez, J. J. - Ricky B

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J.J. BENTEZ

RICKY B.UNA HISTORIA OFICIALMENTE IMPOSIBLEEste libro no podr ser reproducido, ni total ni parcialmente, sin el previo permiso escrito del editor. Todos los derechos reservados. J. J. Bentez, 1997 Espaa 249 Editorial Planeta, S. A., 1997 Yucatn (Mxico) 285 Crcega, 273-279, 08008 Barcelona (Espaa) Diseo de la coleccin: Compaa de Diseo Ilustracin de la cubierta: foto de Ricky, por gentileza del ingeniero. Procedencia de las ilustraciones: fotos Beatriz Sandoval, Blanca Rodrguez, Eduardo Caizares, familia Aguilar, familia Herrera, Iker Jimnez, el ingeniero, J. J. Bentez, Jimnez del Oso, Jos Martnez, Lucy Lovick, Magdalena Godoy, Mara del Carmen Aguilar, Manuel Coln, Satcha Bentez y Sebastin Moreno. Planeta Colombiana Editorial S. A. Carrera 68A No. 22-55 - Santa Fe de Bogot, D. C. ISBN: 84-08-02296-2 Primera reimpresin (Colombia): abril de 1998 Impresin y encuadernacin: Printer Colombiana S. A. Impreso en Colombia - Printed in Colombia

Ricky B. Una historia "oficialmente" imposible

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NDICEPrimera parte..................................................................................................................................................3 USA................................................................................................................................................................5 EGIPTO.......................................................................................................................................................33 ESPAA......................................................................................................................................................56 USA..............................................................................................................................................................72 MXICO, D. F.............................................................................................................................................91 MXICO, D. F...........................................................................................................................................128 ESPAA....................................................................................................................................................136

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Primera parteLos heterodoxos piensan, hablan, escriben y actan para unos pocos. Si usted pertenece a la gran masa, si jams mira al cielo o hacia s mismo, no se moleste en leer esta investigacin. No comprender... J. J. BENTEZ

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A Blanca, que me acompa hasta el final.

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USA

Lunes, 2 de septiembre (1996). 05 horas. Cruzo el Distrito Federal sin tropiezos. Contina lloviendo. Aeropuerto internacional Benito Jurez. Vaya por Dios!... Empezamos bien. El trfico areo es una espesa tela de araa. El vuelo de United Airlines despega con retraso. Segn mis cuentas, con veintiocho minutos y treinta segundos. Slo falta que llegue tarde a la cita con Ricky...! Y al miedo, a ese indeseable compaero de viaje, se une el nerviosismo. Bien... Ah voy! El cronmetro seala las ocho horas, treinta y seis minutos y diez segundos. Adis..., Mxico! Y por delante... dos mil millas! Abro el cuaderno de bitcora. Y examino las imgenes de Ricky, la supuesta aliengena... por ensima vez. Me la s de memoria... Ser realmente uno de "ellos"?... No, me niego a pensar... Ahora no... Y me aferro al cuestionario. Y lo repaso. Y lo corrijo... Caf? Claro, seorita... Todo el caf del mundo. Y la azafata observa de reojo las fotografas de la bella gringa. Y comenta, guindome el ojo: Su novia es muy guapa... Sonro sin ganas. Si t supieras... 10.30, hora local. Aterrizaje impecable. Aplausos para el capitn Khein. Y la gran metrpoli norteamericana resplandece altiva en el horizonte. Ha llegado el momento! Y al abandonar el avin sucede algo... Dnde est el "compaero"?... Qu ha sido del punzante e implacable miedo? Y con paso rpido, camino del control de pasaportes, me respondo atnito: S, me siento tranquilo... Extraamente en paz... Examino las manos. Pulso normal. Pero dnde ha ido a parar el familiar y penoso temblor de hace unas horas? Inspiro hondo y sonri para mis adentros... La "fuerza"!... Ha regresado!... Merdi vienne..., "Abuelo"! Y busco... Busco en los interminables y funcionales pasillos... Un telfono!... Necesito un telfono!... Ricky espera mi llamada! 5

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Ms sorpresas... Mierda!... Cientos de orientales los inevitables y omnipresentes japoneses hacen cola frente a las cabinas de inmigracin. 10.40. Inaudito!... Uno de los aeropuertos ms concurridos del mundo y no veo un solo telfono... Empujo con la mente. Intil. El funcionario no tiene prisa. 10.50. Ya falta menos... Una treintena de nipones me separa de la lnea verde. Los nervios protestan... y yo tambin. Primer susto. Un inspector se acerca a la fila. Y me elige!... No me extraa... Al lado de tanto "mini-japons debo de parecer el Michael Jordan ese... Y exige los papeles. Motivo de su visita a Estados Unidos? Y dudo... Qu respondo? Cmo le explico? Cmo le digo que intento reunirme con una mujer que quizs es y no es humana"? Podr entenderlo y entenderme? Ser capaz de admitir que una supuesta compatriota suya Ricky no es lo que parece? Cmo hablarle de extraterrestres... infiltrados entre nosotros? Y me escurro con un lacnico y asptico... profesional..., motivo profesional. Pero el funcionario, insatisfecho, trata de desnudarme con la mirada. Y me digo: Lo tienes crudo... No s por qu quizs porque soy un malvado, pero estas situaciones me divierten... Y desconfiado y minucioso, hojea de nuevo el pasaporte. Calma insisto mentalmente. Sobre todo, calma... Y relVuelvo en el tico de las excusas, buscando un motivo (?) medianamente creble. Pero, de momento, no aparece... Y el lance dichoso Destino! se envenena. De pronto se detiene en una de las hojas. Lee y regresa a mis ojos. Y adivino una incipiente y velada agresividad. Seala uno de los sellos ovoide en rojo, para mayor desgracia y se arma hasta los dientes... Vaya por Dios!... Tambin es mala pata! Y montado en la sospecha, agrio por dentro y por fuera, pregunta: Profesin? Aquel sello estampado por la Repblica de Cuba enciende al individuo. Periodista replico al punto y con orgullo. Y el inspector aprieta... Es usted comunista? Y fro como el mrmol me apunto a un juego divertido..., y peligroso. Currista... Soy currista. Pero el obtuso, obviamente, no capta la larga cambiada.6

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Cmo traducir al ingls una expresin tan taurina? Caguista? Y sujetando la risa con dificultad repito desafiante: Currista!... De Curro! Y el muy traidor se destapa: habla espaol! Menos mal que no he mentado a su seor padre..., entre dientes. Y exige de nuevo una explicacin. Cuguista?... Qu es cuguista? Y me ensao... El rgimen poltico-social perfecto, amigo. Y atnito, insiste... En Espaa son cuguistas? Y me adorno a lo Curro Romero... Slo los inteligentes... Y perplejo, se cierra en tablas. Pero, vamos a ver... eso es democrtico? Y lo descabello... Dgame... es Dios democrtico? Oreja y vuelta al ruedo... Y con una estudiada y oportuna sonrisa pongo fin a la faena Y el gringo, en las nubes, se suaviza. Gracias, Curro! Est bien, seor cuguista..., pero a qu viene exactamente? Y suelto otra verdad. Mejor dicho, media verdad... Estoy citado con una estrella... Y el funcionario, temiendo una nueva fresca, se rinde. De cine?... Qu suerte!... Que tenga un buen da! Y al recuperar el pasaporte redondeo la frase mentalmente: S..., una "estrella" del firmamento... Nunca mejor dicho. 11.04. Mi turno... Al fin! Y el polica repasa y verifica el impreso de entrada. Contempla la fotografa de aquel descarado y levanta la vista, examinndome. Sostengo la escrutadora mirada. Finalmente teclea aburrido en el diminuto ordenador. Y leo con l: No existe. La clave equivalente a estar limpio de antecedentes me libera. Y el sello, golpeando el pasaporte, suena a pistoletazo de salida. Autorizado el ingreso en USA... Ahora s... Ahora empieza la gran carrera. Y Ricky es la meta Y vuelo por los pasillos... Reconocer la verdad?... Aceptar que no es de aqu?... Admitir la aparentemente fantstica versin del ingeniero? ... O me mandar a paseo? Pronto saldr de dudas... Muy pronto... 11.10. Un telfono!... Pero qu pasa en este maldito aeropuerto? Necesito un telfono! Y el Destino (?) tensa la cuerda... Cun sabio es! Y rebusco en los bolsillos. Y en la bolsa de mano que me acompaa... Nada!... Ni un centavo!7

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Con los nervios y las prisas he olvidado lo ms importante: moneda fraccionaria... Pregunto. Subo. Vuelvo a bajar. Corro... Y en la estpida caza de los coin procuro animarme: Estoy cerca..., s... Ricky est ah fuera... Voy a conocerla!... La verdad es ma! Pobre iluso! Cmo imaginar en esa frentica carrera contra el reloj lo que me deparaba el caprichoso Destino (?)? 11.15. Desisto. No hay forma de obtener monedas de veinticinco centavos... Increble! Dicen que por un clavo un coin se perdi una batalla... Pues bien, ste es mi caso. Tres cuartos de hora de retraso!... Ricky pensar que he fallado, que no he acudido a la cita... Y el Destino (?), impasible en su momento, destensa... Y lo hace por boca de un amable japons. Las tarjetas de crdito... Cmo no se me ha ocurrido antes?... Soy un intil! Y la voz clida y acariciante de Ricky cmo no! responde al primer toque. Por fin! Y el Destino (?) se explica... Todo bien?... Ha hecho un buen viaje?... Estaba preocupada... He tenido que salir y acabo de regresar... Justo un minuto antes de su llamada... Asombroso! La aparente prdida de tiempo no ha sido tal... Qu hubiera ocurrido si telefoneo... y no contesta nadie? Probablemente, nada... O s? Pero "alguien" (?) me ha ahorrado cuarenta ycinco minutos de angustia. Una angustia de mayor calado... Casualidad? Lo dudo... Sutilezas de mis primos? Es posible... Y compruebo que es cierto: el miedo a Ricky se ha quedado en Mxico... Me siento seguro. Decidido... Y la mujer sugiere que aguarde en el exterior, en la puerta de internacional. Y me sorprende de nuevo... Estaremos ah en unos minutos... Estaremos?... Pero cuntos son? Oh, Dios! Deb suponerlo... Nunca trabajan en solitario... Pero qu tonteras estoy pensando? Tranquilo! Y el corazn me lleva al Distrito Federal mexicano... Blanca... Deberas estar aqu! Y presuroso me encamino al punto convenido. Estaremos?... No importa!... Hoy puedo con un regimiento. Pobre incauto! E ignorando lo que se preparaba, segu trepando por aquella ilusin... No me lo creo! Estoy a punto de conocerla!... Ser la misma de las fotos? Y si fuera otra? Y me corrijo... No... Eso sera... cruel?... Imposible? Milagroso? Despejar la incgnita?... Es Ricky uno de ellos? 8

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ESPAA

Esta gran incgnita una de las ms irritantes en mis veinticinco aos de investigacin del fenmeno OVNI hizo acto de presencia diez aos atrs. En realidad, todo empez con una carta de mi buen amigo y veterano investigador Ignacio Darnaude RojasMarcos. La misiva apareca fechada el 6 de julio de 1986. En esencia, deca as (1): ROMANCE CON UNA UMMITA EN... ORIGEN DE LA INFORMACIN: Lyana... Es amiga personal del ingeniero... Nos relat esta historia en nuestra visita a su casa el 4-7-86. Lyana est casada con un ingeniero norteamericano, y normalmente vive en Estados Unidos... Tiene cuatro hijos y es profesora de Universal History en un high school norteamericano, y tambin es autora de guiones cinematogrficos. EL PROTAGONISTA: Unos cincuenta aos, ingeniero, buen aspecto fsico, atractivo, xito con las mujeres, se dedica a negocios de construccin y gana mucho dinero. Vive normalmente en..., y veranea en... SINOPSIS DE LOS HECHOS: Este ingeniero fue una noche a cenar a un restaurante de... Vio a una chica joven cenando sola, entabl conversacin con ella, comieron juntos, y luego la llev a su casa, donde estuvo varios das como invitada. All hicieron el amor y vivieron como amantes.

(1) Por elementales razones de seguridad, y espero que el lector vaya comprendindolas paulatinamente, he silenciado la identidad de algunos de los Principales protagonistas de esta desconcertante historia, evitando igualmente la localizacin geogrfica de determinados escenarios. La gravedad de lo que aqu se plantea as lo exige.

En la chica todo era normal, aunque pareca "algo rara" por ciertos detalles extraos en su comportamiento. Sola comer slo alimentos vegetarianos. El ingeniero se fue a... a hacer unos trabajos, y cuando volvi le dijeron que su amiga se haba pasado da y medio en un monte cercano, sin probar alimento. Ella le cont que haba habido un accidente de autobs en Mxico, y que por este motivo muri una mujer, que tena por cierto una cicatriz en una pierna. La invitada aprovech esta circunstancia para tomar posesin del cuerpo de la fallecida, resucitarlo y vivir de ah en adelante usurpando su personalidad. Pudo realizar tan extraordinaria operacin por ser extraterrestre y provenir de un planeta denominado "UMMO". La singular husped le relat a su amigo numerosos pormenores de la vida y costumbres en su planeta natal. El ingeniero, intrigado por tan anmalos acontecimientos, se desplaz a..., y en una biblioteca localiz libros que trataban del planeta UMMO y comprob que los datos proporcionados por su "romance" aliengena coincidan con la informacin consultada en esos textos.9

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La mujer exhiba una cicatriz en una pierna, en correspondencia con su relato de su entrada en el cadver de la accidentada mexicana. A lo largo de sus conversaciones, la chica le asegur que sus paisanos planetarios iban a venir a buscarla y se la iban a llevar con ellos. Una noche se acercaron los dos a... Al volver, una luz muy potente se acerc, y el ingeniero perdi el control del coche. Ella se puso muy excitada y le coment: "Son ellos. Vienen a por m!" Al rato, el objeto luminoso se alej, desapareciendo en el horizonte, y el ingeniero pudo conducir de nuevo el automvil. Volvieron a la casa y se acostaron. A la maana siguiente el propietario comprob que su amiga haba desaparecido. Y no ha vuelto a tener ms noticias de ella. INVESTIGACIN SUBSIGUIENTE: Esta informacin, como se ve, proviene de una conversacin "de segunda mano", nada rigurosa y sin las necesarias precisiones. Procede ahora entrevistar en profundidad al ingeniero, recabar de l todos los datos pertinentes sobre acontecimientos tan llamativos, someterlos a los imprescindibles chequeos y comprobaciones, y redactar un informe sobre los hechos ya verificados. Recuerdo que, tras la lectura de esta carta, convencido de que aquello slo poda ser fruto de alguna mente calenturienta, proced a archivarla, olvidando el, aparentemente, fantstico suceso. Grave error por mi parte? O es que no haba llegado el momento? Ahora, con la perspectiva del tiempo a mi favor, me inclino por lo segundo. Y antes de proseguir con los pormenores de esta ascinante investigacin, el corazn pide que me desnude. Ser justo y saludable que el lector sepa a qu atenerse desde el principio. Como deca, en mayo de este ao (1997) se han cumplido mis bodas de plata con la investigacin de los no identificados. He dado ms de cien veces la vuelta al mundo. He interrogado personalmente a ms de diez mil testigos. He visto estas naves no humanas en cuatro oportunidades. Y dispongo, en in, de una gruesa y privilegiada documentacin que demuestra cmo infinidad de civilizaciones ajenas a la Tierra nos visitan, observan y controlan desde hace miles de aos. Pues bien, este impresionante bagaje informativo ha supuesto, entre otros beneficios, media docena de certezas y un ocano de dudas. En mi caso resulta rigurosamente cierto que, cuanto ms investigo, menos s. Pero, como digo, hay algo que s tengo muy claro: amn de la realidad fsica de estas humanidades, estoy convencido de su poderosa, sutil e inexorable influencia sobre el comportamiento del hombre. Al menos, sobre los actos y la conciencia de determinados individuos. Ser ms preciso. Hace tiempo mucho tiempo que sospecho (que s) que algunas de estas civilizaciones controlan o dirigen (me fallan las palabras) las vidas de muchos seres humanos. Muchos ms de lo que podamos imaginar... Investigar a los investigadores. Una frase que he repetido sin cesar. He aqu una de las claves para comprender lo que afirmo. Y es en base a ese cmulo de increbles coincidencias vividas, por ejemplo, por los autnticos investigadores, los de campo por lo que me atrevo a creer e insinuar que la historia rescatada por Ignacio Darnaude empez a ser investigada en su momento. Antes, servidor deba conocer y penetrar el fenmeno OVNI con mayor profundidad. Y durante casi diez aos, en efecto, he sido intensamente entrenado para encajar y aceptar lo que, a primera vista, puede parecer un escalofriante relato de la ms pura ciencia ficcin. Hoy s que la historia que me dispongo a narrar es perfectamente posible. Pero, tambin lo s, slo unos pocos llegarn a aceptarla. No importa. Tambin lo he dicho en pblico y en privado: los investigadores ovni estamos haciendo Historia. Investigamos y difundimos para el presente, s, pero, sobre todo, para los historiadores y la sociedad del futuro. Y desnudado mi corazn, proseguir con los acontecimientos, procurando respetar el orden cronolgico en que se registraron. Un orden, con su propio orden interno, que ratifica esa aparentemente audaz afirmacin: Ellos saben, controlan y dirigen.

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Ignacio Darnaude Rojas-Marcos, el investigador que levant la liebre. (Foto J. J. Benitez.) Coincidencia? Lo dudo... Todo en esta historia, insisto, parece mgicamente trabado. Mgicamente planificado. Mgicamente diseado para que, en su momento, un investigador, aparentemente por azar, se hiciera cargo del asunto. Cun ajeno me encontraba en aquel ao de 1988 a lo que me reservaba el Destino! A primera vista, al iniciar la construccin de mi definitivo cuartel general en el sur de Espaa, slo estaba haciendo realidad un viejo y acariciado sueo. Pero ahora lo s, en ese traslado se ocultaba algo ms... Porque, ante mi sorpresa,

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Ab-ba, mi nueva casa, sera levantada a doscientos metros escasos de la residencia de verano de uno de los protagonistas capitales del que podramos denominar caso Ricky. Coincidencia? Lo dudo... De los 87 268 kilmetros cuadrados de Andaluca, servidor haba ido a elegir un remoto paraje en el que, casualmente, se alzaba el chalet del ingeniero mencionado por Darnaude. De los siete millones largos de andaluces casualmente, uno en particular, slo uno, el clebre ingeniero, iba a ser mi vecino... (1). Y a partir de aquel ao clave 1988, los sucesos se desencadenaron. Por razones de buena vecindad, Blanca, mi mujer, y yo terminamos conectando igualmente por aparente casualidad con dicho vecino. Por supuesto, en esas fechas servidor ignoraba quin era en realidad aquel ingeniero. Apenas saba nada de l. Quizs lo justo en una incipiente y tmida amistad: se dedicaba a los negocios, era abierto, sin doblez, con un envidiable sentido del humor y, a pesar de sus sesenta aos, posea una excelente forma fsica y mental. (1) Quizs en otra oportunidad me anime a relatar las curiosas coincidencias que confluyeron en ese ao de 1988, as como en 1994, para que se hiciera realidad el aorado sueo de vivir en el sur. Y lleg 1995. Y con nuestro definitivo traslado a Ab-ba, las visitas a una y otra casa menudearon. Y fue en una de esas plcidas tertulias cuando, en el momento justo, surgi la sorpresa. Como ya es habitual en m pura deformacin profesional, en una de aquellas conversaciones le interrogu sobre uno de mis temas favoritos: los ovnis. El ingeniero sonri. Y percib que se tomaba el asunto muy en serio. S, los he visto coment, sealando hacia el mar. Aqu mismo y en compaa de otras personas... Le vi dudar. Y al poco, adoptando cierta precaucin, lanz una frase que me puso en guardia. Pero tengo una historia mejor... E invocando nuestra discrecin pas a relatar muy por encima la increble aventura con Ricky. A los dos minutos, conforme avanzaba en la exposicin, me qued pegado al asiento. Pero no dije nada. Aquella historia me resultaba familiar. Y al regresar a Ab-ba me apresur a consultar los archivos. No me haba equivocado. Estaba frente al suceso y al protagonista descritos por Ignacio Darnaude en julio de 1986. Qu casualidad! Y durante meses hasta octubre de 1995 altern otras investigaciones con una serie de interrogatorios previos en los que, honradamente, trat de pillar en algn renuncio al paciente y siempre cordial ingeniero. En total, sostuve seis largas conversaciones. Cuatro de ellas grabadas. Y siguiendo una elemental tctica psicolgica procur que cada uno de los interrogatorios se desarrollara lo suficientemente distanciado del anterior como para que, en caso de fabulacin, el supuesto testigo cayera irremisiblemente en contradiccin. Pero, ante mi desconcierto, las sucesivas versiones fueron siempre impecables, exactas, rigurosamente iguales. En ningn momento acert a atraparle en mentira alguna. Y una punzante duda me acos sin contemplaciones. Estaba ante una historia real? Durante mucho De hecho, as me consta, al margen de unas vatiempo, a pesar de la solidez del relato del ingeniero, liossimas fotografas tomadas por mi amigo, jams me negu a creerlo. Era demasiado fantstico... guard un solo recuerdo de su aventura amorosa. Ni papeles, ni direccin, ni nombre... Y ste, precisamente, fue el segundo gran obstculo en la investigacin. Pero una fuerza extraa e inflexible fue tirando de m hasta que, finalmente, me embarqu en la investigacin. Sin duda lo adelanto ya, una de las ms difciles, complejas, laboriosas y delicadas en las que me he visto envuelto. Una investigacin que,12

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por su naturaleza, no he sido capaz de cerrar. Lo reconozco humildemente. Aunque, pensndolo mejor, no he sido capaz o no he querido? Aunque parezca increble, el ingeniero no recordaba el nombre ni el apellido de la norteamericana. Para eso soy un desastre reconoci una y otra vez. Adems, el nombre era raro... Y de dnde sacaste lo de Ricky? Fue la primera vez que la vi. Unos obreros me haban hablado de ella, de una forastera muy guapa que paseaba solitaria por el pueblo. Se alojaba en unos exapartamentos de una amiga ma y, me interes por dicha extranjera en cuanto tuve oca sin,. Marta, la duea de los apartamentos, me confirm la noticia. Era norteamericana, muy rara, de una belleza que llamaba la atencin y, en efecto, se hallaba sola. Total, que le ped que me la presentara. Y as fue. A los pocos das, en esta misma casa, mientras jugaba a las cartas con unos amigos, apareci Marta con una de sus hijas pequeas y la bella extranjera. Y recuerdo que puse a la nia sobre mis rodillas y le ped que eligiera las cartas. Aquello, al parecer, molest a la norteamericana y me acus de estar corrompiendo a un nio. Cuando le pregunt por qu se limit a responder que no deba ensear juegos de azar a los nios porque eso perturbaba su desarrollo mental. Aquella brusquedad, aquel genio, aquel carcter fuerte no s por qu me recordaron al protagonista de una pelcula: el sargento Ricky. Y se qued con el apodo. Desde entonces, siempre la llam as. Y a ella le hizo gracia. Pero ya es hora de pasar a la historia propiamente dicha. Buceando en aquellos interrogatorios procurar hacer una reconstruccin general de la misma, poniendo de momento algunos de los hechos y circunstancias claves. El resto de los detalles, en beneficio de una mejor comprensin, ir apareciendo paulatinamente. La verdad es que en aquel perodo de conversaciones previas no todo fue bien. A pesar de los esfuerzos de mi amigo, las fechas del incidente aparecan borradas en su memoria. Y por ms empeo que puse, que pusimos, por ms referencias que buscamos, lo nico que termin sacando en claro es que la breve convivencia con Ricky haba tenido lugar despus de la muerte de Franco. No era mucho, pero no me desanim. Ahora, a los dos aos de iniciada la investigacin, intuyo que esa laguna mental tambin encerraba su porqu. De una forma sutil, el lapsus me obligara a desplegar toda la artillera pesada, poniendo a prueba, una vez ms, lo que, sin duda, distingue al autntico investigador: la tenacidad, la constancia y la paciencia. Pero nunca supiste su verdadero nombre? S, me lo dijeron... Pero no consigo recordarlo. Como te he dicho, era raro... Ten en cuenta se cans de repetir el ingeniero a lo largo de aquellos interrogatorios que mi relacin con ella fue un simple ligue. Nada serio. Algo puramente circunstancial. Yo estaba divorciado hace muchos aos y, sencillamente, aquella extranjera era espectacular... Bien, y qu ocurri? Esa misma tarde hice un aparte con ella. Le expliqu que regresara el siguiente fin de semana y que, si le pareca bien, poda venir a mi casa. La verdad es que me qued prendado... Cmo era fsicamente? Rondaba los treinta aos. Alta, espigada, cabello largo y negro. Ojos azules, profundos y preciosos. Cara de nia y una figura aparentemente frgil y deslumbrante. Y al viernes siguiente, entrada ya la tarde, lleg caminando por la playa. Y poco falt para que se malograra la cita. Yo me encontraba en la planta baja y no la o llamar. Ricky entr por la parte de atrs de la casa y se dirigi directamente al piso superior. Menos mal que la vi cuando se diriga de nuevo a la playa... (1). Y ah empec a cortejarla. Salimos a cenar y la aventura se prolong por espacio de unos dos meses.13

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En ese tiempo, mi amigo, el ingeniero, empez a notar algo extrao. Al parecer, el comportamiento de su novia no resultaba muy normal... Al principio, si te soy sincero, pens que era una gringa loca. Una extravagante. Slo tomaba leche y verduras. Mucha leche. Y con la leche, todo un surtido de pastillas. En su apartamento, en un maletn, guardaba ms de veinte frascos con medicamentos. Pero no eran convencionales. En cada bote, de color negro, apareca una etiqueta con algo as como una frmula qumica. Ahora me arrepiento de no haberlos examinado con detenimiento. A la hora de las comidas siempre tenamos problemas. Cuando me vea devorar un filete la recriminacin era fulminante: Te ests suicidando, lo sabes? Y aada con una seguridad que me dejaba perplejo: T tienes un organismo que puede vivir doscientos veinte aos. Cuando te comes eso, te ests quitando posibilidades de vida... Ests loco! (1) La localidad en la que se encontraban dichos apartamentos y a la que, desde ahora, me referir como poblacin A dista unos cuatro kilmetros de la casa del ingeniero.

La supuesta aliengena, en una de las excursiones por Andaluca. (Gentileza del ingeniero.)

Ricky, la bella norteamericana. Imagen tomada por el ingeniero. (Gentileza de mi amigo.)

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Que fuera vegetariana no implica rareza... Es que haba ms, mucho ms. Su comportamiento, en general, era esquivo. Sala a comprar su leche y se encerraba en el apartamento. Y all escriba y escriba. Creo que llegu a ver alrededor de cuarenta o cincuenta pequeas libretas de tapas negras, repletas de una escritura muy menuda. Cuando le pregunt qu haca respondi que lo apuntaba todo. La verdad es que su curiosidad era insaciable y sus preguntas muy extraas. Por qu? Pareca una nia de doce aos. De pronto se quedaba mirando a un pino y preguntaba qu edad tena. Por qu unas personas se dan la mano y otras se besan? Qu sistema poltico tenis en este pas? ... Eran cuestiones absurdas. De un infantilismo tal que llegu a pensar que aquella mujer haba vivido recluida durante mucho tiempo. Le fascinaba, por ejemplo, que la paseara en automvil y que la llevara a los pueblos cercanos. Se quedaba absorta frente a un puesto de pescado. En cierta ocasin, al descubrir en mi casa unas cabezas de mero disecadas volvi a recriminarme, argumentando que aquella costumbre era horrible. En Sevilla, durante una visita turstica, se qued asombrada al ver el gran nmero de botellas almacenadas en el supermercado de El Corte Ingls. Por qu dices que su comportamiento era esquivo? Era una observadora, pero a distancia. En los restaurantes, cuando salamos a comer o a cenar, siempre elega el rincn ms apartado. Y se colocaba de espaldas a la pared, de forma que pudiera contemplar a los comensales. Generalmente, yo vena a visitarla los fines de semana. Pues bien, el resto lo pasaba en su apartamento. Daba largos paseos al atardecer, pero no hablaba con nadie. Tampoco tomaba el sol. Como te digo, se encerraba y escriba. Llegaste a leer el contenido de esas libretas? Tampoco. Y fue una lstima. Yo le preguntaba qu era lo que escriba y contestaba: Escribo todo lo que veo, todo lo que pienso... El problema es que, como te deca, yo la consideraba una loca. Y no la tomaba en serio.

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Hasta que, cierto da, avanzada la relacin, el ingeniero fue a descubrir algo que le intrig. Francamente, me asust. Al verla desnuda repar en un gran boquete que presentaba en la parte posterior de su pierna derecha. Concretamente, en la regin de los msculos gemelos. Era enorme. Casi se le vea el hueso. La verdad es que impresionaba. Caba un puo. Y pregunt qu le haba sucedido. Sus palabras me dejaron de piedra, pero llova sobre mojado y no la cre. Respondi que, en realidad, era un ser extraterrestre, que haba tomado el cuerpo de una mujer, fallecida en un accidente de autobs, en Mxico. Qu bien! repliqu, pensando que me tomaba el pelo. As que eres una extraterrestre... Y Ricky, en tono grave, sin asomo de broma, explic que se haba metido en el cadver de una mujer que muri desangrada. Y aadi que, entre los fallecidos en ese autocar, ste era el cuerpo menos daado. Como comprenders, le segu la corriente, sospechando que no estaba bien de la cabeza. Pero, era tan hermosa que me dio lo mismo... Durante horas, a lo largo de aquellos meses, insist en el asunto del supuesto accidente. Pero el ingeniero lgica consecuencia de su escepticismo no pudo ampliar la informacin. Todo aquello se le antoj tan fantstico que no se preocup de profundizar en la revelacin de su amiga. Recordaba, a lo sumo, dos o tres detalles ms. Me dijo que el autobs se despe y que la mujer desangrada permaneci varias horas atrapada bajo los hierros. Eso fue todo. Por no saber, mi amigo no saba ni la fecha ni el lugar del siniestro. Otro grave obstculo a la hora de emprender la investigacin. Mxico es un pas inmenso y, lamentablemente, cada ao, los casos de camionazos como all denominan a los accidentes de autobs se cuentan por decenas. Pero sigamos paso a paso... Y comprend puntualiz el ingeniero por qu siempre utilizaba pantalones. Por cierto, se maquillaba? Nunca. Era todo menos femenina. Jams he visto una mujer que se cuide menos. No se perfumaba. No se pintaba. Y te dir ms: careca del sentido del pudor. Cuando entraba al retrete, jams cerraba la puerta. Le daba igual. En mi afn por reunir un mximo de documentacin sobre la personalidad y costumbres de Ricky, me vi obligado, naturalmente, a interrogar al ingeniero sobre sus relaciones sexuales con la supuesta aliengena. Y poco a poco, mi amigo fue revelndome detalles que, posteriormente, resultaran altamente esclarecedores. Por ejemplo: Ricky era una mujer fra. Nunca experiment un orgasmo. Se limitaba a complacer a su amante. Haba aspectos sexuales que dominaba. En otros, en cambio, era una completa ignorante. Quizs lo que ms me llam la atencin redonde mi amigo fue su extraa forma de disfrutar del sexo. Cuando hacamos el amor se tiraba de los cabellos. Al preguntarle por qu haca aquello respondi que en el cuero cabelludo se halla una de las zonas ergenas de la mujer. Y pens: Est como una cabra. Crees que se enamor? No. Lo nuestro, como ya te mencion, fue una relacin superficial y distante. Te utiliz? Es posible. Pero, si lo hizo, fue con algn objetivo absurdo o que no termino de ver claro. Yo responda a sus increbles preguntas, la paseaba y, en definitiva, la pona en contacto con algo que, al parecer, le interesaba mucho. Pero no hubo amor. Es ms: tuve la sensacin de que careca de sentimientos. Ricky, por supuesto, sigui insistiendo en su origen no humano. Y le explic a su amante que ellos procedan de lo que nosotros llamamos la constelacin de Orin. Concretamente, de un mundo que recibe el nombre de "Acrn". Y el ingeniero comenz a dudar.16

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Cuando me habl de Acrn consult una enciclopedia. Y vi que la temperatura de ese lugar rondaba los seiscientos grados centgrados. Ya te pill!, me dije. Y al volver a verla, convencido de que todo era una broma, pregunt con cierta sorna: y qu temperatura tenis en vuestro mundo? Setecientos grados, replic al instante. Me qued perplejo. Entonces, como lo ms natural, aadi que ellos vivan bajo la superficie, protegidos por una corteza calcrea. Como podrs suponer, yo no sala de mi asombro. Y me explic que carecan de cielo. Supongo que no te interesaste por el verdadero aspecto fsico de esos supuestos seres... Para nada. Por qu hacerlo si no daba crdito a sus palabras? Ella continuaba asegurando que era extraterrestre y a m, la verdad, por un odo me entraba y por otro me sala. La seora era guapsima y eso era lo nico que importaba. Pero, poco a poco, fui presenciando actitudes que me confundieron. Por ejemplo: cuando se quedaba a dormir en mi casa, a las tantas de la madrugada la vea desaparecer de la cama y, casi desnuda, bajaba a la terraza y comenzaba a practicar una especie de extraa danza. Algo as como el tandava de Shivanataraja. Y as permaneca durante horas... A la maana siguiente, al interrogarla sobre el porqu de tan singular comportamiento, Ricky responda que aquello era una forma de ponerse en armona con el cosmos. Naturalmente, el cada vez ms confuso ingeniero, medio en broma medio en serio, termin preguntndole la razn de su visita a la Tierra. He venido, me dijo, para investigar. Investigar? S aadi, entre otras cosas, a un viejo maya que conserva la memoria gentica y puede leer los jeroglficos... Y me cont cmo, tras meterse en el cuerpo de la mujer, vivi un tiempo en Mxico, investigando el asunto de los mayas. All, al parecer, tuvo otro novio. Un mexicano... Ricky, en efecto, hablaba castellano, aunque segn el ingeniero con un notable acento mexicano. Al interesarme por el grado de inteligencia del extrao personaje, mi amigo fue rotundo: Brillante. Y recurri a un nuevo ejemplo. Yo presumo de ser un excelente jugador de ajedrez. Pues bien, en cierta ocasin le mostr un juego realmente diablico: el Otelo. Llevo practicndolo ms de veinte aos y jams me ha ganado nadie. Le ense a jugar y en la primera partida, a los pocos minutos, me destroz. Aquello me lleg al alma. Cmo era posible? Cuestin de gentica argument Ricky. Y volv a intentarlo. Pero fue una derrota tras otra. Y ya nunca podrs ganarme... remat la muy condenada. Y as fue. La relacin entre el ingeniero y la bella norteamericana se prolongara, al parecer, por espacio de unos tres meses. Tampoco este vital dato apareca con claridad en la memoria de mi amigo. Slo recordaba que la visitaba cada fin de semana y que, de vez en cuando, hacan viajes cortos a lugares como Faro, en Portugal, Sevilla y Marbella. En esta ltima ciudad sucedi algo que el ingeniero, lgicamente, no ha podido olvidar... Acudimos a una cena con otros amigos. Recuerdo muy bien a dos de ellos: Tulio y Enrique. Y ahora vers por qu. La cuestin es que Tulio, millonario y algo prepotente, empez a pontificar, afirmando que l se encontraba por encima del bien y del mal. Aquella actitud irrit a Ricky y, tras calificarlo de imbcil, me hizo la siguiente confidencia: Este amigo tuyo morir pronto... Despus Enrique y, por ltimo, t... Cuando le pregunt cmo poda saberlo se limit a replicar que vea el aura de las personas y que se era el orden de las muertes.17

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Algn tiempo despus me lleg la noticia del fallecimiento de Tulio. Y Enrique, efectivamente, fue el segundo... Tratando de buscar una explicacin racional al anmalo comportamiento de Ricky, me interes tambin por la posibilidad de que consumiera drogas. El ingeniero lo neg. Yo, al menos, en el tiempo que la conoc, jams tuve esa impresin. Ni siquiera fumaba. En cuanto a beber, como te he repetido muchas veces, slo tomaba leche. Hasta tal punto que, cuando la besaba, saba a leche... Pareca que estaba besando a una vaca. Y te dir ms: Ricky se mostraba abiertamente en contra de las drogas. Una noche fuimos a cenar y vimos a unos borrachos. Estaban cantando. Nunca he olvidado su comentario: Cmo es posible que una droga pueda provocar esos sentimientos? Y el romance continu. Ricky jams se retract de sus desconcertantes afirmaciones y el ingeniero, por su parte, aunque sumido en la duda, prefiri ignorar el supuesto origen no humano de su amiga. En realidad, y en eso llevaba razn, la supuesta extraterrestre nunca aport una prueba slida e irrefutable. Pero lleg el ltimo da... Salimos a cenar, como tantas otras noches. Y fuimos a un pueblecito cercano. Y, como siempre, leche y verduras... Y a eso de la una de la madrugada decidimos regresar. La noche era oscura. Sin luna y bastante desapacible. Y a pocos kilmetros de la localidad A, en una larga recta, aceler. Yo conduca entonces un Citron GS Palas. Ricky, a mi lado, continuaba tranquila y silenciosa. Pero de pronto la o gemir. Y en dcimas de segundo se encogi. Y colocndose en postura fetal me dio la espalda, deslizndose hacia el suelo del automvil. Y los gemidos arreciaron. Qu te pasa! balbuce asustado. Qu te pasa!... No respondi. Y sigui en el piso, hecha un ovillo y aterrorizada. Levant el pie del acelerador y, en ese instante, una extraa luz me envolvi. Ricky gema y gema, cada vez con mayor desesperacin. Qu es esto? exclam desconcertado. Mis manos brillaban!... Mejor dicho, reflejaban una luz blanca y lechosa. Esto qu es!... Y par el coche. Y al abrir la puerta y echar pie a tierra, comprob atnito que la luz proceda de lo alto. Era un gran foco, con una luz rarsima y muy potente. Me deslumbr. Jams he visto cosa igual... Aquella luz era espesa, casi slida... Iluminaba la totalidad del automvil y parte de la carretera y el campo. Y en cuestin de segundos escuch un ruido. Algo parecido a un sordo y prolongado toooong... Y aquello desapareci tan sbitamente como haba aparecido. Qued paralizado. Y cuando reaccion, me introduje de nuevo en el vehculo. Ricky continuaba encogida y en el fondo del piso. Sus gemidos eran ms suaves y espaciados. Dios santo!... Ricky!... Qu es todo esto?... Trat de calmarla y de calmarme. Y al fin, con voz temblorosa, sumida en un gran pnico, acert a pronunciar una frase que jams olvidar: Es una astronave..., y viene a buscarme. La interrogu. Una astronave?... Pero la mujer, dominada por el miedo, ni siquiera pareca escucharme. Y repeta una y otra vez: Llvame a casa!... Llvame a casa!... Fue intil. No logr sacarle una sola palabra ms. Y con el susto en el cuerpo reanud la marcha, dejndola en su apartamento. Yo continu hacia mi residencia, intentando ordenar los pensamientos. Qu era todo aquello? Qu haba ocurrido? Una astronave?18

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Y esa noche comprend que Ricky poda tener razn. Pero ya era demasiado tarde... A la maana siguiente, cuando me person en su apartamento, la bella norteamericana haba desaparecido sin dejar rastro. Pregunt a la duea, a la criada y a todo el mundo... Nadie saba nada. Ricky, sencillamente, se haba esfumado. Entramos en su apartamento. Su pequea mochila y los maletines desaparecieron con ella. Pregunt en el pueblo. Nadie supo darme razn. Nadie la vio partir. En el apartamento, pagado al parecer por adelantado, no descubrimos seal alguna de desorden o de marcha precipitada. Todo apareca normal. Por supuesto, Ricky no dej nota alguna. Slo la llave. Y jams volv a verla. Jams tuve noticias suyas... y lamento mi torpeza. Lamento no haberla credo. Hoy, quizs, sera ms sabio...

Afortunadamente, el ingeniero conservaba una serie de valiosas fotografas de Ricky, tomada durante su breve romance. (Gentileza del ingeniero.) No era muy amante de las fotografas coment el ingeniero, pero, inexplicablemente, me permiti tomar unas cuantas. (Gentileza del ingeniero.) Imagen captada en la casa del ingeniero. Junto a la norteamericana, Petru y Enrique. Este ltimo fallecido. (Gentileza del ingeniero.) El ingeniero cuya identidad no estoy autorizado a revelar, abrazando a Ricky. Con ellos, Petru y Enrique en las proximidades de la localidad A. (Gentileza del ingeniero.)

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Por ltimo, a ttulo de hiptesis de trabajo, aceptando que todo fuera real, un ro de interrogantes termin ahogndome. Hasta aqu, en esencia, la historia del romance entre el ingeniero y la misteriosa Ricky y del no menos enigmtico final. Y antes de proseguir me resisto a pasar por alto las reflexiones que provocaron en m estos relatos. Y, como siempre, ser absolutamente sincero y transparente. Por qu fue escogido un paraje tan remoto y apartado como la poblacin A? En aquellas imprecisas fechas entre 1975 y 1986 el lugar apenas contaba setecientos habitantes. Por supuesto, si todo obedeca a un plan, la zona era ideal: apartada de grandes20

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ncleos urbanos, de carreteras nacionales, de aeropuertos, de medios de comunicacin y, sobre todo, de investigadores... Y por qu este ingeniero? Quizs por la ubicacin de su casa? Por las caractersticas fsicas y psquicas del personaje? Quizs porque, aos ms tarde, un investigador terminara residiendo en el escenario de los hechos? Y qu pensar del supuesto accidente de autobs? Ocurri realmente? Existi la mujer desangrada? Qu clase de civilizacin est en condiciones de resucitar cadveres? Si Ricky era uno de ellos, por qu sinti miedo? Fue todo una magistral representacin teatral? Desde hace mucho tiempo, los investigadores sospechamos que el fenmeno ovni podra encerrar un ntido objetivo de concienciacin colectiva. Nada, por tanto, sera casual. Al contrario. Cada avistamiento, cada aterrizaje o cada encuentro cercano con los tripulantes de estas naves podra hallarse minuciosamente programado. De ser as, fue el caso Ricky preparado para que alguien, en el momento oportuno, se preocupara de investigarlo y difundirlo? En primer lugar, de no haber sido por ese extraordinario final, lo ms probable es que Ricky hubiera seguido dormida en mis archivos. Fue la coherencia, la milimtrica exactitud, la aplastante sinceridad del ingeniero y su rotunda negativa a aparecer en este libro con su verdadera identidad lo que, en verdad, me movi a profundizar en semejante laberinto. La descripcin de lo acaecido la ltima noche encaja perfectamente con lo que sabemos del fenmeno ovni. Un caso tpico, me atrevo a remachar. Tpico en lo referente a la nave, en la luz proyectada y en la aproximacin a un automvil. No ya tan tpico, por supuesto, en el resto de la historia. En segundo lugar, la versin original de primera mano poco tena que ver con lo detallado por Darnaude. La palabra UMMO jams apareci en mis largas y mltiples conversaciones con el ingeniero (1). En principio, como iremos viendo, el asunto es mucho ms complejo y trascendental. Ignacio Darnaude tena razn cuando, al final de su misiva, sugiere a los investigadores que se proceda a un minucioso y riguroso anlisis de los hechos. Efectivamente, las sorpresas me dejaran sin aliento. (1) Los clebres ummitas supuestos extraterrestres descendieron a la Tierra en 1950, mezclndose, al parecer, con la raza humana. Llevo muchos aos investigando este asunto y estoy en condiciones de asegurar que, en contra de lo que afirman algunos, el fenmeno es real. Lamentablemente, nadie lo ha investigado con un mnimo de rigor y seriedad. Es posible que en un futuro no muy lejano me decida a revelar cuanto he descubierto. Cmo entender la sbita desaparicin de Ricky? Se la haba llevado la astronave? Ms an: si la historia era autntica, cmo entr en Espaa? Era ste el nico caso de infiltrados en la sociedad humana? La verdad es que, en el mgico fenmeno ovni, ya no me sorprende nada..., y me sigue sorprendiendo todo.

Y a partir de 1995, con mi definitivo asentamiento en Andaluca, lenta y casi involuntariamente, fui implicndome en la investigacin. Los casos de transformacin por llamarlos de alguna manera me atraan especialmente. En 1980 tuve la oportunidad de indagar el primero. Y me desconcert. Un guardia civil de trfico, en las proximidades de Jerez de la Frontera, haba sido testigo de excepcin de unos hechos sorprendentes (1). En sntesis, nuestro hombre, tras perseguir con su moto a un objeto volante no identificado, comprob atnito cmo la nave se converta primero en un silencioso camin de mudanzas y, posteriormente, en dos lujosos automviles, perfectamente orillados en la carretera de Trebujena. Y lleg a ver a los ocupantes del primer turismo, conversando,21

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incluso, con el conductor. Aquellos individuos eran o parecan seres humanos normales y corrientes. Aos despus, en septiembre de 1989, en la playa de Los Bateles, en Conil (Cdiz), cinco jvenes de dicha localidad y una patrulla de la Guardia Civil fueron igualmente testigos de otro suceso de parecido corte (2). Dos extraos y gigantescos seres sin rostro se acostaron sobre la arena. Y en cuestin de segundos, tras intercambiarse una pequea esfera azul, se alzaron y caminaron en direccin al pueblo. La sorpresa y el desconcierto de los testigos no tuvieron lmite: aquellos seres haban modificado su aspecto fsico. Ahora aparecan como un hombre y una mujer, vestidos con ropas normales. Y la pareja, como digo, penetr tranquilamente en Conil, inscribindose en un hotel. Las identidades alemanas resultaron falsas... (1) El minucioso relato fue publicado en mi libro La punta del iceberg (pp. 129 y ss.). (2) Amplia informacin sobre el particular en La quinta columna (pp. 258 y ss.). Una luz lechosa, casi slida, envolvi el automvil del ingeniero. (Ilustracin de J. J. Bentez.)

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Monforte de Lemos (Galicia). De la esfera blanca sali un avin de pasajeros. (Ilustracin de J. J. Bentez.)

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Curiosamente, cuatro aos despus del caso de Jerez, en julio de 1978, dos muchachas norteamericanas protagonizaban una historia muy similar. La informacin, procedente de Ignacio Darnaude, deca as: Conduciendo a lo largo de un tramo de carretera despejado y solitario, al sur de Wyoming, Mickie Eckert y su amiga, Kathy Eckard, de unos veinte aos, fueron a vivir lo que el prestigioso investigador de ovnis Timothy Green Beckley ha denominado "el encuentro ovni ms extrao que se ha visto jams" (1). Las mujeres se dirigan hacia el este, hacia Nebraska, y se detuvieron en la orilla de la carretera para interesarse por lo que pareca un accidente. Dirigiendo las luces hacia el lugar en cuestin, se quedaron de piedra al ver tres objetos circulares que se hallaban suspendidos en; el aire, a varios pies del suelo. Y de pronto, aquellos objetos se transformaron en dos coches deportivos. Y avanzaron hacia nosotras. Aterradas, las jvenes saltaron a su automvil, alejndose a gran velocidad. Pero, sbitamente, por detrs, brillaron unas luces. Eran dos camiones... Dos camiones que, al parecer, surgieron de la nada. Las mujeres optaron entonces por dar la vuelta, dirigindose a Salt Lake City. Pero los misteriosos camiones hicieron lo propio, reanudando la persecucin. Al cabo de muchas millas lograron distanciarse, entrando finalmente en la ciudad. Y respiraron aliviadas. Entraron en un gran almacn y terminaron rindose de lo ocurrido. Pero, al regresar al aparcamiento, Mickie descubri una pequea luz, del tamao de un baln de baloncesto, inmvil sobre la zona. Se precipitaron de nuevo hacia el coche y huyeron. Y durante varios cientos de millas todo discurri con normalidad. Pero, al cruzar una silenciosa y pequea localidad del centro de Wyoming, dos enormes objetos se situaron a la altura del turismo, acompandolo. Mickie aceler, pero el vehculo no responda, como si una extraa fuerza lo manejara. (1) El singular caso fue investigado, entre otros, por el referido Beckley y por John D. Herrera. Finalmente, en un paraje solitario, el coche se detuvo misteriosamente. Y en ese instante, una bola de luz penetr en el interior del turismo, alcanzando a Kathy. Acto seguido, esfera y ovnis se desvanecieron.23

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Desconcertadas y muertas de miedo, las mujeres vieron aparecer entonces dos largas caravanas de camiones que circulaban en ambos sentidos. Y antes de que acertaran a reaccionar, se convirtieron en ovnis triangulares, provistos de sendas cpulas y volando a seis pies del suelo. Y tras experimentar una sacudida, el coche fue elevado a unos seis metros de la carretera. Pero la pesadilla no haba terminado. Al ser devueltas a tierra apareci frente a ellas otro automvil. Kathy, sin imaginar lo que se les avecinaba, salt del coche, corriendo hacia el conductor. Al poco, su compaera la vio regresar con el rostro demudado. Vulvete! le grit a Mickie. Y sta descubri la presencia de un enorme perro negro con los ojos incandescentes. Y en ese instante, en el interior del vehculo de las norteamericanas, sentado en el asiento trasero, apareci un extrao individuo. Las mujeres huyeron aterradas y coche, perro e individuo se extinguieron. Y en el silencio de la noche surgi un ruido sordo y lejano. Se nos pusieron los pelos de punta. Y un grupo de luces apareci en el horizonte. Y aquel ruido se hizo cada vez ms intenso. Y de pronto, las luces se reunieron, transformndose en una gigantesca nave. Y una potentsima luz naranja nos ceg. Era increble coment Mickie. La carretera se llen de gente. Eran decenas, quizs cientos de personas, transportando tubos... Pero, sbitamente, todo se desvaneci. El coche se neg a arrancar y, al poco, se aproxim un vehculo. El conductor dijo que se diriga a Chicago y se ofreci a trasladar a las confundidas y aterrorizadas mujeres. Nos detuvimos en un motel y alquilamos una habitacin. Pero nada ms cerrar la puerta las luces se apagaron y se encendi el televisor. Y una tenue iluminacin se filtr por las paredes. Entonces comprendimos que no habamos escapado. Tras una noche en vela, Mickie y Kathy telefonearon a la polica. Y al acompaarlas al paraje donde haba quedado el coche, todo apareca cambiado: la barandilla de proteccin de la carretera era diferente, as como las seales y la totalidad del entorno. En un campo cercano fueron encontrados los restos de una vaca y de una oveja. De la primera slo quedaba el esqueleto. La segunda apareci despellejada... En este mismo ao de 1997, investigando la reciente oleada ovni sobre Galicia en compaa del excelente investigador de campo Marcelino Requejo, tuve oportunidad de conocer e interrogar a otro testigo de un no menos sorprendente caso de transformacin. En sntesis, el joven, vecino de Monforte de Lemos y cuya identidad no estoy autorizado a revelar, nos explic lo siguiente: En agosto de 1995, en plenas fiestas patronales, acud con mi novia al parque situado al pie del castillo. La noche era esplndida. Y poco antes de las doce, por el oeste, observamos una luz. Era como una pelota de tenis, con una especie de halo o bruma alrededor. El color era blanco. Un blanco mate, muy raro... Y fue aproximndose. Pero lo haca con extraas oscilaciones. Algo as como un movimiento en zigzag, pero en vertical... Y en silencio, sin ruido alguno, termin por situarse casi sobre nuestras cabezas. Nos quedamos mudos... Y, de pronto, no s cmo explicarlo, aquella esfera luminosa se "aniquil"... Y al mismo tiempo (?) vimos aparecer un avin de pasajeros... Fue asombroso!... Era un avin normal, con sus luces y con el sonido tpico... Un sonido que llegaba en oleadas, como en los aparatos de hlice. Estimamos su altitud en unos tres mil metros, aproximadamente. Y el "avin", al "salir" (?) de la esfera, cambi de rumbo, desapareciendo hacia el sur. Cuando sugerimos la posibilidad de una confusin es decir, que un ovni y un avin de pasajeros hubieran coincidido en el tiempo y en el espacio el testigo movi la cabeza negativamente. Y aadi: El cielo estaba despejado y, en esos momentos, no vimos avin24

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alguno. La aproximacin de la esfera blanca dur alrededor de tres minutos. En ese tiempo, de haber coincidido con un trfico normal, lo habramos detectado. Lo que ya no s concretar es si dicha esfera se convirti en el aparato o si ste "sali" de la bola luminosa... Todo fue instantneo. La "pelota" de luz desapareci y, en su lugar, insisto, surgi el avin... Y lo hizo cuando aqulla se hallaba inmvil. En otras palabras segn el testigo, el supuesto avin comenz a volar en el aire y partiendo de velocidad cero! Evidentemente, si todo esto es cierto y no dudo de la credibilidad de las personas interrogadas, nos encontramos frente a una tecnologa (?) que puede llevarnos miles, quizs millones, de aos de ventaja. En consecuencia, a la vista de lo narrado, por qu rechazar a priori la historia del ingeniero? En cierto modo, el caso Ricky poda ser considerado igualmente como un fenmeno de transformacin. Y en octubre del referido ao de 1995, como deca, puse manos a la obra. Al principio, sinceramente, con muy escaso entusiasmo. El panorama como ya apunt no era para lanzar cohetes. Qu tena en realidad? Por dnde poda arrancar? Mi objetivo en aquellos momentos se centr en Ricky. Entend que era una de las claves. Si consegua llegar hasta ella, quizs lograse despejar la incgnita. Pero cmo hacerlo? El ingeniero no recordaba su nombre y, mucho menos, su apellido. No dispona de direccin o telfono. Para colmo de males, las fechas del suceso navegaban en una oscura laguna de once aos... Y durante un tiempo, ante la imposibilidad fsica de avanzar, opt por embarcarme en otras investigaciones, manteniendo la de Ricky al ralent. Algo En definitiva, salvo la coleccin de fotografas, me deca que las piezas iran encajando..., en su momento. Y aprovech las breves estancias en Ab-ba para reanudar las conversaciones con mi desmemoriado amigo y establecer unos primeros contactos con Marta. Y las llamadas telefnicas a USA fueron dando fruto. La duea se mostr encantada ante mi solicitud de colaboracin. Tambin recordaba a Ricky, aunque vagamente. Sus recuerdos eran tan difusos que fue imposible sacar a flote el verdadero nombre de la extranjera. Tuve que resignarme. Naturalmente, estas imgenes algunas en color fueron exploradas hasta el agotamiento. Pero tampoco aportaron gran cosa. En el revs no figuraban fechas o anotaciones de ningn tipo. Y me aferr a lo nico disponible: las personas que aparecan en dichas fotos y las que, como el ingeniero, podan haber establecido algn contacto o relacin con la norteamericana. Uno de los amigos Enrique, fallecido de infarto fue obviamente descartado. Y ped al ingeniero que localizara a Petru. Al parecer, la nica superviviente. En la Semana Santa del ao siguiente (1996), Marta visitara la poblacin A y, quin sabe, quizs entonces se obrara el milagro. Francamente, no sala de mi asombro. Cmo era posible que nadie, absolutamente nadie, recordara la identidad de Ricky? Ahora comprendo y sonro. Cada investigacin debe guardar un ritmo, un suspense y una determinada dificultad, en beneficio, sobre todo, del propio investigador. Al mismo tiempo emprend la bsqueda de Marta, la duea de los apartamentos en los que se aloj Ricky, de sus hijos y del ama de llaves que segn el ingeniero tambin alcanzaron a conocer a la supuesta aliengena. Nuevo jarro de agua fra... Marta resida desde haca aos en Estados Unidos. En cuanto a los hijos, todos se hallaban ausentes. Victoria, ama de llaves y responsable de dichos apartamentos durante las largas ausencias de la propietaria, me recibi inicialmente con recelo. Por supuesto, salvo el ingeniero, nadie supo de mis verdaderas intenciones. En principio y as se lo expuse a Victoria se trataba de localizar a una norteamericana. Pero, como digo, el ama25

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de llaves me esquiv. Recordaba, s, a la bella joven que haba mantenido el romance con el ingeniero. Eso fue todo. Probablemente con razn, no quiso comprometerse a facilitar dato alguno mientras no fuera expresamente autorizada por Marta. Y aunque el ingeniero intervino, mediando en mi favor, se mostr inflexible. Y el 12 de abril de 1996, al fin, pude conocer a Marta y a sus hijas. Y durante varios das, en sucesivos interrogatorios, trat de indagar y de establecer un mnimo de orden en aquella pesadilla. Lamentablemente, ni Ana, ni Alina, las hijas, supieron aclarar lo que ms me obsesionaba en aquellos momentos. Ninguna saba el verdadero nombre de la misteriosa forastera. La primera, nacida en 1968, era una nia cuando Ricky visit el lugar. La segunda, nacida en 1975, poda ser casi un beb. De hecho, sus recuerdos eran muy borrosos. En cuanto al ama de llaves, informada puntualmente por la duea sobre mis inofensivas intenciones, se prest a colaborar aunque inicialmente tampoco fue de gran ayuda. Era una chica muy triste aclar Victoria. Sala poco. Siempre estaba sola... En cierta ocasin, la anciana criada entr en el apartamento de Ricky, pero no observ nada extrao. Todo apareca perfectamente ordenado... Para Victoria, en definitiva, slo fue una turista ms, aunque algo rara y retrada. Y como si de una maldicin se tratara, la identidad de la norteamericana sigui en el aire. Por ms vueltas que le dieron, ni Marta ni sus hijas ni tampoco el ama de llaves lograron poner en pie el irritante nombre. Con las fechas corrimos la misma y psima suerte. No hubo forma de centrar ni siquiera el ao. Para aquellas mujeres, el romance del ingeniero con Ricky careci de importancia. Y, lgicamente, al ignorar el supuesto origen no humano de la inquilina y lo ocurrido en la carretera la ltima noche, el paso de la gringa por los apartamentos qued rpidamente difuminado. Sin embargo, no todo fue fracaso en aquellas conversaciones. De pronto, en una de ellas, Ana aport un esperanzador rayo de luz. Ricky no haba llegado sola a la poblacin A... El hallazgo, despus de tantos meses de intiles tanteos, me hizo vibrar. Y Ana habl de un mdico, tambin norteamericano, que, al parecer, acompa a la escurridiza Ricky durante los primeros das de su estancia en los apartamentos de su madre. Dijo llamarse Spain. Era muy simptico. Slo hablaba ingls. Y creo recordar que estudi en la Universidad de Madison...

Marta, la duea de los apartamentos donde se aloj Ricky. (Foto J. J. Bentez.)

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Ana, la hija de Marta, que me puso tras la pista del misterioso acompaante de Ricky. (Foto J. J. Bentez.)

Victoria, que tambin conoci a la bella y extraa norteamericana. (Foto J. J. Bentez.)

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Trat de que afinara. Pero eran muchos aos y la joven no pudo satisfacer mi rabiosa curiosidad. No muy alto. Con gafas. Pelo castao y rizado... Ms o menos de la misma edad que Ricky. Quizs algo mayor... La oportuna informacin fue ratificada por Marta y Victoria que, en efecto, recordaron sbitamente al tal Spain. Pero ninguna de las dos pudo ir ms all en sus recuerdos de la valiosa aportacin de Ana. Crean recordar, eso s, que el no menos enigmtico compaero de Ricky abandon los apartamentos y la poblacin A mucho antes que la bella norteamericana. Pero tampoco estaban muy seguras. Respecto al medio de locomocin utilizado por la pareja para llegar hasta el lugar, ni idea. Lo que s estaba claro es que no disponan de coche ni de motocicleta. Y con la flamante pista entre las manos abord otro asunto crucial: el libro de registro de huspedes. Si el supuesto mdico ingres con Ricky en los apartamentos, caba la posibilidad de que su apellido Spain figurase en alguna de las pginas. Marta interrog a Victoria y sta, a su vez, se encogi de hombros. Quin sabe dnde pueden estar esos libros!... Han pasado muchos aos... La respuesta del ama de llaves volvi a sumirme en la decepcin. Pero reaccion. Si era menester apunt con un entusiasmo contagioso, y contando con la autorizacin de Marta, yo mismo ayudara en la bsqueda. Sinceramente, estaba dispuesto a poner la casa patas arriba. Lo que yo no saba en esos momentos es que, en aquellas lejanas fechas, la obligatoriedad de presentar las fichas de cada cliente en la polica o en la Guardia Civil era algo muy elstico y relativo. Poco despus, al consultar en el cuartel de la Benemrita al que perteneca la poblacin A, el teniente dej las cosas claras: En esos aos, muchos apartamentos eran poco menos que ilegales. Las entradas de huspedes se llevaban en plan compadre... Raras veces disponan de un registro... Y dudo que lo conserven. ste, efectivamente, era el caso de los apartamentos de Marta. Pero me aferr a la frgil esperanza como un nufrago a una tabla. E insist, intentando convencerles de lo que ya saban. De existir esos libros, quizs, en alguna parte, pudiera aparecer el nombre, la direccin, un telfono o el nmero de pasaporte del providencial Spain. Pero la bsqueda, al parecer, era tan laboriosa que mi splica debi de sonar a chino. Y por espacio de varios meses, la paciente ama de llaves me vio llamar a la puerta de los apartamentos, siempre con la misma pregunta y con idntico anhelo. No..., los libros no han aparecido. Y sistemticamente, Victoria prometa continuar en la aparentemente imposible caza y captura de los dichosos registros. Es curioso. De no haber sido por aquella casi absurda tenacidad, lo ms probable es que esta investigacin hubiera quedado abortada o gravemente demorada. Pero ellos saben... Y simultneamente a estos fallidos abordajes decid abrir una segunda lnea de investigacin que me permitiera llegar a Spain. Blanca sigui aquellos pasos con preocupacin. El tema Ricky se haba convertido en un desafo personal. No hablaba de otra cosa, no pensaba en nada ms... Todos mis esfuerzos y mi corto conocimiento fueron hipotecados en pro de lo que, sin duda, se estaba convirtiendo en una obsesin: encontrar a Ricky. Y mi mujer, conocindome como me conoce, se mantuvo a una prudente distancia, sabiendo que, en mi caso, a mayor dificultad, mayor coraje... Y encomend unas primeras gestiones de bsqueda a un matrimonio amigo de Estados Unidos. Y Lona y Tom Woods, de Wisconsin, recibieron el arduo encargo con entusiasmo. No era mucho lo que pude ofrecerles: un apellido, una profesin y una universidad en la que, al parecer, haba cursado los estudios de Medicina. Pero segu confiando en mi buena estrella...28

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Por supuesto, al saber del tal Spain, me falt tiempo para visitar de nuevo al ingeniero. Y s, el hecho le sonaba... pero ah concluy el asunto. Ahora que lo mencionas se debati entre las, brumas de los recuerdos, s me hablaron de ese individuo... Pero nunca lo conoc. Cuando empec a salir con Ricky, ya se haba marchado... El ingeniero no supo aclarar si estaba ante un familiar, un novio o un amigo. Es ms: jams habl con Ricky de este personaje. Y me vi asaltado por esa inevitable compaera de viaje: la duda. Otra ms... Si la norteamericana era lo que deca ser, qu papel jugaba en todo aquello el enigmtico compaero? Se trataba de otro supuesto aliengena? Cmo y por qu haba desaparecido? Por qu dej sola a Ricky? Tuve que poner freno a las especulaciones. As no iba a ninguna parte. Y Marta regres a Estados Unidos, prometiendo que me mantendra al tanto de cualquier nueva pista. Quizs su ex marido, ahora retirado en USA y que regent los apartamentos durante aos, pudiera recordar algn otro detalle sobre la pareja en cuestin. Y antes de partir, la duea me sorprendi con una revelacin que no s por qu tambin me resisto a pasar por alto. Quizs no tenga relacin con el caso. Quizs s... La cuestin es que, hablando de otros temas, como suele ser muy habitual en mis conversaciones, el fenmeno de los no identificados termin por hacer acto de presencia. Y Marta cont algo que me dej intranquilo. Fue una madrugada. Yo estaba dando el pecho al ms pequeo de mis hijos... Entonces vivamos aqu, en los apartamentos... Recuerdo que estaba sentada frente a la ventana. Y de pronto, por la colina situada junto al pueblo, apareci una extraa, potente y silenciosa luz...

Lona y Tom Woods, el providencial matrimonio de Wisconsin que me auxili en la difcil bsqueda de los Spain. (Foto Satcha Bentez.) El hecho tendra lugar en el verano de 1970. Y digo que las palabras de Marta me dejaron intranquilo porque, insisto, de ser cierta la historia de Ricky, era verosmil que estos seres hubieran preparado el terreno, llevando a cabo un exhaustivo examen del lugar y de las personas que, directa o indirectamente, podan entrar en contacto con los infiltrados.29

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S que la teora es aventurada, pero, en la impresionante casustica ovni, slo lo fantstico es real... Y me pregunto: qu haca ese objeto frente a los apartamentos que, aos despus, ocuparan Ricky y Spain? Y forzado a un nuevo comps de espera, me lanc por ensima vez a las carreteras, intentando alejarme de Ricky. No lo consegu. Las imgenes de la norteamericana se mezclaban con las otras investigaciones, despertndome, incluso, en la madrugada. Aquello no era normal. Jams un tema ovni suponiendo que lo fuera se haba introducido en mi mente con tanta violencia. Qu estaba pasando? Pareca como si una fuerza invisible me empujara sin piedad hacia Ricky. Y mi resistencia, efectivamente, dur poco. El 11 de junio, encontrndome en Barcelona, reciba una llamada que me situ de nuevo en el ojo del huracn de la embrollada investigacin. Era Lona, mi querida amiga de Wisconsin. El matrimonio, ante mi sorpresa, haba localizado a dos Spain que, al parecer, coincidan con los datos facilitados por Ana. Posteriormente, en una larga carta, tras detallar las mltiples gestiones desplegadas y que nunca podr agradecerles suficientemente, Tom y Lona Woods pasaban a informarme de las posibles direcciones de ambos. Uno de los Spain resida en el este de Estados Unidos. El otro, en el norte. En total, segn sus averiguaciones, el nmero de Spain existentes en USA se aproximaba al centenar. El problema es que los dos figuraban como mdicos. Cul de ellos era el acompaante de Ricky? Y empec a contemplar la posibilidad de viajar a Norteamrica y de interrogarlos personalmente. Pero qu poda decirles? Les preguntaba por su hipottico origen extraterrestre? Cmo contarles la historia de su atractiva compatriota? No, aquello era de locos. Y trat de serenarme. Tena que buscar otra frmula. Tena que empezar por el principio. Cul de los Spain haba visitado la poblacin A? Una vez concretada esta importante premisa, ya se me ocurrira algo... Y como primera medida redact sendas cartas en ingls, con idntico texto. Las misivas rezaban textualmente: Estimado seor: Supongo que esta carta le sorprender. Soy escritor. Resido en el pequeo pueblo costero de... y el motivo de dirigirme a usted es el siguiente: preparo un libro sobre dicho pueblo y estoy entrevistando a numerosos extranjeros que residen en l o que lo han visitado en alguna ocasin. Pues bien, conversando con los lugareos, varias personas me hablaron de... Spain, un mdico norteamericano que visit... hacia la dcada de los aos setenta. Estas personas elogiaron a dicho mdico y, sinceramente, me gustara localizarlo y preguntarle sus impresiones sobre dicho pueblo. Despus de consultar a varios centros slo he podido obtener el nombre y direccin de dos Spain mdicos. Uno de ellos, usted. Pero tengo dudas. Es usted el que visit... en dichas fechas? Le quedara muy agradecido si pudiera aclararme dicho punto. En caso afirmativo, si le parece oportuno, le enviara un pequeo cuestionario o me pondra en contacto con usted. Disculpe las molestias. Y un milln de gracias por adelantado. Espero que los cielos, y los respectivos Spain, sepan perdonar esta pequea mentira. Pero, sinceramente, no me atrev a presentarme con la verdad. Todava no... Y en esas mismas fechas junio de 1996, el ingeniero, al fin, me colocaba tras la pista de Petru, la amiga que apareca en las fotografas, en compaa del fallecido Enrique y de Ricky. Das ms tarde, de regreso de unas pesquisas por Extremadura, me detuve en Sevilla, sosteniendo una larga entrevista con la amable y sorprendida Petru. La aportacin de esta testigo en aquellos difciles momentos resultara de suma importancia. Y no porque supiera el nombre de la norteamericana de nuevo la maldicin sino por su precisin a la hora de fijar fechas. Al contemplar las fotos en las que apareca30

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con Enrique, Petru me proporcion un dato que centraba la poca en la que Ricky sostuvo el romance con el ingeniero. Supongo que debi de percibir mi alegra. Enrique fue operado de una grave dolencia hacia 1980. Pues bien, en opinin de Petru, aquellas imgenes fueron tomadas por el ingeniero en un fin de semana, poco antes o poco despus de dicha intervencin quirrgica. 1980! No poda creerlo... A pesar de la imprecisin, aquello era todo un triunfo. Dios santo!, con qu poco puede elevarse el nimo del investigador... Hacia 1980, n efecto, Ana, la nia que se sent en las rodillas del ingeniero cuando jugaba a las cartas, poda contar unos once o doce aos. En principio, encajaba. Ahora tena que perfilar ese poco antes o poco despus. Respecto a Ricky, Petru no supo qu decirme. Slo la conoci ese fin de semana y no hubo nada que llamara su atencin. En todo caso matiz, sus ojos... Eran muy azules y hermosos. Y, pletrico, fui a reunirme de nuevo con el ingeniero. Esta vez s tuve suerte. Al mencionar la fecha de la operacin, mi amigo, examinando las fotografas, asinti en silencio. Y aadi convencido: Aquella visita a m casa fue posterior a la operacin de Enrique... Lo recuerdo porque todava estaba delicado. Posterior a 1980... Pero cundo? El dato era vital para intentar ordenar el rompecabezas. El problema es que las vas de acceso a dicha fecha empezaban a agotarse. Y el instinto me empuj nuevamente hacia Victoria. Los libros?... Imposible... Probablemente los tir Tom, el entonces marido de la seora... Y de la euforia, en minutos, pas a la desesperacin. El escopetazo del ama de llaves me dej inservible. Sin fuerzas y sin ganas de proseguir. Blanca lo advirti y, al contarle lo sucedido, su fino olfato la hizo exclamar: No te fes... Estoy segura que ni siquiera se ha molestado en buscar. Y remat, tratando de compensar: Adems, te quedan los Spain... Cierto, pero aquellos libros, de existir, podan ahorrarme tiempo y esfuerzo. Y como si todo estuviera meticulosa y finamente planificado, justo en aquellos das llegaron hasta nosotros unos rumores que le daban la razn a mi mujer y explicaban (?) el refractario comportamiento de la anciana ama de llaves. Por razones ajenas a esta investigacin, Victoria, al parecer, no nos miraba con buena cara. Motivo?: nuestra amistad con el contratista que haba levantado Ab-ba. Este seor, vecino, como Victoria, de la poblacin A, se hallaba enemistado con la guardesa de los apartamentos. Y mire usted por dnde, Blanca y yo vinimos a sufrir las consecuencias de ese contencioso... Es curioso cmo, a veces, una investigacin puede truncarse o peligrar por razones que nada tienen que ver con la referida investigacin. Pero, a juzgar por lo ocurrido en las semanas siguientes, todo se hallaba medido y bien medido A raz de una serie de desperfectos detectados en nuestra casa fruto de la negligencia o de algo peor, la amistad con el contratista termin enfrindose. Y la noticia, lgicamente, circul por el pequeo pueblo. Mano de santo. A partir de ese instante, la actitud de Victoria experiment un notable cambio. Y al volver a verla me desconcert. Sbitamente (?) y me guard muy mucho de preguntar por qu caba la posibilidad de que los libros de registro se hallaran todava en los apartamentos. Santo Dios!...

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Y ahora me pregunto: qu habra sucedido si esos defectos de construccin, en lugar de aparecer causalmente en esas fechas, hubiesen sido detectados al ao siguiente o, sencillamente, nunca? Casualidad? Lo dudo... La cuestin es que de la noche a la maana, merced a la buena disposicin del ama de llaves, servidor recuperara el castigado nimo. Los libros estaban en la casa. La intuicin jams engaa. Pero algo (?) me deca igualmente que siguiera conservando la paciencia. Tarde o temprano apareceran. Mejor dicho, en su momento. Y es que, en esta desconcertante aventura, an tenan que suceder algunas cosas... Unos hechos de especial significacin en el conjunto de la historia. Pero procurar no quebrar el orden cronolgico de los acontecimientos. Slo as podremos adentrarnos con la cabeza fra en el sutil e increble fondo del caso Ricky. La tensa espera, sin embargo, pas factura... La falta de noticias de los Spain y la premiosa bsqueda de los libros de registro me intranquilizaron. Y el nerviosismo peligroso enemigo del investigador estuvo a punto de arruinar todo el proceso. Estaba decidido: saltara a Estados Unidos. La montaa ira a Mahoma... Blanca me pidi calma. No era el momento. Ni siquiera conoca la identidad de Ricky. Y me propuso una tregua. En agosto causalmente deba viajar a USA para preparar el mster de mi hijo Satcha. Si para entonces no haba respuesta, podra lanzarme a la bsqueda de los Spain. Y acert, naturalmente... Y el Destino (?), implacable, activ la siguiente fase de la operacin.

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EGIPTOCasualidad? Lo dudo... Una noche son el telfono. Era Manuel Delgado, gran experto en Egipto. Preparaba un nuevo viaje al mtico pas y nos pidi que le acomparamos. Aquel mes de julio de 1996, como vena diciendo, fue quizs el ms crtico. A pesar de las sensatas y tranquilizadoras palabras de mi mujer, mi mente no dejaba de funcionar. Pasaba las horas construyendo y derribando hiptesis, contemplando las fotografas de la supuesta aliengena y visitando los apartamentos un da s y al otro tambin. Y la imaginacin se desbord, sumindome en peregrinas especulaciones... Si Ricky no era humana y se haba "introducido" (?) en el cuerpo de la mujer accidentada, qu suerte corri el cadver? Fue sepultado?... No, eso no era posible... Y qu poda ocurrir si terminaba encontrando a Ricky?... Y qu decir de su familia?... Estaba enterada de la hipottica suplantacin de personalidad?... Cmo reaccionaran si les mostraba las fotos de su hija "viva"?... Porque la verdadera Ricky, la primera, tena que haber sido declarada oficialmente muerta... O no?... Estas y otras muchas conjeturas terminaron arrastrndome a un preocupante estado de ansiedad. Y Blanca, gil y con gran tino, cort de raz, aceptando la invitacin de Manolo Delgado. Y por primera vez en aos nos dispusimos a disfrutar de quince das de vacaciones. Creo recordar que acept a regaadientes. Pero, en el fondo, reconoc que llevaba razn. Mi obsesin por Ricky aconsejaba un fulminante distanciamiento del caso. Y el 16 de julio, martes, a las diecisis horas, quince minutos y cincuenta segundos, un MS-888 de la compaa Egypt Air despegaba de Madrid-Barajas, rumbo a El Cairo. Pocas horas antes a las doce, en una pequea localidad de Jan, tena lugar un suceso que enredara an ms el confuso asunto de la bella norteamericana. Pero de lo ocurrido en Los Villares no tuve conocimiento hasta nuestro retorno a Espaa. Y menos mal...! Esto es una locura Fue intil. Los argumentos se desmoronaban frente a la repentina, grantica y, aparentemente, ridcula idea. Hoy, todava, me sigo preguntando: de dnde lleg aquella idea? Fue realmente ma? Y qu pierdo con plantearlo?... Nadie tiene por qu saberlo. Y tmidamente, alzando la vista, busqu la constelacin de Orin. E hice mo aquel pensamiento (?), probablemente catapultado desde muy lejos: Si estoy en el buen camino, si el caso Ricky es autntico, si la hiptesis de los "infiltrados" tiene alguna base, "ellos" me darn una seal. La excursin, en compaa de viejos y entraables amigos, se present prometedora. Lo que no poda imaginar en aquellos instantes es que el grupo, integrado por sesenta y cuatro personas, iba a ser testigo de una serie de fenmenos y de un hallazgo, a cual ms extrao. Unos acontecimientos que, si no estoy equivocado, guardaban una estrecha relacin con Ricky. Para ser exactos, con los seres que movan los hilos de ese monumental y descarado teatro. Y formulada la singular peticin, una benfica placidez sec los restos de tensin. Sospecho que, para el lector no avisado, esta actitud puede resultar chocante e, incluso, mover a una cierta y burlona sonrisa. Es lgico. Para m, en cambio, despus de veinticinco aos de brega con el fenmeno de los no identificados, la postura es casi natural. En ese dilatado perodo de tiempo he visto, escuchado y sentido tantos suce sos anmalos que no dispongo de otra explicacin. Efectivamente y lo confieso sin rubor, esos seres saben, vigilan y controlan. S que la afirmacin no es cientfica, pero no todo es ciencia en el complejo alambique del espritu33

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humano. Y aado: afortunadamente. Tambin la intuicin circula por esos circuitos. Y con qu fuerza! Pues bien, ese sexto sentido, de la mano de la experiencia, me dice que todo estprogramado. Esas civilizaciones no humanas saben quines somos, qu hacemos y por qu nos movemos. , Ms an: en muchos casos, ellos son los que dise an nuestra lnea de conducta y nuestros supuestamente libres movimientos. Pero este convencimiento personal podra arrastrarnos muy lejos y no es se mi propsito. Ocurri la misma noche de nuestra llegada al hotel Mena House, en El Cairo. Pero, obviamente, nadie lo supo. Ni siquiera Blanca. Fue algo muy ntimo. Hacia las dos de esa madrugada todava no s muy bien por qu aparec en la terraza de la habitacin. En un primer momento lo atribu al calor: veintisiete grados centgrados. Ahora ya no estoy tan seguro... Al fondo, entre la bruma y la oscuridad, se recortaba una de las pirmides. Y mis ojos y mi corazn se deslizaron sin querer (?) hacia aquel firmamento vivo blanco y pulsante. Y muy a mi pesar, la familiar imagen de Ricky se instal entre las estrellas. Y cansado, no tuve fuerzas para desterrarla. Y un sbito pensamiento, implacable y arrollador, me inund. Trat de disolverlo. Imposible. Y sigui torturndome... Lo cierto es que, fiel a mis convicciones, aquella madrugada del 17 de julio formul la mencionada peticin. Pero, humano a fin de cuentas, comet un error. Eso creo, al menos... En lugar de esperar la seal la que fuera me adelant a los acontecimientos, estableciendo un rgido y particular santo y sea: Dos luces en el cielo... Una al encuentro de la otra y en rumbo de colisin... Y al reunirse, un fogonazo. Torpe de m... Cundo aprender? Y en mi estpida soberbia me atrev a fijar un plazo inexorable para la materializacin de dicha respuesta. La seal debera producirse durante mi estancia en Egipto. Ni que decir tiene que a partir de ese 17 de julio mis ojos vivieron ms pendientes del cielo que de los tesoros y maravillas egipcios. Pero nadie lo not. Aquel mircoles, y el jueves, 18, todo discurri con normalidad. Es decir, sin novedad respecto a mi secreto pacto. Eso fue lo que supuse... Tras las visitas a la meseta de Gizeh y al obelisco inacabado de Asun permanec largo tiempo pendiente del firmamento. Segundo y lamentable error. Inconscientemente, asoci la seal con la noche. Blanca, extraada, percibi algo. Pero supo respetar aquel enigmtico aislamiento. Y no pregunt... de momento. No s explicarlo, pero saba que aquellos seres estaban cerca. Muy cerca... Y los hechos, como iremos viendo, me daran la razn. Viernes, 19. Siguiendo el programa, el grupo se dirigi a los templos de Abu Simbel. Jornada intensa. Asistimos al espectacular despegue del sol en el desierto, llenamos los bolsillos de meteoritos, contemplamos la colosal obra de Ramss II y, al atardecer, navegamos por el ro Nilo, desembarcando en la isla de File. En mi cuaderno de campo, entre dibujos y anotaciones de todo tipo, puede leerse: ...Negativo. Otro da "en blanco". La seal sigue sin producirse... Me habr equivocado?... S y no. Aparentemente, slo aparentemente, las luces en rumbo de colisin no haban hecho acto de presencia. Y continu esperando.34

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El 20 de julio, sbado, ingresamos en el Oberoi Shehrayar, uno de los buques que recorre el Nilo. Y ocurri algo que llam la atencin de algunos de los expedicionarios. No muchos. Sin embargo, considerando el asunto como fortuito, guardaron silencio. Visita a la isla deElefantina y a la cantera de Sehel. Y en mi cuaderno otra anotacin negativa: ... Ojo!, siguen sin aparecer... Domingo, 21. Primer sobresalto. Recorrimos Kom Ombo y a las 15.30 horas el grupo se reuni en el saln del barco. Aquella era una costumbre casi diaria. Al finalizar la jornada, generalmente al anochecer, aprovechbamos para conversar e intercambiar ancdotas y experiencias. En esta ocasin, la presencia del doctor Jimnez del Oso, recin incorporado a la expedicin, alter parcialmente los hbitos. Y la tertulia de la noche fue adelantada. Ahora, con la beneficiosa perspectiva que proporciona el tiempo, hasta ese pequeo detalle me parece mgico. Y me explico. Lo que iba a suceder en aquel saln exiga un mximo de testigos. Ms an: resultaba vital que estuviera presente la prctica totalidad de los viajeros. Y nada mejor para lograrlo que organizar un amigable y relajado coloquio con una de las personalidades ms carismticas del mundo del misterio. Y Fernando Jimnez del Oso, con su tradicional bondad, se prest encantado a la rueda de preguntas. Casualidad? Lo dudo... Dudo que el impacto hubiese sido el mismo de haberse registrado en otras circunstancias. Todo, insisto, pareca atado y bien atado... Y en ello estbamos cuando, de pronto, a las diecisis horas, Emilio Bourgn prendi la mecha, alertndonos. Y se hizo un silencio sepulcral. Y todos, instintivamente, consultamos nuestros respectivos relojes. Cmo era posible? El anuncio de Emilio slo fue el detonante. Su reloj mejor dicho, su calendario no sealaba el da 21. Marcaba el 20. Y, extraado, formul la pregunta clave: Alguien ms haba notado una anomala similar? Y estall el escndalo. El de Emilio no era el nico retrasado. Y los que advirtieron la extraa alteracin el da anterior se atrevieron a manifestarlo. En total, en un primer recuento, contabilizamos trece relojes con los calendarios desplazados! Qu demonios estaba sucediendo? La mayora indicaba el 19, viernes. Otros, como el de Bourgn, permanecan detenidos en el 20 y algunos, incluso, en el jueves, 18. El de Antonio Caizares, en cambio, haba saltado al 22. El de Blanca, mi mujer, apareca anclado en el 19, el da de la visita a Abu Simbel (1). Naturalmente, ah concluy el sosegado coloquio. Y entre todos, tratando de no perder la calma, analizamos la masiva epidemia de calendarios locos, en un vano empeo por hallar una explicacin lgica y racional. Por supuesto, fracasamos. (1) Segn mis anotaciones, las personas que sufrieron algn tipo de anomala en sus relojes fueron las siguientes: David Sentinella, Ana Morgado, Javier Fernndez, Mnica Pereira, Mara Dez, Francisco Jos Domnguez, Vina Harjani, Antonio Caizares, Emilio Bourgn, Manuel Delgado, Esperanza Casa , Sandra Gonzlez y Blanca Rodrguez. En muchos de los relojes como era el caso de Blanca, con un Ellesse, el salto del calendario hacia adelante poda estar justificado por una incorrecta manipulacin de la corona. Lo contrario, en cambio, era inviable. Sin embargo, curiosamente, salvo el reloj de35

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Caizares, el resto apareca congelado en unas fechas inadmisibles. Si estbamos a domingo, 21, cmo explicar que los calendarios sealasen 18, 19 y 20? Los respectivos engranajes no admitan un retroceso de esta naturaleza. Ni siquiera por error a la hora de manipular dichas coronas. En los electrnicos, el problema se complicaba an ms. El de Emilio, por citar uno de ellos, exiga un mnimo de cinco operaciones para conseguir que los dgitos del calendario pudieran retroceder veinticuatro horas. Una broma? La sugerencia fue rechazada de plano. Con qu fin? El supuesto bromista, adems, debera de haber contado con el apoyo de otros doce cmplices. Y aun as, insisto, en los relojes no electrnicos slo habra podido ir hacia adelante. Nunca hacia atrs. Pero qu digo doce cmplices? En realidad, el nmero de relojes alterados fue de quince! Porque, a los pocos das, otros dos miembros del grupo me mostraban sus respectivos e igualmente enloquecidos relojes. El de Pilar Cabota se hallaba detenido en el sbado, da 20. En cuanto a Hilde Alemn, su reloj sin calendario apareca descompuesto. Sencillamente, parado. Lo ms intrigante es que esta ltima pasajera guardaba su reloj en una mochila desde el mircoles, 17. En otras palabras: haba permanecido en las habitaciones de los hoteles, con el equipaje. Y tuve un presentimiento. El mircoles, 17, como se recordar, fue, justa y causalmente, el da de mi singular pacto... En definitiva, si los calendarios no podan retroceder y nadie manipul los relojes electrnicos, slo caba pensar que algo o alguien los detuvo. Qu otra explicacin tenamos? De haberse tratado nicamente de uno o dos relojes, el asunto, probablemente, habra pasado desapercibido. Pero quince... Y alguien, finalmente, puso el dedo en la llaga, sugiriendo una hiptesis que aleteaba ya en las mentes de algunos: Una fuerza desconocida tena que haber influido en las maquinarias o, cuando menos, en los mecanismos de arrastre de los dgitos. Y de esa posibilidad casi de forma automtica se pas a algo muy familiar para este confundido investigador: Ovnis! Como saben los estudiosos y seguidores del fenmeno de los no identificados, en ocasiones, la proximidad de estas naves altera multitud de aparatos. En especial, motores de explosin e instrumentos elctricos o electrnicos. No conocemos la razn, pero bien pudiera deberse a los potentes campos electromagnticos generados por dichos objetos. Y las dudas siguieron encadenndose. Ovnis? Eran los responsables de aquel desaguisado? Pero cundo? Cundo podan haber influido sobre los relojes? Se haban acercado al grupo en El Cairo? Quizs en las excursiones realizadas hasta ese momento? Por supuesto, nadie vio nada. Una noticia semejante se habra propagado como la plvora... Ovnis invisibles? No sera la primera vez... Estas naves como est archidemostrado a travs de radares y pelculas disfrutan de una tecnologa tan inalcanzable para nosotros que pueden sobrevolar cualquier punto sin que el ojo humano se percate de ello. Los instrumentos, en cambio, s estn capacitados para percibir esa presencia. Era ste el caso de los quince relojes enloquecidos? Y una imparable emocin fue conquistndome. Mis sospechas parecan confirmarse. La intuicin difcilmente se equivoca. Algn tipo de nave quin sabe cuntas segua y controlaba al grupo.36

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Pero con qu finalidad? Tena aquel presentimiento algo que ver con mi peticin? Y ciertamente desconcertado, me refugi en el ms absoluto mutismo. Y, como casi siempre, con mi habitual torpeza, no fui capaz de leer entre lneas. Y segu aferrado al dichoso santo y sea, convencido de que la demostracin no tardara en producirse. Pobre miope!' Y el Destino (?) continu tejiendo y destejiendo... Lunes y martes, sumido en el laberinto de los relojes, pasaron en un suspiro. Conforme profundizaba en el extrasimo fenmeno, ms claro se dibujaba en mi cerebro: aquello tena que obedecer a una maniobra de mis primos... El reloj de Hilde Alemn, parado desde el 17, mircoles, poda ser una de las claves. Pero, de ser as, por qu no se manifestaban con ms nitidez? A qu aguardaban para concederme la ansiada respuesta? Me estaban preparando para algo de mayor calado? S y no... Lo cierto es que, contra todo pronstico, en aquellas tensas jornadas no detect nada anormal. Y la seal sigui brillando por su ausencia. Y en mi afn por autoconvencerme de que el pacto se cumplira fui a caer en una imagen que, en buena medida, apuntal la esperanza: el Sina. Estpido de m! Cmo no me haba dado cuenta? Aquel macizo era el sitio idneo. La montaa-ovni por excelencia seguro sera el escenario elegido. All se presentaran las luces en rumbo de colisin... Y mi nimo volvi a remontar. Y fuimos aproximndonos a la siguiente sorpresa. Mejor dicho, aproximndome... Mircoles, 24. A las 16.30, tras un frugal almuerzo en el hotel Mercure, en Luxor, la expedicin se dirigi gozosa hacia el aeropuerto. Un vuelo de Egypt Air, contratado desde Espaa para las dieciocho horas de ese da, nos trasladara a la mtica pennsula del Sina. El programa era simple, pero agotador. La llegada al pequeo pueblo de Sharm el Sheikh, al sur de la montaa de Dios, estaba prevista para las 19.25 (hora local). Cena n el hotel y, acto seguido, en autobs, los sesenta y cuatro expedicionarios marcharamos hasta las inmediaciones del no menos legendario monasterio de Santa Catalina, al pie del Sina. Desde all, aproximadamente a las dos de la madrugada del ya jueves, 25 de julio, ascensin a la cumbre donde, supuestamente, Moiss recibi las Tablas de la Ley. El objetivo era ver amanecer y descender despus, detenindonos en el citado monasterio. Finalmente, a la cada del sol, retorno al hotel el Sonesta Beach Resort, en el referido Sharm el Sheikh. Las altas temperaturas cincuenta grados centgrados a la sombra no hacan aconsejable una ascensin en pleno da. Pero, como es bien sabido, el hombre propone y la nave nodriza dispone... Recuerdo que mientras circulbamos en direccin al aeropuerto de Luxor, al repasar el apretado itinerario previsto para las prximas veinticuatro horas, le expuse a Blanca mi preocupacin. La jornada era demoledora. Arrastrbamos ocho das intenssimos y el cansancio empezaba a hacer mella. Sumar ahora toda una noche en vela, una dura ascensin casi 2 300 metros hasta uno de los picos del macizo grantico, un retorno igualmente a pie y la posterior visita a Santa Catalina, se me antoj excesivo y peligroso. Y mi mujer comparti esa intranquilidad. Pero el grupo uno de los ms entraables y mejor dispuestos que jams he conocido no hizo el menor comentario. Si haba que sacrificarse, se sacrificaran. Y mentalmente, en un intento de suavizar la soberana paliza que nos aguardaba, formul un deseo:

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Quizs ellos podan evitarlo... No sera ms lgico y saludable que la penosa ascensin tuviera lugar en la madrugada del da siguiente? Una noche de descanso nos vendra de perlas... Y sabiendo que los deseos se cumplen (1) me mantuve atento. Algo sucedera. Algo vendra a descomponer el programa previsto. No me equivoqu. Sin embargo, lo que no supe entonces es que la perfecta maniobra encerraba tambin otra interesante, sutil y trascendental intencionalidad. Lo dicho: ellos saben y programan... Segn mi cuaderno de campo, no haba transcurrido ni media hora desde nuestro arribo al aeropuerto. El equipaje fue facturado y, de pronto, con las tarjetas de embarque en las manos, uno de los guas corri la voz: Cancelado... El vuelo al Sina apareca cancelado. Incredulidad. Protestas... Inexplicable y misteriosamente (?), el avin que deba llevarnos a Sharm el Sheikh... no exista. Para ser preciso, alguien al parecer, otro grupo nos tom la delantera, despegando esa misma maana hacia Kuwait. Lisa y llanamente, nos robaron el avin. (1) No es el momento para extenderme en una explicacin de por qu creo que los sueos se cumplen inexorablemente. Si el lector est interesado en la frmula, le recomiendo dos libritos muy especiales: Mgica fe y A 33 000 pies. NOTA DE LOS ET Agradecidos! Para los que conocen el funcionamiento (?) de algunos pases rabes, esta dramtica situacin no es un hecho excepcional. Y los veteranos nos lo tomamos con filosofa. Y servidor sonri por dentro, aplaudiendo la fulminante rapidez con que fue ejecutado mi deseo. Pero, obviamente, continu en silencio. Yo saba que volaramos al Sina... en su momento. Y el grupo a excepcin de los perplejos organizadores se acomod como buenamente pudo, improvisando tertulias, alguna que otra timba de cartas o descabezando un reparador sueo. Servidor, por su parte, se enfrasc en el cuaderno de bitcora, anotando cuanto suceda. Y Blanca, observando mi absoluta e incomprensible tranquilidad, me llam de todo... Gestiones. Nuevas conversaciones. Indignacin. Ms protestas. Amenazas... Intil. Todo pareca intil. Y los responsables de la expedicin llegaron a plantear la posibilidad de suprimir el acariciado salto al Sina. Regresaramos a El Cairo. Y yo continu escribiendo, seguro de lo que me dictaba la intuicin... Y, como deca, no me equivoqu. En su momento, la justificada bronca surti efecto. Y a las nueve de la noche, la directora de la compaa area en Luxor se personaba en la terminal, tomando las riendas de la ardua negociacin. Minutos ms tarde, Egypt Air resolva el problema: en dos horas, otro avin nos conducira a Sharm el Sheikh. Y prosegu con las anotaciones. Blanca me mir intrigada. Y repliqu con una pcara sonrisa. Y tras siete horas de espera, a las veintitrs, el grupo agotado y aburrido despegaba de Luxor. Naturalmente, la cruda realidad oblig a recapacitar a los organizadores del viaje. Y con gran alivio por parte de todos, la subida al Sina fue pospuesta a la noche del jueves al viernes. Eso signific un decisivo cambio en los planes y una inyeccin de moral a mis ntimas y secretas convicciones. Decisivo cambio, sobre todo, para este investigador... Nunca lo he dudado. Y ahora, mucho menos. Aquel inesperado vuelco (?) en el programa fue minuciosa y framente calculado por los mismos seres que alteraron los38

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relojes. Y pronto, muy pronto, recibira otra confirmacin. Quizs la ms espectacular, aunque no llegara a entenderla hasta semanas ms tarde. Una confirmacin en forma de hallazgo que lo resuma todo: su presencia y la respuesta a mi peticin. Jueves, 25. Cmo olvidarlo? Aquella jornada a orillas del mar Rojo ha supuesto mucho para este viejo y cansado trotamundos. Quin poda imaginar lo que me reservaba el Destino (?) a partir de las dieciocho horas? Esa noche dormimos a placer. La verdad es que lo necesitbamos. La partida desde el Sonesta Beach a la base del Sina qued fijada para las veintids horas. Tres horas de autobs, y hacia la una de la madrugada, aproximadamente, inicio de la temida ascensin. En otras palabras: casi como un regalo, los expedicionarios nos encontramos con todo un da libre. Y cada cual se las ingeni para sacarle el mximo partido. Una de las opciones elegida por la prctica totalidad del grupo fue la playa. Las turquesas y cristalinas aguas del sur de la pennsula egipcia eran irresistibles. Y Blanca y yo, en compaa de buena parte de los viajeros, nos sumergimos en las mismas, dando gracias a los cielos por tanta bondad. Y poco antes de las dieciocho horas, pensando ya en los preparativos del inminente viaje, decidimos zambullirnos por ltima vez. En esta ocasin lo hicimos con un elemental equipo de buceo. El fondo marino, sembrado de coral y preado de innumerables bancos de peces tropicales, era un espectculo que no podamos ignorar. Recuerdo que me cost lo mo. Blanca siente terror a las profundidades y jams haba buceado. Y acept con una condicin: que por nada del mundo me separase de ella. Y, confiados, nos adentramos en la mar que se abre frente al hotel. Y durante algn tiempo todo discurrid perfectamente... Mi mujer se desenvolva con soltura y, en un intento de que ganara confianza, fui alejndome lenta y calculadamente. Al principio, sin perderla de vista. Despus, al comprobar que aceptaba la situacin y que segua nadando relajada, descend a mayor profundidad, desapareciendo de su entorno. Grave error... Y disfrut como un nio. Explor los bosques de coral rojo y negro. Me deslic entre las barreras de arrecifes y jugu con las nubes de peces dorados. El azul, asaeteado por miles de luces, la armoniosa danza de las algas y la indescriptible paz de aquel mundo me llenaron de gratitud. Y como tengo por costumbre cada vez que practico una inmersin, me arrodill en el fondo arenoso y di gracias al Abuelo por tanta belleza. Necesitado de oxgeno, golpe las aletas buscando la superficie. Y comprob que me hallaba lejos de Blanca... Pero qu ocurra? A un centenar de metros de la orilla, mi mujer agitaba los brazos hacindome seales. Me asust. Y nad veloz, maldiciendo mi imprudencia. Pens, incluso, en algn tiburn. Pero, conforme me aproximaba, rechac la idea. Las aguas no eran tan profundas... Y al llegar hasta ella, el corazn me dio un vuelco: lloraba desconsoladamente. Estaba asustada. La zona, infectada de afilados corales, me hizo sospechar en un primer momento que quizs era aqulla la razn de su desasosiego. Probablemente, sin darse cuenta, haba ido a parar al comprometido y peligroso corral coralfero. S y no. Trat de calmarla. Y la conduje a un lugar donde pudiramos hacer pie. Fue all donde cre comprender el porqu de su amargo llanto. De la pierna derecha manaba una escandalosa mancha de sangre. S y no.39

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Y a duras penas, entre hipos y sollozos, me hizo ver que, en efecto, acababa de araarse con una de las columnas de coral. Pero no era sa la verdadera razn de su desconsuelo... Examin el corte y, tras verificar que no revesta mayor gravedad, le sonre, intentando apaciguarla. Las lgrimas, sin embargo, no cesaron. Y mostrando la mano derecha intent decirme algo. Temblaba, s, pero lo atribu a la larga permanencia en el agua y al susto. El anillo!... exclam al fin con un hilo de voz. Y ca en la cuenta. En el dedo corazn no apareca el anillo de oro que le haba regalado dos aos antes, en su cumpleaos. Lo he perdido!... Su llanto me lleg al alma. Aquello s justificaba su conmocin. Yo saba del intenso aprecio que senta por dicho regalo. Un cario tal que la empujaba a colocrselo slo en muy determinadas circunstancias. Por ejemplo, en viajes especiales. Y me extiendo en estos pormenores porque ahora, con la ventaja del tiempo y la distancia, veo y comprendo la sutileza de los seres que nos acompaaron. Blanca portaba en aquellos instantes un total de cuatro anillos. Tres en la mano izquierda de menor valor sentimental y un cuarto en la diestra: el grueso aro que acababa de perder. Su querido anillo. Casualidad? Lo dudo... Y buscando la forma de serenarla pregunt cmo y dnde haba ocurrido. Al parecer, al sentir el roce con el coral, se incorpor, descubriendo con angustia el aparatoso flujo de sangre. E instintivamente desliz la mano derecha hacia la herida. Fue en ese instante (?) cuando inexplicablemente el mencionado aro se escurri del dedo, hundindose entre piedras, corales y arena. Blanca no lo vio caer, pero, en uno de los movimientos, se percat de la prdida. Y supuso que haba escapado del dedo. Estas matizaciones y el lector sabr perdonar mi excesiva minuciosidad son importantes ahora, cuando, atnito, hago recuento de lo que sucedi y de lo que descubrira dos meses ms tarde... Y digo que el anillo se escurri inexplicablemente porque as me consta siempre encaj en el dedo sin holgura. Lgicamente, de haber sido consciente de una posible prdida, jams se hubiera atrevido a llevarlo en el momento del buceo. Ms an: despus de media hora en el agua segn sus propias palabras, segua perfectamente ajustado, sin indicio de inestabilidad. Exactamente igual que el resto de las sortijas, que causalmente no experimentaron alteracin alguna. Estas reflexiones, insisto, nacieron con posterioridad a los hechos y como consecuencia de la sorpresa que me aguardaba. Quiero decir con ello que el lamentable extravo (?) fue, cuando menos, sospechoso. Blanca no perdi los anillos que le importaban menos. Curiosamente, desapareci el que ms apreciaba... Por qu? Muy simple. De haberse tratado de las otras sortijas, lo ms probable es que servidor no se hubiera molestado siquiera en buscarlas. Y era vital que me sumergiera de nuevo... Pero estoy cayendo en la tentacin de adelantarme a los acontecimientos. Respecto al escenario del incidente, Blanca no pudo precisar. Seal una vaga zona circular de unos treinta o cuarenta metros de dimetro y aadi: Por all... Me ech a temblar. Sin embargo, por ms que insist, no hubo manera de ubicar el punto exacto. Lamentablemente, movida por el susto y el dolor, termin alejndose del lugar crtico, perdiendo as toda posibilidad de memorizar una marca, un indicio, que facilitase la bsqueda. En resumen: no dispona de una sola referencia vlida. Su nica y repetitiva cantinela era aquel desolador por all... Y en sas estbamos cuando tampoco s cmo ni de dnde apareci a nuestro lado un joven buceador.40

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Francamente, en aquellos momentos de nerviosismo, no repar en su rostro. Y otro tanto le ocurri a Blanca.

Una oportunsima imagen de Blanca en Sharm el Sheikh, instantes antes de empezar a bucear. En su mano derecha el anillo de oro desaparecido misteriosamente en el mar Rojo. (Foto J. J. Bentez.)

En la mano izquierda de Blanca, los tres anillos de menor valor sentimental que, curiosamente, siguieron en su lugar durante la inmersin. (Foto J. J. Bentez.)

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Y en ingls, delicadamente, pero con firmeza, sugiri a la desolada mujer que lo acompaara a la orilla. Y ocurri algo que no he logrado explicar. Lapresencia de aquel individuo me tranquiliz. Y le dej hacer. Lo lgico y estas deducciones son igualmente a posteriori es que yo mismo la hubiera conducido hasta la playa. La herida exiga ciertos cuidados mnimos. Pues no. Sin saber por qu, permanec inmvil y los vi alejarse. Y, sbitamente, sent la necesidad imperiosa de sumergirme de nuevo y emprender el rastreo del fondo. Y ahora me pregunto una y otra vez: De dnde sali aquel buceador? Recuerdo que en aquellos momentos, las aguas en las que bucebamos se hallaban desiertas. La mayor parte del grupo y de los clientes del hotel se haban ido retirando.

MONTE SINAB 0 MONASTERIO DE SANTA CATALINA

SHARM EL SHEIK MAR ROJO Situacin de Sharm el Sheikh, escenario del enigmtico hallazgo de J. J. Benitez

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Cmo supo lo que nos ocurra? Ni siquiera se interes por la herida... Por qu, desde el principio, se empe en sacarla del mar? A qu vena tanta insistencia? Por qu no pregunt? Es ms: por qu su atencin se centr en Blanca, ignorndome? Casualidad? Lo dudo... Y empujado, como digo, por una especie de fuerza implacable ajust las gafas, dirigindome hacia el impreciso... por all. Y sostuve una lucha interna que tampoco he sido capaz de clarificar. Por un lado, el sentido comn y la experiencia dispongo del ttulo de buceador de una estrella me decan que el empeo era poco menos que estril. Por otro, sin embargo, algo sutil y frreo me tena hipotecado, casi hipnotizado: deba bajar, deba buscar... Pero en esos instantes no fui consciente del posible origen de aquella enigmtica fuerza. Y justifiqu el afn por hallar el anillo en la imagen de una Blanca llorosa y entristecida. Sencillamente, me conmovi y quise complacerla. Hoy ya no estoy tan seguro de este argumento... Y sigo preguntndome: Qu habra sucedido si, en mi debate interior, hubiese triunfado el sentido comn? Pero todo estaba escrito. Meticulosamente escrito. Y esa poderosa fuerza se hundi conmigo en la mar... Y me escolt y dirigi hasta el final. La hipottica rea marcada por mi mujer no era muy profunda. Esto me anim... relativamente. Y tomando una de las masas de coral como punto de partida, fui buceando en crculos. El fondo, alfombrado de rocas, coral y cascajo, se present esta vez como un territorio atormentado y burln. Y el desnimo baj tambin a las profundidades. Aquello era imposible... Tropezar con el pequeo aro hubiera sido un milagro y, como dice Dios en A 33 000 pies, ni l cree en los milagros... Pero, inexplicablemente (?), aquella fuerza rotunda y sin concesiones sigui tirando de aquel perplejo submarinista. Y continu explorando y repasando cada hueco, cada piedra, cada mata de algas a mi alcance. Y el tiempo, como sospechaba, fue quemndose intil e inexorablemente. Las regulares salidas al exterior me proporcionaron un discreto coraje. Blanca, en la orilla, permaneca atenta y expectante. No poda, no quera defraudarla. Aquel anillo era un tesoro. Tena que dar con l. Y una y otra vez regres al fondo, esperando descubrir un revelador destello dorado. Y hoy me asombro ante semejante ardor y tenacidad. En circunstancias normales, un rastreo de quince minutos habra sido ms que suficiente para desestimar y abandonar el ridculo empeo. Pero las circunstancias, evidentemente, no eran normales... Algo o alguien pareca especialmente interesado en que permaneciera en el agua. Y continu hasta las siete. Probablemente, el momento programado. Tras una hora de infructuoso trabajo, rendido y con sntomas de fro, tom finalmente la decisin de suspender la bsqueda. Y consider la preciada joya definitivamente perdida. Con una amarga sensacin de fracaso me dirig a la orilla. Y sucedi algo igualmente poco comn... En lugar de nadar en superficie que hubiera sido lo correcto opt por aproximarme buceando prcticamente pegado al fondo. Fue un intento inconsciente de apurar la estancia en el agua? Nunca lo he sabido. Fui avanzando lenta y suavemente sobre las cada vez ms cercanas agujas de coral. A decir verdad, aqul no fue un comportamiento ortodoxo. Bucear a tan escasa profundidad, con la permanente amenaza de los cuchillos coralferos, era una temeridad.43

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Adems, por qu hacerlo? La supuesta zona de bsqueda haba quedado atrs. Aquello no tena sentido. Por qu no hice lo habitual? Por qu prescind de nadar en superficie? Por qu no me incorpor al llegar a un metro o metro y medio de profundidad? La explicacin estaba al caer... Y, de pronto, con apenas cuarenta centmetros de agua, sorteando los afilados perfiles y sujetndome a ellos para equilibrar el embate de la corriente, algo llam mi atencin. Fue como un flash en los ojos... En un breve pao arenoso, a dos cuartas de las gafas, brillaba un objeto semienterrado. Estaba prcticamente encima. De haberme desviado unos centmetros, quizs no lo habra visto... Pero, como digo, as tena que ser. Me aferr a los espolones de coral. Aunque tmido, el oleaje reuna la fuerza suficiente como para desplazarme y romperme contra las agujas. Lo contempl incrdulo. Y un segundo destello me grit que s, que aquello era real, que no estaba soando. No poda creerlo... Y me apresur a capturarlo, rescatndolo del fondo con delicadeza. Increble! Como pude, nervioso e inseguro, me puse en pie. Y extendiendo la palma de la mano lo examin atnito. Y un tercer destello penetr hasta el corazn. Debo ser sincero. En aquel instante, en aquel preciso instante, otro loco pensamiento (?) baj del cielo. Pero estpido racionalista! lo rechac a la misma velocidad con que lleg. Demasiado fantstico! Aun as, recuerdo que alc los ojos hacia el pursimo azul. Pero all, obviamente, no haba nada... O s? Blanca, presintiendo algo, dio unos pasos hacia el agua. Y se extra ante mi absoluta inmovilidad. Por un momento cre que lo tenas... explic despus. La brillantez y limpieza sin seales de corrosin contribuy no poco a mi desconcierto. Puede sonar a absurdo, pero pareca como si alguien acabara de depositarlo intencionadamente entre los corales. Y aquel pensamiento imposible (?) regres con violencia. Pero, como digo, resultaba tan desproporcionado para mi corto entendimiento que lo expuls de nuevo. Aqu tienes la prueba... sta es la "respuesta" a tu peticin. Me negu a aceptarlo. Olvidando el desaparecido anillo deoro, fui a reunirme con la ansiosa mujer. Le sonre y, en silencio, tomando su mano derecha, ajust el hallazgo en el dedo corazn. Y volv a sobresaltarme. Le estaba perfecto! Blanca lo explor y me mir sin comprender. Y encogindome de hombros respond con una segunda y enigmtica sonrisa. Efectivamente, aquello era increble... Despus de una hora de intil (?) bsqueda, en lugar de encontrar el aro de oro, haba ido a tropezar (?)... con un anillo de plata! Tras escuchar el relato de la pequea odisea, Blanca, tan confusa como yo, exclam: Esto no es normal!44

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La pieza presentaba a su alrededor, a modo de adorno, una sencilla y funcional secuencia de dibujos, perforada en el metal precioso. En total, nueve puntos o crculos (?) y otras lneas o barras (?) verticales, intercaladas entre aqullos y a la misma distancia. Y todo ello encerrado o limitado entre dos finas rayas paralelas. En el interior, con el auxilio de una lupa, descubrimos una R inglesa igualmente grabada y circunscrita en un crculo. A su derecha poda leerse un nmero: 925. A escasos milmetros, en el mismo ecuador de esa zona interna, un minsculo espacio ahuecado un rectngulo en el que la acumulacin de polvo y otras sustancias no permita ver nada. Naturalmente, los primeros movimientos se centraron en la localizacin del posible propietario. Fue en vano. Nadie supo darnos razn. Nadie haba perdido el misterioso anillo de plata. Cmo era posible? La impecable brillantez, sin asomo de deterioro, haca pensar en una prdida muy reciente. En esas aguas, sometidas a una intenssima insolacin, cualquier objeto de plata se oscurecera rpidamente. Por otro lado, hallndose como se hallaba en la arena, resultaba extrao que no hubiese sido engullido. Las corrientes y el incesante desplazamiento del fondo marino tendran que haberlo enterrado en cuestin de horas... Evidentemente, todo pareca apuntar a un extravo producido quizs aquella misma maana o, como mucho, el da anterior. Sin embargo, el aviso no caus efecto. Nadie lo reclam. Y entre Blanca y yo se dio una curiosa situacin. Lejos de consolarla, el regalo la sumi en una tristeza ms densa. De alguna manera, aquel anillo vino a recordarle permanentemente la irreparable prdida de su querido aro de oro. Lo entend. Lo que ya no era tan normal es que, en mi caso, el recin llegado pqdiera eclipsar el malestar provocado por dicho extravo. Sin embargo, as fue. No consigo explicarlo, pero, por alguna razn que intua, me sent compensado. No pensaba, lgicamente, en el valor crematstico del hallazgo, muy inferior al del anillo de oro. Era un sentimiento. Algo ntimo que, en mi confusin, apareca estrechamente asociado a la seal que haba solicitado nada ms pisar Egipto. Pero esa intuicin (?) no sera ratificada durante aquellos das. Eso llegara en su momento. Concretamente, en septiembre de aquel mismo ao... El asunto, finalmente, para la mayora de los que tuvieron noticia de l, qued relegado a lo que aparentemente era: una espectacular e inslita casualidad.

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El enigmtico anillo de plata encontrado por J. J. Bentez en aguas del mar Rojo, frente a Sharm el Sheikh. (Foto Blanca Rodrguez.) En el interior del anillo de plata, uno de los contrastes: una R circunscrita en un crculo. A su lado, la ley: 925. (Foto Manuel Coln.)

Casualidad? Lo dudo... No dije nada. Qu poda decir? Que hace mucho tiempo que no creo en el azar? Que todo aquello formaba parte de un delicado y complejo entramado? Quin me habra credo? Ni yo mismo estaba seguro al ciento por ciento... Adems, los que me rodeaban en aquel inolvidable viaje incluida Blanca ignoraban la primera parte de esta desconcertante historia. Nada saban de mi peticin. No estaban al tanto de mi pacto con aquellos seres: una seal que conirmara la bondad del caso Ricky. E hice lo nico que poda hacer: dejar que los acontecimientos prosiguieran su curso. Y siguieron, claro est. Y de qu forma! El Sina! Al descender del autobs, en las proximidades del milenario monasterio de Santa Catalina, un familiar cosquilleo en el estmago me previno. Algo iba a ocurrir... Momentneamente, olvid el singular incidente en las aguas del mar Rojo. Obsesionado todava con el posible avistamiento de las luces en rumbo de colisin, el arranque de aquella madrugada del viernes, 26 de julio, me resucit. Esta vez s. Esta vez no fallarn... Como dije, la montaa de Dios era el lugar apropiado. Qu mejor escenario para una seal de esta naturaleza? S, all, en aquella impenetrable oscuridad, se producira la ansiada respuesta. Y como un nuevo Moiss, ataqu pletrico las primeras rampas. Estpido engredo!

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1 hora y 15 minutos. El grupo, alegre y descansado, se lo tom con calma. Por delante quedaba una dura pendiente que deba conducirnos a 2 300 metros de altitud. No haba prisa. El nico objetivo era llegar. Alcanzar la cima y contemplar el amanecer. Algo que, probablemente, tambin hizo Moiss. Me estremec. El firmamento pareca especialmente pintado para aquella ocasin. Jams vi tantas estrellas asomadas a la noche. Y era lgico. Aqulla no iba a ser una noche ms... Aqulla era mi noche. Pobre ingenuo! El ser humano necesita de vez en cuando una dosis de humildad. Yo estaba a punto de recibirla... Esta vez s. Esta vez aparecern. Y motorizado por estos pensamientos me introduje en el camino propiamente dicho... y en la decepcin. La va de ascenso al Sina imaginada como algo romntico, sereno y silencioso era en realidad lo ms parecido a la Quinta Avenida de Nueva York. Desde el primer instante me vi sofocado por un intenso trasiego de hombres y camellos, un continuo aparecer y desaparecer de linternas, un vocero de gentes de mil raleas y una legin de chillones, gesticulantes y pegajosos vendedores de lo divino y de lo humano. Mtico y sagrado Sina? Quizs en los libros y en las pelculas... 2 horas. Nueva mirada al cielo. Todo sigue en calma. La mochila y el sudor dicen aqu estoy yo. Esta vez s... Lo presiento... Esta vez aparecern... Los expedicionarios acusan el esfuerzo. Empezamos a distanciarnos. Los veteranos y los ms vivos dudan, y alquilan los servicios de los incansables camelleros rabes. Prosiguen el avance en las oscilantes e incmodas monturas. Y un olor acre y un enjambre de moscas se van con ellos. Trato de no obsesionarme. Lo importante es llegar. Animo a mi mujer. Pero su media sonrisa queda congelada por el dolor. Me siento ridculo. Ella sufriendo y yo pendiente de unos supuestos seres y de una no menos su puesta aparicin al estilo bblico. Blanca resiste bien, aunque necesita tomar aliento cada cien o doscientos pasos. La pendiente caracolea y se va encabritando. Cundo aprender? A pesar de la linterna, lo abrupto del sendero me obliga a mantener la atencin en las piedras. Afortunadamente, la cerrada oscuridad ha borrado los precipicios que, sin duda, nos acompaan a derecha e izquierda. El Sina se pone definitivamente en pie. La pendiente se empina sin piedad. Las rodillas tiemblan. Estoy empapado en sudor. Un poco ms... Blanca, plida, se deja caer en el filo de la senda.

3 horas. Espo la negrura. Y las estrellas me observan con curiosidad. Debo ser el nico que las interroga cada cinco o diez minutos. Nadie habla. La montaa es un inmenso y angustioso jadeo.47

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Busco con irritacin entre el fulgor de los luceros. Me animo. ...Dos luces en rumbo de colisin... Quedan cuatro horas para el amanecer... An hay tiempo. Blanca se apoya en mi brazo. Y contina despacio, renqueando, pero sin una sola protesta. Es admirable! Pero dnde estn? A qu esperan? Oh Dios!, lo que faltaba... En uno de los recodos se levanta un chiringuito. T, agua, coca-cola, ms baratijas, ms vendedores de fsiles, ms camellos, ms moscas... La negrura es tan espesa que no consigo distinguir la cima. Est decidido. No me importan las altas temperaturas. La prxima vez subir de da..., y en solitario. Cunto falta? Por un momento pienso en desprenderme de la mochila. El dolor traspasa la espalda. Imposible saber dnde est el grupo. Me adelanta una cuerda de dciles e inevitables japoneses. Y qu pintan stos en el Sina? No debo pensar... Slo caminar. Slo caminar. Slo caminar... Debo empezar a controlarme. No es bueno pensar... Y el corazn protesta y con razn. Blanca solicita un nuevo respiro. La paliza pasa factura: los msculos se agarrotan. Cojea. Creo que ha sufrido alguna rotura fibrilar. Ms beduinos. Conocen el lugar a la perfeccin y nos asaltan en los recodos estratgicos. Increble! Venden pilas, linternas, agua azucarada y hasta perritos calientes... 2 horas y 30 minutos. Ensima exploracin de los cielos. Recorro las constelaciones con los prismticos. Me pongo a pensar en Moiss. Imposible... A sus ochenta aos no hubiera podido subir... La Biblia es una estafa... Calma absoluta. Las luces siguen sin aparecer. Ya no s ni lo que digo... No debo pensar... Pero tampoco debo pensar... que no debo pensar. Quizs en la cumbre?... Claro, eso sera lo natural. Me estoy volviendo loco? No... Seguramente ya lo estaba antes de pisar el Sina. 3 horas y 30 minutos. Dnde estn los guas y los organizadores? Han desaparecido. Esto es un desastre... Si alguien sufre un paro cardaco, aqu se queda... Protestar... Dos luces en rumbo de colisin?... Y una mierda! Ya no s qu es ms demoledor: el cansancio o la decepcin. Decepcin por lo que me rodea y, sobre todo, por mi ingenuidad. Y yo mismo me sorprendo. Cun frgil es el nimo humano! En minutos he pasado del entusiasmo al reproche. Rectifico. Y pido perdn a los organizadores y a los cielos.48

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La "seal" llegar... Tiene que llegar. Y miro y no miro al firmamento. Y espero y no espero... ... Y al final, un fogonazo. El sudor irrita los ojos. Me ahogo. Maldito tabaco!... Tengo que dejar de fumar... S, nimo... Un ltimo esfuerzo. Pero Blanca no me oye. Es una autmata, como la mayor parte de los expedicionarios. Por cierto, dnde estn?... Agua. Necesito agua. Las cantimploras estn secas. Malditos beduinos!... Cuando tienen que aparecer... desaparecen. Y qu culpa tienen los beduinos? De haberlo sabido, no me habra enrolado en esta aventura... O s? Los pensamientos se atropellan. Imagino entonces al sapientsimo doctor Jimnez del Oso, cmodamente instalado en su cama del hotel, en Sharm el Sheikh. Maldita sea!... He dicho que no debo pensar... 4 horas. Blanca llora en silencio. No puede continuar. El dolor la acorrala. Me detengo. Busco agua. La animo... Me siento atrapado e impotente. Ahora no... Ahora no debemos abandonar... Estamos cerca. Seguro? Y le miento. Ya veo la cumbre. La cumbre? La verdad es que slo acierto a distinguir un lejano bosque de haces luminosos. Y calculo el tiempo invertido. Dios santo!... An falta una hora... Guardo los nmeros e improviso. Estamos casi... Blanca no lo cree, pero, consciente de la situacin, me sigue, llorosa e invlida. Es curioso. Ya no busco la seal. Ya no me interesa. Slo imploro. Pido a los cielos poder llegar... Llegar... 4 horas y 30 minutos. Al fin las escaleras! Pero los ltimos cientos de metros toscamente labrados y empedrados por los antiguos monjes de Santa Catalina, lejos de aliviar el ascenso, son un suplicio extra. La inclinacin del camino es tan brutal que las rodillas crujen y se niegan a funcionar. Y las piernas lo que queda de ellas ms que caminar se arrastran en la conquista de cada peldao. Prcticamente tiro de mi mujer. La cumbre!... Ahora s. Ya la distingo... A lo lejos, recortndose sobre el blanco elctrico de las estrellas, creo ver una masa informe y unas tmidas luces amarillas. O son alucinaciones? La lengua chasquea. Nueva y obligada parada. E inspiro hasta inhalar el monte entero. No puedo... aqu me quedo. Resoplo como una ballena. Incapaz de articular palabra alguna, dejndome guiar por el instinto, arrastro a mi mujer sin contemplaciones. Pobre Blanca! 4 horas y 40 minutos.49

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Me detengo sbitamente. Qu ha sido eso...? Lo he visto por el oeste. La "seal"! Blanca no acierta a comprender, pero agradece el respiro. Los prismticos! Busco. Busco con desesperacin. Lo saba... lo saba! Y me pierdo una y otra vez en la maraa de estrellas. Dnde?... Dnde estn?... Jurara que era una luz... El sudor, chorreando por la frente, me hace comprender. Algunas estrellas se mueven, s, pero a causa de la irritacin en los ojos. El resto lo pone la imaginacin y el intenso deseo de que aparezcan... Sin embargo, no me rindo. Es asombroso! El susto me devuelve la esperanza. En la cumbre... S, en la cumbre... Estamos al final... ste es el momento... 4 horas y 50 minutos. Y casi a gatas, bombeando fuerzas de ningn sitio, coronamos la cima. Blanca, exhausta, se desmorona. Y yo, arrodillado, beso el Sina, dejando escapar el alma. En un postrer anhelo me agarro a los cielos, pendiente tan slo de mi objetivo. Pero los minutos se van. Y con ellos, la noche y la endeble esperanza. Negativo... El corazn se resiste a aceptar lo que, con toda razn, proclama el cerebro. Y con rabia, empapado del fro del fracaso, leo en las estrellas. Y leo el cinismo y la burla.

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Uno de los momentos del descenso por el macizo del Sina. (Foto J. J. Bentez.)

J. J. Bentez en la cumbre del Sina. (Foto Blanca.)

Negativo... Y cargado de dolor busqu la soledad de mi habitacin, en Sharm el Sheikh.51

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La pretendida seal, en efecto, slo ha sido una ilusin. Blanca, supongo, asoci aquella tristeza al duro castigo recibido en el Sina. Y a la ntima y secreta decepcin nadie supo de este en apariencia infantil juego se une un horror final. La sagrada cumbre es todo menos solemnidad y recogimiento. En el fondo encaj y agradec la cura de humildad. Pero las sorpresas y decepciones no haban hecho ms que empezar. Nuevos chiringuitos, nuevos y ms ardientes vendedores, cientos de agotados peregrinos y unos ridculos metros cuadrados donde descansar. Aquello parece un mal sueo. Mi podmetro marca 5.521 pasos! Y semejante esfuerzo para esto? Sbado, 27 de julio de 1996. 6 horas y 10 minutos. A las cinco de la madrugada, a bordo del vuelo 266 de Egypt Air con destino a El Cairo, estuve a punto de abrir mi atormentado corazn. Pero, lo confieso, un espantoso sentido del ridculo me fren. E hice mal. Debera de habrselo contado a Blanca. El sol avisa. Y descubre lo nico que ha merecido la pena en esta jornada casi eterna: la grandiosidad del interminable, epilptico y austero macizo. Lo saludo con melancola. Las ltimas jornadas en Egipto discurrieron sin apenas novedades (?). Una vez ms, me he precipitado. Ellos no han acudido a la cita... O s? Reconozco que las visitas a las pirmides, en la meseta de Gizeh, Menfis, Saqqara y el Serapeum aliviaron y reconfortaron en parte el malparado nimo. Y me consuelo como puedo. Quizs no era necesario. Quizs el esclarecimiento del caso Ricky depende nicamente de mi sagacidad... Quizs una "seal', en estos momentos de la investigacin, sea jugar con ventaja... Haba puesto tal ilusin en aquella seal que el aparente fracaso no me permiti ver con claridad en muchos das Y esta vez, el autmata fui yo. Cunto me queda por aprender! Domingo, 28. Precipitado? En verdad estoy equivocado? Nueva sorpresa. S y no... Camino de Keops, Kefrn y Mikerinos, Nieves Prez, otra compaera de viaje, fue a mostrarme su reloj. Con la lgica extraeza, explic cmo acababa de detectar una inslita anomala. Justo en la reciente madrugada, hacia la medianoche, la maquinaria fall y se detuvo. A los noventa minutos, igualmente sin explicacin aparente, ech a andar de nuevo. Pero nadie lo percibi. Como es habitual, este torpe investigador no caera en la cuenta de lo sucedido en Egipto hasta mucho despus. Sinceramente, no tengo arreglo... Aquel descenso fue uno de los captulos ms amargos de esta desconcertante e irrepetible historia. Me senta ridculo. Defraudado. Abandonado...52

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A esas horas segn reza mi cuaderno de campo me hallaba en el hotel Mena House, en la terraza de la habitacin, rumiando el porqu de la fallida cita con aquellos seres. Leo textualmente: ...24 horas (en la soledad de la terraza de la habitacin 262). Por qu he fallado? Por qu han fallado? Por qu no se ha producido la "cita"? O s? 1 hora: cansado, me retiro a dormir... Y, sin embargo, "s" que estn aqu... Nieves, por supuesto, se alojaba en el mismo hotel. Curiosa y casualmente, el lugar donde, diez das antes, se haba generado el inslito pacto... Con aqul, segn mis cuentas, eran diecisis los relojes afectados... por no se saba qu. Pero, entonces, la noticia me dej fro. Tom nota y asunto zanjado. Como digo, me senta dolido y termin resbalando hacia un escepticismo tan poco aconsejable como la postura sostenida hasta aquel amanecer, en la cumbre del Sina. No quiero justificarme, pero era comprensible. Soy humano, aunque mi mujer piense lo contrario... Lunes, 29. Final del viaje y una sabrosa guinda en la agenda. Aquella noche, si la polica egipcia no cambiaba de opinin (lase dlares), el grupo podra penetrar en las entraas de la Gran Pirmide y disfrutar del mgico recinto sin el agobio de los cientos de turistas que la visitan a diario. Hora prevista: las doce. Condicin obligada: veintisiete dlares USA por cabeza. Y de nuevo la sorpresa... Leo en el cuaderno de bitcora: Durante el recorrido por los tneles del fascinante Serapeum siendo las diecisis horas una familiar y vieja "sensacin" (?) me asalta junto a uno de los gigantescos y supuestos "sarcfagos"... Esta noche, en la Gran Pirmide... Esta noche, el "fogonazo" en el cielo... Y junto a la anotacin, aado: Y una leche!... Aquel extrao pensamiento (?) regres en los tneles del Serapeum.

En la foto, de J. J. Bentez, Blanca, su mujer, junto a uno de los veinticuatro gigantescos y supuestos sarcfagos. (Slo la tapa, pesa diecinueve toneladas.)

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Aquella ltima noche en Egipto, alguien sobrevol la Esfinge y las pirmides... (Foto J. J. Bentez.)

Naturalmente, quemado hasta los cimientos, no prest mayor consideracin al sbito pensamiento (?). Pero, enfermo del dato, qued registrado. Otra broma del subconsciente? Y convencido de que as era olvid el supuesto aviso. Es ms: poco falt para que renunciramos a la mencionada excursin nocturna a la imponente Keops. Blanca sufre de claustrofobia y no estim oportuno que descendiera por las angostas y asfixiantes galeras de la pirmide. En cuanto a m, el haber bajado a las diferentes cmaras en otras oportunidades, rest inters a lo proyectado. Y en un primer momento decidimos permanecer en el hotel y ocuparnos del siempre engorroso equipaje. Pero el Destino (?) cmo no tena otros planes... En los ltimos minutos, durante la cena, aquel algo tan difcil de explicar mitad fuerza invisible (?), mitad intuicin (?), mitad presentimiento (?) golpe mi mente, acosndome. Tena que ir... Tena que estar presente en aquella templada y serena madrugada... Pero por qu? Ya haba renunciado a la seal... Blanca, con el finsimo sexto sentido que caracteriza a las mujeres, percibi mi inquietud. Y se las ingeni para dulcemente justificar nuestra presencia en la meseta de Gizeh. Era la ltima noche. Mereca la pena sentarse al pie del coloso y despedirse as del bello Egipto. No entraramos. Sencillamente, fumaramos un cigarrillo a la luz de la luna y dejaramos volar la imaginacin y los sentimientos... Le sonre agradecido. Qu hara yo sin esta maravillosa mujer? Nos unimos al ilusionado grupo. Fue tal y como lo planeamos... pero mejor.54

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Los responsables egipcios aceptaron, previo pago de mil quinientas libras por abrir la pirmide. Otras cincuenta por persona y un extra de quinientos para la polica. Los expedicionarios se perdieron entre las hiladas de piedra. Y Blanca y yo, sentados cerca de la boca de entrada, nos dejamos llevar. Qu razn tiene el Abuelo cuando recomienda en A 33.000 pies; invierte cada minuto como si fuera un milln de dlares y "pierde" un milln de dlares en cada minuto! Eso hicimos. Invertir cada instante en el silencio, en la contemplacin de la titnica obra, en la lenta y majestuosa procesin del firmamento y, sobre todo, en el repaso de nuestras propias vidas. Pero, a pesar del consolidado escepticismo, de vez en cuando, al recorrer con la vista los blancos perfiles de Keops, un trueno en forma de voz me esperaba en el vrtice: Estamos aqu! Y un escalofro pona en pie los sentimientos. Pero lo haca sin brusquedad. Esta vez no me visit la desesperacin. Tampoco la intranquilidad o el nerviosismo. Aquella voz o lo que fuera lleg siempre con suavidad. Casi con ternura. Y repliqu del mismo modo. Ojos y corazn subieron despacio a las estrellas y, aunque no vi nada, regresaron en paz. Estaban all? Ahora s que s, pero, en aquellos deliciosos momentos, poco importaba... S lo que digo. Estoy seguro de que esos seres una vez ms navegaban sobre nuestras cabezas. Y estoy convencido por un doble motivo. Primero y quizs el ms importante porque lo present. Segundo, porque, al regresar a Espaa, lo constat fsicamente. La mgica noche concluy a las tres en punto, tras una gozosa y relajada charla con Carmen Bautista, la biloga del grupo, y Pepe Rodrguez, su marido, el tenor que puso voz y qu voz! a un viaje difcil de superar. Lstima!... De haber continuado media hora ms al pie de Keops, la noche habra sido redonda. Pero, como digo, todo est escrito. Meticulosamente escrito...

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ESPAAQu puedo pensar? Qu pensara usted? Hoy, 16 de julio de 1997, un ao despus del viaje a Egipto, mientras escribo estas apresuradas lneas, vuelvo a sonrer por dentro. Definitivamente, la intuicin jams traiciona. Pero sigamos en 1996 y que el lector juzgue por s mismo. Qu ocurri a nuestro regreso? Si tuviera que calificarlo, no sabra cmo. Genial? Fantstico? Increble?... Lo cierto es que aguardaban dos sorpresas y otras tantas decepciones. O fueron tres sorpresas? Yo dira que s, aunque la tercera de gran tonelaje no se materializara hasta septiembre. Pero ellos, sabiamente, me advirtieron en agosto... Todo empez con una llamada telefnica. Fotos? Qu fotos?... No, no saba nada. Manolo Delgado, consumado fotgrafo, tan sorprendido como yo, fue al grano: Ovnis! En las fotografas de Egipto aparecen ovnis... Ovnis? La noticia me dej perplejo. Pero as era. Al revelar las pelculas, los propietarios descubrieron con asombro cmo en algunas de las imgenes se apreciaban objetos volantes no identificados que, por supuesto, como fue dicho, nadie vio durante el viaje. Me cost creerlo. Mi buen amigo, escptico donde los haya, se adelant a la pregunta clave: Est comprobado... El examen en laboratorio no deja lugar a dudas. Y las posteriores pesquisas le daran la razn. Aquello no era un fraude, ni tampoco un fallo en el proceso de revelado. Lisa y llanamente, al tomar las tpicas fotografas de paisajes y monumentos, alguien haba captado algo ms. Algo fsico, slido y con volumen, pero invisible al ojo humano. Algo capaz de volar y de quedar estacionario sobre las cabezas de unos viajeros, totalmente ajenos a esa otra realidad. Ajenos? Rectifico. A decir verdad, a partir del incidente de los relojes, algunos empezamos a sospechar... que no estbamos solos. Los dos afortunados expedicionarios que consiguieron plasmar dichas imgenes puede que no fueran los nicos (1) eran la inglesa Lucy Lovick y el valenciano Eduardo Caizares. Ambos, como digo, al repasar las colecciones de fotos, se extraaron de la presencia de unos objetos que nunca estuvieron all. Obviamente, de haberlos visualizado, no se habran contentado con un solo disparo... Dos de los ovnis se haban colado en las tomas efectuadas en la excursin a Abu Simbel, en la maana del 19 de julio. El de Lucy un disco azul, posaba descaradamente sobre el templo de Ramss II. El del joven Caizares se dejaba ver en la lejana, probablemente en la vertical del lago Nasser, coincidiendo (?) con una instantnea en la que aparece la madre del fotgrafo. La segunda tanda, conseguida por el mismo y no menos perplejo Caizares, corresponda a la ltima noche, la del lunes, 29, cuando el grupo se adentr en la Gran Pirmide. En esta ocasin, Eduardo, como otros expedicionarios, se entretuvo haciendo diferentes fotografas del cielo era casi luna llena y de la radiante Keops. Ni que decir tiene que ni l ni nadie acert a detectar nada anormal sobre la meseta de Gizeh.

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(1) Desde aqu hago un llamamiento a los sesenta y cuatro integrantes de aquel viaje, invitndolos a que revisen de nuevo sus fotografas. Puede que ahora reparen en algo que les pas desapercibido la primera vez... (De nada.) Miento. Yo s escuch, s sent algo... Pero lo archiv a ttulo ntimo y personal. Y no fue comentado. Pero hubo ms... Al poco de nuestro retorno a Espaa, para redondear esta primera sorpresa, llegaba a mi poder una carta de otra compaera de aventuras en Egipto: Magdalena Godoy. En ella revelaba un hecho que confirm las viejas sospechas y que me hizo sonrer de nuevo. Aquella noche del 29 de julio, hacia las tres y media, justo a los treinta minutos de la partida de Blanca y de este investigador, Magdalena y Antonio Hernando, otro de los expedicionarios, decidieron salir del interior de Keops y dar un paseo por los alrededores. Pues bien, en esos instantes, un extrao fenmeno (?) los dej boquiabiertos. Sobre la vertical de la Gran Pirmide se registr un gran fogonazo... Puede que varios. Unos silenciosos y potentes fogonazos... Y rememor el singular pacto: Dos luces en rumbo de colisin... y al final, al reunirse, un fogonazo. Era aqulla la seal convenida y que haba esperado intilmente? Si lo fue, nunca lo supe... Y ahora, en la frialdad de la distancia, me veo asaltado por una idea (?) que no debo ni quiero silenciar. No era mejor as? No resultaba ms objetivo e imparcial que el "fogonazo" fuera presenciado por otras personas? De haber sido yo el nico testigo, la "manifestacin" podra haber quedado minimizada y sujeta a las lgicas suspicacias. Sutilezas de mis primos? Cosas ms increbles haba visto... y me quedaban por ver. Por supuesto, el ro de sucesos me empuj (?) a revisar nuestras propias fotos. Y durante dos das, con la inestimable colaboracin de Blanca, provistos de lupas, exploramos cada milmetro cuadrado de las casi cuatrocientas imgenes captadas en Egipto. Sorpresa extra! Ante nuestro asombro, en media docena apareca igualmente una coleccin de enigmticos y desconocidos (?) objetos volantes. Y sonre de nuevo. ...Qu puedo pensar? Qu pensara usted? La intuicin, evidentemente, no traiciona. Las fotografas en cuestin correspondan a muy distintas excursiones, repartidas a lo largo de todo el viaje: meseta de Gizeh, ro Nilo, Abu Simbel, Valle de los Reyes... y el Sina! Y tuve que reconocer mi error. Ellos s estuvieron cerca durante la desoladora jornada en la Montaa de Dios... Pero torpe de m! no supe confiar en lo ms importante: el corazn. Y sometidas al correspondiente y riguroso anlisis, los expertos coincidieron: No eran manchas propias del revelado. Tampoco reflejos pticos o defectos del negativo. Sencillamente... no saban. Ninguno supo explicarlo. Servidor, en cambio, se arriesg... Aquello, como lo captado por Lucy y Eduardo, podan ser ovnis. Ovnis invisibles. Para qu andarme con rodeos? Aquello, para m, eran naves no humanas que escoltaron al grupo. Y no un da o dos... El porqu era otra cuestin.57

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A la vista de estas fotografas, del no menos irritante enigma de los relojes, de los fogonazos sobre la pirmide de Keops y de lo que me gritaba la intuicin, no tuve ms remedio que recapitular. Aquel viaje, en efecto, fue y encerr mucho ms que unas esplndidas y benficas vacaciones. Qu ocurri nada ms pisar El Cairo? En la madrugada del 17, este investigador solicitaba una prueba. Algo que confirmara la bondad del caso Ricky. Se trataba de una historia verdica? Y esa misma noche, los relojes empezaron a fallar. Casualidad? Lo dudo... Y en las siguientes jornadas, convencido de que la seal se producira, no dej de inspeccionar los cielos. Y en esas excursiones, los ovnis nos acompaaron. Y fueron fotografiados... sin querer (?). Casualidad? Lo dudo... Y en plena tensin, sintiendo como nunca la presencia de aquellos seres, alcanzamos el domingo, 21. Y el fallo (?) colectivo de los relojes se hizo pblico. Algo estaba pasando. No era normal que dieciocho relojes se vieran alterados a la vez (1). Casualidad? Lo dudo... Y el 24, mircoles, preocupado por el agotamiento general, formulo un deseo: (1) El pasado 9 de julio (1997), a las quince horas, reciba en Ab-ba la grata llamada de mi buen amigo Ramoncn, cantante, compositor, poeta, escritor y, sobre todo, mejor persona. Rememoramos el inolvidable viaje a Egipto y oh sorpresa! me confirma que a l tambin le fallaron sus dos relojes y la cmara de vdeo. Palabras textuales: ...Curiosamente, mi cmara sufri de espasmos y muertes sbitas rarsimas, de las que posteriormente se recuperaba como si nada. Tambin un reloj Swacht, de esos que no fallan ni a martillazos, cambi constantemente de fecha y hora y, por ltimo, un magnfico Longines automtico se par por las buenas y slo volvi a funcionar nada ms llegar a Madrid... No es un contacto en la primera, ni en la cuarta fase, pero a m me mola que pasara... Casualidad? Lo dudo... Que se aplace la comprometida ascensin al Sina. Y en media hora (!), inexplicablemente (?), el vuelo resultara cancelado. Casualidad? Lo dudo... Y al da siguiente, merced a ese aplazamiento, disfrutamos de unas horas libres. Y de forma no menos extraa, Blanca pierde (?) su querido anillo de oro. Y este perplejo buceador terminara tropezando (?)... con otro aro de plata! Casualidad? Lo dudo... Y en esos instantes, un sbito pensamiento (?) parece descender del cielo: Aqu tienes la prueba... sta es la "respuesta" a tu peticin. Casualidad? Lo dudo... Y ante nuestro desconcierto... nadie sabe nada, nadie ha extraviado el anillo. Casualidad? Lo dudo... Finalmente y puede que est olvidando otras coincidencias una idea (?) me sacude en los tneles del Serapeum: Esta noche, en la Gran Pirmide... Esta noche, el "fogonazo" en el cielo... Y en la madrugada del 29 al 30 de julio, dos de los expedicionarios observan atnitos una serie de fogonazos sobre la majestuosa Keops.58

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Casualidad? Lo dudo Como deca el Maestro, quien tenga odos... que oiga Y en aquel laberinto lo confieso qued en el aire una densa duda. Otra? No, posiblemente, la gran duda. El misterioso anillo de plata!

ALEJANDRA S UEZ GRAN4fcCAIRO

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Tentado estuve de aparcar temporalmente el caso Ricky y dedicarme de lleno, primero, a la localizacin del platero que lo haba fabricado. Despus, a la bsqueda del legtimo dueo... si es que exista. En aquellas fechas agosto de 1996 fui incapaz de definirlo, pero algo me deca que el aro rescatado en el mar Rojo poda guardar relacin con la bella gringa o, quizs, con alguna de las piezas del rompecabezas. Era una brumosa, casi imperceptible, pero continua y goteante seguridad interior. Sin embargo, fui apartado sutilmente. Apartado... de momento. Todo llegara... Y ahora lo veo con claridad. La monumental decepcin que me aguardaba en Estados Unidos requera de ciertos mecanismos que me equilibraran y animaran a proseguir en este arduo empeo.59

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Qu magnfico trabajo de orfebrera el del Destino (?)! Como un toque de atencin destinado, sin duda, a recordarme, en su momento, el frreo control de estos seres, a principios de aquel mes de agosto, reciba una llamada que nunca olvidar. Esta vez, el aviso lleg a travs de Iker Jimnez, un joven y prometedor investigador. Al parecer, haba intentado localizarme durante los ltimos das de julio, pero, obviamente, no pudo ser. No s por qu, pero, al saber de este caso explic sin percatarse del alcance de sus propias palabras, pens en ti... (!!). (En septiembre, ambos lo comprenderamos.) Y el noble y esforzado Iker me dio cuenta muy por encima de un avistamiento ovni registrado en el pequeo pueblo de Los Villares, en la provincia de Jan, al sur de Espaa. Otro ms..., pens. Pues no... Con su habitual entusiasmo, el investigador me hizo ver que aquel encuentro cercano tena algo especial. Y ya lo creo que lo tena!... Pero, afortunadamente, no entr en detalles. Y se limit a esbozarlo: Un vecino ha sido testigo, en las afueras de la poblacin y a plena luz, del cuasiaterrizaje de una nave y de la salida al exterior de tres tripulantes... El suceso se registrara a las doce del 16 de julio. Causalmente, el da de nuestra partida hacia El Cairo. Pero servidor no caera en la cuenta de la coincidencia hasta semanas despus, cuando ocurri lo que ocurri... Y tal como tengo por costumbre, tom nota, asegurndole que me ocupara del asunto a la mayor brevedad. Y ah qued la cosa. Como digo, providencialmente (?), el bueno de Iker no hizo alusin a algo que fue observado por el anciano testigo en la cpula del ovni. Y es que insisto todo pareca atado y bien atado... sta, en definitiva, fue la sorpresa extra de gran tonelaje que no cuajara hasta el referido mes de septiembre. Una sorpresa de la que, sinceramente, no me he recuperado. Y al tomar de nuevo las riendas del caso Ricky me vi asaltado en este orden por dos decepciones y otra esperanzadora e inesperada sorpresa. Veamos... Naturalmente, nada ms pisar Ab-ba me falt tiempo para acudir a la oficina de Correos. Maldicin! Los Spain no haban respondido! Muy bien. Estaba decidido. Yo ira a su encuentro... E inici los preparativos para el salto a USA. Si era menester peinara todo el territorio norteamericano. Qu digo, Estados Unidos!... Los buscara en el fin del mundo! Y los encontrara... Y saldra de dudas... Y sabra quin era el enigmtico compaero de la supuesta aliengena... Blanca, conociendo mi tozudez, se resign, dando por hecho que terminara localizando al mdico que visit la poblacin A... no se saba cundo. La segunda decepcin casi simultnea actuara como motor auxiliar, propulsando con ms fuerza la iniciativa de hallar a los Spain. Al verme de nuevo, Victoria, el ama de llaves, sacudi la cabeza negativamente. Nada de nada... Los rebeldes libros de registro de huspedes seguan sin aparecer. Y no dud de su palabra. Saba que los buscaba. Otra cuestin es que existieran. Y opt por renunciar a la valiosa, pero hipottica pista. No poda cruzarme de brazos y esperar eternamente. Tena que actuar. Tena que dar con los Spain, mi ltimo cartucho...60

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Pobre e incorregible caga-prisas! Cundo me entrar en la cabeza que todo llega... en su momento? El 8 de agosto, efectivamente, algo empez a moverse en este manicomio... Ana, la hija de Marta, propietaria de los apartamentos, regres de Estados Unidos. Y al entrevistarla por ensima vez, supongo que conmovida ante la infructuosa tenacidad de aquel investigador, prometi ocuparse personalmente de los refractarios libros. Me sent animado, aunque la esperanza se me antoj dbil y remota Qu ms poda hacer? E hice, naturalmente, lo que no deba. Fui entonces a caer en otro peligroso error: me dej dominar por los nervios. Y conforme fue aproximndose la fecha de partida fijada para el 22 de agosto, jueves me volv insoportable. Pareca un principiante... Ni yo mismo acertaba a justificar aquellos infantiles y continuos conflictos. Fue penoso... Despus de veinticuatro aos de lucha, de las ms duras e inimaginables situaciones, me comportaba como un novato... Qu esconda aquel caso? Qu intua? Por qu haba logrado desmantelarme? Desmantelarme? No, mucho peor... Me estaba transformando. Temblaba sin razn. Pasaba las horas muertas frente a la mar, trenzando y deshaciendo planes, suponiendo y dejando de suponer, imaginando, forzando las revoluciones de la mente y, en definitiva, agotndome. Fui un ausente, aunque todo me molestaba. Nelly, mi hermana, Joaqun Otazu, mi cuado, y Blanca, que padecieron aquel calvario, no daban crdito a lo que vean. Ellos, obviamente, nunca supieron... Y espero que puedan perdonarme. En los ltimos das, la crisis se agudiz. Y del nerviosismo y la confusin deriv al miedo. Y hoy lo entiendo... Fue algo irracional: un profundo sentimiento de pnico frente a lo desconocido, frente a Ricky... Y llegu a sopesar muy seriamente la posibilidad de renunciar. Quizs no estoy preparado repeta como un robot. Quizs es demasiado para m... Dios!... A qu me enfrento realmente? Si la historia era verdica, qu clase de civilizacin se hallaba detrs?... Poda ser peligroso?... No estaba llegando demasiado lejos en la investigacin del fenmeno ovni?... Blanca, una vez ms, supo resistir. Y fue blsamo y sentido comn. Y, como pudo, intent devolverme el equilibrio. Y aunque no tuve el valor de confesar la raz de tanta angustia, ella lo percibi. Y trat de poner las cosas en su sitio con una traumtica y proftica frase: Si el caso es cierto, difcilmente llegars al final. Hoy lo s. Blanca tena razn. Pero, a pesar de todo, continu y continuar... Y el Destino (?) fue misericordioso... Dos das antes del viaje de nuevo la causalidad? tropec (?) con Ana. Nos disponamos a cenar en un restaurante de la poblacin A, en compaa de un matrimonio amigo, Beatriz y Jos Mara Borrell, cuando, de pronto, alguien agit los hilos de esta desconcertante historia. Fue un escopetazo... El miedo y la tenebrosa confusin que me gobernaban se disolvieron en un segundo. Mano de santo! Ana, evidentemente complacida, con una picara sonrisa, anunci como si tal cosa que acababan de encontrar algo...61

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Me qued mudo. Petrificado. Finalmente, balbuce: Algo?... Qu? Pero la joven, con prisas, se introdujo en su automvil, desapareciendo y dejndome en suspenso. Y un burln maana, a las cuatro y media, en mi casa me remat. No reaccion. Qu es ese misterioso "algo"? Los libros? Informacin sobre Spain? No recuerdo bien si cen. Lo que s es cierto es que apenas dorm. Qu alambicado y teatral puede ser el Destino (?)! Qu estaba pasando? Por qu ahora, a cuarenta y ocho horas del viaje a USA, el caso Ricky echaba a caminar nuevamente? Y lo present. Intu un golpe de timn en el rumbo de la investigacin. No me equivoqu. Al da siguiente, 21 de agosto de 1996, mircoles, con media hora de adelanto quin poda soportar aquel suplicio!, pulsaba el timbre de los apartamentos. Y la Providencia me hizo su particular regalo de Navidad (1). Mejor dicho, eso llegara poco despus. Antes, para no perder la costumbre, el Destino (?) jugara conmigo... Y una Victoria triunfante fue a depositar en mis pecadoras manos un venerable y polvoriento cuaderno de tapas negras. Pero no dijo nada. La interrogu ansioso. Intil. Mantuvo la sonrisa y aconsej que lo revisara. Ha sido un milagro... sentenci convencida. Le estamp dos sonoros besos. Pero no tuve paciencia. Y en el interior del coche supongo que ante la divertida y socarrona mirada del Destino (?) lo hoje nerviosa y apresuradamente. Imposible. Hecho un manojo de nervios, mir, pero no vi. Calma! me orden, en un intento de cortar aquel caos mental. Y despacio, como si me fuera en ello la vida, empec por el principio. Y fui leyendo los cientos de nombres, direcciones, telfonos, nmeros de documentos nacionales de identidad y de pasaportes que aparecan manuscritos en las amarillentas cincuenta pginas. Pero qu se supone que debo buscar? No conozco la identidad d Ricky... El nombre de Spain?... S, eso sera un "bingo"... Y si la pareja se inscribi con el apellido de la mujer?... En ese caso estoy perdido... Comprob con entusiasmo que, junto al registro de cada husped, figuraba tambin la correspondiente fecha de entrada y, en ocasiones, la de salida del apartamento. (1) No se trata de un error. Creo que servidor es el nico mortal que celebra la Navidad dos veces al ao. Una, como todo el mundo, en diciembre. Otra, el 21 de agosto. Y es que, como se explica en Caballo de Troya, estoy convencido de que sa fue la verdadera fecha del nacimiento de mi admirado y querido Jess de Nazaret. Spain!... S, tiene que constar... Spain?... "Espaa" no es un apellido comn entre los norteamericanos... Qu extrao!... Un "Espaa" visitando Espaa?... Pero estas reflexiones moriran en segundos ante un decepcionante descubrimiento. Al principio no repar en ello. Sin embargo, conforme fui dominndome, la triste realidad se impuso. Y me hund en la desolacin. No puede ser!... Esto es cruel!.62

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Salt al centro del cuaderno. Lo mismo... Maldita sea!... Y otro tanto sucedi con el resto de las hojas. El libro mostraba toda una relacin de individuos, nacionales y extranjeros, que, en efecto, se alojaron en aquellos apartamentos, pero en unas fechas muy alejadas del ao clave: 1980. Cruel..., s! Esta vez, el Destino (?) se ha pasado... Y comprend que me hallaba nuevamente a cero. Aun as, como un paciente franciscano, volv a empezar... Spain!... Por favor, aparece!. Fue en vano. El apellido de Maraes no constaba ni por equivocacin. Y desalentado, desist. Eran casi las 18.30. Tentado estuve de llamar a la casa de Ana y preguntar. Qu era lo que decan haber encontrado? Lamentablemente (?), en lugar de seguir ese impulso (?), arranqu el automvil, dirigindome hacia Ab-ba. Quizs no lo he revisado con suficiente minuciosidad, me consol a medias. S, tena que intentarlo de nuevo... Y el Destino (?) pis el acelerador. Nada ms traspasar la cancela, Blanca, excitada, me sali al paso. Ha llamado Victoria!... Ha encontrado algo! Tienes que volver! Estimando que se refera al cuaderno de tapas negras, se lo mostr, agregando en un tono agridulce: Lo s... Aqu est. Y mi mujer, nerviosa, me interrumpi. No!... Acaba de telefonear!... Hay algo ms! Consult el reloj. Eran las 18.30... La hora del regalo de Navidad! Y confuso e intrigado retorn a la poblacin A. No entenda nada de nada... Esta vez fue Ana quien me recibi. Al instante descubr entre sus manos un cuaderno. Un humilde bloc de cubierta roja, ms grande que el anterior. Y cre ver en l al Destino (?), sonriendo como un cmplice. Lo mantena abierto por una de las pginas cuadriculadas. Y la expresin de felicidad de la mujer lo dijo todo. Y fue a entregrmelo, sealando la parte inferior de la providencial hoja. Y en silencio, ms que leer, devor aquellas ocho lneas, igualmente manuscritas. Supongo que palidec. Victoria me ofreci una silla. Y temblando, temiendo que todo fuera un sueo, las interrogu con a mirada. Ana asinti segura y divertida. Y creo que fueron conscientes de lo decisivo del hallazgo. La investigacin, en efecto, acababa de estrenar un nuevo y prometedor captulo. Y mi primer pensamiento fue para el Abuelo. Gracias, Seor!... All estaba! Y lo le por tercera vez. Y por cuarta... Bingo! Y regres empapado por una lluvia de ideas, de planes... Ahora, todo es distinto... Puedo comerme el mundo... Pobre ingenuo!63

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El Destino (?) no haba dicho su ltima palabra... Y Blanca, al leer, palideci igualmente. No es posible!... exclam incrdula. Lo es!... repliqu radiante. Concluida la lectura, fue este aturdido investigador quien recibi un sonoro beso. Y Blanca pregunt con sorna: De verdad eres humano? No sers t uno de ellos? Naturalmente, la dej en la duda. Y me enfrasqu en el hallazgo. Era mucho lo que quedaba por verificar, mucho por planificar... y, lamentablemente, careca de tiempo. Al da siguiente, de madrugada, emprenderamos un largo viaje. Un viaje que, gracias a aquel cuaderno de anillas, pareca ms claro y definido. Claro y definido porque al fin! tena en mi poder dos importantes informaciones: Las autnticas identidades de Spain y de Ricky! En la primera lnea del registro, con buena caligrafa, aparecan el nombre y apellido del compaero de la supuesta aliengena. Debajo, en la segunda, tercera y cuarta, una direccin y un nmero de telfono. La calle y la ciudad de uno de los Spain, previamente localizado por Lona y Tom Woods! Concretamente, el que resida en el norte de USA. Bingo! Y en el quinto rengln escrito por la misma mano, el nombre y apellido de una mujer. Deduje que slo podan pertenecer a Ricky. Ana y Victoria que, como fue dicho, haban olvidado aquel nombre, lo reconocieron al punto. Segundo bingo! Y en las tres lneas finales, otra direccin, el nmero de un pasaporte y los nombres de una gran metrpoli norteamericana y del estado correspondiente. El regalo de Navidad fue esplndido... Merdi vienne... "Abuelo"! (1). La informal ficha de polica de rgimen interno y que delataba la estancia de la pareja en la poblacin A se hallaba completada por una no menos decisiva informacin. A la derecha de ambas identidades, separados por sendas rayas verticales, podan leerse unas palabras y unos nmeros. En un primer examen lo interpret como el nombre de una calle y unas fechas. El grupo superior, encarado al registro de Spain, deca textualmente: \ Prim 10. 15/11-28/11 - 14 noches. La referencia inferior frente a los datos de Ricky, rezaba as: Prim 12. Dic. 2/81. Tercer bingo! 1981! Petru y el ingeniero estaban en lo cierto. Aqul era el ao en el que la supuesta aliengena y su acompaante aparecieron (?) en la poblacin A. Pero no todo resultaba tan claro... Qu significaba aquel Dic. 2 (2 de diciembre)? Era el da de la sbita e inexplicable desaparicin (?) de la hermosa joven? La lgica me dijo que no.64

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Si la pareja ingres en los apartamentos el 15 de Noviembre y el romance tuvo lugar tras la marcha del mdico es decir, a partir del 29 de ese mismo mes, el 2 de diciembre no encajaba en la repentina partida. Demasiado prximo... Como ya se ha dicho, aunque el ingeniero no recordaba las fechas, estim, eso s, que la relacin se prolong, al menos, por espacio de tres meses. La desaparicin de Ricky, por tanto, tuvo que producirse en los primeros meses de 1982. (1) Expresin utilizada por Dios en A 33000 pies. Sin traduccin. Y deduje que aquel Dic. 2 quizs significaba un cambio de apartamento. Por razones desconocidas, al quedarse sola, Ricky se mud al nmero 12 de la misma calle Prim. Y lo hizo aquel 2 de diciembre. Y as fue reseado en el libro de huspedes. Lamentablemente, la persona encargada de estos apuntes no pareca haber dejado constancia del da de salida de la gringa. Por ms vueltas que le di al bloc, no fui capaz de encontrar el precioso dato. Tampoco Ana y Victoria, a quienes volv a interrogar esa misma noche, supieron despejar la incgnita. Ni siquiera saban quin pudo formalizar dicho registro. La letra, dijeron, poda pertenecer a Marta o, quizs, a Tom, su marido. Y las viejas dudas florecieron... Si Ricky se "esfum" sin que nadie la viera, quin pag la cuenta?... O fue abonada por adelantado?... En ese supuesto, conoca o conocan la fecha exacta de la partida?... Que yo supiera, Ricky nunca habl de ello... Y era extrao. Un turista siempre planifica su regreso. Ms si cabe cuando la vuelta supuestamente a Estados Unidos deba realizarse en avin... Se march sin pagar? Segn Marta, no... Entonces estaba todo minuciosamente planeado?... Sea como fuere, lo nico claro, de momento, es que el tal Spain haba permanecido catorce jornadas en la poblacin A. Para ser rigurosos, catorce noches... En definitiva, deba entrevistar de nuevo a la duea de los apartamentos. Pero Marta se hallaba en Estados Unidos. Y me resign. All la localizara. All tratara de resolver estas pequeas-grandes cuestiones. Tampoco tuve fortuna con el ingeniero. A pesar de mis esfuerzos, no consegu ubicarlo. Y aunque estaba casi seguro de la identidad de Ricky, me habra gustado despejar todas las dudas y, de paso, darle la buena nueva. Sin embargo, me senta satisfecho. En horas, el Destino (?) puso a mi alcance mucho ms de lo reunido en un ao de pesquisas. Y curiosa y sospechosamente, en la vspera del gran viaje... Casualidad? Lo dudo... Y antes de proseguir, entiendo que el lector merece una explicacin. Por qu no he revelado la identidad de Ricky? Por qu he silenciado las direcciones y ciudades en las que vivan el mdico y la mujer en 1981? Lo he meditado largamente. Y aunque algo qued dicho en una de las notas al pie de pgina, insistir en ello. El asunto como iremos viendo no es tan simple. Sencillamente, dada la naturaleza del caso, no lo he considerado prudente. Y me baso en dos razones. Quizs en tres... Primera. Si la historia es falsa, si todo responde a una confusin o a una fabulacin, qu derecho me asiste para comprometer a Ricky y a su compaero? Si esto es un engao, slo seran unos turistas... Verse implicados en un suceso ovni podra hacerles gracia... o no. Segunda.

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Si los hechos son verdicos como as creo, por qu entregar a estas personas (?) a la voracidad de las gentes y, lo que es peor, a las garras de muy determinados Servicios de Inteligencia? Los investigadores medianamente informados estamos al cabo de la calle del especial inters demostrado en estos temas por organismos como la CA y el FBI, entre otros. Sabemos con qu ardor persiguen a estas naves y a los posibles infiltrados... En consecuencia, cuantas menos facilidades, mucho mejor... para todos... Pero hay ms. Y esta tercera razn pertenece a un terreno estrictamente personal. Si Ricky es lo que parece ser y lo ira descubriendo con cuentagotas, no ser yo quien lastime esos planes... Una cosa es la investigacin que debe ser practicada con rigor y hasta lmites razonables y otra muy distinta la denuncia. Para colmo casi involuntariamente (?), servidor terminara formando parte de esta asombrosa historia... Y una anormal e inexplicable (?) simpata hacia Ricky fue creciendo en mi corazn... Al final de la primera parte de las pesquisas comprobara con recelo cmo el investigador se converta casi en protector (?). Quizs, por eso, al alcanzar un determinado punto en el proceso de investigacin, no tuve ms remedio que detenerme (?) y reflexionar. Segua siendo imparcial? No me estaba situando en el lado de los posibles infiltrados? En qu clase de juego me haba enrolado? Me senta utilizado? Pero esta delicada situacin surgira algn tiempo despus. Ahora debo ceirme a los acontecimientos, tal y como se registraron. Y cierro el parntesis. La aventura continuaba. No tard en complicarse...

Amparo, madre de Eduardo Caizares, en Abu Simbel, con el lago Nasser a su espalda. Al fondo, a la derecha, un objeto que nadie vio. En el recuadro, el ovni ampliado.

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En dicha ampliacin puede observarse cmo el desenfoque de la nave y de las montaas es el mismo. La mayor nitidez en proa que en popa hace sospechar que el objeto se desplazaba de derecha a izquierda. (Gentileza de la familia Caizares.)

Ovni en movimiento sobre la Gran Pirmide, captado por el joven Caizares en la madrugada del 29 al 30 de julio de 1996. Por supuesto, nadie vio el objeto ni sus extraas evoluciones. (Gentileza de Eduardo Caizares.)

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Otro luminoso ovni fotografiado a la derecha de Keops. (Gentileza de Eduardo Caizares.)

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Un disco azul, invisible a los ojos humanos, sobre Abu Simbel. En esos instantes hacia las nueve de la maana del 19 de julio de 1996, el sol se encontraba a espaldas del fotgrafo. (Gentileza de Lucy Lovick.)

Ampliacin del ovni fotografiado sin querer por Lucy Lovick. Obsrvese el perfil, perfectamente ntido y definido. El misterioso objeto se recorta por delante de las nubes. (Gentileza de Lucy Jane Lovick.) Eduardo Caizares, durante el inolvidable viaje a Egipto. (Gentileza de E. Caizares.) Lucy Jane Lovick, autora de la fotografa de un ovni invisible., sobre el templo de Ramss II, en Abu Simbel (Gentileza de Lucy Lovick.)

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Magdalena Godoy observ una serie de extraos fogonazos sobre Keops. Pero ni ella ni Antonio Hernando supieron explicarlos... (Gentileza de Magdalena Godoy.)

Amanecer en el desierto libio, rumbo a Abu Simbel. En el recuadro, en la lejana, aparece otro extrao objeto que nadie vio. (Foto J. J. Bentez.)

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Antonio Hernando, testigo de los fogonazos sobre la Gran Pirmide. (Foto J. J. Bentez.)

Ampliacin del misterioso objeto captado en el desierto libio.

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USAJueves, 22 de agosto de 1996. El vuelo de Delta (109 Y) despeg de Madrid-Barajas a las 14 horas, 31 minutos y 55 segundos, segn mi cronmetro. Y acarici la fallida carta... Por qu no la haba echado al correo? El aparato ascendi al nivel de crucero (33.000 pies) en poco ms de catorce minutos. Otra vez los viejos miedos? Temperatura exterior: 56 grados centgrados bajo cero. Viento en cara: 98 kilmetros por hora. O fue la intuicin? Distancia y tiempo de vuelo estimados a Atlanta primera escala, 4.322 millas y ocho horas y treinta minutos, respectivamente. Y sin poder fumar.'... Malditos "gringos" inquisidores! No supe responder... Sencillamente, en el ltimo minuto, algo me impuls (?) a no hacerlo. Y la breve nota, dirigida a Ricky, me acompa a USA. En ella, como hiciera con los Spain, le notificaba que era periodista y que preparaba un libro sobre la poblacin A, solicitando su colaboracin. Quise abonar el terreno?... Adelantarme al Destino (?)? Pobre tonto! Cundo aprender? Quizs es mejor as.... Y continu escribiendo en el inseparable cuaderno de campo... Nunca me gustaron las mentiras... Quizs pueda explicrselo en persona... En persona? Y fui a perderme en otra grave inquietud. Una zozobra que no me soltara en todo el vuelo. En persona?... Primero tena que localizarla... S, dispona de una direccin, pero de 1981!... Quince aos eran muchos... Poda haber muerto... (?) Por segunda vez? Qu tonteras estaba pensando! Poda vivir en otra direccin... En otra ciudad... En otro pas... En otra regin del universo... Y dale con las estupideces!... O no son tales?... Y Blanca, intuyendo mi intranquilidad, me cogi la mano, suplicando calma. Imposible... Cmo me las arreglar para dar con ella?... En Daytona, primera etapa del viaje, no conoca prcticamente a nadie. Era la segunda o tercera vez que la visitaba... Recurrir a la polica?... Ni hablar!... Y dejando el problema en manos del Destino (?) algo ocurrira o se me ocurrira, me dediqu a examinar la segunda cara del dilema. Bien, supongamos, que es mucho suponer, que la localizo... Cmo entrar en materia?... Qu decirle?... Le expongo la verdad sin rodeos? Mejor dicho, la supuesta verdad... Lo ms probable es que me mande a hacer grgaras... O quizs no? Cmo reaccionara una persona normal si alguien le pregunta en serio: "Es usted extraterrestre? Dgame: Se meti en el cadver de un ser humano? Cmo lo hizo? Por qu?"... "Es cierto que vivi un romance con un ingeniero espaol?" "Reconoce usted que un ovni se coloc sobre el automvil en el que viajaban?" "Por qu y cmo 'desapareci' sin dejar rastro?" "Podra mostrarme la herida de su pierna derecha?"...72

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Lo dicho: puede darme con las puertas en las narices. Y con razn... Es ms: si Ricky es y no es humana, lo lgico es que lo niegue todo. Vaya panorama! Y la zozobra fue retorcindose. Y el sentido comn alz de nuevo la voz, recriminndome aquella aparente locura. Y fue inevitable: termin cayendo en una mezcla de escepticismo, impotencia, reproche continuado y tmido si al caso Ricky. Y si todo fuera un espejismo?... Habr sido vctima de un engao?... Ser el ingeniero un agente de? CA?... Imposible... Es comunista!... Adems, de ser un montaje, al segundo o tercer interrogatorio habra entrado en contradiccin... Y si es un experto? No, el ingeniero slo sabe de negocios, mujeres y cocina... Dios mo!... Qu hago yo en este avin? Atlanta. 17 horas (local). Escala tcnica. Otra casualidad? Lo dudo... Y el Destino (?) dio una vuelta de tuerca... Mientras aguardbamos el siguiente embarque, alguien se aproxim a Blanca. Y se identific como Carmen. Volaba tambin desde Madrid. Era una espaola, residente en Daytona. Al parecer qu casualidad!, reconoci a mi mujer por unas fotos que haba visto tiempo atrs. Unas imgenes que le mostr Leire, la hija mayor del Blanca, durante una estancia de estudios en la mencionada ciudad de Florida. Leire y el hijo de Carmen de nuevo la casualidad (?) eran amigos... Qu casualidad! exclamaron al unsono las mujeres, lgicamente desconcertadas. Casualidad? Y servidor, intuyendo algo, se puso en guardia. Pero, obviamente, guard silencio. Y el Destino (?), como digo, prosigui su paciente y minuciosa obra... Horas despus, al tomar tierra en Daytona, conoceramos a la familia de Carmen al completo. Y all, en el aeropuerto, en el momento justo, apareci Andrs Goyanes, el hijo de la providencial pasajera. Una pieza decisiva en el imparable engranaje de esta, en apariencia slo en apariencia, loca historia... Y me pregunto: Qu hubiera sucedido de haber emprendido el viaje en otra fecha?... Por qu volamos "justamente" con aqulla compaa norteamericana?... Era "normal" que furamos a coincidir con esta espaola?... Desde un punto de vista estrictamente cientfico, el cmulo de parmetros necesario para que Carmen y nosotros viajramos en el mismo avin era, sencillamente, astronmico... Sutilezas de mis primos? Francamente, as lo creo. Cmo entender si no lo que ocurri despus? Y de ese causal (?) encuentro surgira una amistad que, en cuestin de horas, me proporcionara unos muy especiales frutos... Andrs, experto en informtica, hizo buenas migas con mi hijo Satcha, ingeniero en computadoras. Y amn de facilitarnos los trmites para la puesta en marcha del mster que deba cursar el joven Bentez, acept encantado una inslita propuesta: ayudarme a localizar una aguja en un pajar...73

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Por qu pens en Andrs Goyanes? Seguramente menos mal! obedec a la intuicin... Aqul era el instrumento. No deba darle ms vueltas... Y record divertido y perplejo es difcil acostumbrarse al implacable marcaje del Destino (?) Lo anotado poco antes en el cuaderno de bitcora: ... Algo ocurrir o se me ocurrir... Y as, misteriosamente, sin brusquedad, la investigacin se encarril por las excelentes casi mgicas vas de Internet. Y a los dos das, las consultas empezaron a cuajar. Los datos proporcionados por organismos como Bsqueda Profesional e Intensiva de Desaparecidos y Sociedad para la Investigacin de lo Inexplicable, entre otros, fueron decisivos. La localizacin de Ricky estaba en marcha. Domingo, 25. Para mi sorpresa, Andrs me facilit una lista de apellidos, iguales al de la supuesta aliengena. Todos disponan de telfono no privado. Lo extenso de la relacin, sin embargo, me desalent. El apellido en cuestin se hallaba repartido por la nacin. Paciencia. sa era la clave... Y estrechamos el cerco. Primero, una revisin minuciosa de los nombres y apellidos gemelos existentes en el estado que figuraba en mi agenda. Despus, la misma operacin, pero sobre la gran metrpoli. Y respiramos aliviados... Los que coincidan con los de la bella desconocida quedaron reducidos finalmente... a ocho! Ya es nuestro! Pero no... Como una maldicin, la calle que me serva de referencia, y que constaba en el bloc de anillas, no acompaaba a ninguno de estos ocho usuarios. Imagin lo peor Quince aos es mucho tiempo... Estamos equivocados?... Quizs estos apellidos no guardan relacin con el que busco... Quizs Ricky vive ahora en otro lugar... Pero dnde?... Y pens en actuar sin contemplaciones, tirando por la calle de en medio: Ir marcando cada uno de los nmeros... Mi fiel y buena estrella no me abandonara. Seguramente, al descolgar, "aparecer" (?) la protagonista de esta historia... En el fondo, ni yo lo cre. Pero haba que hacer algo. Presenta que estaba cerca. Muy cerca... Ya lo creo que lo estaba!... Pero todo tiene su momento y su proceso previo... Andrs, sin perder la calma, sugiri otra alternativa... ms racional. Solicit al ordenador la relacin de individuos y razones sociales o comerciales establecidos en la calle que obraba en mi poder y en la que, supuestamente, residi Ricky en 1981. Y los temores se confirmaron. Quince aos no eran una broma... Al revisar el centenar de usuarios comprendimos que estbamos como al principio: Ricky no figuraba en dicha direccin. Y me ech a temblar... Y ahora... qu? Nuestro objetivo, en efecto, poda estar viviendo en cualquier punto del pas... o del extranjero. Sin embargo, no me rend. Y esa fuerza desconocida (?) que surge en los momentos decisivos me envolvi, levantndome por encima del aparente fracaso. Empecemos de nuevo...74

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Quizs habamos descuidado algn detalle. Pero cul? Y de pronto, al estudiar por ensima vez la ficha de polica, repar en algo que, efectivamente, no tuvimos en cuenta. No era gran cosa, pero... Y al cotejarlo con la informacin que acompaaba a los ocho apellidos seleccionados cre ver una dbil luz. Andrs y yo nos miramos... Podra ser... murmur mi compaero sin alterarse. Y la inesperada (?) pista redujo los candidatos... a dos! Y empec a rezar. Ese algo que haba pasado inadvertido era el cdigo postal que alguien mgica y providencialmente dej escrito en el viejo libro de huspedes... Si la norteamericana segua viviendo en la misma ciudad, aunque hubiera cambiado de domicilio, los primeros dgitos de dicho cdigo tenan que ser idnticos. Y el Destino (?) se destap... v Casualmente, de los dos usuarios cuyos cdigos casi coincidan con el reseado en 1981, slo uno presentaba una inicial, exactamente igual a la del nombre de Ricky. Casualidad? Lo dudo... Eran las 14 horas. Y aunque es una prctica corriente en USA, aquello me extra: el finalista, el gringo seleccinado, no haca constar su direccin. Tan slo la ciudad, el estado y el salvador cdigo... Por qu me extra? No sabra explicarlo... Sin embargo, algn tiempo despus, cre entender aquella sutil, pero ntida sensacin (?). Todo, en efecto, tena su porqu en esta tortuosa y fascinante aventura... Y lleg la hora de la verdad. Tenamos un telfono, una posibilidad... Qu hacamos? Marcbamos sin ms? Y qu decir? Cmo atacbamos el delicado asunto? Se impuso entonces una cierta lgica (?). Lo primero era lo primero... Se trata de Ricky? Estamos realmente ante la "turista" que visit Espaa en 1981? Si la interlocutora (?) responde negativamente, a qu seguir?... Andrs, que slo conoca parte de este laberinto, no capt creo el miedo que empezaba a asfixiarme. Miedo? A qu? Tampoco he sido capaz de aclararlo. Sin embargo, all estaba, agarrotndome como en los peores momentos... Pnico a que sea la autntica Ricky?... A que niegue su estancia en la poblacin "A"?... O es miedo a la verdad?... Como digo, no supe o no quise explicarlo. Y un tropel de ideas se uni al sigiloso terror, inutilizndome. Muy bien... Supongamos que hemos hecho "bingo"... Aceptemos que es Ricky... Digamos que s, que confirma su visita al sur de Espaa... Y luego, qu?... Cmo me las ingenio para que me reciba? Qu diablos le cuento?... No puedo alertarla, ni insinuar la verdadera razn de la llamada... No por telfono... Y el instinto (?) trabaj con rapidez. No puedo demasiadas alternativas Me decid por la inofensiva mentira enviada a los Spain: Como escritor, necesito conocer sus impresiones sobre la referida poblacin "A". Lograra persuadirla? Se mostrara conforme? Aceptara de buen grado mi presencia? Y descabalgado por la tensin, tuve que rogar a mi compaero que recibiera al toro y que le administrara los primeros capotazos de tanteo...75

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Fue a marcar el nmero telefnico. Aquellos diez dgitos me parecieron interminables... Lo pactado previamente con Andrs era sencillo... En teora: corroborar si estbamos ante la persona que nos interesaba. Eso era vital. Prioritario. Despus, en caso de bingo, yo tomara el relevo... Y todo dependera de mi habilidad y cmo no! del Destino (?). Y confi... Y me puse en manos de la fuerza (?) que siempre me acompaa... Silencio. Andrs, imperturbable, se ajust las gafas. E inspir hondo. Pero no logr zafarme de la angustia... Silencio. Qu ocurre...? Y supuse que habamos llamado en un mal momento. No hay nadie en la casa? Y con los nervios envarados, lo acos con la mirada. Silencio. Qu pasa?... Oh Dios!... Por favor, responde! De pronto, alzando la mano, solicit calma. Calma?... Ojal!... Y observ cmo se concentraba, prestando atencin a algo... Por qu no habla? Y el silencio en la habitacin 212 del hotel Aku* Fiki se convirti en plomo. Andrs parpade. Pareca dudar. Finalmente, salindome al encuentro, movi la cabeza... anunciando un no. No?... A qu?... Por qu?... Ha equivocado el nmero? Instantes despus, al ver cmo colgaba el auricular, me vine abajo. Qu sucede? estall. Pero mi amigo ausente no respondi Andrs! Y por toda respuesta, sin mirarme, present de nuevo la palma de la mano izquierda. Y agitndola suavemente demand lo nico que no tena: calma. Maldita sea!... Y repiti la operacin, marcando el nmero que ambos conocamos de memoria. Un error?... S, seguramente... Y me agarr al supuesto como un nufrago a una tabla. Silencio. Y otra vez aquella automtica concentracin. Pero qu pasa?... Silencio. Y el instinto (?) me previno. Algo no va bien... Andrs, frunciendo el entrecejo, confirmo el negro barrunto. Contrariado, colg el aparato. Silencio. Y me negu a preguntar. Para qu?... Ya conozco la contestacin... Este telfono nada tiene que ver con Ricky... Ensimo fracaso... Y vuelta a empezar!76

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Naturalmente, me precipit... una vez ms. La intuicin no haba errado. Fui yo quien no supo interpretarla correctamente. Andrs termin encogindose de hombros, quebrando el doloroso silencio con dos palabras que me resucitaron... en parte: Un contestador.

Adrs Goyanes. Otra casualidad en esta investigacin? Lo dudo... (Foto J. J. Bentez.) Y simplific. En la cinta se escucha la voz de un hombre... cantando las cifras del telfono. Debi de notar mi confusin. Y remach: No hay duda... Lo he confirmado en la segunda llamada. Un hombre? Cantando? Pero el amigo, lgicamente, no pudo satisfacer mi agitada curiosidad. Entonces, si el nmero era correcto, qu ha sucedido? E imagin lo peor. La inicial del nombre y el apellido corresponden a un varn. De ser as, adis a la endeble esperanza... Y si fuera un familiar o un amigo? Poda tratarse, incluso, del marido?... Ricky casada? Y la angustia me arpone el estmago. Si aquello era otra frivolidad del Destino (?), sinceramente, no le vea la gracia... Y ahora qu? Dnde se supone que estamos?... Al principio?... Al final... o en ninguna parte?77

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Dios bendito! Y luego dicen que el pescado es caro...! Discutimos. El esforzado Goyanes que lleg a tomar el reto como algo personal defenda la idea de repetir la llamada y dejar un mensaje en el maldito contestador. Recel. Eso significaba avisar. Si en verdad me hallaba en el buen camino, si aqul era el telfono de Ricky y si la norteamericana era una supuesta aliengena, poda sospechar... y desaparecer (?) de nuevo. Andrs, perplejo ante tanta imaginacin (?), neg con la cabeza. Y me devolvi a la realidad. Slo se trata de un mensaje... Algo asptico... Y aunque reconoc que llevaba razn, el instinto a mis espaldas continu susurrando: Ojo!... Ricky puede ser... y no ser humana... Pero venci la sensatez (?). Por qu doy por hecho que la mujer es una aliengena?... Eso est por comprobar. Y me un a la razonable proposicin. Y al otro lado, en la lejana metrpoli, qued grabado un sencillo, inocente y escueto recado: ... Soy fulano de tal... Escritor... Vivo en Espaa, aunque ahora me encuentro en Estados Unidos... Trato de localizar a... Volver a llamar... Un saludo. Y encarnado el cebo optamos por dar tiempo al tiempo... 16 horas. La misma habitacin e idntico nerviosismo, aunque algo apaciguado por la decepcin que llevaba puesta. Probablemente, aquel nmero no era el de Ricky... Y el Destino (?), brutal en ocasiones, actu sin miramientos. Esta vez casi no hubo silencio ni tensa espera... Aquello, sencillamente, nos pill desprevenidos. Dios santo!... Cmo transmitirlo? Cmo describir semejante susto? Y Andrs, con gesto cansino, puls los dgitos por cuarta vez. Y antes de que acertara a sentarme frente a l... sorpresa! Buenos das! El sbito e inesperado saludo de mi amigo me convirti en estatua. Al parecer, alguien se haba dado especial prisa en atender la llamada. El timbre pudo repiquetear con suerte un par de veces... Fue extrao... S, muy extrao. Y entonces lo pens... Y ahora tambin: Parece como si estuvieran esperando... Es que "saban" que, tarde o temprano, acabara llamando? Intuicin? Fue el ngel (?) que siempre camina de puntillas? O es que l plan segua su curso... inexorablemente? Y Andrs, en ingls, formul la pregunta capital. Es el telfono de fulanita de tal...? Y servidor, de piedra, sin habla y sin corazn, empec a desmoronarme. Silencio. E incrdulo pregunt de nuevo. Es usted fulanita de tal...? Me estremec.78

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Est dirigindose a una mujer! Seguro?insisti. Silencio. Y el corazn, sin previo aviso, se puso al galope... Y comprend. Si la respuesta al primer interrogante hubiera sido negativa, mi amigo no habra planteado el segundo... Y terco maravillosamente terco, quiso confirmar la identidad de su interlocutora por tercera vez. Hablo con...? Silencio. Y aunque el atropellado corazn gritaba S!, en mi mente no s por qu apareci un despiadadazo y gigantesco NO!. No... No... No soy Ricky... Pero todo se hallaba atado y bien atado... Y levantando la mirada, sin terminar de crerselo, mi amigo me obsequi con una generosa y significativa sonrisa. Y lo supe Bingo! Y Andrs, afirmando con la cabeza, me desat. Bingo! Era ella! Y estall. Y como un nio, sin medida ni control, alc brazos y rostro hacia el techo cerrando y agitando los puos. Merdi vienne... "Abuelo"!... Eres grande!... El ms grande! Y salt sobre la cama... Y baj y volv a saltar... Es ella!! Y Andrs, como pudo, reanud la conversacin con Ricky. Oh, Dios!... Es Ricky! Y de pronto, con la respiracin desbocada, me di cuenta: era mi turno. Tena que serenarme. Pero cmo?... Aquello haba sido mortal... No poda creerlo!... Cmo era posible?... Acabbamos de encontrar a la gringa!... Pero, as?... Sin ms?... A la primera! No, aquello no era normal... Casualidad? Lo dudo... Y en aquellos crticos momentos, cegado por aquel premio gordo, no supe valorar el notable esfuerzo previo. Aun as, contino preguntndome: Meticulosa "planificacin"? Y del ingls, Goyanes pas al castellano. Esquivando la impaciencia que brotaba a borbotones por todos los poros de este perplejo y desarmado investigador, ajustndose con frialdad a lo convenido, fue a presentarme, explicando el motivo de la llamada. Silencio. Y fui consciente de la gravedad del momento. Aceptar? Y Andrs, cargando el nfasis, me puso por las nubes... Pero la mujer, inexplicablemente (?) as lo detallara mi amigo poco despus, cort la exagerada columna de incienso, replicando breve y rotunda. Y hoy sigo sin entenderlo... O s? T Y Andrs, perplejo, me cedi el auricular.79

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Dice que muy bien balbuce. Y al tratar de hablar, me perd. Y enredado en los nervios slo acert a emitir unos torpes y severos monoslabos... Y ocurri algo desconcertante. Como si pudiera leer dentro de m, adivinando (?) la intensa emocin que me sujetaba, aquella voz dulce, templada y segura fue calmndome. Dirigindome. Animndome... Y despacio, inexorablemente, me gobern. Y lo hizo con sencillez. Como si me conociera de toda la vida y echando mano de los ms simples recursos: Disculpe usted... A m tampoco me gustan los contestadores. Me encanta Espaa. Sea bienvenido a Estados Unidos... Estoy a su disposicin... Dgame... Perdone mi mal espaol... Quiere que hablemos en ingls? Naturalmente que voy a ayudarle... Tranquilo... S... asombroso! Pero, como un estpido, recuperado el talante, en lugar de ir a lo que importaba, me desvi con una pregunta innecesaria. Entonces es usted Ricky? Y la voz, con infinita paciencia, sin alterarse, respondi afirmativamente. Y me sent. Y volv a levantarme... Y, con los nervios, el auricular casi resbal entre los dedos. Dios bendito! Cmo hacerlo? Cmo decir que aqul fue, sin duda, uno de los instantes ms intensos de esta fascinante aventura? Cmo dibujar el temblor, la alegra, la sorpresa y la emocin al escuchar aquella voz? Despus de tanto tiempo, esfuerzo, angustia y dudas... all estaba! Sencillamente, all estaba Ricky! Y volv a tropezar en la misma estupidez. Seguro que es usted...? Y mi amigo y Ricky rieron al unsono. Y la risa de la mujer, transparente y contagiosa, me cautiv. Y a partir de esos momentos, todo fue s. S a mis deseos de entrevistarla. S a prestar su colaboracin en el supuesto libro. S a visitarla en su casa. S a lo que fuera necesario... Increble! A decir verdad, una sospechosa cadena de ses... No, aquello no era normal. Y, perplejo, me pregunt entonces... y ahora: A qu obedece tanta cordialidad y tan rotundos ses? Por qu no formula una sola pregunta? Por qu no capto la menor seal de recelo? No, aquella actitud no era lgica. Ricky, a fin de cuentas, no saba nada de aquel extranjero, supuestamente escritor y supuestamente interesado en un remoto y humilde pueblo espaol... O s saba? Por qu ha aceptado sin vacilacin?... Y, sobre todo, por qu no ha titubeado al exponerle que la entrevista deba ser personal y en su domicilio! No, aquello no era lo acostumbrado entre los desconfiados gringos... Y tuve... y tengo... un presentimiento (?): Ella lo sabe... "Ellos" lo saben... Y voy ms all: Me esperaba?... Me estn "dirigiendo"?... Qu papel desempea en realidad este ingenuo investigador en todo esto? S que estas impresiones (?) no son o no parecen cientficas y racionales... Pues a la mierda la ciencia! Como ya se ha visto e iremos viendo, sensaciones, intuiciones y presentimientos (?) resultaran tan slidos y elocuentes como los hechos objetivos. Quizs ms... Y Ricky, siempre respetuosa y acogedora, me dej hablar.80

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Pero, de pronto, cuando trataba de justificarme, enumerando las excelencias de la poblacin A, me interrumpi. Fue la nica vez. Y lo hizo con un comentario que se desliz veloz en mi subconsciente. Una alusin a un personaje que tena olvidado... Spain! El mdico eso afirm la haba advertido (!)... Ricky estaba al tanto!... Conoca mis intenciones de escribir un libro sobre la referida poblacin A! Segn dijo, Spain se lo adelant por telfono nada ms recibir mi carta. Y en esos atropellados instantes no reaccion. " Menos mal! De haberlo hecho, quizs hubiera resbalado... No obstante, nada ms colgar, me vi martilleado por una insistente idea (?): Por qu al mdico le falt tiempo para entrar en comunicacin con su compaera de andanzas? En la carta no la mencionaba... Y una vieja sospecha sigui echando races. Spain!... Puede ser uno de "ellos"?... Cmo "desapareci" aquel 29 de noviembre de 1981? Por qu abandon a su compaera de apartamento? O no fue as?... Continu "cerca" de ella? Y cre entender por qu la segunda misiva destinada a la supuesta aliengena nunca fue echada al correo... Qu necesidad haba?... Ricky, como digo, estaba informada. Y guard un prudente silencio, no prestando atencin aparentemente al comentario de la norteamericana sobre el diligente Spain. Pero el aviso fue procesado de inmediato... Y la intuicin (?) le puso voz: Ojo!...Peligro! Y hubiera deseado hacerle mil preguntas... Dios!... La tengo al alcance de la mano! Y ella, cordial excesivamente cordial (?), quizs habra respondido... O no? Pero alguien (?), con dedos de hierro, estrangul la tentacin. No haba llegado la hora... Y el corazn de la historia la verdad sobre su hipottico origen no humano qued temporalmente congelado... Y fue en esos postreros momentos, al intentar amarrar los detalles que deban conducirme a ella, cuando pronunci el nico no. Un no suave, pero firme. No s bien por qu lo hice, pero, casi al final de la intensa charla, solicit su direccin. Aquello formaba parte de la logstica, de los detalles previos a la ansiada reunin. Quizs fue consecuencia de la deformacin profesional... Si en el ltimo instante se negaba a la entrevista, disponiendo de la direccin, siempre quedaba el recurso de presentarse en su casa... por sorpresa. Una idea arriesgada, lo s, pero que ya haba dado sus frutos en otras peripecias... Pero, como digo, se neg en redondo. Dejmoslo para ms adelante. Y aunque no lo entend, acept, claro est... Y hoy me asalta otra duda: Por qu se neg? Por qu, sin embargo, das ms tarde, aceptara gustosa y sin reparos la peticin de que escribiera dicha direccin, de su puo y letra, en mi cuaderno de campo? Saba lo que ocurrira meses despus en el Yucatn? Estaba enterada de la importancia de aquellas lneas manuscritas y de lo que podan revelar a los peritos graflogos? Obviamente, de haber aceptado, si yo hubiera tomado en esos momentos el nombre de la calle y el nmero de la vivienda, no habra sido lo mismo...81

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Y no puedo por menos que admirarme. Pero estoy cayendo en el vicio de adelantar los acontecimientos... Y la despedida fue igualmente... cmo definirla? Curiosa? Desconcertante? Anormal?... Queda en paz con el universo. S, es posible que slo fuera una frmula. Pero por qu consigui que me estremeciera? Qu extraa sensacin! Y al interrogar a Andrs, entre divertido y feliz, ratific que, en efecto, la conversacin no fue un sueo. Dios mo! Acababa de hablar con Ricky! La haba localizado! Lo que pareca casi imposible se convirti en realidad... y de la forma ms simple y natural. Tuve un recuerdo para el ingeniero. A l, quizs, le hubiese gustado estar en mi lugar... Y Andrs se mostr conforme conmigo: El comportamiento de Ricky no es usual entre los esquinados gringos. Y durante un tiempo contrastamos opiniones. No, aquello no era normal. Por qu no pregunt? Era admisible tanta facilidad?... Servidor, despus de todo, es un perfecto desconocido en USA. Era habitual que una ciudadana norteamericana aceptara recibir en su casa a un extranjero al que no conoce? Por qu el olvidado Spain la advirti? Seguan en contacto despus de tantos aos? Spain! Y por qu no culminar la jornada? por qu no llamarle tambin? Dicho y hecho. Y la fortuna (?), nuevamente de cara, nos sirvi al mdico en bandeja... Increble! Pareca como si se hubieran puesto de acuerdo... La voz de Spain respondi al instante. Nada ms marcar. Qu raro!, pens. Casualidad? Lo dudo... Estbamos en agosto. En plenas vacaciones. Y, para colmo, en domingo... No, aquello no era normal... Y amabilsimo (!), reconoci haber recibido mi carta y haber visitado la poblacin A en 1981. Y el instinto (?) no s por qu me previno. Y silenci la reciente conversacin con Ricky. Aun as, Spain me sorprendi... Qu curioso! Si Ricky fue cordial... Spain mucho ms. Si Ricky pareca conocerme de toda la vida... Spain no le iba a la zaga. Si Ricky no hizo preguntas... Spain tampoco. Si Ricky dio facilidades... Spain las regal en cada frase. Si Ricky respondi a la llamada con especial celeridad... Spain exactamente igual. Si Ricky prometi colaborar en el libro... Spain fue incluso ms all: poda contar con fotografas suyas. No eran muchas coincidencias? Qu estaba pasando? Quin era realmente aquel mdico?

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Y lo ms alarmante: por qu el solcito y bondadoso Spain no mencion a Ricky en ningn momento? Qu curioso! Si saba de mi inters por los extranjeros que haban conocido el pueblecito espaol, y le falt tiempo para advertir a su amiga de mis intenciones, por qu no hizo alusin a su compaera? Tambin era una fuente de informacin... Pues no... Ni palabra! Y el instinto (?) volvi a disparar las alarmas: Aqu ocurre "algo" raro. Y le segu el juego. Y hoy, a finales de julio de 1997, tal y como imagin, a pesar de las reiteradas promesas, contino esperando fotos y comentarios... Y s que nunca llegarn, Intuicin? Probablemente. Y por un momento casi al final de la charla contempl la posibilidad de viajar al norte y visitarlo. Pero alguien quizs esa fuerza invisible, puntual e implacable dijo no. Tiempo habr para investigar al segundo y no menos enigmtico personaje. Ahora, Ricky tiene prioridad. Y aquella noche, al ordenar los acontecimientos del da, escrib en el cuaderno de campo: ...He tenido suerte (?), pero el caso, lejos de esclarecerse, se ha oscurecido de repente... Y matizo: Suerte? No, el trmino no es riguroso. Ms bien me inclino por lo de siempre: minuciosa planificacin... por parte de ellos. Y en las horas que siguieron al histrico domingo, al examinar con lupa estos sucesos, fui convencindome... un poco ms. Qu precisin!... Qu control! Y ese convencimiento me arrastr a algo peor. Qu me reserva el Destino (?)?... Qu me aguarda en la gran metrpoli?... Quin es realmente Ricky? Y un familiar fantasma llam a la puerta de nuevo... ....... Ricky! Y no pude evitarlo... A qu clase de ser me enfrento? Y se instal a sus anchas... Humano? Y fui retrocediendo y retrocediendo... Es uno de "ellos" con apariencia humana? Y luch, s, pero la fiera era poderosa... Todo marcha mejor de lo esperado repeta en un vano empeo por expulsarla. Al tercer da de tu llegada a USA ya has logrado lo ms difcil... Pero el oscuro inquilino se hizo carne y sangre. Oh, Dios! Otra vez no! : Y el miedo me derrot... S... miedo!... Ese "husped" indeseable...! Y en las siguientes jornadas se hizo dueo. El solo nombre de Ricky, su imagen, su voz o el recuerdo del obligado encuentro con ella, desencadenaban un cataclismo interior y un pnico destructor. Dios de los cielos!83

Ricky B. Una historia "oficialmente" imposible

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Cmo entenderlo despus de tantos aos?... Despus de haber interrogado a ms de diez mil testigos ovni? se, quizs, era el problema... Testigo ovni... o mucho ms? Cmo clasificarla?... Dnde se halla la raz de este terror? Y la respuesta demoledora fue siempre la misma: Ricky no es un testigo ms... Ricky puede ser uno de "ellos"! Uno de "ellos"! Uno de "ellos"! En veinticinco aos de investigacin, jams tuve la oportunidad que yo sepa (?) de ver a uno de estos seres, de dialogar cara a cara con ellos... Ahora, sin embargo, los indicios y la intuicin (?) me decan que s, que estaba muy cerca... Uno de "ellos"! Y el presentimiento (?), como digo, engendr el miedo. Pero no fue un pnico... cmo definirlo?... aparatoso. No me desmantel exteriormente, como sucediera en Espaa, poco antes de la partida hacia USA. Esta vez me consumi por dentro... Y aunque creo que nadie lo percibi, el deterioro fue tal que termin adoptando una firme y, a todas luces, lamentable decisin: Retras... indefinidamente... el viaje a la gran metrpoli. Y naturalmente, me justifiqu... No estoy preparado... Necesito ms informacin. Primero debo investigar el supuesto accidente de autobs... Y otra voz (?), al mismo tiempo, denunci la verdad: No puedo, no quiero entrevistarme con esa "mujer" (?). Y entonces, y tambin ahora, me cost comprenderlo..., y aceptarlo. S que no haba justificacin. Por supuesto que estoy preparado! La realidad era otra... Sencillamente, me asust. Cuan engaosas son, a veces, las apariencias! No es cierto que la experiencia le vacune a uno contra todo... Y Blanca, desconcertada, asisti a un demencial cambio de planes. En lugar de actuar con lgica es decir, aprovechar la estancia en Estados Unidos para visitar a Ricky, le anunci nuestra prxima salida... hacia Mxico! Pidi explicaciones, claro est... Pero, deseando nicamente poner tierra de por medio, guard silencio. . Y qu hacemos con Ricky? Ha prometido recibirte. Me refugi en la falsa excusa del autobs. Y Blanca, obviamente, protest. Y suplic... Pero el terror haba ganado la partida. Y me aferr ciegamente a la segunda etapa de viaje... De acuerdo con lo planeado, una vez localizados Ricky y Spain, deberamos entrar en el escenario de los hechos e investigar el supuesto e importantsimo accidente de autobs. Y mi mujer, indignada, me record lo que ya saba: Pero si ni siquiera conoces el ao del suceso... Y aadi a quemarropa: Ni el ao ni el lugar! Esa bsqueda, pedazo de idiota, te llevar meses! Dios!... Y cmo explicarle?... Cmo confesar que todo era consecuencia del miedo?... Bien saba que el rastreo del camionazo era poco menos que imposible...84

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Y terco, incapaz de reconocer mi debilidad, me distanci de sus sensatos consejos, fijando la partida hacia el Distrito Federal para el sbado, 31 de agosto. Y en buena medida... descans. Ricky?... No, no quiero saber nada de ella... de momento. Prefiero agotarme en las hemerotecas y en los archivos de la polica azteca a enfrentarme al viaje a la gran metrpoli... Dios bendito! Cunto dao y confusin puede provocar el miedo! Mircoles, 28. Al reunirme con Marta, en el sur, la angustia se enfri (?). Y el estruendo interior pareci ceder. Pero slo fue un espejismo... Y fui a centrarme en algunos de los detalles que haban quedado descolgados en Espaa. Sin embargo, las sucesivas entrevistas con la duea de los apartamentos de la poblacin A fueron menos provechosas de lo que esperaba. Marta no dud. Al mostrarle las identidades y direcciones de Ricky y Spain, reseadas en el libro de huspedes, neg con aplomo. No, aqulla no era su letra y tampoco la de su ex marido. Entonces...? Pero no supo ir ms all. Y en el aire flot una hiptesis: La ficha en cuestin pudo ser cumplimentada por uno de los supuestos "turistas". Quizs por los dos... A Marta le pareci rara Al menos, poco usual. Y me explico. En 1981, tanto ella como Tom hablaban y escriban ingls correctamente. Lo lgico, por tanto, como suceda con el resto de los registros del clebre bloc de anillas, es que las ocho lneas hubieran sido escritas por los dueos... Algn tiempo despus, esta insignificante (?) pieza encajara tambin en el rompecabezas. Y servira para reafirmar lo dicho: Todo atado... y bien atado. Con el segundo detalle tampoco hubo problema. Marta examin la ficha de nuevo y explic convencida: Est muy claro. Aqu lo dice... Spain, efectivamente, se aloj durante catorce noches en los apartamentos... Y el 29 de noviembre de 1981, al verse sola, probablemente por comodidad, Ricky decidi mudarse al nmero 12 de la calle Prim... Y las sospechas iniciales se confirmaron. En lo que ya no estuve de acuerdo fue en los comentarios finales. Sola?... Porcomodidad? Francamente, lo dud... Pero, lgicamente, no dije nada. Y la duea, como ya seal en su momento, no supo aclarar el cundo y el cmo de la desaparicin de la gringa. Pero coincidimos en algo: El irritante "Dic. 2" no puede significar la fecha de la partida. Y sum un valioso dato: El hospedaje lo pag Spain... y por adelantado. Y al igual que el ingeniero y el resto de las personas que conocieron a Ricky, coment convencida: Nunca la vi manejar dinero, ni tampoco cheques o tarjetas de crdito... : Y salt a otro tema, no menos intrigante... Novios? Y la mujer, con su fino instinto, se inclin a creer que no.85

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Ricky y Spain, novios? En absoluto... Y sentenci: Aqulla era una amistad (?) muy extraa... dorman juntos, s, pero no se comportaban como amantes... Jams observ una caricia, un beso, un detalle... Y fue a revelarme algo que, al parecer, le haba confesado la propia Ricky: La relacin amorosa no era con Spain, sino con un hermano de ste. Das ms tarde comprobara que se hallaba en lo cierto... Y me pregunt y sigo preguntndome: Entonces por qu Spain acompaaba a Ricky?... Si no eran novios, cul fue el objetivo del viaje? Extrao, s... muy extrao... Y la vieja sospecha creci. Y tras pasar revista por ensima vez a los flacos recuerdos de Marta, busqu la forma de reunirme con Tom, el ex marido. Pues bien, en esta ocasin, a pesar de los dos das invertidos y de la mediacin de la duea, fracas estrepitosamente. Por razones que no he logrado poner en pie, el norteamericano residente en la misma ciudad en la que trabaja Marta me esquiv sin cesar. Estaba claro. No deseaba remover la memoria ni responder a las preguntas sobre los huspedes de 1981... No tuve opcin. Y la entrevista fue aplazada... de momento. Qu sabe Tom?... Mejor dicho, qu oculta?... A qu obedece esta inexplicable actitud?... En qu puede perjudicarlo... o perjudicarlos?... Qu haba pactado (?) con los supuestos "turistas"? Qu lleg a ver? Jueves, 29. Y aquella maana, de pronto, el indeseable compaero despert con inusitada violencia. Y ocurri lo que, en ocasiones, suele ocurrirme, Blanca est acostumbrada. Yo, en cambio, no. Y en un tpico arranque, necesitado de una solucin que anulara aquel voraz pnico, ech mano de la ciruga... Tengo que intentarlo... S, el "bistur" ser lo mejor... Lo degollar... Pobre ingenuo! Y el remedio fue peor que la enfermedad... Y Blanca, atnita, me vio marcar el telfono de Ricky. S... le har frente. Y al teclear fui dndome nimos. ... Slo es una "gringa"... Una simple ciudadana que ha visitado Espaa... Algo rara, s, pero con una direccin, una casa, un telfono... Debo seguir el consejo: pisa donde pise el buey... Y Ricky cmo no! respondi al primer toque... Y me descompuse. Y el supuesto valor empez a escapar... La mujer no pareci sorprendida. No, "esto" no es normal... Y se mostr tan amable, dulce y acogedora como en la ocasin anterior. Y, definitivamente, me vine abajo... Pero sucedi... Sucedi de nuevo! Cuan extrao y desconocido es el espritu humano!86

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No s cmo, ni de dnde sali, pero, recobrando momentneamente la entereza, le adelant algo que me sorprendi a m mismo: Qu tal la semana prxima?... Puede recibirme? Y acept con toda naturalidad y al instante. Y comprob que estaba sudando. Era un sudor fro... Y en aquella pelea desigual, el miedo sigui desarmndome. Es uno de "ellos"!... Retrocede!... Anula la cita! Y Ricky, con aquel desconcertante poder de adivinacin, se ali con la voz del miedo. Y me previno: Presiento que voy a defraudarle... Mis recuerdos son oscuros... Lamento que haya venido desde tan lejos... para nada. Y llenando el tono de gravedad aadi muy lentamente: Seguro que slo quiere hablar de la poblacin A? Pero, torpe como siempre, no tuve reflejos. No supe leer entre lneas... En aquellos crticos momentos me hallaba enredado en mi propia paradoja. Cmo es posible?... Acabo de posponer el viaje a la ciudad de Ricky y, sin embargo, aqu estoy!... preguntando si puede atenderme... la semana prxima! De locos... s! Y como un autmata, improvis: No importa que sus recuerdos sean oscuros... Yo la ayudar... Y a pesar del miedo, fui a rizar el rizo en aquel delirante comportamiento. Y qued en confirmarle el da de mi vuelo a la gran metrpoli... Y al colgar cre morir. Qu he hecho? . Y la fiera se ensa. Y lo hizo sin piedad... y con una frase: ... Seguro que slo quiere hablar de la poblacin A ? Y aquel viejo presentimiento (?) apareci de la mano del terror. Qu ha querido decir?... Qu estaba insinuando? Y slo fui capaz de pensar (?) en una direccin. S... lo sabe... Sabe la verdad... Ricky es uno de "ellos"!... Y me est esperando! Y el remedio, como deca, fue peor que la enfermedad... Y maldije aquel arranque. . : Y all mismo di marcha atrs... Al diablo Ricky! Al diablo el ingeniero y la historia de los "infiltrados"! En mi agenda esperan otras investigaciones... Por qu complicarme la vida con "esto"? Y, asustado, renegu de todo. En especial... de m mismo. Estaba decidido: suprimira, incluso, el proyectado viaje a Mxico. Pero qu ocurre? Mejor dicho, qu me ocurre? Y Blanca, a la vista de aquel rostro desencajado, no se atrevi siquiera a preguntar. E hizo bien... Aqulla, sin duda, fue una situacin grave y peligrosa. Y poco falt para que el caso Ricky se hundiera para siempre en los archivos... Pero, obviamente, olvidaba a alguien..., El implacable Destino (?)! Viernes, 30. No s por qu (?) pero, afortunadamente, mantuve a Blanca al margen de estas decisiones y zozobras. S... hoy mismo le dar la noticia... Volvemos a Espaa... Adis a Ricky!...87

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Y cmo lo justifico?... Ya veremos... Algo se me ocurrir... Pero el Destino (?), como digo, estaba al quite... Y aquella maana, mientras pasebamos sin rumbo fijo todo haba terminado para m, sucedi algo... Cuan cierto es que la vida y las ms granticas decisiones pueden variar en treinta segundos!... Ni entonces supe la razn ni tampoco ahora. Quizs, eso s, sospech... E imagin que aquello encerraba una posible doble lectura: O la inestabilidad de este pobre y anrquico investigador no ha tocado fondo o lo "planificado" no s bien por quin contina su curso... a pesar de m mismo. No s por quin?... Mentiroso! Que cada cual lo interprete como pueda o sepa! La cuestin es que, mientras mi mujer practicaba uno de sus deportes favoritos curiosear escaparates, servidor, a su lado, rumiando en silencio una frmula airosa (?) que medio justificara el retorno a Espaa, fue a tropezar (?) con aquello... Y me detuve en seco. Explicarlo ?... Imposible! Slo recuerdo que una fuerza todopoderosa me arrastr al interior... Y juro por lo ms sagrado que nada tuve que ver con mis propios movimientos y palabras! Y Blanca, desconcertada, se uni a su no menos desconcertado marido. Media hora ms tarde abandonaba la agencia de viajes con un pasaje de avin en las manos y un no entiendo nada en el corazn... Un pasaje para la gran metrpoli! Fecha?: 2 de septiembre, lunes... Qu est pasando? Aeropuerto de partida y de retorno: Mxico, D. F. Pero yo no quiero...! Y Blanca, intuyendo la cruel batalla interior, me acogi entre sus brazos... Felicidades! Y la mir e, incrdulo, volv a examinar los billetes... Felicidades? Por qu?... Yo no he sido... Yo slo quiero regresar a Espaa. Pero mi mujer nunca supo de estos pensamientos. Estar verdaderamente loco? Y una voz (?) se apresur a replicar S, maravillosamente loco... Y lo que Blanca tampoco adivin es que, all mismo cmo no!, me arrepent de nuevo... Pero, esta vez, esa fuerza me cubri. Y me sent extraamente en paz. Extraamente amparado... Y soport la embestida del miedo. Y comprend que nada en el mundo ni yo mismo podra apartarme del caso Ricky. Y en aquella pirueta (?) del Destino (?) hubo algo ms. Algo que ahora lo s tena que ser as... Y lo acept. Y Blanca, inteligentemente, lo asumi tambin... con resignacin. Contra todo pronstico no era sa mi costumbre, slo compr un boleto de avin. Blanca no me acompaara en este trascendental viaje.88

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Por qu?... Aparentemente, no tiene sentido... Mis sospechas se fortalecieron. Yo tuve poco que ver en la fulminante decisin de entrar en la oportunsima y causal agencia de viajes. Aquello no fue cosa ma... De haber actuado fra y conscientemente, en primer lugar... no habra traspasado la puerta. Por ltimo, dado el pnico que me inspiraba la supuesta aliengena, lo lgico es que hubiera preferido casi exigido que alguien me acompaara y diera fe del encuentro Y quin mejor que mi mujer! La verdad es que lo analizamos y discutimos. Y Blanca encontr otra explicacin... Pero dud. En aquellos momentos del viaje, Tirma, mi hija pequea, se haba unido a nosotros. Y Blanca, como digo, pens que el hecho de volar en solitario a la gran metrpoli obedeca fundamentalmente a mi deseo de no dejarla sola. La justificacin, sin embargo, no me convenci. Aqu flota "algo" ms... Y creo entender... Tengo que enfrentarme a solas con Ricky?... Por qu? Y tampoco acert a comprender la absurda maniobra de viajar a la ciudad de Ricky desde la capital azteca. De haber sido responsable de mis actos en la agencia de viajes, por sentido comn, tiempo y economa, lo normal es que el salto hubiera sido planificado desde el lugar donde me hallaba: la Florida. Poco despus lo vi claro... Tena que ser as. La decepcin que me aguardaba en la metrpoli podra haber puesto en peligro las siguientes y obligadas fases de la investigacin... Y sigo maravillndome. Qu precisin! Qu minucioso control! Sbado, 31. Y con el miedo temporal y discretamente contenido por aquella benfica fuerza, hice acopio de valor y repet la llamada a la bella gringa. Y tampoco pareci sorprendida... Sencillamente, me dej hablar. Y al anunciarle que aterrizara el lunes en su ciudad, sin perder la habitual e inquietante calma, como lo ms natural (?) del mundo, coment: Perfecto... Al llegar al aeropuerto, por favor, avseme... Estar encantada de pasar a recogerle... Y el instinto (?), atentsimo, toc en mi hombro. Perfecto?... Encantada de pasar a buscarme?... No, esa actitud, esa "hospitalidad" (?) no son normales. Y de pronto pregunt: Y cmo sabr reconocerle? Y me vi atrapado en mi propia mentira... Lgicamente, no la puse al corriente de las fotografas que obraban en mi poder, providencialmente (?) tomadas por el ingeniero en 1981 o 1982. Eso formaba parte de la otra historia... La verdadera... En definitiva, yo s poda identificarla... Ella a m, en cambio, no... O s? Pero no adelantemos acontecimientos... Y escap del conflicto sin demasiada imaginacin.89

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Muy simple disimul. Basta con que escriba mi nombre en un papel... Y Ricky cometi un error. O no fue tal? Muy bien... J. J. BENTEZ... con maysculas. Y fue un latigazo... J. J.?... Y cmo sabe de mis iniciales de "guerra"?... En la primera conversacin, ni Andrs ni yo las mencionamos... Y tampoco en la segunda... Que recuerde, siempre me present con el nombre completo: Juan Jos... Y las sospechas se agitaron y me levantaron con el mpetu de un tornado... No puede ser!... Est al tanto! Entonces S... lo es!... Es uno de "ellos"! Y la ancdota, aparentemente intrascendental, terminara jugando un interesante papel en esta, cada vez ms, intrigante aventura... Pero de eso me dara cuenta bien entrado el histrico lunes, 2 de septiembre de 1996... Extrao Destino (?)! Y tras regresar a Daytona, siendo las 14 horas, despegamos finalmente con rumbo a Mxico... y a lo desconocido. La suerte estaba echada...

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MXICO, D. F.Domingo, 1 de septiembre. Pobre ingenuo! No, el miedo no haba sido sofocado. Y conforme fui acercndome al inevitable y temido lunes... se desperez. Y experiment unos continuos y agudos pinchazos en la boca del estmago... Y la poderosa fuerza que lo mantuvo a raya en las ltimas horas pareci desentenderse... en parte. Aunque no se manifest como el pnico corrosivo de otras veces, s me rob el aire... Y me sent hurfano. Dnde est aquella "fuerza"?... Por qu me abandona?... Por qu precisamente ahora? Pero bueno ser que me refugie de nuevo en el fiel diario. l, mejor que yo, sabr transmitir el estado de nimo de este atribulado viajero durante la jornada previa al viaje a la gran metrpoli norteamericana... Leo textualmente: ...El Distrito Federal amanece lluvioso. Tan gris y borrascoso como mi corazn... Visita al Zcalo... Imposible acceder a la baslica de Guadalupe. Nos quedamos sin saludar a la Virgen... La lluvia cae torrencialmente... Dios! Esto es insoportable! Estoy temblando!... quiero... y no puedo! Ricky me da terror... 16 horas. Paseo con Blanca y Tirma por la "zona rosa". Entramos en un cine. Vemos Independence Day... Otra "charlotada" USA!... Cundo aprendern que la realidad ovni supera a la ficcin?... S, Ricky sera una gran pelcula... 18 horas. Ya falta menos!... Creo que estoy plido... Debo ser valiente! "Ellos" saben... supongo. Y qu hago cuando la vea?... Qu digo?... Cmo empiezo?... Llevo las fotos de 1981? Me dejar grabar?... Me permitir fotografiarla?... Y si me secuestra?... Qu tontera! Ya empezamos!... Tienes que estar preparado para todo... Quin sabe?... Pero no... Lo ms probable es que me mande a paseo... "Extraterrestre? Yo?... Yo una extraterrestre?... Pero qu se ha credo!" Fin de la entrevista. O no? 21 horas. Cena en Garibaldi... En mala hora!... Los muy ladrones han querido estafarnos. Veinte mil pesetas por una botella de vino blanco... y del malo!...91

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Estallo... Y la tensin acumulada cae sobre los piratas del restaurante Nuevo Mxico. Interviene la polica... pero tambin est "comprada"... Qu desastre de pas! Me niego a pagar... Regateo. Amenazo. Al final abono cuatrocientos pesos... por toda la cena! Qu sinvergenzas! 2 de la madrugada. Dormir?... Qu ms quisiera!... Aqu estoy, escribiendo y dejando constancia de tan frgil y escaso valor... Valor? Qu valor?... Dnde est? S... Lo s... Ricky podra ser uno de "ellos". Y me espera! Dentro de unas horas la tendr a mi alcance... O yo al suyo! Y cmo hago? Cmo controlar? Cmo disimular el pnico? Blanca tampoco duerme... S que sabe... Lo intuyo... Hasta un ciego percibira el trueno de esta angustia... Marcha atrs? Imposible! Ahora no! Me asomo a la ventana. S... l s puede auxiliarme... Y mi ltimo pensamiento es para el "Abuelo". No debo pedir, lo s, pero, por favor, dame fuerzas... Las estrellas tiritan azules a lo lejos... S, yo tambin puedo escribir los versos ms tristes esta noche... Puedo escribir y describir el miedo..., porque yo soy el miedo. Tengo fro Ojal no amanezca!

USA Lunes, 2 de septiembre de 1996. 5 horas. Estoy dormido. Cruzo el Distrito Federal sin tropiezos. Contina lloviendo. Aeropuerto internacional Benito Jurez. Vaya por Dios! Empezamos bien! El trfico areo es una espesa tela de araa. El vuelo de la United Airlines despega con retraso. Segn mis cuentas, con veintiocho minutos y treinta segundos. Slo falta que llegue tarde a la cita con Ricky!... Y al miedo, a ese indeseable compaero de viaje, se une el nerviosismo. Bien... Ah voy! El cronmetro seala las 8 horas, 36 minutos y 10 segundos. Adis... Mxico! Y por delante... Dos mil millas! Abro el cuaderno de bitcora. Y examino las imgenes de Ricky, la supuesta aliengena, por ensima vez. Me la s de memoria... Ser realmente uno de "ellos"?.. No, me niego pensar... Ahora no... Y me aferr al cuestionario. Y lo repaso. Y lo corrijo...92

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Caf? Claro, seorita... Todo el caf del mundo. Y la azafata observa de reojo las fotografas de la bella gringa. Y comenta, guindome el ojo: Su novia es muy guapa. Sonro sin ganas. Si t supieras... 10.30 (hora local). Aterrizaje impecable. Aplausos para el capitn Khein. Y la gran metrpoli norteamericana resplandece altiva en el horizonte. iHa llegado el momento! Y al abandonar el avin sucede algo... Dnde est el "compaero"?... Qu ha sido del punzante e implacable miedo? Y con paso rpido, camino del control de pasaportes, respondo atnito: S... me siento tranquilo... Extraamente en paz... Examino las manos. Pulso normal. Pero dnde ha ido a parar el familiar y penoso temblor de hace unas horas? Inspiro hondo y sonro para mis adentros... La "fuerza"!... Ha regresado!... Merdi viennne... "Abuelo"! Y busco... Busco en los interminables y funcionales pasillos... Un telfono!... Necesito un telfono! Ricky espera mi llamada! Ms sorpresas... Mierda! Cientos de orientales los inevitables y omnipresentes japoneses hacen cola frente a las cabinas de inmigracin. Inaudito! Uno de los aeropuertos ms concurridos del mundo y no veo un solo telfono... Empujo con la mente. Intil. El funcionario no tiene prisa. 10.50. Ya falta menos... Una treintena de nipones me separa de la lnea Los nervios protestan... y yo tambin. Primer susto. Un inspector se acerca a la fila. Y me "elige"...! No me extraa... Al lado de tanto "mini japons" debo parecer el Michael Jordn ese... Y exige los papeles. Motivo de su visita a Estados Unidos? Y dudo... Qu respondo? Cmo le explico? Cmo le digo que intento reunirme con una mujer que quizs "es y no es humana"? Podr entenderlo y entenderme? Ser capaz de admitir que una supuesta compatriota suya Ricky no es lo que parece? Cmo hablarle de extraterrestres... infiltrados entre nosotros? Y me escurro con un lacnico y asptico... profesional... motivo profesional. Pero el funcionario, insatisfecho, trata de desnudarme con la mirada. Y me digo: Lo tienes crudo...93

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No s por qu quizs porque soy un malvado, pero estas situaciones me divierten... Y desconfiado y minucioso, hojea de nuevo el pasaporte. Calma insisto mentalmente. Sobre todo, calma... Y revuelvo en el tico de las excusas, buscando un motivo (?) medianamente creble. Pero, de momento, no aparece... Y el lance dichoso Destino (?)! se envenena. De pronto se detiene en una de las hojas. Lee y regresa a mis ojos. Y adivino una incipiente y velada agresividad. Seala uno de los sellos ovoide en rojo, para mayor desgracia y se arma hasta los dientes... Vaya por Dios!... Tambin es mala pata! Y montado en la sospecha, agrio por dentro y por fuera, pregunta: Profesin? Aquel sello estampado por la Repblica de Cuba enciende al individuo. Periodista replico al punto, y con orgullo. Y el inspector aprieta... Es usted comunista? Y fro como el mrmol, me apunto a un juego divertido... y peligroso. Currista... Soy currista. Pero el obtuso, obviamente, no capta la larga cambiada. Cmo traducir al ingls una expresin tan taurina? Caguista? Y sujetando la risa con dificultad, repito desafiante: Currista!... De Curro! Y el muy traidor se destapa: habla espaol! Menos mal que no he mentado a su seor padre, entre dientes. Y exige de nuevo una explicacin. Cuguista?... Qu es cuguista? Y me ensao... El rgimen poltico-social... perfecto, amigo. Y, atnito, insiste... En Espaa son cuguistas? Y me adorno a lo Curro Romero... Slo los inteligentes... Y, perplejo, se cierra en tablas. Pero, vamos a ver... eso es democrtico? Y lo descabello... Dgame... es Dios democrtico? Oreja y vuelta al ruedo... Y con una estudiada y oportuna sonrisa doy fin a la faena. Y el gringo, en las nubes, se suaviza. Gracias, Curro! Est bien, seor cuguista... pero a qu viene, exactamente? Y suelto otra verdad. Mejor dicho, media verdad... Estoy citado con una estrella... Y el funcionario, temiendo una nueva fresca, se rinde. De cine?... Qu suerte! Que tenga un buen da! Y al recuperar el pasaporte, redondeo mentalmente: S... una "estrella" del firmamento... Nunca mejor dicho. Mi turno... Al fin!94

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Y el polica repasa y verifica el impreso de entrada. Contempla la fotografa de aquel descarado y levanta la vista, examinndome. Sostengo la escrutadora mirada. Finalmente teclea aburrido en el diminuto ordenador. Y leo con l: No existe. La clave equivalente a estar limpio de antecedentes me libera. Y el sello, golpeando el pasaporte, suena a pistoletazo de salida. . . Autorizado el ingreso en USA... Ahora s... Ahora empieza la gran carrera. Ricky es la meta. Y vuelo por los pasillos... Reconocer la verdad?... Aceptar que no es de aqu?... Admitir la aparentemente fantstica versin del ingeniero?... O me mandar a paseo? Pronto saldr de dudas... Muy pronto... 11.10. Un telfono!... Pero qu pasa en este maldito aeropuerto? Necesito un telfono! Y el Destino (?) tensa la cuerda... Cuan sabio es! Y rebusco en los bolsillos. Y en la bolsa de mano que me acompaa... Nada! Ni un centavo! Con los nervios y las prisas, he olvidado lo ms importante: moneda fraccionaria... Pregunto. Subo... Vuelvo a bajar. Corro... Y en la estpida caza de los coin procuro animarme: Estoy cerca... S. Ricky est ah fuera... Voy a conocerla! La verdad es ma! Pobre iluso! Cmo imaginar en esa frentica carrera contra el reloj lo que me deparaba el caprichoso Destino (?)? 11.15. Desisto. No hay forma de obtener monedas de veinticinco centavos... Increble! Dicen que por un clavo un coin se perdi una batalla... Pues bien, ste es mi caso. Tres cuartos de hora de retraso!... Ricky pensar que he fallado, que no he acudido a la cita... Y el Destino (?), impasible en su momento, destensa... Y lo hace por boca de un amable japons. Las tarjetas de crdito. Cmo no se me ha ocurrido antes?... Soy un intil! Y la voz clida y acariciante de Ricky cmo no! responde al primer toque. Por fin! Y el Destino (?) se explica... Todo bien? Ha hecho un buen viaje? Estaba preocupada... He tenido que salir y acabo de regresar... Justo un minuto antes de su llamada... Asombroso! La aparente prdida de tiempo no ha sido tal... Qu hubiera ocurrido si telefoneo... y no contesta nadie? Probablemente, nada... O s? Pero "alguien" (?) me ha ahorrado cuarenta y cinco minutos de angustia. Una angustia de mayor calado...95

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Casualidad? Lo dudo... Sutilezas de mis primos? Es posible... Y compruebo que es cierto: el miedo a Ricky se ha quedado en Mxico... Me siento seguro. Decidido... Y la mujer sugiere que aguarde en el exterior, en la puerta de Internacional. Y me sorprende de nuevo... Estaremos ah en unos minutos... Estaremos?... Pero cuntos son? Oh, Dios! Deb suponerlo... Nunca "trabajan" en solitario... Pero qu tonteras estoy pensando? Tranquilo! Y el corazn me lleva al Distrito Federal mexicano... Blanca... deberas estar aqu! Y, presuroso, me encamino al punto convenido. Estaremos? No importa! Hoy puedo con un regimiento. Pobre incauto! E ignorando lo que se preparaba, segu trepando por aquella ilusin... No me lo creo!... Estoy a punto de conocerla!... Ser la misma de las fotos? Y si fuera otra? Y me corrijo... No... Eso sera... cruel?... Imposible?... Milagroso? Despejar la incgnita? Es Ricky uno de "ellos"? 11.20. Y, de pronto, con los nervios en estampida, recuerdo algo... Maldicin! E intento desterrarlo... A buenas horas... mangas verdes! Ahora... da lo mismo. Pero la duda pincha y pincha... Imagina que no se presenta... Y el sentido comn responde por m... No... Lo ha prometido. Y me sublevo... Cmo he podido olvidarlo? La direccin es vital! Qu hago si no aparece? Y reparo en otro detalle... Ella tampoco lo ha mencionado... Por qu?... Por qu no ha querido facilitarme su direccin? Y hoy creo lo comprendo... Tena que ser as... Sin embargo, el nerviosismo me oscurece... Ya no soy lo que era... La vejez no perdona, hermano. Puerta de acceso a la terminal de Internacional. Exploro. Cmo calmarlo?... Cmo hacer para que entre en razn? Pero el corazn sabe. Tiene sus razones, por eso se sale por la boca... Y el Destino (?), meticuloso, caldea el ambiente... Qu veo? Un intenso flujo de vehculos se derrama por una va de servicio, de direccin nica, que corre ancha y esmerada a diez metros de este agitado investigador. Prohibido aparcar. Y turismos, autocares y taxis se detienen lo justo para embarcar y desembarcar pasaje. El lugar es un frenes...96

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Maletas. Gritos. Abrazos. Despedidas... y cientos de individuos que entran y salen. Dnde me sito?... Esto es un caos... Y elijo el filo de la acera, frente por frente a las gigantescas hojas de cristal. La reconocer? ... Espero que s... Su imagen est grabada a fuego... Adems, supongo que recordar lo pactado: un cartel con el nombre... 11.40. Quinta alarma. Y tan falsa como las anteriores... No... Tampoco... sa no es Ricky... Cada vehculo, al frenar en las inmediaciones, me acelera... Ensimo cigarrillo. En realidad no fumo: me consumo en cada ducados... ...Estaremos ah en unos minutos... Minutos?... Empiezan a parecerme siglos... Y los nervios, desmelenados, me nublan. Sern de los altos o de los bajitos y cabezones? Y dale con las estupideces! No tengo arreglo! Esta espera me remata. Ms japoneses... Son una plaga... Ms maletas... Ms autocares... Ms gritos... Ms confusin... As no hay manera... Cmo voy a identificarla? 11.45. Qu puede haber pasado? Este retraso no me gusta... Y recapacito (?). Slo han transcurrido quince o veinte minutos desde nuestra conversacin... Paciencia! Y me consuelo... a medias. Quizs vive lejos... Pero los nervios, impertinentes, no dan respiro. S... En la constelacin de Orin!... En Akrn! Cun psima consejera es la impaciencia!... Y las dudas picotean como cuervos... Internacional? Dijo Nacional o Internacional? Y el sentido comn pobrecillo hace lo que puede... S... Internacional... Pedazo de burro! Y a los cuervos se suman las moscas rabiosas... Un momento... Es sta la puerta de Internacional? Y el paleto, asustado, va y pregunta... Increble!... Y eso que he dado noventa veces la vuelta al mundo!... S, en efecto confirma un polica, indicando el monumental letrero que luce sobre la entrada. Esto es Internacional... Y no fume!... Molesta a los dems... Encima de burro... ciego. Y en lugar de asumirlo, el burriciego se desahoga con el agente... Dejar de fumar?... Y una leche!... A m tambin me molesta su pistola... y su cara... y su falta de desodorante... Y me aguanto! En esta ocasin, afortunadamente, el gringo no sabe espaol. Y me salvo... 11.50. Y de la villana incertidumbre claro est voy resbalando hacia una ms que notable indignacin. Y si todo fuera una burla? Pero el Destino (?), de pronto, lo evita... Y sbita e inexplicablemente (?), la zona se despeja. Y se hace el silencio... Y me quedo solo... c Qu demonios ocurre? Dnde est el gento? Dnde los turismos?97

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Casualidad? Lo dudo... Y lo veo! A lo lejos se mueve un solitario vehculo. Y el corazn me olvida... Y yo a l... Y cada cual sigue su camino... atropelladamente. Se acerca despacio. Muy lentamente... Como si calculara S, distingo dos siluetas. Es un renqueante utilitario blanco. Conduce un hombre?... S. Y el instinto (?) monta el arma... Y a su lado... una mujer. Pero, sin previo aviso, el misterio se rompe... Maldita sea! Y los vidrios automticos se abren y vomitan un nuevo caos. Y aquello me desborda... Casualidad? Lo dudo... Y un centenar de gesticulantes y parlanchines nipones entonces me parecieron miles, armados de maletas hasta los dientes, irrumpe en la acera, rodendome, empujndome... y sepultndome. Porca miseria!... Ahora no! Y salto... Y me estiro entre los inoportunos orientales... El coche blanco se ha detenido a poco ms de quince metros. Ser posible? Y empujo... Y tropiezo... Sorry!... Lo siento! Mentira! No lo siento! Y me abro paso entre los bultos... Y maldigo... Cmo se dice "tus muertos" en japons? Y al escapar del peligro amarillo me quedo quieto. Paralizado. Los ocupantes del sospechoso turismo observan a la turba con atencin. O es a un servidor? Parecen dudar. Y el corazn regresa. Y pasado de revoluciones, en plena zona roja... Dice s! No hay duda!... Es ella! Puedo verla a travs del parabrisas. iEs Ricky!! Uno, dos, tres escalofros... Hablan entre s. Es la misma de las fotos!... O no? Unas gafas de sol me despistan... S! El corazn insiste... S! Y la mujer, finalmente, abre la puerta y sale. Y permanece inmvil junto al vehculo... El conductor no se inmuta. Tiene las manos sobre el volante. S!... Es la bella "gringa"! Y un fro polar recorre mi columna... Y sucede algo... Algo que, lgicamente, no supe calibrar en aquellos especialsimos momentos... Pero el subconsciente tom buena nota. En realidad fueron tres detalles... encadenados E incrdulo, desconcertado y feliz, sigo como un poste, con la bolsa de mano a los pies. Bendita y providencial inmovilidad! Entonces, no lo intu siquiera... Ahora lo s: alguien (?), probablemente, quiso que fuera as... Era vital que no moviera un msculo. Y no lo hice...98

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Y tentado estuve de avanzar y reunirme con ella. Pero, como digo, el Destino (?), sutil, no lo permiti, y me retuvo... Pero, como casi siempre, este torpe investigador caera del olivo mucho despus... Sera esa noche, en el hotel, al rememorar y escribir lo acaecido, cuando comprend... No, aquellos "detalles" no fueron lgicos ni normales... Y durante unos segundos, Ricky tampoco se movi. Pareca contemplar y medir (?). Pero a quin? A los turbulentos japoneses? Al poste que, a su vez, la observaba perplejo desde diez metros? Entonces no lo supe... Ahora s... Y fugazmente me llega el primer y anormal detalle: Ricky tiene las manos desnudas... No hay cartel!... No hay nombre! Pero el corazn, tronando, no me deja pensar... S!... La misma!... Es la Ricky de las fotos! Gracias... Abuelo"! Y como si leyera el pensamiento... camina hacia m! Segundo y no menos singular detalle... Y lo hace con paso firme... Decidida. Sin vacilacin. Cmo sabe?... Ella no me conoca fsicamente... O s? Entonces... Y aquel escalofro es el mismo de ahora... S... uno de "ellos"! Y sonre... La tengo a cuatro metros! Sonre abierta y acogedoramente... Y a quin sonre? Y como un estpido vuelvo la cabeza. No, detrs slo est el enmaraado peligro amarillo... Entonces... Y el corazn, agotado, se lamenta. Idiota!... A quin crees que puede sonrer? Y la sonrisa va transformndose. Ahora es de complicidad... sa, al menos, es mi apresurada traduccin. Y ese alguien (?) que me amarra al cemento... me suelta. Suficiente... Lo que deba "captar"... ya ha sido "anotado" en la mente. Mensaje recibido. E impulsado casi catapultado por una fuerza que no identifico... salgo a su encuentro. Miento... Naturalmente que la conozco... Y vuelve a suceder. No, "eso" tampoco es normal. Y al reunirme con ella, sin dejar de sonrer, sin palabras, como algo establecido, me estampa dos besos... Pero... Y coloca las manos sobre mis hombros... Y aprieta cariosamente... Tercer y desconcertante detalle. No, el comportamiento no es propio de una norteamericana... No con un extrao. Y la sensacin es inconfundible... S... Nos conocemos... Nos conocemos de "algo"... E instintivamente me revuelvo. De qu? Dnde?99

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Slo hemos hablado por telfono... Y qu tiene esto que ver con el pnico que me haba inspirado? Yo la so, s... La imagin... Pero... No, esto no es normal. Y aquella voz limpia y tibia como el sol de la gran metrpoli suena al fin: Bien venido! Y sigo mudo. Incapaz de hilvanar ni un prosaico hola. Aquella mujer me tiene fascinado... Oh, Dios! Y la escena me transporta lejos... Muy lejos... Pero, por pudor, prefiero silenciarla. Demasiado fuerte... 1. A partir de ah, durante la media hora en la que viajamos por carretera, los recuerdos se entrecruzan. Se difuminan... Supongo que fueron los nervios. Qu digo nervios! Aquellos minutos resultaron indigeribles... Fue el aturdimiento total! Ricky!... Est aflu... y yo con ella! Y el Destino (?), insaciable, prepar el siguiente y dramtico acto... Y por expreso deseo (?) de Ricky fui a ocupar el asiento del copiloto. Casualidad? Lo dudo... En esta intensa aventura, hasta los detalles ms nimios aparecan minuciosamente estudiados... Y de pronto lo vi. En el piso, a mis pies, descubr una olvidada (?) hoja de papel blanco. Y en ella, con gruesos trazos negros, las iniciales y el apellido de este aturdido investigador. Y el subconsciente volvi a la carga: Por qu no ha sido utilizada?... Qu estn insinuando? Pero era muy pronto para entenderlo... Todo llegara... en su momento. Presentaciones. Y el hombre del volante dijo llamarse Rex. Y me acogi con idntica simpata. Primer susto... Y de pronto, en un castellano tan remendado como el utilitario, echando por delante una media y enigmtica sonrisa, el individuo exclam: Yo tambin soy una estrella... E instintivamente no s por qu (?) retroced a la escena del inspector en el aeropuerto... Y penetrando (?) en mi mente, matiz: Una estrella de la msica... no del cine... Segundo susto... y nueva e inacabada sonrisa. Casualidad? Lo dudo... Y no supe ni pude reaccionar. Y arranc de inmediato, dejndome perplejo. Pero aquello slo fue el principio... Y Ricky, parapetada en un no menos misterioso y sonoro silencio, me taladr. Poda sentir el voltaje, el calor de sus pensamientos en la nuca. Y casi no me atrev a pensar... Pensar? En qu? Primero debo serenarme.

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Una pista: lase Caballo de Troya 1, a partir del 31 de marzo, viernes... A buen entendedor... 100

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Y comprend que no era el momento ni el lugar adecuados. No poda hablarle de la otra historia... No all, en presencia del extrao conductor. Fue la intuicin (?)?... Seguramente. Y de reojo, tragando a duras penas el embarazoso mutismo inicial, fui radiografiando al aparentemente excntrico Rex. Grave error... Vaya ejemplar! me dije alarmado. Y qu hace Ricky con un personaje as? Alto... Flaco como una prtiga... Perfil de pjaro y con una montaa de huesos apuntando bajo una piel cenicienta... Edad? ... A juzgar por las sarmentosas manos y los surcos que le acribillaban el rostro... alrededor de setenta. Y aquel mstil de cabellos blancos y descuidadamente recogidos en una cola percibi (?) las intensas y prolongadas miradas. Y lo que es peor: adivin (?) mis conjeturas! Tercer susto... Sesenta y cinco... para ser exactos. Y el sbito comentario me aniquil. Tierra, trgame! Pero cmo?... Cmo lo ha hecho? Y la respuesta, puntual, apareci como las anteriores: en forma de sonrisa... Una inequvoca sonrisa de complicidad. Y a pesar de la agradable temperatura... sent fro... Un fro... s... premonitorio. Dnde estoy?... Mejor dicho: con quin? Y Rex, forzando la sonrisa, volvi a responder. Y, asustado, intent dejar la mente en blanco. Imposible... Tan imposible como negarse a respirar voluntariamente. Y record unas recientes y no tan ridculas reflexiones: Estaremos? Pero cuntos son? Oh, Dios! Deb suponerlo... Nunca "trabajan" en solitario. Y esta vez, el ajado semblante se estir grave... Y cre entender. Y Ricky creo yo que consciente de mi confusin trat de reconducirme y de enmendar el sospechoso lance... Y sacando a relucir la poblacin A, procur distanciarme del negro presagio. Pero no lo consigui... Quin es este individuo?... Un msico?... Un mdium? Y qu pinta al lado de Ricky?... Puede ser uno de "ellos"? Y el instinto (?), veloz, al igual que sucediera con Spain, me previno: Ojo... peligro! La gringa pregunt y se interes por el lugar que visitara quince aos atrs. Pero... cmo decirlo?... Aquella curiosidad son... artificial... calculada... poco creble... Con una evidente segunda intencin. Fue como un tanteo. Ricky pareca probarme. Era como si quisiera asegurarse. Como si pretendiera certificar que, en efecto, este escritor conoca y viva en la poblacin A... Y no la defraud. Repliqu siempre con precisin y con todo lujo de detalles. Y al mismo tiempo, con disimulo, aprovech para examinarla de arriba abajo...101

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Horas ms tarde, la propia Ricky explicara el porqu de aquel exhaustivo interrogatorio. Y aunque s que me adelanto a los acontecimientos, entiendo que debo aclarar, aqu y ahora, la razn que la movi a dicho comportamiento. Al parecer, concluida la conversacin telefnica con Spain, el mdico volvi a llamarla de inmediato. Y le dio un extrao aviso: Atencin!... El escritor espaol podra ser un agente de la CIA... Y me pregunto: Y por qu ese temor?... Qu inters poda tener la Agencia Norteamericana de Inteligencia grandes especialistas en el fenmeno ovni, por cierto en aquellos ciudadanos?... Qu ocultaban?... Era simple precaucin?... Pero por qu?... O se trat de un comentario... "inteligentemente" deslizado por Ricky en la conversacin? Concluido el importantsimo inciso, proseguir con la descripcin de la supuesta aliengena... Aliengena? El ingeniero tena razn. No, por supuesto... Aparentemente slo se trataba de una mujer normal... Muy normal... Y he dicho bien: aparentemente... Ricky haba sido hermosa, s, y todava lo era, a pesar de sus casi cincuenta aos. Alrededor de 1,80... Cuerpo atltico... Sin un gramo de grasa... Hombros anchos... Piel suave y sonrosada, levemente salpicada por diminutas constelaciones de pecas... Rostro alto, estrecho, ovalado y seguro... enmarcado por una cabellera sedosa y desmayada sobre las clavculas... El negro carbn de las fotos de 1982 haba desaparecido bajo una lluvia de canas... La frente despejada... Luminosa... En cuanto a los ojos... Interminablemente azules! Magnticos... Dulces e inquisidores a la vez... Imposibles de olvidar y, sobre todo, de esquivar... Con aquella acogedora sonrisa y la voz acariciante... la clave de su personalidad... Nariz pequea, acomodada y tmidamente respingona... Labios finos, insinuantes como el horizonte y castigados por unas incipientes e inexorables arrugas verticales... Dentadura alineada... Impecablemente blanca... Mentn breve... Sensual... Manos largas... Siempre en reposo... Uas transparentes y discretamente recortadas... Sin maquillaje... Sin adornos... Sin anillos... Quizs, para mi gusto, a pesar de su belleza, inexplicablemente... poco femenina. S, ste fue un punto que llam poderosamente mi atencin. Ricky careca de ese halo sutil que distingue a las mujeres... Cmo es posible? Y record los unnimes comentarios de la gente que la conoci en Espaa: Muy rara... Fra... Casi varonil... Tampoco la indumentaria le haca justicia. Blusn hasta las rodillas, en un azul desvado, y con los dos botones superiores sueltos... Y como nico complemento, un diminuto bolso de tela negra, engarzado a un cordn del mismo color, descansando en bandolera junto a la cadera derecha. Y al recorrer las piernas... lo ya pronosticado por el ingeniero y las mujeres de la poblacin A: Jams usaba faldas... En efecto, unos pantalones desahogados, en azul marino, ocultaban celosamente unas largusimas extremidades inferiores. Y pens en el gran boquete descubierto por mi amigo, el ingeniero.102

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Seguir all?... Cmo hacer para comprobarlo y, sobre todo, para fotografiarlo?... Cmo pedirle?... No... Blanca me mata... Pero el Destino (?), desconcertante, hara fcil lo difcil... en su momento. Y, como deca, fui respondiendo a sus puntuales e intencionadas preguntas-trampa... S, yo vivo cerca de la poblacin "A"... Setecientos habitantes... Pescadores... Y conozco a Marta... S, soy escritor... Y preparo un libro sobre dicho paraje... Y, de pronto, Rex intervino de nuevo: Qu clase de libro? Y temiendo otro asalto interior, repliqu sin precisin: Normal... De costumbres. La mentira, sin embargo, apenas rod cinco o diez segundos... Y auxiliado por aquella intrigante media sonrisa, coment certero y sin piedad: Y ha venido desde tan lejos para hablar... nicamente... de ese pueblo... Y me desarm. Pero Ricky, oportunsima, imperativa y recriminadora, le aconsej en ingls que se centrara en la conduccin y que permaneciera atento a la ya inminente salida de la autopista... Y percib algo que ira verificando poco a poco... En aquel equipo si es que lo era, la mujer llevaba la voz cantante. Ella decida y gobernaba... Ricky, en suma, era el jefe (?). Pero me equivoqu... La pregunta-comentario de Rex no qued disuelta ni olvidada... Y suavizando el tono, Ricky la rescat. Y repiti: Est seguro que slo quiere informacin de la poblacin A? Me volv y la mir perplejo. Otra vez esa... Cmo decirlo?... insinuacin? Pero, acallando el impulso poco falt para que soltara la verdad, me limit a sonrer enigmticamente. Y ella estoy convencido lo entendi y me entendi... Y leyendo (?) en mi mente, aadi insinuante: Temo que voy a defraudarle... Y en ese instante no s cmo ni por qu lo supe... Supe lo que me aguardaba... Pero, en una lgica reaccin de defensa, me negu a aceptarlo. Pobre ingenuo! 12.30. Rex se desvi hacia un barrio perifrico. Y al poco frenaba frente a una casa de tres plantas. La calle, solitaria, sin un solo vehculo, sin un solo peatn, me intrig de nuevo. Pero, francamente, no le prest mayor atencin. Mi preocupacin era otra... Y ahora... qu?... Cmo me las arreglo para quedarme a solas con Ricky? Y prcticamente no tuve que pensar... Todo fue sencillo... Sospechosamente sencillo. El de la media sonrisa introdujo el utilitario en el garaje de la vivienda y, haciendo suya mi inquietud, seal hacia una de las esquinas... Usted querr tomar un caf... y conversar. Yo debo ocuparme de unos asuntos... Le ver ms tarde... Y desapareci por la estrecha puerta que comunicaba el garaje con el inmueble. Unos asuntos?

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Pero desist. Quizs estaba viendo fantasmas donde, seguramente, no los haba... O s?... Despus, con el paso del tiempo, estos pequeos-grandes sucesos seran minuciosamente analizados. Y las conclusiones alimentaron las viejas sospechas Por qu no fui invitado a subir a la casa desde el primer momento?... Por qu fui prcticamente "obligado" bolsa en mano a recluirme con Ricky en aquel bar?... No tenan caf en el domicilio? De qu "asuntos" deba ocuparse Rex? Y sencillamente me dej llevar, aprovechando la interesante oportunidad que acababa de ponerme en bandeja... Casualidad? Lo dudo... Y minutos ms tarde, ante una humeante y reconfortante taza de caf, volv a ser presa de aquellos profundos y envolventes ojos azules... S... Fueron momentos angustiosos... Qu hago?... Qu digo? Por dnde arranco? Me manda a paseo... seguro!... "Una extraterrestre?... Yo, una aliengena? Pero qu se ha credo?" Y Ricky, acomodada en el silencio, sorbiendo lentamente un gran vaso de agua, sigui observndome. Escrutndome. Desnudndome con la mirada... Sonriendo pcaramente... con los ojos. Y este azorado investigador, percibiendo el peso del sutil e implacable examen, hizo lo que pudo. Primero tante. Remov los recuerdos... cuidadosamente... y por orden, evitando la historia del ingeniero. Pero, tal y como anunci, no recordaba nada de nada. Increble! No saba cmo lleg a la poblacin A (?)... En coche?... En autobs?... En auto-stop? Nada... Todo borrado... Inexplicable y misteriosamente borrado (?).... Insist, pero fue intil. Naturalmente, no la cre. Era imposible que no pudiera recordar... Y la extraa amnesia me puso en guardia. All pasaba algo raro. Muy raro... Segundo asalto: la estancia en los apartamentos. Pues bien, nuevo fracaso... Tampoco supo decir por qu escogieron aquel albergue (?)... Ms an: ignoraba (?) por qu Spain, compaero de habitacin, haba partido antes que ella (?)... En cuanto al medio de transporte utilizado por el mdico para alejarse de la poblacin A... ni idea (?)... Su salida del pueblo tambin qued en el aire. (No es un chiste.) Por toda respuesta coment: Creo que fue en mayo... Pero no logr concretar el cmo (?)... Y comprend. Estaba siguiendo una tctica y un camino equivocados... Ricky, tranquila, columpindose en aquella mirada de complicidad, me lo gritaba... sin palabras. Estoy perdiendo el tiempo, s... Ella "sabe"... "Sabe" que no es "esto" lo que me ha impulsado a localizarla... y visitarla. Y leyendo (?) nuevamente en mi interior animndome, en definitiva repiti lenta y pausadamente: Est seguro de que slo quiere hablar de eso?... Y me rend.104

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Y all mismo muy por encima detall el porqu de mi viaje a USA. Y ocurri lo contrario de lo que imaginaba... Conforme hablaba y profundizaba en la aparentemente fantstica historia del ingeniero y en su romance con la supuesta aliengena, el rostro lejos de helarse fue dulcificndose... Y la sonrisa se ensanch milmetro a milmetro al ritmo de las palabras. No me interrumpi. No hizo un solo comentario. No protest. No afirm ni neg... Sencillamente, como digo, sonri... Y no supe qu hacer ni qu decir... Cmo debo interpretar esta enigmtica actitud?... Es cierto?... Es Ricky uno de "ellos"? Finalmente, simulando sorpresa, exclam: Investigador de ovnis... Qu interesante! No, aquello no era normal... Y confes algo que tampoco acert a interpretar... correctamente: Yo saba que usted no estaba aqu para escribir un libro... sobre la poblacin A... Pero no entr en detalles. Y, perplejo, esper un veredicto. Fue en vano... Ricky, disfrutando con mi zozobra, se puso en pie. Y arropndome en su inagotable sonrisa, orden: Dice que quiere grabar mis palabras... Muy bien... Vayamos a la casa. ste no es el lugar adecuado... Y, desconcertado sin un s o un no, me arrastr literalmente a la calle. 13.30. Y el Destino (?), sin prisas, dio y me dio otra vuelta de tuerca... Tras ascender por una angosta y fatigosa escalera de madera, la mujer me invit a penetrar en el domicilio de la enigmtica pareja. Rex, sentado en el suelo, al telfono, alz la vista, recibindome con su habitual e inacabada sonrisa. Y durante unos segundos permanec inmvil, junto a la puerta, tratando de situarme y de beberme lo confieso hasta el ltimo detalle. Pero, lamentablemente, no haba mucho que explorar... Me hallaba en una menguada salita, de cinco por cuatro metros, cargada de estanteras, repletas, a su vez, de latas de conservas, diminutos frascos de colores posiblemente medicamentos (?) y libros. Por lo que alcanc a leer, la mayora novelas... Y ni una sola obra sobre ovnis! El espartano ajuar lo completaban un anciano frigorfico, una mesa abatible adosada a la pared y el telfono por el que conversaba el msico, en una repisa colgada a medio metro de un crujiente y ennegrecido suelo de pino. Frente a m, sin puerta, en una penosa oscuridad, se abra una segunda estancia. Y deduje que poda tratarse del dormitorio. Me hubiera gustado entrar. Husmear... Pero la pareja por lo que vi a continuacin no pareca muy dispuesta a ensearme la casa... Sillas? Ni una... Por ltimo, a mi izquierda, tambin sin puerta, el resto del mini-apartamento: una cocina estrechsima, agobiante, con un par de fuegos elctricos, un fregadero de juguete y una severa y breve batera de platos, tazas y dems cacharros, todos de porcelana. Del bao, ni rastro. Cul fue mi impresin? Aquella gente (?) viva en los lmites de lo razonable... No demostraba el menor inters por lo que habitualmente preocupaba al pueblo norteamericano.105

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No vi electrodomsticos ltimo modelo. Tampoco aire acondicionado... Ni tan siquiera una modesta televisin... Era... s, un lugar poco acogedor. Sin vida. Sin color. Sin atractivo. Sin un solo cuadro. Sin fotografas familiares... Sospechoso, s... Muy sospechoso... Y Ricky, nerviosa fue la nica vez que la not ciertamente excitada, se dedic a pasear (?), arriba y abajo, por la minscula sala. De vez en cuando se detena. Observaba a su compaero y, al mirarme, recompona apresuradamente la perdida sonrisa. Pareca incmoda y deseosa de que el mstil concluyera la llamada. Pero Rex, imperturbable, continu con la montona e inexpresiva letana en ingls... S..., por supuesto... Comprendo... Eso espero... Descuida... No, ningn problema... Todo controlado... S, claro... Te llamar de inmediato... Y el instinto (?) me lanz un flash: Con quin habla? Pero, obviamente, al carecer de pruebas, el flash termin por extinguirse. Y finalizada la charla, hombre y mujer intercambiaron una intensa y significativa mirada. Pero ninguno se manifest... Y asist a una escena... extraa. A primera vista, un incidente venial. Sin importancia. Un ao despus (agosto de 1997), al escuchar por ensima vez la grabacin con Ricky y descubrir (!) aquel sonido de fondo, empec a atar cabos... Y al volver sobre la extraa secuencia, una idea (?) baj del cielo de nuevo... Todo atado y bien atado. Y sonre para mis adentros... Y ahora me pregunto: Cmo es posible que no captara aquel misterioso "bip" durante la entrevista? Y lo ms desconcertante: por qu las personas que escucharon igualmente la cinta no repararon tampoco en aquella especie de sonar? Por qu fui a detectarlo al cabo de tanto tiempo? Probablemente... tena que ser as. La cuestin es que, como digo, sucedi algo... Impaciente por interrogarla, ech mano de la grabadora y del cuaderno de campo. Pero, inexplicablemente (?), Ricky no se movi. No dijo nada. Y fue a refugiarse en Rex, interrogndolo sin palabras. Y ambos, tensos, continuaron en silencio. Sinceramente, no comprend... Algo pasaba. Pero qu? Y cre adivinar el problema: Las sillas!... Mejor dicho... la falta de sillas! Y condescendiente, restando gravedad al asunto, hice ademn de imitar a Rex, sentndome en el piso. Y Ricky, con la sonrisa perdida, palideci... Y a punto de acomodarme en el suelo, formul una pregunta que encauz la violenta situacin..., beneficiando, sin querer, a mis anfitriones. Puedo fumar? En honor a la verdad, como ha ocurrido en otras ocasiones, en caso de respuesta negativa hubiera guardado los cigarrillos y, simplemente, habra aguantado... Y as estaba dispuesto a hacerlo. Y durante unos segundos expectante aguard una contestacin.106

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Nuevo y elocuente intercambio de miradas... Y al unsono, como una sola voz, replicaron con un redondo y desproporcionado... No! Tampoco me pill por sorpresa... Estados Unidos es un pas que persigue a los fumadores, pero no tiene reparo en enviar a los jvenes a matar seres humanos a Vietnam o en la guerra del Golfo... Y antes de que acertara a esconder los Ducados, Ricky me tom por el brazo. Y resucitando la sonrisa, en un tono exagerado, ms que sugerir, orden: Abajo, en el patio, s puede fumar... Yo contest que no era tan grave... y que todava poda vivir sin fumar.... Y reforc el argumento con algo tan cierto como lo anterior: El silencio de la casa favorecer la nitidez de la grabacin. Intil. Como si de una cruzada se tratara, Rex se ali con la mujer, empujndome casi a seguirla. Y hoy lo entiendo... Hoy, tras descubrir el misterioso bip, comprendo el porqu de aquella obsesiva actitud... Era primordial que saliera del apartamento! Era vital que permaneciera en un lugar... a cielo abierto! Pero entonces, lgicamente, no sospech. Y atribu la maniobra a esa enfermiza tendencia de los gringos a no consumir humo de segunda mano... Pobre ingenuo! Cundo aprender que en el fenmeno ovni nada es casual? Y ya bajo el marco de la puerta, con una Ricky lanzada escalera abajo, tuve una postrera... y providencial reaccin. Temiendo que las condiciones acsticas del referido patio no fueran buenas, me revolv, intentando que recapacitaran. Y fui testigo de otra escena que me intrig... Rex, casi de espaldas, dando por hecho que servidor descenda ya por la escalera, se hallaba enfrascado en una nueva llamada telefnica. Fueron segundos... Y arriesgndome, tratando de averiguar a quin telefoneaba, permanec inmvil y silencioso. Pero, mientras tecleaba llegu a sumar nueve dgitos, el individuo se percat (?) de mi presencia. Y ocurri algo que, en principio, no tena por qu haber sucedido: sbitamente cort... Y girando despacio me obsequi con aquella insufrible media sonrisa. Y not cmo una llamarada ascenda desde el estmago, pintndome de rojo vergenza... Intent excusarme, correspondiendo con otra sonrisa. Imposible. El sentimiento de ridculo me dej seco... Y el mstil, con el auricular en la mano, aguard pacientemente. Estaba claro: no volvera a marcar... mientras yo estuviera all. Y escap como pude, perdindome tras los pasos de Ricky. Y me pregunt y sigo preguntndome: Por qu ha interrumpido la comunicacin? A quin pretenda llamar? Si no he errado en la suma, los nueve nmeros representan a "alguien" ubicado fuera del estado...107

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Quin es este individuo?... Y, sobre todo, por qu este investigador no debe escuchar la conversacin? Y al descender por la empinada escalera, un nombre baj conmigo: Spain! Casualidad? Lo dudo... Ricky, alarmada, me sali al encuentro. Suba precipitadamente. Pero, al verme, se tranquiliz. Finalmente, sin palabras, me condujo a la parte posterior del inmueble. All, efectivamente, en la planta baja, apareci ante m un no menos angosto patio, de cinco por cinco metros, encajonado entre las altas paredes sin ventanas de los edificios colindantes. Un cielo azul y radiante me salud. Y Ricky seal uno de los ngulos, invitndome a que me instalara. Y aadi con dulzura: Puede esperar un minuto? Asent, naturalmente. Y la vi desaparecer por la portezuela que comunicaba con la estrechsima y peligrosa escalera. El lugar, a juzgar por el grado de abandono, no haba sido utilizado desde haca mucho. La mesa de madera y las tres sillas de plstico que llenaban una de las esquinas se hallaban sepultadas por una gruesa mano de polvo y tierra. Y tuve que tirar del pauelo para medio adecentar el tablero y uno de los asientos. Blanca me mata..., fue mi nico pensamiento, al comprobar la suciedad que arrastraba la tela. Pero, al punto, me asalt una segunda reflexin: Si la pareja conoca el mal estado del patio, por qu se empe en conducirme a l?... No hubiera sido ms hospitalario celebrar la entrevista en el apartamento? No, "esto" tampoco es normal... Y, como digo, la respuesta, en mi opinin, llegara mucho despus y hbilmente camuflada en la grabacin... Sutilezas de mis primos? Y hablando de primos, cmo deba interpretar la larga ausencia de Ricky? Ms de cinco minutos! A qu subi?... Por qu me dej solo? Qu fue lo que maquinaron en la soledad de aquel piso? Volvieron a telefonear?... Por qu, al rememorar la secuencia, viene a mi mente indefectiblemente el familiar y ms que sospechoso nombre del mdico? E incapaz de aclarar tanto misterio, aprovech la tregua (?) para ultimar grabadora y cmara fotogrfica y revisar el cuestionario. Cmara?... Me permitir fotografiarla? Y por qu no?... Al ingeniero no le puso pegas... Y consciente de la trascendencia del momento me dije con cierto temor: Bien... Ha llegado la hora de la verdad! Reconocer lo que sucedi en la poblacin "A"?... Aceptar que es una aliengena? Admitir que tom posesin de un cadver... devolvindolo a la vida? Pobre tonto! Y el Destino (?) tens el arco... Seis o siete minutos ms tarde, una Ricky relajada y cordial tomaba asiento frente a m, aparentemente dispuesta a satisfacer la curiosidad de este ingenuo investigador... Y puede que carezca de importancia, pero me choc... Y as lo cuento. La mujer, al sentarse, ignor la suciedad de la silla. Y, sin mirar, se acomod sin ms... Por supuesto, no se excus. No dio ningn tipo de explicacin a su dilatada e incomprensible ausencia.108

Ricky B. Una historia "oficialmente" imposible

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Y sin ms prembulos tom la grabadora, preparado (?) para lo que imagin como el esprint final de aquella aventura... Esprint final?... Dios santo!... Cmo sospechar siquiera lo que me aguardaba? Y al arrancar, por pura cortesa, pregunt si estaba autorizado a utilizar su nombre y sus declaraciones. Evidentemente, el hecho de grabar encerraba ya un consentimiento implcito. Pero quise asegurarme. Nueva sorpresa... Sin conocer el contenido del cuestionario, Ricky asinti rpida y segura. Usted me inspira confianza... S que no me defraudar. No, aquello tampoco fue muy normal... Es cierto que jams traiciono, pero, en aquellos momentos, ella no poda conocer el destino de la grabacin. O s?... 14 horas. E inici una charla que, poco a poco, me conducira al desastre... y a la gran decepcin. Pero, antes de proceder a la transcripcin de la misma, conviene que el lector est avisado. Por razones de ndole personal, una parte de la grabacin ha sido congelada... de momento. Nadie ha llegado a escucharla. Ni siquiera mi mujer... Quizs ms adelante si consigo llegar al fondo de este dilema me atreva a desvelarla... El resto aparecer tal y como se registr. Sin maquillaje. Sin arreglo alguno... Una entrevista desnuda. Una conversacin en la que Ricky, una vez ms, me sorprendi. Y lo consigui, tanto por lo que confes, como por lo que silenci y, muy especialmente, por lo que dej traslucir... De muchos de estos aspectos, sin embargo, no sera consciente hasta bien entrado el ao 1997, al finalizar el segundo viaje a Yucatn. Verdaderamente, esta investigacin fue una filigrana del Destino (?). Bien... aqu estamos de nuevo... Son las dos de la tarde del lunes, 2 de septiembre de 1996... Primera grabacin con Ricky... Empecemos por el principio. Noviembre de 1981... Usted llega a la poblacin A... Por qu?... Qu la mueve a viajar a dicho lugar? O.K. respondi sin prisas. Estbamos viajando por Italia... de vacaciones. Ese ao haca mucho fro en Europa y decidimos bajar hacia Espaa... hacia el sol. Pasamos por Granada y alcanzamos Mlaga. Pero no nos gust y continuamos... Y all estaba la poblacin A... Un pequeo pueblo. Muy tranquilo. Con chiste... Usted iba con Spain? S. Lo conoca de antes? S, tenamos una vieja amistad,.. Y ah, en las primeras palabras, empec a detectar algo raro. Unas extraas e incomprensibles contradicciones... l quera conocerme. .109

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Y Ricky dud... Creo que se percat de La incongruencia y, sin perder la calma, trat de enmendarlo. Pero no lo consigui. Spain no dispona de mucho tiempo... Es mdico... Y quera conocerme... en Roma... S, muy extrao... Si eran viejos amigos me pregunt, por qu pretenda conocerla? Pero, prudentemente, no hice comentario alguno. Era mejor as... En esos fros instantes recin estrenada la charla prefera una Ricky confiada... (?). Muy bien prosegu, pasando por alto eJ desliz (?)... Estamos en el 15 de noviembre... Ustedes aparecen en la poblacin A y les gusta... E insist en lo que ya saba. ... Por cierto, cmo llegaron?... Y Ricky, sonriendo maliciosamente, replic cmo lo hiciera en el caf... No lo recuerdo. Silencio. Y la mujer percibi m incredulidad. Y, bruscamente, salt de la sonrisa a la seriedad. La vi inspirar y soltar el aire con fuerza. Pareca contrariada. Pero me mantuve firme, esperando una ratificacin... un comentario. De verdad, no me acuerdo... Y, hbil, desvi la cuestin. ... Seguramente pregunt y alguien me recomend los apartamentos de Marta... No, no era eso lo que acababa de plantear. Y ella lo saba... Y ahora me pregunto: Por qu respondi as?... Aquello, como dije, no era creble... Qu pretenda? Qu trataba de decirme... entre lneas? Pero no forc el ritmo... Spain no habla espaol... No. Y usted lo hablaba entonces? S. Dnde lo aprendi? En Mxico... Y por qu se detienen en la poblacin Qu tena de particular? La vieja tctica de formular las mismas con diferentes palabras no dio resultado. Despierta y gil, no cay en la trampa... Como le dije, era un sitio muy tranquilo... Y aadi algo que me confundi: ... Aunque yo no lo escog... Y abriendo de nuevo la sonrisa, matiz: Nunca voy contra corriente... Ya sabe... el Destino... No, yo no tena por qu saber... ni ella por qu insinuar... Pero de qu me extrao? Aquella conversacin fue una continua y machacona insinuacin... Y a qu se dedicaba en esa poca? Y volvi a esquivarme. Quera leer y estudiar a Dante... en italiano. Por eso viaj a Italia... Y en ese instante, de las contradicciones, pas limpia y descaradamente... a las mentiras. Pero de eso no tuve clara conciencia hasta mi regreso a Espaa.110

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...Yo estaba entrando en mi treinta y cinco cumpleaos y Dante, en ese aniversario, baj a los infiernos... Y yo baj a la poblacin A... En aquel noviembre de 1981, Ricky acababa de cumplir treinta y tres aos... no treinta y cinco. Pero de esta y de las siguientes y ms graves mentiras, servidor, como digo, no fue consciente en esa jornada... Fue una idea romntica... Y de pronto dud. Consumi unos segundos y exclam, lamentndose: Se me olvid lo que iba a decir... Qu extrao! En aquellos momentos consider el lapsus como algo normal... Hoy, en cambio, tras el hallazgo del misterioso bip, ya no s qu pensar... Curiosa y sospechosamente, cuando Ricky pronuncia las dos ltimas palabras idea romntica, el supuesto sonar se hace ms intenso y cercano... Y la mujer interrumpe su exposicin... S, muy extrao... Y el hecho, como veremos, se repite a lo largo de toda la grabacin. Y una idea (?) aparentemente descabellada lo s me persigue desde que descubriera l mencionado y enigmtico sonido: Estaba Ricky "controlada" por una de esas naves "invisibles", similares a las que, sin duda, nos acompaaron en Egipto? Y aunque los estudios sobre l repetitivo bip no han concluido, me atrevo a aventurar que s... Pero prosigamos con la accidentada charla. Ricky, de pronto, pareci recobrar la memoria... Pero el comentario, evidentemente, no encaj con la idea inicial... ... Buscbamos el sol... S, una nueva contradiccin... Deseaba bajar a los infiernos o buscar el sol? Y, aturdido, la dej continuar. ...S, por eso nos detuvimos en la poblacin A. En realidad queramos escapar del fro... Cunto tiempo permaneci en ella? De noviembre a mayo. Aquello tambin me llam la atencin. Ricky recordaba con detalle muchos de los pormenores de su estancia en la poblacin A y, sin embargo, se quedaba en blanco ante otras cuestiones... Cuestiones vitales, claro... Y vuelvo a preguntarme: Por qu? Qu intentaba comunicarme? Y decidido, entr de lleno en la historia del ingeniero. Empezaba a cansarme de tanto rodeo... Y es cierto que conoce a nuestro comn amigo, el ingeniero... S. Y los bip se encadenan de nuevo. Y suenan ntidos. Muy prximos. Y es cierto tambin que sale con l... Bien, vayamos por partes... Qu opina? Y fui directo. ...l afirma... que usted no es de aqu... Que usted es extraterrestre... Que tom el cuerpo de una norteamericana... accidentada en Mxico... Y entre fortsimos bip, balbuceando, trat de ordenar las ideas.111

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Bueno... es... Quiero explicar esto muy bien, pero no tengo las palabras... Es una manera muy interesante de formar... una memoria... que... Sinceramente, volvi a sorprenderme. Por qu tanta confusin? Por qu no decirlo abiertamente? ... En realidad, el ingeniero... manipul algunos detalles..., para fijar una memoria Y se detuvo. Y el sonar (?) prosigui implacable. Y me vi obligado a ayudarla. Entonces cul es la verdad?... Qu sucedi en el accidente de autobs? S... Tuve un accidente... en Yucatn... En 1975... creo. Y de nuevo las incongruencias... Si recordaba, por ejemplo, las fechas de ingreso y salida de la poblacin A, por qu dudaba del ao del accidente? ...Fue muy grave... Y se extendi en una serie de detalles que, a la larga, resultaran igualmente comprometedores... para ella. ...El autobs tuvo un problema con la suspensin... En aquellos momentos, obviamente, no supe de la trascendencia de esta afirmacin. Sera despus, tras una exhaustiva investigacin en Yucatn, cuando recordara alarmado aquella palabra: suspensin. Ella la haba pronunciado en septiembre de 1996... Pero no adelantemos los acontecimientos. ... El conductor perdi el control... Y se sali del camino... Y el bus qued con las ruedas hacia arriba... Y yo permanec aprisionada... Un amigo mo muri... y tambin otras personas... Era un autocar de un negocio pequeo... barato... regional... Los conductores trabajaban mucho tiempo... sin dormir. Sali en los peridicos? No lo recuerdo... Curioso. Ricky, como digo, pareca acordarse nicamente de lo que le interesaba... ...Y estuve atrapada como dos horas... Nueva mentira... No era eso lo que confes al ingeniero... ...Y mi novio grit que no arrastraran el autobs porque poda perder las piernas... Y siguieron los embustes. ...Y mientras permanec entre los hierros me preguntaba: cmo harn para levantar el bus en un lugar tan remoto? Estaban en la selva? S... cerca de la ciudad de Mrida... Y digo que prosiguieron las mentiras porque, tal y como comprobara algn tiempo despus, ni el paraje era selvtico ni muchsimo menos... un lugar remoto. Y hoy, con la ventaja de la perspectiva del tiempo, este encadenamiento de falsedades me hace sospechar algo... muy interesante: Ella, probablemente, saba que me iba a ocupar del suceso. Y que terminara averiguando las circunstancias que lo rodearon... En ese caso, por qu desliz aquellas groseras inexactitudes? Qu pretenda? Qu insinuaba? Y Ricky, fra y calculadora, continu con los detalles. Unos detalles escandalosamente falsos... ... Yucatn es muy plano... Y bajamos por un cerro... Me acuerdo bien... muy profundo... Al visitar el lugar qued perplejo. All no haba cerro alguno...112

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... Nunca regres al sitio... Y, no s cmo, un hombre entr por un hueco y me dijo que iban a subir el autobs... Y el motor me cay encima... Y me desmay... Y tuve un sueo... Vi muchos hombres a mi alrededor... y me decan: Todo est perfectamente... No te preocupes... Parecan mdicos, pero con ms corazn... Y al llegar al hospital, el doctor pronunci aquellas mismas palabras... Qu astuta mezcla de verdades y mentiras! Segn pude verificar en su momento, el motor jams la golpe. Jams se desprendi... Pero este ingenuo investigador no poda saberlo entonces... E imaginando el desenlace continu: Perdi mucha sangre? No, slo estaba inmovilizada por las rodillas... Y aquello me son igualmente a falso. El ingeniero haba sido claro y rotundo: Ricky asegur que el cadver se desangr. Esta vez, sin embargo, la supuesta aliengena no minti. Fui yo y el ingeniero quienes malinterpretamos sus palabras. Y el error, lamentablemente, retrasara y oscurecera la investigacin... Pero vuelvo a caer en lo de siempre: adelantarme a los hechos... Y cunto tiempo permaneci en el hospital? Como dos das..., pero me mandaron a la calle, y no pude caminar... Mi pierna derecha fue escayolada y, poco a poco, los tejidos se pudrieron... S y no. Ricky volva a manipular los hechos... Las cosas no fueron exactamente as... ...Y permanec unos das en la casa de mi novio, en Mrida. Pero las piernas se inflamaron... Estaban negras... como el hgado... Y me recomendaron que aplicase hielo... Pero cmo encontrar hielo en Mrida?... Obviamente, la gringa me estaba tomando el pelo... Y ri divertida. Cmo encontrar hielo en Mrida?. Muy simple. En 1975, la capital de Yucatn era ya una poblacin prspera y lo suficientemente desarrollada como para hallar hielo en cualquier parte... Y sigo preguntndome: Por qu introducir un comentario tan pueril en la conversacin? Evidentemente, algo persegua... ...Y acud a la clnica, pero el doctor me recet unas pastillas antiinflamatorias... Y, de pronto, con un cinismo que todava me asombra, Ricky interrumpi la exposicin, preguntando: De verdad le interesan estos detalles? Asent, sin darme cuenta de la importancia de mi actitud. Y la mujer continu con las medias verdades. ... Pero la pierna empeor... Y al visitar nuevamente al mdico y soltar el yeso... aquello fue el desastre... Todo estaba infectado por la necrosis... Necesitaba ciruga plstica... Yo, entonces, quera viajar al Per... Era tan importante como lo de Dante... Y pens en operarme en Mrida... Habl con algunos doctores, pero sus mtodos eran primitivos, antiguos... Falso! Abrumadoramente falso! En una de mis estancias en Mrida tuve la oportunidad de conversar con los ms antiguos cirujanos plsticos de la ciudad. Pues bien, en 1975, las tcnicas quirrgicas de reparacin en dicha poblacin eran tan correctas como las de cualquier otro lugar de Europa o Estados Unidos. Y lo que es peor: Ricky no consult a ningn especialista... En los archivos de los mdicos, al menos, no consta...113

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...Y regres a Estados Unidos... Y aqu me operaron. Por qu viaj a Yucatn? Siempre quise ir... desde muy nia... En 1972 me encontraba en Florida y un buen da vi un mapa de Yucatn... Estaba muy cerca... Y sub en un avin... Conoca a alguien? No. Hablaba ya espaol? Un poco... Y mi siguiente pregunta intuyo el porqu modific su actitud. De un tono aparentemente (?) vivo y cordial salt bruscamente a la gravedad. Y el rostro se oscureci... De dnde es su familia? Y resistindose, entre dientes, contest: De... Fue curioso... Jams logr que ampliara detalles sobre sus parientes. Ni en las sucesivas cartas que siguieron a esta conversacin todas sin respuesta ni en las posteriores llamadas telefnicas... Cada vez que toqu el tema, Ricky lo esquiv, mostrndose huidiza y desconfiada. Casualidad? Lo dudo... Y comprendiendo que no deba profundizar en ese terreno al menos de momento, me aventur en otra de las parcelas de la ya tambaleante historia del ingeniero... Y qu puede decirme de Acrn?... l afirma que usted... No me dej terminar. No recuerdo si hablamos de eso... en broma. De nuevo la amnesia. No me acuerdo... Y los pitidos los misteriosos bip... en primer plano... A usted le interesaba el fenmeno ovni? Ms bip... Y con indiferencia, como si de algo anecdtico se tratara, respondi a media voz: S... s... Y aceler. Segn el ingeniero, usted, como extraterrestre, habra venido a la Tierra para estudiar la memoria gentica de los mayas... entre otras cosas. Y recuperando la sonrisa de complicidad, sin el menor asombro, coment pausadamente: O.K... Probablemente, el cuento que yo cont fue as: viaj a Palenque, en Chiapas, con un novio yucateco... Y all conocimos a un indio, un viejo maya... Fumamos marihuana y nos explic que l tena memoria gentica..., que saba ms que los antroplogos y arquelogos..., que llevaba la informacin en la masa de la sangre... que nadie le haba enseado... Y ley los jeroglficos... Y cont la historia de su pueblo... En otras palabras resum desalentado: Todo falso. Y Ricky fue tajante. S... amigo. Y not cmo me desmoronaba... Pero por qu? Por qu el ingeniero iba a inventar una historia as? Y con una especial habilidad para maniobrar, evit la respuesta directa.114

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Todos inventamos memorias... Est probado que todos tenemos memorias falsas... Y es difcil decir en qu momento una memoria se vuelve falsa... Me comprende? No, no entend. Y lo que era peor: no terminaba de asimilar aquella retorcida actitud. Y aadi triunfante: Conozco al ingeniero y s de su vanidad... Y s tambin de su machismo y de su gran imaginacin potica... Imaginacin potica? Un ingeniero con imaginacin? Y tuve la clara sensacin de que no conoca a mi amigo o, sencillamente, que volva a mentir... Y los bip se agitaron de nuevo entre las palabras de Ricky. Y sentenci: Por eso puedo entender por qu ha armado este cuento... Y crecindose, subray: Es un manipulador... Y creo que ha montado esta fbula... para entretenerle... No, eso no era cierto. E intent protestar, pero Ricky, vacindose, lo impidi... l posee una gran inteligencia, una buena curiosidad y una excelente imaginacin... pero es perverso. Y finalmente contraataqu. Pero, dgame, si todo es una diversin..., para entretenerme, cmo explica que contara la historia a otras personas... en 1986? Yo no tuve conocimiento de la misma hasta algunos aos ms tarde. Silencio. Y, desconcertada, se refugi en un... No s... Y ahora, al escuchar cmo los bip se intensifican en ese crucial silencio, vuelvo a sospechar: Minti? Pero sus palabras, a pesar de todo, me debilitaron. Probablemente llevaba razn... El ingeniero me haba engaado. Y no supe ver ms all... Y continu... casi por inercia. Bien... l explic igualmente que usted era una persona muy extraa... Que slo beba leche, que llevaba en su equipaje una numerosa coleccin de frascos, posiblemente medicinas, con frmulas qumicas... Y soltando una carcajada, adelant la respuesta. Y, temeroso y vacilante, redonde la exposicin. ...Y dice que usted, al verlo comer carne, le recriminaba: Te ests suicidando. Nuevas risas y nuevo golpe a mi ya mermado nimo. Inventado... Es posible que tomara vitaminas... No me acuerdo... Pero coma y beba de todo... De todo? S replic, haciendo gala de una sbita y envidiable memoria. Paella, vino de Rioja, verduras, pescado frito... Y lanz algo que, posteriormente, descubrira como su ensima mentira: ...Nuestro amigo, el ingeniero, se estaba convirtiendo en aquellas fechas al vegetarianismo... Tambin comentaba que usted lo apuntaba todo en unas libretas de tapas negras... S, eso es verdad.115

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Menos mal! Al fin una verdad! ! ... Yo, entonces, quera escribir la gran novela americana... Y por eso haca tantas y tan absurdas preguntas? No entiendo... A m me pareci que s, pero disimul. El ingeniero dice que usted lo acosaba con cuestiones casi infantiles... Por ejemplo: Por qu unas personas se besan y otras se dan la mano? Y Ricky dud nuevamente... No s... No recuerdo... Y segu hurgando Fumaba en 1982? S, ya lo creo... Fum cigarrillos espaoles. Y al mentir segn las personas que la conocieron, jams la vieron fumar, los bip de la grabacin se aceleran... Y el alarde de embustes continu y continu. Entonces tampoco es cierto que usted danzara semidesnuda en las madrugadas? Yo?... Segn el ingeniero, as se pona usted en armona con el universo... Y tras soltar otra sonora carcajada cmo no!, evit la cuestin. Pura fantasa!... Me he baado en el mar, s, cuando era joven y loca... Me gustaba jugar con el plancton... y ver la luna reflejada en las aguas y en mi cuerpo desnudo... Pero de eso hace mucho... E insist. Es decir, lo niega... Niega que bailara durante las noches en la terraza de la casa del ingeniero... Y fra, arropada por los bip, se ratific. Ya lo he dicho: pura fantasa! Aquella conversacin, en efecto, empezaba a no tener sentido. Todo, o casi todo, era falso. Todo inventado... Y, al mismo tiempo, aunque entonces no lo tuve muy claro, todo generosamente regado con un sospechoso ro de mentiras... Y fui acercndome al final... A la gran y definitiva decepcin. Nuestro amigo asegura tambin que usted careca de pudor... Pudor? S. Me explico... Usted caminaba desnuda por la casa o no cerraba la puerta cuando haca sus necesidades... Ah! Entiendo... S... eso es cierto... Yo soy as... Y subray sus palabras con algo que no comparto. ... Los norteamericanos de los aos sesenta somos as... Tiene eso algo que ver con el hecho de que nunca se maquille? No lo s... Y recurri a otro embuste que quedara patente meses despus, durante las pesquisas en Yucatn. ... Siempre fui as... Bien... Pasemos entonces a lo ms importante... E inspir temeroso. Qu opina de lo ocurrido la ltima noche, cuando regresaban a la poblacin A?... Recuerda la nave?... Por qu se asust?... Por qu dijo que era una astronave que vena a recogerla?

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Y en esos instantes, mientras levantaba las preguntas, los enigmticos bip en secuencias de tres y dos pitidos se hicieron arrolladores. Evidentemente, ahora lo s, aqul fue el momento clave. Y los bip sonaron de cinco en cinco. Casi rabiosos... Casualidad? Lo dudo... Y Ricky, impasible, me hundi. Todo inventado!... Completamente inventado! Y ah, definitivamente, me vine abajo Pero qu esperaba? Una declaracin jurada? Un "s" rotundo? Un reconocimiento de que, en efecto, era una aliengena?... Pobre idiota! Y como tal, sin enterarme de nada, argument: Pero, segn el ingeniero, a la maana siguiente... usted ya no estaba... Y remat cmo no!... mintiendo. Marta sabe cmo sal... Y, confuso, record la ltima entrevista con la duea de los apartamentos. Ricky menta! Marta no saba cmo abandon el lugar... Nadie lo saba. Y hoy, al escuchar la cinta por ensima vez, me descubro ante la glida mujer (?)... Qu frialdad! Qu magnfica representacin!... A no ser que aquella actitud insisto encerrara una segunda y escondida intencionalidad... Pero, lgicamente, al carecer de pruebas contundentes, no supe verlo. Y la pasmosa seguridad de Ricky fue minndome... Saba usted que el ingeniero me ayud a salir de Espaa? Nuevo jarro de agua fra... No, en aquellas fechas, lo ignoraba todo sobre el particular. Y al percibir mi desconcierto..., me pulveriz. ...S, mi querido amigo... l me acompa a comprar el boleto... Y, desarmado, lament mi escandalosa ingenuidad. El ingeniero nunca habl de aquel pasaje de avin... E intent pensar a gran velocidad. En realidad, si ella desapareci en la noche o en la madrugada del incidente con el ovni, difcilmente poda haber sacado el billete... O lo compraron mucho antes? Y hecho un lo... ca en la trampa. Y me inclin a creer que Ricky deca la verdad. Y maldije al ingeniero... Pobre estpido! Si intua que estaba mintiendo sin cesar, cmo pude darle crdito? Gajes del oficio, supongo... As que el ingeniero saba lo del boleto... Y me atornill, incapacitndome para la reflexin. Fuimos a Sevilla y compr el pasaje... El vuelo sala de Madrid... Creo que hizo escala en Mlaga... Y de all part hacia Nueva York... Y empujando con la mirada... me clav en la silla. Marta estaba al corriente... No se lo dijo? E indignado conmigo mismo repet la pregunta: Y dice que l la ayud? Y hoy, conociendo la versin del ingeniero, sigo asombrndome ante el cinismo (?) de la supuesta aliengena. S... s.117

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Y en qu fecha fue eso? Ms o menos, en mayo... Todo el tiempo lo pas en la poblacin A? S... aunque, de vez en cuando, hacamos viajes cortos... Recuerda a qu lugares? Y rpida, montada en las medias verdades, sin perder la encantadora (?) sonrisa, aclar. Cdiz... Ceuta... Toledo... Y al citar la ltima ciudad no s por qu (?) subray con nfasis: S..., tambin estuvimos en Toledo... A mi regreso a Espaa, el ingeniero neg tajante y enfadado: Jams viaj a Ceuta con Ricky..., y mucho menos a Toledo. Y ahora, conociendo lo que conozco, me asalta otra irritante duda: Por qu mencion Ceuta y Toledo?... Fue un lapsus... o una "pista"?... Qu quiso decir?... Se trataba de una "insinuacin"..., para que investigara en dichas poblaciones?... Pero qu deba investigar? Y hoy... "algo" (?) me dice que "aquello" no fue un fallo... en la memoria de la "gringa". Pero todo llegara... en su momento. ... Mlaga... Portugal... Sevilla... Por cierto la interrump, rememorando el suceso acaecido en Marbella, el ingeniero me habl de otro curioso asunto... Y al exponer el certero vaticinio sobre las muertes de Tulio, Enrique y del propio ingeniero, sencillamente sufri un ensimo ataque de amnesia... No s..., no me suena... Lo que s le sonaba a su manera, claro est fue lo registrado en un gran almacn de Sevilla... Nuestro amigo expliqu sin entusiasmo comenta que usted se asust al entrar en el supermercado... y ver tantas botellas. Y riendo plcidamente cmo no! lo desminti. El consumismo me deprime... no me asusta. Pero l asegura que usted le tom la mano... aterrorizada. Otro invento... Y no s por qu quizs porque me resista a aceptarlo, dej escapar un comentario... sobre lo que ya saba. As que la historia de la nave y el coche... pura invencin... S... Y remach. El resto contiene algo de verdad... Est inteligentemente construido... Eso, en cambio, no... Totalmente inventado! Y astuta fue a ensaarse con mi amigo, calificndolo de malvado, fantasioso, comunista y perturbador Y atado de pies y manos... no supe defenderlo! Y bien que lo he lamentado... Finalmente, estimando que Ricky conoca mejor que yo al embaucador, me interes por las razones que segn ella haban provocado el fraude. Y se aventur en otra mentira. Siempre tuvo un gran inters por lo extraterrestre. Es un experto... Un experto?118

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Nada ms lejos de la realidad... Pero necesit tiempo para indagar en la personalidad y en el entorno del ingeniero, comprendiendo que la afirmacin de Ricky careca de fundamento. Segn mis informaciones, hasta la noche del avistamiento en la carretera, jams destac en estos temas. Le atraan, s, como a cualquier persona medianamente curiosa e inteligente. Pero de ah a considerarlo un experto... haba un abismo. Es ms: de no haber sido por esta investigacin, lo ms probable es que hubiera terminado por olvidarse de los ovnis... Y, tmidamente, contraataqu: Hay algo que no comprendo... Si es una fbula, por qu se niega a revelar su identidad?... Qu gana con un montaje tan arriesgado?... l debe saber que, si todo es falso, tarde o temprano lo descubrir... Y Ricky, que al parecer ignoraba (?) el asunto de la identidad, balbuce insegura. Y los pitidos arreciaron... No lo olvide escap como pudo... Es diablico... En conclusin... Usted piensa que se trata de un fraude... No lo pienso... lo creo... Y el instinto (?) supongo me ilumin. Bien... es posible que mienta... Y dispar a quemarropa. ... Pero usted tambin puede estar mintiendo... Y replic con algo que todava me tiene perplejo. Usted es un investigador... Djese guiar por la intuicin! Y sonri divertida. Qu clase de respuesta era aqulla?... Dejarme conducir por la intuicin? Lo normal digo yo es que, si Ricky hubiera sido una ciudadana comn y corriente, la insinuacin tendra que haber sido rechazada de plano... Y la singular contestacin ha terminado fortaleciendo la vieja sospecha: s, ese "ngel" que nunca se equivoca sigue gritando... Ricky es... lo que asegura el ingeniero. Y, atnito, continu enganchado a la misteriosa recomendacin. Ahora no s..., pero esa intuicin, en su momento, me dijo que s..., que usted podra ser una aliengena... Y fue desconcertante. En lugar de rechazar o negar, como hiciera anteriormente, volvi a sonrer... Y bajando los ojos... me dej en suspenso. Y ciego y torpe, como siempre, no capt... Y prosegu. Porque seamos sinceros, si usted fuera una extraterrestre, nunca me lo dira. O s? Nueva, interminable y compasiva sonrisa. Y llenndome con aquella mirada azul, respondi conciliadora. Si usted es un buen investigador, terminar sabindolo... Terminar encontrando las pruebas... Pruebas?... Lo dicho: ciego y estpido... Y ahora estoy seguro. Ricky, con aquellas veladas palabras, lo estaba declarando abiertamente. De haberse tratado de un ser humano sin ms, por qu recurrir a una respuesta tan crptica? Lo lgico habra sido cortar por lo sano o, simplemente, enviarme a hacer... csmicas puetas.119

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Y, paciente, aclar: S, pruebas... Pruebas de que soy... lo que afirma el ingeniero... Y si las encuentro... usted lo dira?... Reconocera que no es de aqu? Suspir. Y los bip enloquecidos casi respondieron por ella. Primero... encuntrelas. Y la charla deriv hacia otros asuntos que, como ya anunci, no puedo desvelar... por el momento. Finalmente, al interesarme por sus ocupaciones, Ricky explic que, desde 1982, desde su regreso de la poblacin A, su vida haba cambiado radicalmente... Y pronunci la palabra con especial nfasis. Radicalmente. Pero, entonces, la sutileza pas casi desapercibida para este hundido investigador... Y prosigui, detallando que tras un largo proceso de reflexin en dicha poblacin "A", se decidi por el ingreso en una escuela de enfermeras. Y se hizo comadrona. Y me gast una broma. O debera decir una supuesta broma? ...Y ahora, merced a ese trabajo, tengo la oportunidad de sembrar semillas... extraterrestres... Y remach, acercndose a la grabadora. ... Y nadie puede sospechar... Y servidor, como un tonto integral, redonde la supuesta frivolidad. Es que tambin penetran en los cuerpos durante la gestacin? S, claro... As es mucho ms fcil... Entonces remat, siguindole la corriente, esto es una invasin... Ustedes estn en todas partes... Y riendo mi propia ocurrencia aad: ...Cualquiera, cualquier investigador..., yo mismo... podramos ser... extraterrestres... Y de pronto, dinamitando la sonrisa, sentenci: Usted lo ha dicho... Y a pesar del aparente tono de broma, un escalofro me advirti. Y hoy, atando cabos, acude a la memoria aquella extraa sensacin al verla por primera vez en la puerta de Internacional. S..., nos conocemos... Nos conocemos de "algo"... 16 horas. Y concluida la grabacin, recordando que no dispona de la direccin, le rogu que la escribiera en el cuaderno de campo. Y no dud. Y dcil, sin la menor resistencia, procedi. Y anot el nombre y apellido, aadiendo el nmero de la vivienda, la calle, la ciudad, el estado, el cdigo y su telfono. Y lo hizo con calma. Recrendose. Y aquellas cuatro lneas como veremos en su momento resultaran de especial trascendencia... Y vuelvo a preguntar: Por qu se neg por telfono y, sin embargo, no puso inconveniente a la hora de registrarla con su puo y letra?... Saba lo que estaba haciendo?... Era consciente de la importancia de aquel escrito para los peritos calgrafos? Hoy, al conocer los resultados de esos anlisis, estoy seguro de que s... Ella lo saba...120

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Y, a su manera, contribuy a armar el rompecabezas... proporcionndome una valiosa prueba. Casualidad? Lo dudo... Y antes de abandonar el patio fui a mostrarle las fotografas tomadas por el ingeniero en la poblacin A. Las examin cuidadosamente y, sonriendo, coment complacida. Qu tiempos aqullos...! S... la poblacin A fue importante... Y, misteriosa, aadi casi para s misma: Estoy en deuda con el ingeniero... l me ayud... sin saberlo. La ayud?... En qu? Pero, negando con la cabeza, guard silencio. Sesin de fotos. Y con idntica docilidad, me dej hacer. Con gafas de sol... Sin lentes... Primeros planos... No poda creerlo. Ni una sola protesta. Ni un mal gesto... Al contrario: pos sonriente, obedeciendo a todas mis indicaciones. No, aquello no era normal... Y, meticuloso, al repasar de nuevo el cuestionario, comprob que faltaba una pequea cuestin. Y mostrndole el registro de huspedes de 1981 las ocho lneas fotocopiadas y pegadas en el cuaderno pregunt si reconoca la letra. S replic sin titubear. Es la ma. Ms adelante, los expertos graflogos comprobaran que Ricky haba vuelto a mentir... en parte. Y aclar algo que confirm las sospechas de Marta: la direccin que apareca bajo su nombre y apellido era, en realidad, la de un hermano de Spain con el que, efectivamente, sostuvo una relacin amorosa... Y me ratifiqu en lo ya dicho: Si Ricky, en 1981, era novia de un hermano de Spain, qu pintaba el mdico en aquel misterioso viaje? Y a partir de aquellos momentos, con el retorno al apartamento, todo discurri a gran velocidad. Y lo s: yo fui el culpable... Yo me empe en salir de all... a toda costa. Y es comprensible... supongo. En mi nimo resonaban unas crueles y fatigosas frases: Todo inventado... Y fui presa de una gran decepcin. El ingeniero miente... Y lo que entonces estim como uno de los mayores fracasos de mi vida profesional... termin nublndome. No lo olvide... Ese hombre es diablico. Sencilla y lamentablemente: no deseaba continuar con aquella historia. Me senta engaado. Estafado. A pesar de esos veinticinco aos de investigacin y de supuesta experiencia... me haba comportado como un novato. Punto final! Y me propuse abandonar el lugar huir sera el trmino correcto lo ms rpidamente posible. Y hoy, claro est, me arrepiento...121

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Pero el Destino (?) es as: aparentemente voluble. Aparentemente caprichoso. Y ocurri de nuevo... Sucedi algo que, al menos para m, no tiene una explicacin racional. S, otra vez el enigmtico Destino (?)... Mientras Ricky intentaba convencerme (?) para que los acompaara a cenar a un restaurante, un ltimo vestigio de profesionalidad (?) me record que faltaba un detalle. Pero lo desestim. Y qu importa... si todo es falso? ... A la mierda el boquete en la pierna! Pero el instinto (?) machac tenaz... Tienes que verlo!... Debes fotografiarlo! Y, como digo, sucedi nuevamente... Cmo lo hizo?... Nunca lo supe. La cuestin es que Rex, adivinando (?) el forcejeo interior, interrumpi a la mujer. Y, sbitamente, ante mi espanto, le pidi que se levantara el pantaln. Y, atnito, lo mir de arriba abajo. Pero... cmo era posible? Y, como siempre, respondi (?) sin palabras y con aquella incipiente y mal dibujada sonrisa. Y Ricky, como lo ms natural, obedeci sin rechistar. No, aquello tampoco fue normal... Y no s qu fue lo que ms me impresion: la capacidad de adivinacin (?) del hombre o la pierna de Ricky... Buena parte de la cara posterior de dicha pierna derecha apareca roja y materialmente cosida por una maraa de largas y dramticas cicatrices. El gran boquete en la regin de los gemelos en el que caba un puo, segn el ingeniero haba sido hbilmente restaurado. Sin embargo, la ciruga plstica no pudo evitar que el cuadro final resultara casi repulsivo. Y entend por qu Ricky jams usaba faldas... Y digo yo que, incomprensiblemente, saltando por encima de la decepcin, ese providencial instinto (?) me forz a echar mano de la cmara. Y casi como un autmata me apresur a fotografiar aquel desastre. E insisto: nada en aquella secuencia fue normal... Cmo Rex alcanz a penetrar en mi interior?... Por qu Ricky mujer (?) a fin de cuentas accedi a la peticin?... Y lo ms desconcertante: por qu consinti que la fotografiara... y adems dos veces? Casualidad? Lo dudo... Y Ricky insisti. Y volv a rechazar la invitacin. Dejmoslo... La verdad es que estoy cansado... Cenaremos la prxima vez... Y hoy, como deca, lo lamento. Cunta torpeza! Pero las cosas estaban como estaban... En aquellos instantes derrotado por el supuesto fracaso y vctima de la confusin no hubiera resistido otra tertulia con tan extraos anfitriones. Y Rex, tomando de nuevo la iniciativa, pregunt si necesitaba algo ms. Y en broma (?), matiz: Una foto con la extraterrestre... por ejemplo? Palidec. Cmo sabe?... l no estuvo presente en las conversaciones con Ricky.122

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Y slo hall una posible explicacin: la mujer pudo informarle durante su prolongada ausencia, mientras servidor la esperaba en el patio. Hoy, por supuesto, ya no estoy tan seguro... Y dicho y hecho. Nuevas imgenes para el recuerdo (?)... Ricky, con el pasaporte en las manos... sin el pasaporte..., y junto a este perplejo investigador. Y en todas, una Ricky feliz y complaciente... Slo Rex se neg a posar. La estrella no soy yo se excus con un punto de irona. Y al rememorar los ltimos minutos en el apartamento, sinceramente, no salgo del asombro. Si la historia era una farsa, a qu obedeca aquel obsesivo inters por facilitarme la labor? ... Por qu ese empeo en que fotografiara a Ricky?... Qu buscaban?... Saban que, de momento, no dara publicidad a dichas imgenes?... Por qu Rex sugiri que me retratara con ella?... Por qu l, en cambio, esquiv mi cmara?... Por qu tanta insistencia para que aceptara la invitacin a cenar? Evidentemente, todo aquello era tan singular... como sospechoso. En mi opinin, ningn norteamericano sensato se habra comportado as. A no ser que... Pero entonces no supe verlo. Y hoy lo s: no era el momento. 17 horas. Y ciertamente aliviado, me vi de nuevo en el destartalado utilitario blanco. Y con un Rex al volante en esta ocasin mudo y misteriosamente ajeno abandonamos el solitario barrio, dirigindonos al hotel en el que deba pernoctar por necesidades de enlace. Si de m hubiera dependido, aquella misma tarde habra volado al Distrito Federal mexicano... Pero el gobierno de esta aventura cmo no! no se hallaba en mis manos. Y Ricky, acomodada en el asiento posterior, supongo que advirtiendo mi desolacin, procur aliviarme. Y buena parte del recorrido lo invirti en un concienzudo examen, interesndose por mi persona, familia, amigos y proyectos. Y pregunt y pregunt... Y creo que respond por pura cortesa. Casi automticamente y sin el menor entusiasmo. A decir verdad, la visita a la gran metrpoli poda simplificarse en aquellos momentos con aquellas tres demoledoras frases: Todo inventado... El ingeniero miente... Es un hombre diablico. Y hundido y humillado, me replegu sobre m mismo. Y todo, a mi alrededor, fue difuminndose y perdiendo inters. Todo?... No, todo no... Y la prueba es que no he olvidado la ltima pregunta de Ricky. Cmo olvidarla? Ocurri al final del trayecto. Curiosa y sospechosamente... en los postreros instantes, frente al hotel. S, curiosa y sospechosamente... De pronto, en un tono aparentemente (?) jocoso, la mujer se interes por algo que, segn mi corto conocimiento, no encajaba en la historia. Una historia supuestamente falsa... O s vena a cuento? A usted le gustara... venirse con nosotros... Pareci meditar el final de la frase. Y sin apearse de la sonrisa concluy:123

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...con los extraterrestres?... Pero, mermado, no tuve reflejos. No repar en lo inslito de la cuestin. No profundic. A qu obedeca tan desconcertante insinuacin?... Se trataba nicamente de una broma?... Y por qu al filo de la despedida? Y el instinto (?) no s por qu me sigue diciendo que aquello fue mucho ms que una broma... Lamentablemente, como digo, en aquellos turbios momentos, no ca en la cuenta. Slo recuerdo que contest, absolutamente en serio: Claro que me encantara... siempre y cuando me garanticen el billete de vuelta. Y Ricky, prescindiendo de la sonrisa, me traspas con sus radiantes ojos azules. Y hoy regalara un ao de vida a cambio de sus pensamientos... Y me pregunto: Si en verdad era una aliengena, har realidad mi sueo? (1). Y al despedirnos, abrazndome tiernamente, susurr al odo: nimo!... Y recuerde: confe en la intuicin! Y los vi alejarse, perdindose en el trasiego de la gran ciudad. (1) Aviso para navegantes (sobre todo a Blanca): Si este pobre iluso desaparece algn da... por favor, no pierdan el tiempo buscndome... No es broma... O s? Dios bendito! Estoy soando?... Qu es todo esto? Y sus palabras como una advertencia suenan, y sonarn para siempre, en mi corazn... Confe en la intuicin! Curioso... s. Por qu tanta insistencia?... Por qu conceder tanto valor a la intuicin?... La intuicin!... En aquellos momentos, la nica que segua confiando en el ingeniero... Muy sospechoso... s. Y no se equivoc. Y con el crepsculo rendido y percibiendo el olor de la derrota fui a recluirme en la soledad de la habitacin. Y durante horas, en compaa del cuaderno de campo y de una angustiosa zozobra, luch y luch... Fue intil. La serenidad haba volado. Y los pensamientos, en desorden, cayeron como buitres... El golpe as lo estim entonces fue mortal. Todo falso... Todo inventado. Y lo s. Hoy, con la ventaja del tiempo y de la distancia, aquel comportamiento puede resultar paradjico. Es ms: ni yo mismo lo entiendo... Recuerdo, por ejemplo, cmo, al repasar la grabacin, el instinto (?) se hart de gritarme: Miente!... Ricky miente! Y as era, en efecto... Meses despus, concluidas las investigaciones en Yucatn, llegara a sumar treinta y seis descarados embustes, amn de otro buen puado de contradicciones, sospechosos silencios, intencionados desvos en la conversacin y numerosos y poco crebles ataques de amnesia.124

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Sin embargo, en aquel aciago (?) lunes, pes ms el rotundo desmentido de la supuesta aliengena. Y ca en la trampa. Y a pesar de los desesperados gritos de la intuicin... me inclin a creer que Ricky deca la verdad. Todo es fruto de la febril imaginacin potica del ingeniero. Y torpe, ciego y desmoralizado no tuve en cuenta una de las claves de mi encuentro con la mujer. Una clave tan sutil como valiosa y en la que Ricky no por azar insisti una y otra vez: Confe en la intuicin! Y aunque las ltimas lneas escritas aquella noche son significativas A quin debo creer? Quin miente?, la triste realidad es que la decepcin termin saturndome. Y el instinto (?) fue pisoteado... Todo ha concluido. Adis a la cruel y retorcida historia! Sencillamente..., un fracaso ms. Pobre ignorante! Cmo sospechar siquiera que la increble aventura apenas si estaba arrancando? Y hoy lo intuyo. Tenia que ser as... Primero deba conocerla. Entrevistarla. Grabar sus palabras. Sus mentiras... y los enigmticos bip. Despus... Pero no adelantemos acontecimientos. Y la jornada finalizara con otra sorpresa... Honradamente, por ms vueltas que le doy, no consigo entenderlo. No he logrado despejar la incgnita... Sucedi al poco de mi ingreso en el hotel. De pronto... son el telfono. Y me sobresalt. Pens en Blanca. Slo ella conoca mi paradero en la gran metrpoli. Pero no... Era Ricky! Al principio titube. Despus, enderezado el nimo y no s si recurriendo a la adulacin, pareci querer justificarse. Disculpe... Me ha causado una grata impresin Y rectific. Nos ha causado una gratsima impresin... Silencio. Y deseo que me haga un favor... Esta vez fui yo quien dud. Usted dir... Silencio. Y tuve una extraa sensacin... No desvele mi identidad... ni tampoco el lugar donde vivo... S, fue un presentimiento... Naturalmente, me mostr conforme. Y aadi suplicante... Y mucho menos... al ingeniero. No s explicarlo, pero, en aquellos instantes, supe (?) que la mujer volva a mentir. El presentimiento fue ntido: aqulla no era la verdadera razn de su llamada... Y la tranquilic, recordndole lo ya pactado durante la grabacin: la entrevista era confidencial. Mientras ella no lo autorizase expresamente, nadie conocera su verdadero nombre, ni tampoco la ciudad donde resida. Y, como garanta, ofrec lo nico que tengo: mi palabra. Muy bien concluy con dulzura... S que no me defraudar.125

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Y, como deca, por ms vueltas que le he dado, no acierto a desentraar el porqu el autntico porqu de tan inexplicable llamada. S, todo era muy confuso... Si la historia de Acrn era una fbula, qu le preocupaba?... Si no deseaba desvelar su identidad, por qu permiti que grabara y que la fotografiara a placer?... Y lo ms absurdo: qu inters poda demostrar mi amigo por alguien de quien ni siquiera recordaba el nombre? Fue, quizs, una excusa para controlar mis movimientos? Y aquel presentimiento sigue vivo... Finalmente, un profundo sueo acudi en auxilio de este abatido investigador. E, inquieto, recuerdo una de aquellas agitadas ensoaciones... En ella consecuencia quizs de tanta confusin apareca el ingeniero... como un destacado agente de la CIA, el temido Servicio de Inteligencia Norteamericano... La historia, en definitiva, no era otra cosa que una hbil y ponzoosa maniobra, tramada por los referidos servicios secretos... con el fin de intoxicar a la opinin pblica... una vez ms. Y aunque s que slo fue un sueo, dicho queda.

Y Ricky; como lo ms natural, se alz el pantaln, mostrndome las secuelas del grave accidente registrado en Mxico. (Foto J. J. Bentez.)

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Una valiosa imagen. El autobs siniestrado, en el que viajaba Ricky. El pie de foto del Novedades dice textualmente: Son de apreciarse los daos materiales del autobs de Autotransportes de Oriente placas del S. P. F. T-5326, que se volc ayer temprano en el tramo Hda-Holactn-Hda. Ticop de la carretera Mrida-Puerto Jurez con el saldo de cinco muertos y seis heridos. (Foto Jos Martnez.)

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MXICO, D. FMartes, 3 de septiembre (1996). No s cmo, pero lo supo... Nada ms verme, Blanca adivin lo ocurrido en USA. Y es que el fracaso, supongo, aterriz conmigo en el Distrito Federal. En realidad, apareca colgado de la mirada... Y tras escuchar atentamente lo acaecido en la gran metrpoli, sin dudarlo un instante, movida por ese prodigioso sexto sentido, sentenci indignada: Miente!... Esa mujer te ha tomado el pelo! No la cre. Y valor sus afirmaciones como un gentil y bondadoso soplo de oxgeno. E insist, intentando convencerla. La negativa de Ricky fue redonda. No haba opcin ni margen para la duda. Era duro, s, pero convena hacerse a la idea: el ingeniero menta. Pero, ante mi asombro, tenaz casi obstinada, Blanca no cedi. Y me refresc la memoria: Y qu opinas de las mentiras? Y argument con razn: Un solo embuste invalida todo su testimonio... S, cierto... pero, en aquellos instantes, la herida era tan profunda que no pude, o no quise, aceptar sus sensatos consejos. Punto final! A nuestro regreso a Espaa buscara al ingeniero, pero, nicamente, para exigir una aclaracin y, probablemente, para reprocharle su falta de consideracin con un supuesto amigo... Y mi mujer comprendi. Punto final! La decisin estaba tomada. Pobre incauto! Una vez ms, olvidaba al gran protagonista de esta historia: el Destino (?)... Y el Destino (?), astuto, se visti de mujer. Blanca, con su afilada inteligencia, dej pasar las horas. Dej que me tranquilizara... Y esa misma tarde, en el momento oportuno, fue a remover donde, aparentemente, no quedaba nada. Y lo hizo, pulsando la fibra ms sensible de este investigador: la curiosidad. Sencillamente, fingiendo conformidad con mi decisin de renunciar a la historia de Ricky, insinu tentadora y maliciosamente: De acuerdo, pero, ya que estamos en Mxico... por qu no consultar los peridicos?... Si el accidente existi, ah puede estar la clave. Y despert Y Blanca, sagaz, pis el acelerador. ...Si el ingeniero dice la verdad, en ese accidente tuvo que pasar algo raro... Mano de santo. Y justo es que lo reconozca. De no haber sido por esta inteligente y oportunsima intervencin de mi mujer y eficaz colaboradora, las pesquisas habran muerto... El mrito, por tanto, es suyo. Y el Destino (?), imagino, sonri burln...128

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Y a la maana siguiente, mircoles, impulsado nicamente por la curiosidad qu magnfica arma para el investigador!, acuda en solitario a la Ciudad Universitaria, visitando la Hemeroteca Nacional. Y el increble y desconcertante Destino (?) se sent conmigo en la cuarta planta. Y esper... Pero, de pronto, al recordar las palabras de la gringa, las escasas fuerzas flaquearon. S... tuve un accidente... en Yucatn... en 1975... creo. Ni siquiera estaba seguro de la fecha! Por dnde buscar, entonces? 1975? Suponiendo que Ricky no mintiera, cmo acertar? Y si fue en 1976? Claro que tambin pudo haber sido en 1974... Dios santo! Qu poco falt" para que me levantara y abandonara el casi imposible empeo! Y volvi a suceder... Algo o alguien me amarr a la silla. Aquello no tena sentido, lo s... Sin embargo, solicit los peridicos de Yucatn. Y el sentido comn protest. Pero aquella inconfundible fuerza lo dej mudo. Y por puro instinto (?) arranqu por 1975. Y ocurri algo ms... Algo incomprensible, para lo que no tengo explicacin... O s? Al recibir la coleccin del Diario de Yucatn, en lugar de iniciar la bsqueda por el principio, por el mes de enero, me fui directo al final: a diciembre! Por qu? Honradamente... lo ignoro. Casualidad? Lo dudo... Eran las once de la maana, segn consta en el cuaderno de campo. Pero bueno ser que interrumpa la narracin y abra un breve parntesis. Una aclaracin que pone de manifiesto la singularidad de aquel rastreo en la Hemeroteca Nacional. Y me explico. Los que conocen Mxico, y saben del preocupante ndice de siniestros que se registra a diario en sus carreteras, podrn comprender lo arduo de una investigacin en la que, lamentablemente, lo ignoraba casi todo: lugar exacto del suceso, fecha... Y acudir a las cifras. Algn tiempo ms tarde, en otra consulta en la Hemeroteca Regional de Mrida, capital del estado de Yucatn, fui a tropezar (?) con unos datos que ilustran cuanto digo. Al revisar el diario Sureste me llam la atencin la siguiente noticia: Con fecha 25 de diciembre del referido ao de 1975, el entonces delegado en Mrida del Autotransporte Federal, don Eugenio Herrero Garca, facilitaba una estadstica estremecedora. Entre el 18 y el 24 de ese mes de diciembre, los accidentes en los caminos de jurisdiccin federal ascendan a un total de 658, con 122 muertos y 559 heridos. En otras palabras: casi un centenar por da! Y cierro el parntesis con el pensamiento que me escolt aquella maana, al penetrar en la citada Hemeroteca Nacional de Mxico: Sin una sola pista... localizar l siniestro mencionado por Ricky es casi un milagro... Y hoy me pregunto: Ante un panorama tan desolador con una media de cien accidentes diarios, cmo explicar que este investigador permaneciera "amarrado" a la silla?... Fue normal que iniciara las pesquisas... por donde empec? S, extrao... Muy extrao. 12.15 horas.129

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Y al encarar aquella primera plana del Diario de Yucatn, correspondiente al martes, 16 de diciembre de 1975, qued petrificado. Y le incrdulo. Y cre escuchar las carcajadas del Destino (?). Y consult el reloj por segunda vez. S... apenas haba transcurrido una hora y quince minutos desde el inicio del rastreo... Casualidad? Lo dudo... Y me levant. Y, nervioso, tuve que abandonar momentneamente la sala, refugindome en un cigarrillo... Y bendije a Blanca. Minutos despus lea por tercera vez... Y la voz de Ricky son clida y oportuna en mi memoria: nimo!... Y recuerde: confe en la intuicin! S, lo haba encontrado!... Era cierto!... El accidente existi!... El nombre de Ricky constaba entre los heridos! Y despacio, muy despacio, me sumerg de nuevo en la lectura de las tres columnas. Y hoy, entre escalofros, me pregunto: Cmo fue posible?... Cmo pude encontrarlo?... Qu o quin movi los hilos? No, aquello no era normal... La informacin periodstica sin imgenes apareca lgicamente destacada (arriba y de entrada), como la noticia sobresaliente del da en Yucatn. He aqu el texto ntegro: Sucesos de polica PERECEN 5 PESONAS AL VOLCAR UN AUTOBS CERCA DE HOLACTN Lesionados seis pasajeros del vehculo, que vena de Playa del Carmen. Solicita amparo el chfer. Un autobs de Autotransporte de Oriente que sali ayer a las 5.30 horas de Playa del Carmen, Quintana Roo, y se diriga a esta ciudad con unos veinticinco pasajeros, volc alrededor de las 10.30 horas cerca de Holactn y a consecuencia del accidente perecieron cinco personas y otras seis resultaron lesionadas. Hasta la madrugada de hoy slo estaban identificados dos cadveres: Jos Enrique Aguilar Mndez, estudiante del Tecnolgico de Mrida, de dieciocho aos de edad y vecino de Valladolid, y Miguel ngel Prez Aguilar, artesano de diecinueve aos y vecino de Playa del Carmen. Los cinco pasajeros perecieron al quedar prensados en el interior del vehculo. Prez Aguilar result desnucado y, adems, un tubo del vehculo le perfor la yugular. Los daos del autobs fueron cuantiosos. Los lesionados son: Audomaro Martn Pool, quien fue atendido en el Centro Mdico del Sureste; Jos de Jess lvarez Canto, de treinta aos de edad y patrn de Prez Aguilar, atendido en el hospital Jurez del Seguro Social; Juan Herrera Salazar, de cincuenta y un aos de edad y chfer del autobs; Mara del Carmen Aguilar Mndez, de diecinueve aos de edad y hermana de uno de los occisos; Victoria Rosado, viuda de Farjal, de sesenta y cinco aos y vecina de esta ciudad, y la turista norteamericana... de veintisiete aos; estos cuatro ltimos fueron atendidos en la clnica Mrida del IMSS. PRIMERAS DILIGENCIAS Segn las primeras diligencias practicadas en el lugar del accidente por el secretario de la Mesa 3.a del DAP, Wyler A. Gonzlez Herrera, a la altura del kilmetro 31,800 de la carretera Bcal-Puerto Jurez, tramo Holactn-Ticop, el autobs marca Sultana, placas T5326, con nmero econmico 08, manejado de Oriente a Poniente por Juan Bautista130

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Herrera Salazar, se sali del camino y, despus de tirar tres postes "fantasmas", volvi de nuevo a su ruta, pero un extremo del vehculo choc con otra de las seales, por lo que el autobs volc sobre un costado y despus sobre s propio techo, que por el peso de la carrocera qued sumido a la altura del respaldo de los asientos. RESCATE El conductor Herrera Salazar fue rescatado de entre los escombros por un grupo de socorristas que rompi el cristal panormico delantero. Para extraer a los muertos y heridos fue necesario retirar las lminas retorcidas de los costados. Segn inform el secretario Gonzlez Herrera, el chfer declar en primera instancia que la volcadura Ocurri cuando se atraves un leador que trataba de cruzar la carretera de Sur a Norte y, para no atropellado, el guiador efectu una maniobra defensiva hacia la derecha. Herrera Salazar solicit y obtuvo el amparo de la justicia Federal. Un reportero y un fotgrafo de este peridico que acudieron al lugar del accidente observaron que la volcadura ocurri en un tramo recto y plano, a unos doscientos metros de una curva y aproximadamente a dos kilmetros al Poniente de Holactn. Tambin observaron huellas de la rodada derecha del vehculo y rayones en el pavimento que atravesaban en diagonal el camino en un tramo de unos cincuenta metros. DECLARACIONES DEL CHFER Entrevistado por un reportero en la sala de emergencia de la Clnica T-1 del Seguro Social, el chfer Herrera Salazar declar que la causa del accidente fue una brusca maniobra que se vio obligado a realzar hacia su derecha, para no colisionar de frente contra un automvil de color rojo que invadi el carril contrario a la altura del kilmetro 31, en una curva que est poco despus de Sev. (Como se ve, esta versin discrepa con la proporcionada por el DAP.) Herrera agreg que al replegarse a la derecha derrib cuatro "fantasmas" de la cuneta y despus perdi el control de la direccin del vehculo, el cual regres al pavimento, lo atraves, sali por el lado izquierdo y volc. El guiador, quien sufri contusiones y excoriaciones en varias partes del cuerpo, aadi que l qued prensado entre su asiento y el techo del autobs. Por otra parte... una norteamericana que viajaba en el autobs manifest, con las pocas palabras que sabe de espaol, que ella ignoraba qu haba sucedido, pues perdi el sentido al ocurrir el accidente y, cuando lo recuper una hora despus, estaba ya en el Seguro Social. Sufri contusiones y excoriaciones en varias partes del cuerpo. El doctor Alberto Cmara Guerra, jefe de la seccin de urgencia de la Clnica T-l, inform a las 19.15 horas que Victoria Rosado, otra de las lesionadas del accidente, estaba siendo operada de grave lesin en la cabeza, y que una joven, Mara del Carmen Aguilar Mndez, tambin haba recibido atencin mdica, pero ya se haba retirado a su domicilio. Mara del Carmen sufri contusiones y excoriaciones. En la Central de Urgencia del hospital Jurez del Seguro Social, una enfermera manifest que por la maana fueron atendidos cinco lesionados a consecuencia del accidente, pero que todos se haban retirado, pues ninguno tena heridas de gravedad. DESCRIPCIN En la funeraria Prez Rodrguez fueron depositados dos cadveres no identificados y en la funeraria Poveda uno. El secretario de la Mesa 2. a Sr. Gonzlez Herrera, proporcion la siguiente descripcin: "Los cuerpos depositados en la primera sala de velaciones mencionadas corresponden a una mujer y a un hombre. La primera es de unos cincuenta aos de edad, morena, ojos atabacados, pelo lacio, escaso y entrecano, nariz y boca regulares, complexin regular, de 1,60 metros de estatura y lleva vestido floreado con fondo morado; el segundo es de unos sesenta aos, moreno, ojos atabacados, pelo negro y lacio, boca y nariz regulares, barba y bigote rasurados, complexin regular, de 1,64 metros de estatura y con camisa de manga corta atabacada, pantaln negro y camiseta blanca.131

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El cadver depositado en la otra funeraria es de una mujer de treinta y cinco aos de edad, de color claro, ojos atabacados, pelo ondulado y castao, complexin robusta, de 1,60 metros de estatura, con dos blusas de color atabacado y de rayas de distintos tonos, pantaln rojo y zapatos atabacados de hule." En las jornadas siguientes, 17 y 18 de diciembre, el diario en cuestin tambin en portada volva sobre el accidente, informando de la identificacin de otros dos cadveres: los de Oda Isabel Ortegn Barrera y Mara Parra. Quedaba, pues, un quinto muerto por identificar. En una de estas notas la del mircoles, 17, la seccin de Sucesos adelantaba la versin oficial sobre las posibles causas del siniestro. Deca as: Por otra parte, la Polica Federal de Caminos envi ayer al DAP el informe sobre el accidente, en el que se indica que el vehculo result con daos calculados en cien mil pesos. El inform del trgico accidente, elaborado por el oficial Pastor Camino Rendn, indica lo siguiente: A las 11.15 horas, a la altura del kilmetro 31,800 de a carretera BcalPuerto Jurez, tramo Holactn-Ticop, el autobs Sultana 1972, placas T-5326, manejado de Oriente a Poniente por Juan Bautista Herrera Salazar, quien no disminuy la velocidad al entrar a una curva a la izquierda, orill demasiado a la derecha, invadi luego el carril contrario orillndose hacia su izquierda, y cuando el conductor trat de encarrilar de nuevo el autobs, ste volc sobre la carpeta asfltica, derrap y sali del camino, donde qued con las ruedas para arriba y el techo sumido a la altura de los asientos. En definitiva segn la polica, el responsable haba sido el conductor... Y esto era todo. En los das sucesivos la bsqueda abarc, incluso, los primeros meses de 1976, el diario ignor el tema, sepultando el caso para siempre. Y del quinto y desconocido muerto... nunca ms se supo. Un fallecido que, al parecer, jams sera identificado, contribuyendo no poco a oscurecer el ya misterioso suceso... Pero sigamos por orden. Y me centr en la ltima consulta: las pginas del Novedades de Yucatn. La informacin, tambin en portada, era idntica, con una salvedad. Una pequea, pero muy interesante diferencia: el Novedades ofreca la imagen del autobs siniestrado. Una imagen providencial... En cuanto a Ricky, los datos recogidos por Javier Rosado, el periodista que cubri el accidente, eran los siguientes: ...de nacionalidad americana, de veintisiete aos de edad (de paseo), contusin en el dorso de la nariz y mentn, equimosis en ambos prpados y golpes en varias partes del cuerpo... Y al igual que su colega, el Novedades daba por cerrado el asunto, no mencionndolo nunca ms... Y en cierto modo era comprensible. Aquel camionazo era uno de tantos. Unos de los cien que se registraban a diario en las carreteras mexicanas. Aparentemente... un chocazo sin ningn misterio. Exceso de velocidad... posible distraccin del chfer... y el desastre.

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Diario de Yucatn, con la noticia del da: el gravsimo accidente del autobs se diriga de Playa Carmen a Mrida. (Gentileza del Diario de Yucatn.)

Primera pgina del Novedades con la informacin del accidente del autocar en que que viajaba la bella norteamericana. (Gentileza del Novedades.) Y durante un tiempo, desconcertado ante lo fcil del hallazgo, no reaccion. Y los rboles me impidieron ver el bosque... Horas despus, ms fro y sosegado, al analizar la documentacin fotocopiada en la Hemeroteca Nacional, empec a comprobar133

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que no todo era tan sencillo. Las versiones sobre las posibles causas del siniestro no coincidan... Y lo ms importante: los datos periodsticos ponan en entredicho las afirmaciones de Ricky. Y Blanca, triunfante, confirm sus sospechas. La norteamericana menta... Y tuve que reconocerlo. Veamos algunos ejemplos... El motor del autocar, ubicado en la parte trasera, apareca intacto en la fotografa. La imagen del Novedades era reveladora... Y hoy me pregunto: Por qu l diario public esa foto y no otra?... De haber presentado el autobs frontalmente, este investigador no habra reparado en l "detalle" del motor... Casualidad? Lo dudo... Y Blanca y yo coincidimos: Por qu Ricky asegur que le cay encima?... Eso era inviable... Por qu minti? Y al explorar la mencionada foto observ igualmente que el terreno como decan los peridicos... era plano! Y record las rotundas palabras de la gringa: ...Y bajamos por un cerro... Me acuerdo bien... muy profundo. Un cerro? S, ensima mentira... Y al consultar un mapa de Yucatn verifiqu lo que ya haba intuido al leer las informaciones... El lugar del accidente kilmetro 31 de la carretera que une Mrida con la poblacin de Playa del Carmen no era, en absoluto, el paraje remoto y perdido en la selva que mencionara Ricky en la grabacin. Todo lo contrario... Semanas ms tarde lo confirmara in situ. El punto en cuestin se encuentra a quince o veinte minutos escasos de Mrida, la capital. Una zona muy transitada, alejada de la selva e, insisto, plana como la palma de la mano. Pero lo que ms llam nuestra atencin fue el captulo de las heridas... Fue muy grave, haba afirmado Ricky. Y as pareca, a juzgar por las informaciones y, sobre todo, por las violentas e interminables cicatrices que presentaba su pierna derecha. Y surgi otra incmoda duda... Si fue tan grave, por qu la incluyeron entre los heridos leves?... Por qu las crnicas no mencionan la gravsima lesin en la pierna?... Por qu hablan nicamente de contusiones y excoriaciones en nariz, prpados y mentn?... Debo interpretarlo como un lapsus de los reporteros? Me negu a creerlo. Durante aos trabaj en la difcil seccin de Sucesos y s que una herida de esa magnitud no pasa inadvertida a mdicos y periodistas... Y Blanca se mostr conforme. Y poco a poco, al contrastar las afirmaciones de Ricky con el contenido de la prensa local, mi alarma fue en aumento. All, efectivamente, haba algo raro... Y el remate lo puso otra desconcertante frase de la supuesta aliengena: ...El autobs tuvo un problema con la suspensin... Reconozco que, en aquellos momentos, el detalle no fue valorado suficientemente. Nos extra, s, pero no percibimos su autntica trascendencia. En ninguna de las notas se haca referencia a algo tan puntual. Se hablaba de una maniobra defensiva para intentar134

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esquivar a un leador y a un coche rojo. Por su parte, el informe policial acusaba al chfer de exceso de velocidad... Y, desconcertados, nos hicimos la misma pregunta: De dnde sac Ricky lo de la suspensin? Meses despus, en el segundo viaje a Yucatn, este atnito investigador descubrira que, en efecto, sa pudo ser la causa de la prdida del control por parte del conductor. Y las palabras de Ricky adquirieron un nuevo y elocuente significado... S, tena razn... Pero cmo lo supo?... El fallo en la suspensin jams fue mencionado por nadie, ni en pblico ni en privado. Y hoy estoy convencido: aqulla fue una interesante "pista", deslizada intencionadamente por Ricky en la conversacin... Y empiezo a comprender por qu era vital que la entrevistara antes de embarcarme en las pesquisas en Yucatn... Y la insistente recomendacin funcion... y sigue funcionando: Confe en la intuicin! Y de la noche a la maana merced a una pirueta del Destino (?), la gran decepcin se vio suavizada. El descubrimiento en la Hemeroteca Nacional no borr el sentimiento de fracaso, pero s logr estimularme, hacindome ver lo absurdo de mi intransigente postura. Y Blanca, una vez ms, centr el problema... Primero investiga el accidente... Despus, renuncia si quieres... Y acept. En el fondo llevaba razn. Aquel suceso, oscuro, plagado de lagunas y contradicciones, esconda mucho ms de lo que se haba publicado... Confe en la intuicin! Y lo hice. Y no me equivoqu... Viajara a Mrida, s, e intentara reconstruir los hechos. No importaba que hubieran transcurrido veintin aos... Aquella situacin extrema no era nueva para m. Yo poda... Buscara al conductor, a los heridos, a los supervivientes... Hablara con la polica, con los testigos, con los mdicos, con los reporteros... Tena que averiguar lo ocurrido. Todo lo ocurrido... Qu sucedi en aquella carretera?... Por qu el chfer culpaba primero a un leador y, acto seguido, a un coche que le forz a maniobrar?... Un vehculo rojo que invadi el carril contrario? Y por qu el informe oficial ofrece otra versin? S, "algo" no encaja... Pero antes deba aclarar otro asunto... Antes de profundizar en el accidente del autocar necesitaba saldar una cuenta pendiente... S, una vieja cuenta... con el ingeniero. Y de comn acuerdo reemprendimos el regreso a casa. Y el Destino (?), benvolo, nos concedi unos das de relativo descanso. Y digo bien: slo unos das... Porque la gran sorpresa quin lo hubiera dicho! estaba al caer...

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ESPAAMe alegr, s. En el fondo me alegr... Estas experiencias son siempre incmodas y embarazosas. Servidor al menos, no las soporta... Nunca me gust desenmascarar a nadie. Jams he disfrutado llamando mentiroso a alguien (1). Y el Destino (?), atento y compasivo, evit que localizara al ingeniero. Al parecer se hallaba de viaje. Y, como digo, aliviado, retras la obligada y desagradable entrevista con el diablico amigo. E imaginando que el retorno a Mxico iba para largo, opt por reanudar otras investigaciones... Pobre incauto! Y el Destino cmo no! se present sin avisar. Jueves, 19 de septiembre (1996). 18.30 horas. Recuerdo que circulaba veloz por la autova del Norte, rumbo al Pas Vasco. Un nuevo caso me haba hecho olvidar momentneamente a Ricky. Y agradec aquel respiro... Y, de pronto, en la radio aparecieron las voces de tres viejos conocidos... (1) Ahora soy yo el que miente como un bellaco. Por supuesto que disfruto desenmascarando las torpes y torcidas maniobras de los llamados vampiros de la ufologa. Para los no avisados, unos supuestos cientficos, negadores profesionales, ms prximos a la Inquisicin que a la verdadera ciencia... Pero sta es otra historia. Y Blanca, a mi lado, elev el volumen. Eran el doctor Jimnez del Oso y los investigadores Lorenzo Fernndez Bueno e Iker Jimnez Elizari. Se trataba de una tertulia en Radio Nacional, en el programa que conduce y dirige Julio Csar Iglesias, otro veterano en el mundo del misterio. En esta ocasin, el tema elegido era un familiar encuentro con humanoides... El caso de Los Villares, en la provincia espaola de Jan! Casualidad? Lo dudo... Y rememorando la ya lejana conversacin telefnica con Iker, prest especial atencin. Y tras esbozar el incidente protagonizado por Dionisio vila, uno de los jvenes uflogos fue a detenerse en un extremo que desconoca por completo. Un detalle que, como ya mencion, haba sido providencialmente olvidado (?) por el bueno de Iker en nuestra primera charla. Casualidad? Lo dudo Y fue fulminante. Blanca y yo nos miramos atnitos... Y sent cmo el cabello se erizaba. Increble! Y poco falt para que me detuviera.136

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Has odo lo mismo que yo?... Y mi mujer asinti, igualmente desconcertada. Y leyendo mis pensamientos, Julio Csar pregunt de nuevo: Unos signos?... En la nave? Y Lorenzo, sin prisas, confirm lo ya dicho: S... eso afirma el testigo... Dionisio vio alg8 parecido a un emblema... Dos barras verticales y un crculo... Barra, crculo, barra. Y un implacable temblor me sacudi la cabeza. No poda creerlo!... Barra..., crculo..., barra! Pero, "eso" es... Y al punto, como un rayo, un familiar pensamiento (?) baj del cielo: Aqu tienes la prueba... sta es la "respuesta" a tu peticin! Dios!... El anillo de plata! Los smbolos eran idnticos a lo descrito por l vecino de Los Villares... Casualidad? Lo dudo... Pero... S, lo s... no hay explicacin racional. Cmo es posible?... Cmo entender y justificar semejante "coincidencia"? Y entonces lo supe.:. Pero, por pudor, no me atrev a insinuarlo. Y Blanca, ms sincera y valiente, habl por m: Ese anillo no fue extraviado... Ahora lo s... Alguien lo dej en el agua... para que lo encontraras... 16 de julio! El da de nuestra llegada a Egipto... La nave se posaba en las cercanas de Los Villares a las doce del medioda y este investigador formulaba su extraa peticin... esa misma madrugada. Casualidad? Lo dudo... Y, aterrorizado, guard silencio. Aterrorizado o feliz? En realidad, todo a la vez... Y las palabras de Ricky volvieron a m: Confe en la intuicin! S, no poda negarlo... No poda dudar. Cul haba sido mi "peticin"? Nada ms y nada menos que una "seal", una "respuesta" por parte de estos "seres", que indicara claramente la autenticidad del caso Ricky. Pues bien, ah estaba! Justo en l momento indicado!... Cuando ms lo necesitaba!... Curiosa y providencialmente..., despus de la gran decepcin! En definitiva, todo atado y bien atado... Casualidad? Lo dudo... Y ocurri. Supongo que era lgico... A pesar de la aplastante evidencia... rechac lo que acababa de or.137

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Quizs estoy en un error... El testigo se confunde... El "emblema" en la nave no puede ser el mismo... Seguro que me he dejado sugestionar. Y Blanca, naturalmente, sonri compasiva. Pero la semilla germin... Y el Destino (?) se apart satisfecho. Misin cumplida. Y la curiosidad hizo el resto... Cuarenta y ocho horas despus, alterando todos los planes, me reuna en Madrid con Iker y Lorenzo. Y all, en efecto, recib la primera confirmacin. Los signos eran idnticos! Pero, terco y desconfiado, me resist a admitirlo... Tena que escucharlo de labios del protagonista!... Tena que ver cmo dibujaba los enigmticos smbolos! Y el 24 de septiembre, a las 14.45 horas, los pacientes y nobles investigadores respondiendo a mi llamada se presentaban en Jan. Poco despus irrumpamos en el domicilio de Dionisio vila, en la tranquila y blanca poblacin de Los Villares... Y durante toda la tarde, amabilsimo, aquel jubilado de sesenta y seis aos, prcticamente analfabeto, repiti lo acaecido en la maana del 16 de julio de 1996. Y tal y como anunciaran Iker y Lorenzo, no hall contradiccin alguna en el extenso y pormenorizado relato. Meses ms tarde, siguiendo la costumbre, regres a la casa del testigo, sometindolo a un nuevo y minucioso interrogatorio. La versin, impecable, fue la misma... Y otro tanto ocurri en las siguientes visitas. El encuentro, en principio, pareca genuino... Y aunque no es mi intencin extenderme ahora en la exposicin de dicho suceso-ovni tiempo habr de contemplarlo con detalle en la interrumpida serie Los humanoides 2 , s considero oportuno que el lector disponga de un mnimo de informacin sobre tan inslito acontecimiento. He aqu, pues, un resumen de mis conversaciones con el amigo vila: Los hechos, como deca, sucedieron hacia el medioda de un caluroso 16 de julio, martes... Esa maana sal a dar mi habitual paseo por los alrededores del pueblo. Y Dionisio seal a Linda, la pequea perra que comparte el hogar del modesto agricultor. Y sigui explicando... Me dirig a la loma de los Barrero, a poco ms de medio kilmetro, en compaa de la perrita... All suelo sentarme y descansar al pie de una encina... Pero la inocente excursin por el olivar terminara de forma sorprendente... Y, de pronto, cuando ascenda por una de las ondulaciones, la perra se plant... E, inquieta, peg el hocico a la tierra... Pero imagin que haba visto a otro perrillo y no le hice caso... Y segu caminando... Y al coronar la referida loma, nuestro hombre se detuvo. Y descubri algo que, lgicamente, lo desconcert... Al principio pens en algn cacharro de ICONA... Y llam a la perra... Pero el animal no quera volverse y tuve que gritar... Al final se uni a m, aun recelosa y muy rara... E ignorante de la verdadera naturaleza de lo que tena a la vista, el jubilado se aproxim al supuesto cacharro... Y lo describi as:2

La citada coleccin la integran los libros La punta del iceberg y La quinta columna, por el momento. 138

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Era circular... De unos tres metros de dimetro... Parecido a una media naranja... y con una especie de cpula en lo alto... Y, asombrado, como digo, fue acercndose... ...Era rarsimo, seor... Flotaba en el aire... Quizs a treinta o cuarenta centmetros del pasto... Y not un olor horrible... Cmo le explicara?... S, una peste a carburo... Y Dionisio entr en detalles... Era muy brillante... Yo dira que como el cristal... Pero no puedo jurrselo... Y por debajo se escuchaba un ruido... Me record el que hace el gas cuando escapa de la bombona de butano..., pero ms lento. Y, ni corto ni perezoso, fue a rodear el objeto... Estuve muy cerca... Quizs a medio metro... Y pude tocarlo, pero no me atrev... Quin era yo para hacer una cosa as?... Y en lo alto se distinguan unas ventanas redondas y oscuras... Usted ha visto los ojos de buey de los barcos?... Pues una cosa as... En total, seis... Tres a un lado y el resto al otro... Enfrente... Y al preguntar por qu no se decidi a tocar el cacharro, Dionisio exclam molesto: No me gusta que me tachen de curioso... Bendita ingenuidad! Y el testigo fue a confirmar lo que verdaderamente me haba movido a visitarlo... Y en uno de los costados de la cpula, entre los dos grupos de ventanas, vi tambin dos palos y un cero... No puedo decirle si estaban pintados... Eran grandecitos... Cada palo vertical medira una cuarta, ms o menos... El cero, en cambio, era ms chico... Alrededor de doce o quince centmetros de dimetro... Medioda del 16 de julio de 1996. Alrededor de los Villares (Jan) aparecen una nave y tres seres. En lo alto del objeto, el testigo distingue una especie de emblema: los mismos smbolos que adornan el anillo de plata encontrado (?) por J. J. Bentez en el mar Rojo. (Ilustracin de J. J. Bentez.)

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Dionisio vila, con Linda, en el lugar del encuentro con la nave y los tripulantes. (Foto J. J. Bentez.)

Y obviamente insist, rogndole que repitiera la explicacin... Y lo hizo sin titubeos. Y siempre fue igual... ...Como le digo, ese emblema o lo que fuera apareca en lo alto del cacharro y entre los bloques de ventanas... Y destacaba lo suyo... Un palo vertical..., un cero... y otro palo... Pero por qu le interesa tanto el emblema? Y guard silencio. Qu puedo decir? Naturalmente, Dionisio vila nunca lleg a ver el anillo de plata... Por ltimo, aunque las dudas haban desaparecido, rogu que lo dibujara. Y extraado, pero gentil, se afan en la tarea. Increble! Son los mismos signos! Y pregunt como un perfecto idiota... Est seguro? Y el hombre, con ms razn que un santo, protest incmodo... Y por qu iba a inventar una cosa as? Lo dicho: con ms razn que un santo... De qu o de dnde poda saber aquel jubilado lo de mi "hallazgo" en el mar Rojo?... Qu clase de "montaje" hubiera sido necesario para involucrarlo en el caso Ricky y en las experiencias en Egipto?... Prcticamente, acabbamos de conocernos... Cmo imaginar140

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siquiera que un paisano as se prestara a una confabulacin tan retorcida?... Pero, una confabulacin... por parte de quin?... Y con qu objetivo?... S..., de locos... Y ahora lo s: aqul buen hombre slo fue un "instrumento"... Una "pieza" ms en el rompecabezas... S, todo atado y bien atado... Y, atnito, continu escuchndole... I ...Y al terminar de rodear aquella cosa me dirig hacia la encina... Fue entonces cuando los vi... Y en aquellos instantes segn el testigo surgi el miedo... ...No s de dnde salieron ni cmo llegaron... Sencillamente, al volverme, aparecieron frente al cacharro... Y me miraron... Eran tres... Dos mujeres y un hombre... Tendran 1,70 metros, poco ms o menos... Vestan unos buzos ajustados y resplandecientes... Miento... En un primer momento cre que se hallaban en cueros... No s cmo explicarle... Y le ped calma. Lo haca muy bien... ...Ver usted:.. Era como si la ropa estuviera pintada... S, precioso... Brillaban como el papel de estao... Y por ms que mir no vi cremalleras ni botones... Los monos eran de una sola pieza... Me entiende? Asent. La descripcin era tpica, muy comn en los encuentros del tercer tipo... ...Estaban alineados... Casi no se movan... Y no me quitaban ojo... Y, como le digo, ah empec a notar algo raro... Si usted quiere, puede llamarlo miedo... Las cosas como son... Tenan las cabezas peladas y los ojos rasgados... como los indios esos del Per... El resto, salvo la boca, era normal... No vi labios... Pero eran preciosos... Y, visiblemente emocionado, insisti... S, muy bonitos... Aquella gente no poda ser mala... Y al preguntar por qu estaba tan seguro de que eran un hombre y dos mujeres replic sin tapujos: Por los pechos y las caderas, seor... Uno es de pueblo, pero no tonto... Al hombre, adems, se le marcaba el paquete... Sabe de qu le hablo? Y Dionisio entr en la recta final de su experiencia... Y, de pronto, apareci el lucerillo... No s de dnde sali... No puedo decir si lo tiraron ellos, pero lo cierto es que cay a mis pies... Por lo que pude entender, al hablar de un lucerillo, el testigo se refera a una luz de reducidas dimensiones, similar segn sus palabras a la bombilla de una bici o de una motocicleta. ...Y me inclin y lo recog del suelo... Y a su lado haba otras dos piedras muy llamativas... Y las tom igualmente en la mano... Y se apresur a matizar: ...Pero (qu misterio, oiga!) al agarrar el lucerito..., ya no era un lucerito!... Y buscando mi comprensin redonde: ...Quizs no me crea... No le culpo... digo la verdad... El lucerillo se convirti en una piedra! Naturalmente, le mir incrdulo... Y el hombre ratific con vehemencia: Una piedra, s!... Oscura... Redonda como una pelota de tenis y con muchos laberintos... Laberintos? pregunt intrigado. S, con signos y marcas... Un laberinto!141

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Instantes despus, seres y nave desaparecan. Se esfumaban... Y all qued el atemorizado y descompuesto jubilado, con las piedras en la mano... y sin saber adonde mirar... Y regres a Los Villares, presa de un ataque de pnico. ...Y durante varios das, oiga, no fui persona. No coma... No dorma... Y lgicamente le rogu que me mostrara las misteriosas piedras. Y una de ellas la esfrica, la que fue lanzada a sus pies me dej nuevamente perplejo. Dios santo! Qu es todo esto?... Qu est pasando?

Dibujos de la nave y el emblema, realizados por el testigo de Los Villares. (Foto J. J. Bentez.)

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Poda ser ste el autntico aspecto del ser que resucit y tom posesin del cuerpo de la norteamericana accidentada en el Yucatn en 1975? (Gentileza del Dr. Jimnez del Oso.)

Los signos del anillo de plata y los que aparecan en la nave observada en las proximidades de Los Villares (Jan) eran idnticos. (Foto J. J. Bentez.)

La superficie, negra y porosa, apareca, en efecto, repleta de smbolos. Unos signos incomprensibles... Y tres en particular destacadsimos me desconcertaron... Una barra vertical..., un crculo..., y otra barra igualmente vertical! No, "esto" no es normal... Casualidad? Lo dudo... Y reconozco que abandon la poblacin sumido en la incertidumbre... Qu poda pensar? Ya no se trata nicamente de la increble "coincidencia" (?) entre los signos de "mi" (?) anillo y el "emblema" en la nave... Ahora, para colmo, entra en escena una piedra con los mismos smbolos y supuestamente arrojada a los pies de Dionisio vila por los tripulantes del ovni... S, para volverse loco... Pero, afortunadamente, me negu a pensar.143

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Antes de sacar conclusiones haba que proceder a un minucioso y severo examen. Deba averiguar la naturaleza y el origen de las piedras, as como el tipo de instrumental (?) utilizado en la ejecucin de los crpticos grabados... No es que desconfiara del testigo, pero... Y merced a la bondad del protagonista, las tres piedras quedaron bajo mi custodia, siendo trasladadas primero a las universidades de Madrid y Granada y, posteriormente, a los laboratorios de la Polica Cientfica de otras dos importantes ciudades espaolas. Y meses despus al conocer los resultados surgira la sorpresa. Otra ms... Y en aquellos momentos en la segunda conversacin con el jubilado me vi asaltado (?) por un pensamiento (?) que se ha hecho fuerte en mi corazn... Y me resisto a pasarlo por alto. Quizs no es importante... Quizs s... Dionisio vila en la pequea era donde se pos la nave. En primer plano, el investigador Lorenzo Fernndez Bueno, sealando una de las posibles huellas dejada por el objeto. (Gentileza de Iker Jimnez.)

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El testigo, dibujando la nave que vio en la maana del 16 de julio de 1996 en los alrededores de Los Villares. (Foto J. J. Bentez.) La piedra esfrica lanzada a los pies del jubilado. Uno de los smbolos es idntico al emblema que presentaba la nave y a los signos del anillo de plata. (Foto J. J. Bentez.)

El caso es que, conforme fui penetrando en la historia de Dionisio, la en apariencia loca idea (?), como digo, se instal como una posibilidad a tener en cuenta... Y hoy es casi una certeza... Era aqul el autntico aspecto del "ser" que segn el ingeniero "resucit" y tom posesin del cadver de la norteamericana accidentada en Yucatn? Y me explico. Eran los seres observados en Los Villares los que yo persegua?... Eran estas criaturas las que supuestamente levantaban cadveres?... Era una de estas entidades la que, en definitiva, se alojaba en el cuerpo de Ricky? Ojos rasgados... Sin labios... Luminosos... Bellsimos... Y cada vez que lo planteo, una suave, clida y familiar voz me susurra: Confe en la intuicin! Dicho queda... Y a mi regreso a Ab-ba, tras la primera visita a Los Villares, trat de hacer balance. Y por encima de todo brill el captulo de las coincidencias (?). Asombroso!... Sencillamente, asombroso! Y tom lpiz y papel y me entretuve en un curioso y divertido juego. Y contabilic las casualidades (?) que tuvieron que darse para que este investigador tropezara (?) con el anillo de plata. Y al recordar las ms sobresalientes sonre de nuevo para mis adentros... No, "esto" no es normal. He aqu el excitante trabajo del Destino (?):145

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1. Un vuelo Luxor-Sharm el Sheikh cancelado... inexplicablemente. 2. Un providencial retraso en la partida del avin que, finalmente, nos trasladara al Sina. 3. Una saludable suspensin del ascenso a la Montaa de Dios, previsto para esa noche del 24 de julio de 1996. 4. Blanca dispuesta a bucear... Inaudito! 5. Su marido, alejndose... Importantsimo! 6. Blanca luciendo su querido anillo de oro... Raras veces lo sacaba de casa. 7. Blanca herida por un coral, llevndose la mano a la pierna. 8. Blanca incapaz de recordar el punto exacto donde, supuestamente, perdi (?) la sortija. 9. Un sbito y desconocido buceador que sin preguntar saca a Blanca del agua. 10. Un marido rematadamente idiota que, incomprensiblemente, permanece en el mar, en lugar de acompaarla y atenderla. 11. La prdida (?), propiamente dicha, del aro de oro. De haber extraviado cualquiera de los anillos restantes de menor valor sentimental, servidor, probablemente, no se hubiera molestado en buscar. 12. Un hecho inusual y desaconsejado en la prctica del submarinismo: bucear hasta quedarse casi en seco... y entre peligrosas agujas de coral. S, hasta un ciego podra verlo... Demasiadas casualidades. Demasiadas coincidencias... Y aunque s que nada de esto es cientfico... lo dicho: A la mierda la Ciencia! Y hablando de casualidades, cmo debo enjuiciar aquella nueva llamada telefnica? Casualidad? Lo dudo... Corran ya los ltimos das de aquel inolvidable mes de septiembre cuando Andrs Gmez Serrano, otro excelente investigador y mejor amigo, me pona en antecedentes de un aterrizaje-ovni que, en cierto modo, poda estar emparentado con el de Los Villares. El nuevo caso, investigado por Gmez Serrano, un hombre que suma la friolera de cuarenta aos en la ufologa, se haba registrado hacia las once de la noche del mismo 16 de julio, pero en las cercanas de la ciudad de Algeciras. Testigos: los vecinos de una barriada, que vieron descender un silencioso y luminoso objeto sobre La Rejanosa, una finca prxima. Y all me traslad, comprobando lo que anunciara Andrs... En una de las laderas, efectivamente, aparecan tres crculos bien definidos, de 6, 3,70 y 2,90 metros de dimetro, respectivamente, con la maleza extraamente calcinada... Y digo bien: extraamente calcinada. El lentiscal espinoso, la jara y el pasto que colonizaban el apartado paraje no fueron destruidos en su totalidad, como hubiera sido lo normal en un incendio. Amn de la perfecta y sospechosa circunferencia de las huellas, el matorral contenido en las mismas se presentaba ennegrecido y desecado... en parte. Y observamos algo muy frecuente en los descensos-ovni... La energa propulsora (?) de la nave se haba comportado selectivamente, afectando, por ejemplo, a las coronas de los cardos silvestres y respetando, en cambio, los tallos y las correosas hojas. Incomprensible, s... Y otro tanto suceda con los lentiscos. Ante nuestra sorpresa, el ramaje se hallaba chamuscado... por zonas.146

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Cmo es posible?... Cmo explicar racionalmente que unas hipotticas llamas quemen nicamente el lateral de un tronco, dejando el resto sin consumir? Y qu decir de los insectos y caracolillos? Muchos aparecan abrasados, pero slo el interior. El veterano investigador Andrs Gmez Serrano en el centro de uno de los crculos que aparecieron en la finca La Rejanosa, en las proximidades de Algeciras. Increble y misteriosamente, el fuego o el calor slo afectaron a la parte superior del cardo que sujeta Gmez Serrano... (Foto J. J. Bentez.)

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En el aterrizaje-ovni en Algeciras la vegetacin result quemada y deshidratada de forma selectiva. En la imagen, uno de los cardos calcinado nicamente por la parta superior. (Foto J. J. Benitez.)

Desconcertante, s... Algn tiempo despus, los anlisis practicados sobre las muestras de tierra, plantas, insectos, caracoles y otros restos de animales, recogidos por Gmez Serrano y un servidor en los tres crculos, arrojaban un resultado tan familiar para los uflogos como sorprendente para los cientficos: El lugar haba sido sometido a una temperatura superior a los mil grados Celsius... Y fue "cocido y deshidratado" selectivamente... Tipo de energa?: "Desconocida..." Radiaciones?: "No se detectan." Curiosamente, como digo, a un palmo de las huellas, el espeso y abundante monte bajo apareca intacto... Y la sospecha fue inmediata:148

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Aunque los efectos en la loma de los Barrero no son similares, estamos ante la misma civilizacin "no humana" que aterriz once horas antes en Jan? Muy probablemente... Y entonces, y ahora, me hice, y me hago, las siguientes preguntas: Por qu fui "avisado" de la existencia de este segundo caso?... Era tan importante?... En 1996 se detect tal nmero de avistamientos ovni que el seguimiento e investigacin result casi imposible... Se trataba de una ratificacin? Conociendo, como creo conocer, el "estilo" de estos "seres"... no me extraara. Pero las ratificaciones admitiendo la hiptesis no quedaron ah... Y el Destino (?), esta vez especialmente gentil, me ofrecera en bandeja una tercera constatacin. No es que fuera necesaria, pero, de todas formas, lo agradec. Y surgi, como siempre... en su momento. En agosto de 1997, mientras escriba estas lneas, tuve la fortuna de recibir en mi casa a otro viejo y querido amigo: Sebastin Moreno, periodista de la revista Tiempo. Y a lo largo de esa tarde, al conversar cmo no! sobre el fenmeno de los no identificados, me hizo partcipe de algo que le sucedi tres das antes del aterrizaje de Los Villares. Algo relacionado con una misteriosa foto... Casualidad? Lo dudo... Y aunque tom buena nota de sus explicaciones, le rogu que lo pusiera por escrito. Das ms tarde reciba la imagen en cuestin y el siguiente texto: ...El hecho ocurri el 13 de julio (1996), sbado, hacia las 12.30 horas, cuando circulaba en un taxi por la carretera que une Almchar con Vlez-Mlaga. Era un da sin nubes... Almchar es un pueblecito blanco, enclavado en un alto. Yo viajaba desde Torre del Mar, en direccin a dicha localidad. Y a unos dos kilmetros apareci una perspectiva del pueblo. Entonces, aprovechando que el coche iba muy despacio, dispar la cmara, una Nikon equipada con un zoom de 30-105 milmetros. Lo que pretenda era obtener una panormica, que sirviera de recuerdo para Slaya, un nio bielorruso, de doce aos, que haba pasado un mes con una familia de la citada localidad de Almchar, acogido a un programa de solidaridad con los afectados por la catstrofe de Chernobil. Me acompaaban Slaya y su ta Inna Kuzina, rusa, de veinticuatro aos, profesora de espaol e ingls. En el instante de captar la foto no se observ nada anormal en el cielo. Ese disco apareci tras el revelado en un establecimiento de la cadena Aqu, en la calle Narvez de Madrid. A la vista de la anomala fui nuevamente a la tienda de revelado y comprobaron que era "algo impresionado en la pelcula, no una mancha o defecto de revelado". La direccin que lleva ese disco blanco es norte, hacia el sur de la cercana provincia de Jan. Pens que poda tratarse de un globo sonda. Pero el jefe del Servicio de Meteorologa de Mlaga me confirm la ausencia de cualquier radiosondeo en la zona. Durante ese fin de semana, algunos cajeros automticos de entidades bancarias de la regin sufrieron averas. Es el nico dato aleatorio que pude comprobar, segn un empleado de Caja Sur, en Torre del Mar... Curioso... Horas antes de los descensos en Los Villares y Algeciras, alguien ajeno por completo a esta historia y situado casualmente entre ambas poblaciones, fotografiaba sin querer un objeto invisible... Y ese alguien mire usted por dnde! era amigo de este investigador... Casualidad? Lo dudo...149

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Y ese alguien vaya por Dios! decide pasar unos das de vacaciones en las proximidades de mi domicilio... Casualidad? Lo dudo... Y la visita a la poblacin A coincide con la redaccin de estas lneas... Casualidad? Lo dudo... S, el lector tendr que estar de acuerdo conmigo: demasiadas casualidades... Y al recibir la fotografa de Sebastin Moreno pude ratificar lo ya anunciado por el periodista: Aquello que vuela sobre Almchar no es un defecto en la emulsin o un fallo en el proceso de revelado... Aquello tampoco es ua nube...

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JAN 0 D LOS VILLARES GRANADA

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MAR MEDITERRNEO

El 13 de julio de 1996, un objeto era fotografiado en las proximidades de Almchar. El 16 de ese mismo mes, a las doce, otro ovni aterrizaba en Los Villares (Jan). Horas ms tarde, unos vecinos de Algeciras vean descender un luminoso y silencioso aparato sobre la finca La Rejanosa. Se trataba del mismo objeto?

Aquello nada tiene que ver con globos-sonda, aviones o helicpteros... Y aado de mi cosecha.: Aquello emite luz propia... Aquello presenta un perfil tan definido como familiar... Aquello, lisa y llanamente, es una nave desconocida (?), invisible al ojo humano... Aquello, muy probablemente, guarda una ntima relacin con lo vivido en Egipto... Aquello, en definitiva, tena mucho que ver con Ricky... Y ahora mismo, al pronunciarme, retumba en la memoria el consejo de la cada vez menos supuesta aliengena:150

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Confe en la intuicin!

Los anlisis de las muestras recogidas en los crculos fueron desconcertantes para los cientficos: algo haba provocado una temperatura superior a los mil grados Celsius. Los insectos y caracolillos, sin embargo, aparecan intactos en el exterior y abrasados en su interior. (Foto J. J, Bentez.)

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El lentisco, en el interior de uno de los crculos de Algeciras, con el ramaje calcinado... por zonas. (Foto J. J. Bentez.)

En el recuadro, el ovni invisible captado sobre la poblacin malag de Almchar. (Gentileza de Sebastin Moreno)

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Ampliacin del objeto fotografiado por Sebastin Moreno.

El periodista Sebastin Moreno, autor de la fotografa del ovni invisible sobre Almchar, en Mlaga. (Gentileza de Sebastin Moreno.)

27 de septiembre (1996), viernes. Y el Destino (?), al fin, me autoriz a localizar al ingeniero. Y lleg la hora... Lleg el momento de saldar una vieja cuenta. Y a las once de la maana, nervioso y envarado, cruzaba el umbral de la residencia del diablico, en las cercanas de la poblacin A... Y digo yo que ese Destino (?) se sent a mi lado..., divertido y expectante. He dicho "diablico"? Pobre tonto! Y durante algunos minutos permanec mudo. Impasible. Mejor dicho, aparentemente impasible...153

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Y lo contempl vido, intentando descubrir el cinismo y la imaginacin potica que no haba sido capaz de detectar en las anteriores y numerosas conversaciones. Todo inventado... El ingeniero miente. Y percibi algo... Ests preocupado?... Puedo ayudarte? Podra haberlo resumido en una frase tu historia es un fraude, pero eleg el zigzag... Necesitaba tiempo. Deseaba escucharlo. Quera ver y analizar sus reacciones. No poda embaucarme nuevamente... Y respond con una verdad... camuflada. S, estoy preocupado... por ti. Y acto seguido deposit la pequea grabadora negra sobre la mesa. Pero no la activ. Y midiendo cada palabra, fui a sintetizar las recientes peripecias en USA, centrndome, nicamente, en la persona de Ricky. Y su rostro fue iluminndose. Y al final, gratamente sorprendido, exclam: La has localizado!... Bravo!... Pero, cuntame, Cmo?... Dnde?... Y me desconcert. Su actitud pareca sincera. Por ms que explor, todo en l sonaba a autntico... La mirada, el tono, los gestos... Y reforc la guardia. No, otra vez no...! Ahora estoy avisado!.., El "diablico" no podr envolverme de nuevo! Pero el instinto (?), incomprensiblemente, se puso de su lado: Si todo es falso, por qu no capto seal alguna de turbacin?... Si la historia es una fbula, el ingeniero debera dudar... Tendra que intuir la postura y las respuestas de Ricky... Pues no. Mi amigo reaccion inocentemente. Casi como un nio. Y alegre y satisfecho, sin sospechar lo que le aguardaba, sigui preguntando... Se acuerda de m?... Cmo est? No poda creerlo... Una de dos: o su cinismo y frialdad eran superiores a lo apuntado por la gringa... o la farsante era ella. Ya lo creo que te recuerda anunci amenazador... Y muy bien... Y qu dijo?... Reconoci que es una extraterrestre? Y de nuevo aquel tono directo. Sin doblez... Y mi seguridad se tambale. Y, abandonando la tctica del zigzag, lo fulmin. Dijo que eres diablico... Que la historia de Akrn, de la nave y el coche y de su desaparicin... es un invento tuyo... Palideci. Y hund las palabras hasta la empuadura... ...Y dijo ms... Ricky afirma que mientes... Que me has utilizado... Silencio. Y volvi a confundirme. No hubo reaccin. No protest... Y en sus ojos, entre la sorpresa, distingu el aleteo de la tristeza... Y, como supona, me sent mal. Finalmente, desconcertado, balbuce: Pero... qu ests diciendo? Y lleg la hora... '154

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Lleg el momento de saldar la vieja cuenta. E inflexible, estrangulando la embarazosa situacin, puls la grabadora, invitndole a escuchar las graves afirmaciones de su antigua amante... Y sigui confundindome. Lejos de estallar o de doblegarse ante la supuesta verdad... se aisl. Durante un tiempo se sumergi en la grabacin... Y slo de vez en cuando le vi mover la cabeza negativamente, desautorizando los comentarios de Ricky. Y el instinto (?) alz la voz por segunda vez: Ojo!... Esto no es normal... Y al concluir, suave, pero firmemente, declar: Miente!... Esta mujer miente! Y comprend... ' Oh, Dios!... Estoy como al principio... pero peor... Y alzando el rostro; severo y sin titubeos, proclam: Te doy mi palabra de honor!... Yo no he inventado nada!... Lo del ovni en la carretera fue cierto!... Ella lo dijo: es una astronave y viene a por m!... Lo de Acrn fue cierto!... Y repiti lo mismo que haba odo decenas de veces. ...Ella, incluso, al mencionar ese lugar, seal al cielo y afirm: Ustedes lo conocen como el Cinturn de Orion. Y despacio, pero inexorablemente, salt de la perplejidad a la indignacin. Cmo puede negarlo?... Cmo puede decir que he inventado lo de la luz sobre el coche? Y continu en silencio, observndole... Y mi amigo fue repasando algunos de los contenidos de la entrevista con la supuesta aliengena... Y se desahog. ...Yo no he sido vegetariano en mi vida!... Eso es fcil de comprobar... Pregunta a mi familia o a mis amigos... Tom buena nota. Lo verificara, por supuesto... ...Y te juro que bailaba desnuda en la terraza!... Eso, por carecer de testigos, era ms difcil de comprobar. ...Pero qu cinismo!... Por qu afirma que coma y beba de todo?... Slo beba leche!... Y, como digo, fue calentndose. ...Y tampoco fumaba!... Al alcanzar el captulo de los viajes, estall. ...Jams fuimos a Ceuta!... Nunca visit Toledo con ella!... Miente!... Y aadi con una seguridad imposible de fingir: Y ella sabe que miente!... Me gustara verla y decrselo a la cara!... Por favor... creme!... Y not cmo me resquebrajaba... Y, atnito, cada vez ms confuso y desmoralizado, segu asistiendo a la implacable secuencia de los desmentidos. ...Imaginacin potica? Y qu es eso? Cundo has conocido a un ingeniero con imaginacin?... Cierto. Podra contarlos con los dedos de una mano...155

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... Lo mo son los negocios!... T lo sabes! Lo saba, en efecto... De eso ya me haba ocupado. A nuestro hombre slo le obsesiona el dinero, la poltica, las mujeres y la buena cocina... Y creo que por este orden. ...Yo perverso?... Diablico? Y se ensa. ...No seas ingenuo!... Piensa!... Es ella la que te ha utilizado! Y el instinto (?) asinti, puntualizando: S, se es un sentimiento muy familiar: Ricky nos utiliza... a los dos. Pero, luchando contra el instinto (?), me revolv. Y necesitado de argumentos en favor de Ricky, record otra de las rotundas afirmaciones de la norteamericana. Y, rebobinando la cinta, busqu el pasaje en el que fra y contundente asegura que el ingeniero la ayud' a comprar el boleto de avin. Y supuse que las palabras lo acorralaran. Ricky pens confiado no inventara una cosa as... Pero, hundindome un poco ms, contraatac: Falso!... Totalmente falso! Y se extendi en algo que nunca me haba contado. ...Cmo puede ser tan diablica?... Est manipulando los hechos!... En cierta ocasin, s, acudimos a una agencia de viajes. Fue en uno de aquellos breves desplazamientos a Sevilla... La agencia en cuestin era propiedad del Partido Comunista, al que yo perteneca y pertenezco... Y consultamos precios... Yo tena amigos en dicha agencia y, lgicamente, poda obtener un sustancioso descuento... Y as lo pactamos... Y remat sin piedad: Pero eso fue todo... Jams compr ese billete! Y ella tampoco!... Fue una simple consulta... Ni siquiera se hizo la reserva... Es ms: ahora mismo la estoy viendo, en la agencia, a mi lado, silenciosa y ajena... era como si aquello no fuera con ella... No hizo preguntas... Se mantuvo indiferente... Y nunca ms volvimos a esa ni a ninguna otra agencia... Y remach Miente!... Y t lo sabes, porque has hablado con Marta... Tuve que darle la razn... Como ya expliqu, la duea de los apartamentos ignoraba el sistema utilizado por Ricky para abandonar la poblacin A. En realidad, nadie lo conoca... Y ah, definitivamente, me vine abajo. A quin creer?... Quin dice la verdad?... Mi amigo parece sincero... Ricky, en cambio... Y en un ltimo y desesperado intento, lo presion. Por favor... si se trata de un montaje, s sincero... Yo lo entender... Dime que todo es una broma... No pasa nada... Pero, por Dios, no me atormentes... Cre que eras un amigo... Y aunque supuse que no lo entendera, aad suplicante: ...Todo esto significa mucho para m... Va ms all de la pura investigacin... Y sonri con tristeza. Y mirndome fijamente me desarm...

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Cmo puedes pensar una cosa as?... Yo nunca te perjudicara!... No he ganado un amigo... para perderlo por una frivolidad... E impotente, como un ltimo recurso, ech mano de algo que, para m, s era definitivo: Te he dado mi palabra!... Qu ms puedo hacer? Y s que es ridculo, pero la ltima recomendacin de Ricky se ali con el ingeniero: Confe en la intuicin! Y eso hice... Y al abandonar la casa percib con asombro cmo la balanza se inclinaba hacia mi amigo. Y al analizar la situacin, Blanca coincidi conmigo: Ricky no me inspira confianza... Miente... Eso est claro. El ingeniero, en cambio, no ha cado en una sola contradiccin... Si tuviera que elegir, me quedara con la versin de este ltimo. E insisti en lo apuntado en Mxico: La clave puede estar en el autobs... Al da siguiente, sbado, no s si insatisfecho, el Destino (?) volva a reunimos. Y el ingeniero, acompaado por su mujer, asista en Ab-ba a una cena ntima. Una reunin en la que providencialmente (?) participara tambin Julio Marvizn Preney, otro brillante investigador. Y me las ingeni para conducir la amigable tertulia hacia el problema que me preocupaba: Ricky. Y Julio, al corriente de las pesquisas, escuch atento las ya conocidas explicaciones de nuestro hombre. Le dej reflexionar... Y en la maana del domingo, Julio y Angelines, su esposa, me ofrecan un veredicto: El ingeniero no miente... Aquello me reconfort. Y comprend que haba llegado el momento. Tena que volar a Yucatn. Deba ocuparme del accidente. All, probablemente, como anunciara el sexto sentido de Blanca, se hallaba la solucin al complejo galimatas Y Blanca cmo no! acert. Pero antes, por una elemental prudencia, fij dos nuevos objetivos. Primero: estrechar el cerco en torno al ingeniero/' Seguira interrogndolo sin pausa y sin misericordia. Continuara indagando... Y sin que l lo supiera, fui profundizando en su vida y costumbres, solicitando, incluso, un informe policial a dos inspectores amigos. Semanas ms tarde llegara la respuesta... Segundo: en mi afn por apurar la investigacin, opt por abrir cuatro nuevos frentes. Y a decir verdad, a cul ms laborioso... Para empezar, el billete de avin. Haban transcurrido catorce aos, s, pero quise intentarlo. Saba que la bsqueda de ese boleto aceptando que hubiera sido vendido era casi imposible... No importaba. Removera Roma con Santiago. Tena que verificar si, como aseguraba Ricky, fue comprado por el ingeniero o por la norteamericana... Visados.

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Si la gringa y Spain ingresaron en Espaa normalmente, quizs constase en los archivos policiales en los consulados que facilitaban el trmite. Y me ech a temblar... Por dnde arranco? Por los consulados espaoles en USA? Por el de Roma? Y si no existen tales registros?... Cmo averiguar entonces la forma de entrada en el pas? Y despreciando obstculos y dificultades me lanc a la caza y captura de los hipotticos visados y de los supuestos controles de entrada y salida en las aduanas. Blanca, alucinada, me dej hacer. Tercer frente: tarjetas de crdito. Por consejo de los policas que me auxiliaron en estas pesquisas deba emprender otra bsqueda no menos ardua: cualquier vestigio que sirviera para confirmar la identidad de Ricky y su compaero. Yo haba visto el ltimo pasaporte de la mujer (1996), pero no me fiaba... Y dado que no poda recurrir a las autoridades norteamericanas, una de las pistas era la forma de pago de los supuestos turistas. Suponiendo, claro est, que dispusieran de las mencionadas tarjetas de crdito... Por ltimo, y ante el natural asombro de mi mujer, di los primeros pasos en el intento de localizar al platero que pudo confeccionar el misterioso anillo de plata. Y el punto de partida fue el contraste interior: la R circunscrita en un crculo. Si el Destino (?) se dignaba favorecerme, el segundo movimiento ms complejo si cabe ira destinado a la identificacin del legtimo propietario. O no hay tal? En cuanto a los smbolos que lo adornan, movilic igualmente a una legin de expertos, en un no menos comprometido afn de resolver el posible significado de los mismos. Y el primer informe me dej perplejo... Segn el alfabeto Morse, aquellos signos podan traducirse como ET. El punto en este caso el crculo corresponda a la letra E. La raya, por su parte, a la T. S, he dicho bien... ET! Extraterrestre! Y repetido nueve veces... Casualidad? Lo dudo... Pero estoy adelantndome de nuevo a los acontecimientos... Y nuestra partida hacia Amrica, aprovechando una obligada gira de promocin de uno de mis libros, fue fijada para finales de octubre de ese ao de 1996. Y el Destino (?) entonces no lo comprend limit la estancia en Yucatn a cuatro ridculos das. Otras obligaciones me reclamaban en Espaa, efectivamente... Sin embargo, no me desanim. Y encaj el desafo. Sera suficiente. Penetrara en el enigma. Lo resolvera.

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Ignacio Darnaude y Liana Romero. Gracias a ellos, el caso Ricky vio la luz. (Foto Blanca Rodrguez.)

Pobre ingenuo! Cundo aprender? Y das antes del nuevo y excitante viaje, el Destino (?) tens la cuerda... Fue un sbado, 12 de octubre. La verdad es que, desde el retorno de Estados Unidos, deseaba contrastar mis hallazgos con el maestro Darnaude, el hombre que levant la liebre en el caso Ricky. Y en aquella jornada se present la oportunidad... Y el Destino (?), generoso, movi los hilos, haciendo que la entrevista se celebrara en el domicilio de Liana Romero, la norteamericana que, a su vez, alert a Ignacio Darnaude sobre la existencia del ingeniero. Casualidad? Lo dudo... Y en aquella tertulia, insisto, el Destino (?) avis. Y digo yo que se sirvi de Darnaude para responder una cuestin que me atormentaba de antiguo... Si los hechos son verdicos, en qu momento se produjo la irrupcin del ser extraterrestre en el cuerpo de la "gringa"?... En el instante de la muerte?... Horas despus?... Quizs durante el tiempo que permaneci aprisionada en el autobs? Y, de pronto, como digo, en la sobremesa, el maestro de investigacin lanz una hiptesis que no olvidara y que, en suma, vino a complicar la ya enredada historia... Si lo que cuenta el ingeniero es cierto plante Ignacio, y me inclino a creer que s, esa entidad, o lo que sea, tuvo que entrar en la primera Ricky con gran rapidez... Y matiz. ...Probablemente en segundos, o dcimas de segundo, despus del fallecimiento, cuando la norteamericana, la verdadera, se hallaba atrapada entre los hierros... Despus, al rescatarla, nadie sospech. Ricky viva... Estaba herida, s, pero ya no era la autntica, la genuina... Y argument con razn:159

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...Y quin era capaz de demostrar o, sencillamente, de plantear que aquella mujer era una resucitada? Nadie, por supuesto. En todo caso... unos locos como nosotros. Y la en apariencia fantstica idea (?), como habr adivinado el lector, me coloc frente a otra delicada situacin: Si la "posesin" (?) se produjo en los trminos sealados por Darnaude... servidor tiene ante sus narices, no una, sino dos Ricky! La verdadera, anterior al accidente de diciembre de 1975, y la "postiza", posterior a dicho suceso! Un manicomio, s! Y el caso, en efecto, se oscureci... un poco ms. Si las pesquisas resultaban positivas, si acertaba a descubrir algo anormal en el siniestro del autocar, me vera en la obligacin de ampliar las investigaciones... En ese supuesto, ante la posible existencia de dos Ricky, debera ingenirmelas para interrogar a las personas que conocieron a una y a otra. Si una "nueva" Ricky (?) penetr en la de "siempre", familia, amigos, novios, etc., tenan que haber percibido algn tipo de cambio. O no? Lo dicho: de locos... YUCATN (MXICO) 2 de diciembre de 1996, jueves. 12 horas. La verdad es que no empezamos con buen pie... Y era lgico. Y siguiendo la costumbre, tras instalarnos en la ciudad de Mrida, capital del estado mexicano de Yucatn, revis el plan. Un plan que recordaba de memoria... Y Blanca, escptica, movi la cabeza negativamente. Y le di la razn... Demasiados objetivos para tan escaso tiempo. No importaba. Estaba seguro. Saba que encontrara algo... En principio, en el cuaderno de campo aparecan los siguientes personajes y temas a investigar: Chfer del autobs siniestrado. Su testimonio es vital... Informe de la Polica Federal de Caminos. Tengo que hacerme con l. Quiz mencione algn "detalle" que fue pasado por alto en las informaciones periodsticas... Agentes que participaron en el rescate. Igualmente vital... Es imprescindible interrogarlos a todos... Testigos del vuelco... si los hubo. Es posible que figuren en el informe policial... Heridos y viajeros en general. Otra fuente infor| mativa de primera clase... Reporteros que cubrieron el suceso. A pesar de los muchos aos transcurridos, quiz recuerden lo sucedido. Quizs tengan otra versin de los hechos... Ocurre con frecuencia. Mdicos que atendieron a Ricky. La falta de informacin sobre la gravsima lesin en la pierna derecha me tiene obsesionado. No puedo entenderlo... Autoridades judiciales. Algo podrn aportar Funerarias. Personal que retir el vehculo. * Y activando el piloto automtico, sin perder un minuto, nos lanzamos a una frentica bsqueda...160

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Pero, obviamente, tropezamos con el gran enemigo: los veintin aos que nos separaban de 1975... Dnde vive el conductor? Al carecer del informe policial, en el que, a buen seguro, tena que figurar el domicilio, el rastreo se envenen... Y comprobamos con horror que los Herrera existentes en Yucatn se contaban por cientos. Suponiendo, claro est, que residiera en dicho estado. Pero no me rend. Quedaban los chferes que trabajaban en las lneas regulares de autocares. Ellos quizs, los ms veteranos, tenan que saber el paradero actual de Juan Bautista Herrera Salazar. Y le toc el turno a las empresas de autobuses... Nuevo fracaso: Autotransportes de Oriente, la firma propietaria en 1975 del Sultana siniestrado, haba desaparecido... E intentando no asfixiarme con la difcil persecucin del conductor, la dej temporalmente a un lado, centrndome en el captulo de los policas. Y el Destino (?) volvi a zarandearnos... Evidentemente tena otros planes. Pero, nervioso, no supe verlo... Y tras una docena de llamadas telefnicas, renunci. Era increble! Ni uno solo de los cinco agentes que figuraban en las notas periodsticas se hallaba en Mrida... Dos, al parecer, el comandante Jorge Martnez Lugo y Pastor Manuel Camino Rendn, autor del informe, se haban trasladado al Distrito Federal. Un tercero, ngel Aguilar, resida en Cancn. El cuanto, Marcial Martn Pantoja... difcilmente podra hablar: haba muerto... En cuanto al ltimo, scar Daniel Escalante Cant... ni rastro. Su nombre figuraba en la gua telefnica de Mrida, pero los sucesivos intentos de localizacin fueron intiles. Casualidad? Lo dudo... Y sobreponindome tarde o temprano dara con ellos, dirig mis pesquisas hacia los periodistas que cubrieron el suceso. Y el Destino (?), supongo, sonri satisfecho. se s era el camino correcto... 18 horas. Diario Novedades. All, en efecto, surgi la primera luz... A decir verdad, poco hubiera conseguido de no haber sido por la generosa y eficaz ayuda del gentil personal del rotativo yucateco. Desde el primer instante, con el director, Juan Antonio Arenas de la Rosa, a la cabeza, los reporteros se volcaron en la investigacin, colaborando en todo tipo de gestiones. Uno de ellos, en particular, Joaqun Tamayo, sera decisivo... Empec por el principio: la obligada consulta al colega que se encarg del grave accidente del 15 de diciembre de 1975... Y el desencanto no se hizo esperar. Ante mi desolacin, Javier Rosado ahora jubilado confes que nunca estuvo en el lugar del siniestro. Sencillamente, se limit a contemplar la fotografa de Pepe Martnez y a redactar la nota con los datos facilitados por la Polica Federal de Caminos... Y fue rotundo: No creo en las versiones proporcionadas por el chfer... Eso fue una manera de autoprotegerse...161

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Y al interrogarlo sobre la gravsima herida que, supuestamente, deba presentar la norteamericana, Rosado se mostr escptico... Es extrao... No lo recuerdo... Y aadi, confirmando mis sospechas. ...Una lesin de esas caractersticas habra constado en los partes mdicos y policiales... Y te digo ms: con un boquete as no habra salido del hospital en cuestin de horas... Y me alarm. Algo, en efecto, no encajaba... Ricky, segn el ingeniero, fue muy precisa: ...Y tom el cuerpo de una mujer desangrada... Desangrada? No era eso lo que reflejaban los peridicos, ni lo que aseguraba Javier Rosado... Entre los heridos no hubo nadie que se desangrara... Cmo era posible? Y el error mi error, un fallo en la interpretacin de las palabras de la supuesta aliengena, me mantendra confundido durante un tiempo... Y el Destino (?) sigui sumando frustraciones. El fotgrafo Jos Martnez, el hombre que s alcanz a ver el autocar accidentado, tampoco poda hablar... Un infarto se lo llev a la tumba el 27 de marzo de 1991. Y aquel golpe s me afect seriamente... Su testimonio habra sido importante... l estuvo all. l capt la nica imagen conocida del siniestro... Y, desalentado, me dispuse a abandonar la redaccin. Demasiados fracasos para un solo da... Pero el Destino (?) me sali al paso, cortando la retirada... Y en el ltimo instante record (?) algo. Quizs fantaseaba, s, pero... Y pregunt. Y dos de los periodistas, Eduardo Valds y lvaro Ruiz, jefe de Informacin, ante mi sorpresa, asintieron... Maldita precipitacin! Cundo aprender que la paciencia es el motor de toda investigacin? S... por aquellas fechas, en 1975, se registraron muchos casos ovni en Yucatn y en otros estados prximos... Y Blanca y yo nos miramos. Y, como digo, el Destino (?) prendi una pequea-gran luz. La intuicin (?) jams traiciona. Si la historia era verdica..., "ellos" tuvieron que hacer acto de presencia... Una operacin as supongo no se improvisa... Y durante horas nos enfrascamos en una nueva bsqueda. Esta vez en las amarillentas pginas del Novedades... Y lo que hallamos nos dej perplejos. Una lejana y familiar voz son a mis espaldas: Confe... confe en la intuicin! Y sonre para mis adentros... Los datos eran muy significativos: entre febrero y mayo, cientos de yucatecos haban sido testigos del paso y aterrizaje de infinidad de objetos volantes no identificados... Sospechoso, s...162

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Segn estas informaciones, los ovnis fueron vistos en San Isidro de Ochil, Homn, Tecoh, Seye, Umn, Motul, Nolo, Mrida, Chiquila, Tekit, Sabach, Acan-ceh, Uxmal, Cancn, Akumal, Tulum, Xel-H y Campeche, entre otros lugares... En uno de esos avistamientos acaecido en San Isidro de Ochil, al sudeste de Mrida , el Novedades, amn de asistir en directo, se anot un interesante pisotn: el 21 de febrero, en primera, publicaba la imagen de una de las naves, feliz y oportunamente captada por el fallecido Pepe Martnez. Y en un segundo reportaje aparecido el domingo, 23 de febrero, tambin en portada, el periodista y testigo de excepcin, Vctor Tenreiro, adems de narrar con detalle las silenciosas evoluciones del objeto, daba cuenta de los testimonios de los vecinos. Y entre ellos hubo uno que me llam la atencin... Deca textualmente: ...Evelio Nah Dzul, vecino de la hacienda Lepan del municipio de Tecoh, relat a las autoridades de aeronutica y en nuestra presencia, que en alguna ocasin se encontraba por el rumbo del cenote de San Francisco, como a cuatro kilmetros de Tecoh, cuando vio una luz brillante que se posaba sobre el manantial; al da siguiente, y alarmado por lo observado, report esto al seor Marcos Cocom, comandante de la Polica, quien ese mismo da, acompaado de Leonardo Quetzal y del propio Nah Dzul, se dirigi al cenote, donde hizo una inspeccin exterior e interior sin ningn resultado. Slo haba huellas sobre las yerbas, como si hubieran depositado pesados bultos. Increble y sutil Destino (?)! En aquellos momentos no supe por qu. No comprend por qu el descenso de aqul ovni en el cenote de San Francisco (lago sagrado para los mayas) haba captado mi inters. A primera vista no encerraba mayor misterio. En ufologa, el pasto aplastado es algo casi rutinario... 21 de febrero de 1975. Primera plana del diario Novedades, con la fotografa de un brillante ovni sobre San Isidro de Ochil. La intensidad y espectacularidad de los avistamientos fueron tales que, cada noche, cientos de yucatecos acudan al campo para intentar ver los misteriosos objetos. (Gentileza del Novedades.)

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Pepe Martnez, autor de las fotografas del autobs siniestrado y del luminoso ovni sobre San Isidro de Ochil. (Gentileza de Beatriz Sandoval, viuda del fotgrafo.)

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El ovni permaneci esttico sobre los asombrados testigos. Y aunque slo fueron unos segundos, Pepe Martnez logr fotografiarlo. Casualidad? Lo dudo...

Sorpresa!... El corazn de los avistamientos ovni registrados en 1975 en la pennsula de Yucatn coincida con el kilmetro 31 de la carretera que une Mrida con Playa del Carmen. El lugar del accidente! Tambin en la franja costera del Caribe fueron observados numerosos objetos. Segunda sorpresa: en dicha zona, por aquellas fechas, viva la primera Ricky... Casualidad? Lo dudo...

Algn tiempo despus, al interrogar a uno de los supervivientes del autobs, record el testimonio de Dzul y me maravill... una vez ms. Y vi el rostro del Destino (?), sonriendo maliciosamente... Casualidad? Lo dudo... Pero sigamos con los acontecimientos de aquella primera jornada en Yucatn.165

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En realidad, lo que nos conmocion, fue otro detalle... Y al descubrirlo (?), atnito, pens que se trataba de un error. Meses despus, al disponer de una ms completa informacin sobre el caso Ricky, repararamos en otra curiossima coincidencia (?): parte de la oleada de principios de 1975 se desarroll tambin sobre una regin de especial inters... Numerosas y misteriosas luces cruzaran los cielos de la franja costera en la que se asientan Cancn, Playa del Carmen, Akumal, Xel-H y Tulum... Y... sorpresa! En aquellas fechas, la primera Ricky digamos que la verdadera se hallaba residiendo en dicha zona. Exactamente, en la entonces modesta aldea de pescadores de Playa del Carmen... E insisto: Casualidad? Lo dudo... Y una, aparentemente, fantstica teora gan terreno en mi corazn: Aquellos avistamientos, curiosa y sospechosamente sobre el kilmetro 31, donde volcara el autobs, y en la costa en la que viva la "gringa", no podan ser gratuitos. Y continu especulando... Esos ovnis "preparaban" algo... Y las interrogantes me atropellaron: "Controlaban" quizs el movimiento diario de los autocares que circulaban, en una y otra direccin, desde Mrida al Caribe? "Seleccionaron " entonces l bus "apropiado "? "Siguieron" los pasos del chfer? Y lo ms importante: Haban "elegido" ya al ser humano en el que debera "instalarse" el nuevo "inquilino"? "Espiaban"ala "gringa"! Y la intuicin (?) respondi sin titubeos? Afirmativo! Y estas supuestas fantasas me empujaran mucho ms lejos...

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Vctor J. Tenreiro, periodista del Novedades y testigo de excepcin de los ovnis que sobrevolaron Yucatn en 1975. (Foto Blanca Rodrguez.)

lvaro Ruiz, jefe de Informacin del Novedades, mostrando la primera pgina del diario, en la que se recoge uno de los masivos avistamientos ovni. (Foto Blanca Rodrguez.)

Si el instinto no fallaba, si todo se hallaba atado y bien atado, quin provoc el accidente? "Ellos"? Eran "ellos" los responsables de las cinco muertes? O es que, simplemente, "saban" lo que iba a ocurrir... S, demasiado fuerte.167

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Me negu a seguir por ese camino. Lo principal eran las pruebas. Los hechos... Luego, ya veramos... Y no voy a negarlo. El hallazgo me enardeci. Me llen de fuerza y de entusiasmo. Y el resto del da se consumi en nuevas gestiones y llamadas, encaminadas a despejar otros dos objetivos igualmente cruciales: la ubicacin de los heridos que figuraban en la prensa y de las familias de los jvenes fallecidos en el accidente. El instinto (?) me deca que uno de ellos tena que ser el amigo que, al parecer, acompaaba a Ricky en el autocar. ...Y un amigo mo muri... Y la lgica seal a Miguel Prez Aguilar, de diecinueve aos. Segn los peridicos, era vecino de Playa del Carmen. El otro, Jos Enrique Aguilar Mndez, de dieciocho, al residir en Valladolid, tena que haber subido al camin en esta ltima ciudad. Pero deba confirmarlo. Las pesquisas, sin embargo, fueron estriles. En la funeraria Poveda no saban... no conservaban archivo alguno. Naturalmente, no los cremos. Sencillamente, se negaron a colaborar. Demasiado trabajo... En cuanto a los Prez y Prez Aguilar que constaban en la gua telefnica de Playa del Carmen... otro desastre. Ni uno solo era pariente del fallecido. Y lo que era peor: nadie tena conocimiento del suceso de diciembre de 1975... Y hasta cierto punto era normal. Entonces no poda saberlo, pero estaba indagando en direccin equivocada... Respecto a los heridos, la febril bsqueda fue igualmente catastrfica. No dimos una! Para empezar, ninguno de los cinco lesionados que mencionaban los diarios figuraba en el directorio (gua telefnica) de Mrida. Y, lgicamente, el rastreo se enred hasta el infinito... Los apellidos de Audomaro Martn Pool, por ejemplo, se repetan por decenas en los miles de pueblos de la pennsula. Localizarlo habra supuesto semanas... Suponiendo, claro est, que siguiera vivo. Con Jos de Jess lvarez Canto, patrn del supuesto amigo de Ricky, el panorama fue el mismo... o peor. Ni apareca como usuario de la telefnica mexicana en las poblaciones de la franja costera de Playa del Carmen y Cancn ni lo conocan... Preguntamos, incluso, en las comisaras de polica de dicho litoral. Negativo... Y qu decir de la viuda de Farjal? Contaba sesenta y cinco aos en el momento del accidente; lo ms probable es que hubiese fallecido... Y renegu de mi estrella. S, el informe policial es vital. Y, agotados, renunciamos a la bsqueda del ltimo de los lesionados: la joven Mari Carmen Aguilar, de diecinueve aos, hermana de Jos Enrique, uno de los muchachos que, como dije, perdi la vida en el, vuelco. Y me consol: Maana ser otro da... El Destino (?) mandaba.168

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No me equivoqu... 13 de diciembre, viernes. 6 horas. Joaqun Tamayo, el gil e inquieto reportero del Novedades, me despert con buenas noticias. Mejor dicho... aparentemente buenas. Haba encontrado al mdico que diriga la seccin de Urgencias en la clnica T-1 en la tarde del siniestro... El hospital en el que ingres Ricky. Y a las nueve, eufrico, tras encomendar a Blanca algunas de las gestiones pendientes, me dirig al domicilio del doctor Cmara Guerra, ya jubilado. El hombre escuch pacientemente. Y ley las crnicas y revis las fotografas de la norteamericana, en especial las de la pierna derecha. Y sentenci: Han sido miles los pacientes que han pasado por mis manos en ms de cuarenta aos de vida profesional... Lo siento... Recuerdo vagamente aquel accidente, pero no a esta mujer... Y aadi, sumindome en la desolacin: ...Yo diriga la seccin, pero tenga en cuenta que haba otros mdicos y un buen puado de estudiantes en prcticas... Y al formular una de las preguntas obligadas coincidi con lo ya apuntado por Javier Rosado, el reportero que redact la nota para el Novedades: Si la herida en la pierna era como usted dice, habra constado en los partes... Y le aseguro que no habra sido dada de alta en cuestin de horas... Otra vez el maldito asunto del boquete! Aquello, en efecto, no encajaba... Y aceptando la triste realidad, Joaqun y yo enfilamos el siguiente objetivo: la clnica Mrida del IMSS, tambin llamada T-1, donde, como digo, fue atendida la supuesta aliengena... Nuestro propsito era tan simple como utpico: localizar el historial de los heridos y los nombres de los mdicos que haban trabajado en Urgencias en la tarde del lunes, 15 de diciembre de 1975... Nuevo fracaso. El doctor Alberto Cmara Guerra no recordaba a la gringa, ni tampoco la gravsima herida en la pierna derecha.

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El hospital donde ingres Ricky. (Foto J. J. Bentez.)

Pobre iluso! Archivos de 1975? Y el responsable sonri divertido... Estamos en Mxico, seor. S, lo haba olvidado. Ensimo fracaso. Ni partes mdicos ni nombres de doctores... Nada! Todo destruido o desaparecido! Pero la visita no fue tan negativa como este aturdido investigador crey en un principio... El Destino (?) segua ah, atento... Muy atento. Y merced a la insistencia y a las excelentes relaciones de Tamayo con el personal del hospital, el jefe del archivo terminara proporcionndonos un pequeo pero decisivo dato. Un nmero que abreviara el camino hacia otro de los protagonistas de la historia: Juan Bautista Herrera Salazar, el chfer del autocar... Y ese nmero el de la Seguridad Social del conductor nos llevara a un segundo hospital... . Pero antes nos aguardaba un nuevo calvario. Joaqun Tamayo comprendi la necesidad de consultar el informe de la Polica Federal de Camino. Como dije, era vital para intentar entender lo ocurrido en el accidente y, de paso, averiguar los domicilio de los implicados. Procuradura General de Justicia. Y hacia all nos dirigimos... Y fuimos a topar con un enemigo extra: la burocracia.170

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En la mencionada sede de Justicia, el jefe de Prensa, Jorge Barrera, trat de aliviar el peregrinaje hacia el dichoso informe. Misin imposible! Los documentos, depositados, al parecer, en el Archivo General del Estado, no eran de dominio pblico, a pesar de los veintin aos transcurridos... ... Y todo fue intil. Las sucesivas peticiones y llamadas, incluyendo a la licenciada Piedad Peniche Acevedo, directora del referido Archivo, dieron en hueso... Tiene que presentar una instancia... Y me resign. As lo hara, por supuesto. Y, casi al galope, probamos fortuna de nuevo en la funeraria Poveda. Y expliqu. Y supliqu... Pero el director, Guido Espadas Cantn, neg una y otra vez... No existan archivos... Imposible localizar el lugar de residencia de las familias de los dos jvenes fallecidos... Y puede que dijera la verdad, pero ni Tamayo ni un servidor le cremos... Quinto asalto. Registro Civil. All s deban aparecer las actas de defuncin y las rdenes de enterramiento de algunos de los cinco muertos... Pues no. El gesto de buena voluntad del responsable, Cleominio Zoreda Novelo, permitindonos el acceso a la bodega, no sirvi de nada. Tras una hora de minuciosa bsqueda entre polvorientos libros y legajos, comprobamos con desolacin que habamos perdido el tiempo... una vez ms. Increble! Ni siquiera constaba el certificado de defuncin de Oda Isabel Ortegn, residente en Mrida en la fecha del suceso! En otras palabras: legalmente... segua viva! Verdaderamente, todo es posible en Mxico... Y el Destino (?), al fin, tuvo misericordia. Ocurri en la siguiente visita, en el hospital de la Seguridad Social al que se hallaba afiliado el chfer del autobs. Tamayo mostr el nombre y el nmero proporcionado en la T-1 y, sencillamente, solicit el domicilio de Juan Bautista Herrera Salazar. Y, como siempre, para no perder la costumbre, recibi recibimos el obligado jarro de agua fra... Y nos miramos estupefactos. En principio, la peticin tampoco violaba un secreto de Estado... Pero el personal administrativo, inflexible, no cedi. Eso que piden es confidencial. Y les dimos la razn, pero insistimos... Slo pretendamos averiguar su lugar de residencia. Y mentimos: Se trata de algo importante... Una herencia. Segunda negativa. Y al devolvernos el papel, una de las secretarias, de pronto, cort el forcejeo: Adems... el seor Herrera est muerto. Muerto? Y not cmo me hunda... Su testimonio era trascendental!... l s poda aclarar lo sucedido en el autocar!171

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Y supongo que mi sbita palidez conmovi a la funcionara. Y guiando un ojo dej caer una preciosa pista... Quizs la viuda pueda ayudarlos... Se llama Cristina Daz y vive aqu, en Mrida... Pero yo no les he dicho nada... Bendita palidez y bendita secretaria! Y a pesar del hachazo... proseguimos. Y la agitada maana finalizara en la redaccin del Novedades, con un ensimo asalto a los telfonos de los policas que participaron en el atestado. Y entre fracaso y fracaso, Joaqun me pas una nota: Wyler Gonzlez Herrera, fallecido. Y me negu a seguir peleando... de momento. La nueva prdida la del secretario judicial que practic las diligencias colm el vaso de aquella, aparentemente, infructuosa maana... Y el Destino (?), naturalmente, me escolt hasta el hotel. Y all cmo no! sonri burln... Blanca tena buenas noticias. Una de sus gestiones haba cuajado. Menos mal! Despus de un laborioso rastreo, la paciente mujer terminara ubicando en Valladolid a Yolanda, la 'madre de Mara del Carmen Aguilar Mndez, una de las heridas y, como fue dicho, hermana de uno de los jvenes fallecidos. Y aqulla le dara la buena nueva: Mara del Carmen resida actualmente en Mrida... Bingo! Y aquella misma noche, despus de no pocos intentos, lograra conversar con ella. Y la emplac para el da siguiente... Su relato, como veremos, resultara interesante. Muy interesante... Aupado por el incombustible optimismo de Blanca, trat de sobreponerme a la noticia de la irreparable muerte del chfer. La investigacin es as. Uno no puede abarcar ni pretenderlo todo... Y me consol (?) pensando en la familia de Herrera Salazar. Quizs no todo est perdido... Quizs conozcan la verdad... Quizs Juan Bautista los haba hecho partcipes de lo acaecido en la maana del 15 de diciembre... Y tirando de la valiosa pista facilitada por la gentil secretaria, nos precipitamos, una vez ms, sobre la familiar gua de telfonos de Mrida. Pero el entusiasmo se desvaneci al primer vistazo. Los Daz, como imaginbamos, eran legin. Y probamos con los Herrera Daz. Y el Destino (?) fue compasivo... Slo eran ocho. Y fueron consultados uno por uno... Finalmente, la voz de un nio confirmara que Juan Bautista Herrera era su abuelo. Bingo! Minutos despus, Marco Antonio Herrera Daz, padre del nio, nos ofreca el telfono de su madre. Y cordial, aunque lgicamente extraada, la viuda acept recibirnos esa misma tarde. Y a las 17.30 horas, Cristina Daz y varios de sus hijos nos abran las puertas de la casa, en la colonia Miraflores. Y evitando toda alusin al asunto de la supuesta aliengena, expliqu que era escritor y que, por una serie de circunstancias, el accidente del autobs formaba parte de un libro que tena en preparacin. Y honestos y sinceros fueron respondiendo a mis cuestiones. En esta ocasin, los veintin aos que nos separaban de 1975 jugaron a mi favor. Ya no contaban los posibles problemas con la justicia...172

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Ahora slo importaba la verdad. Qu sucedi en aquel autocar? Y stas, en sntesis, fueron sus explicaciones: ...Mi marido muri el 7 de julio de 1976... Y ech cuentas: casi a los siete meses del suceso. ...Tras el accidente prosigui la viuda sufri tres infartos. Y al cuarto falleci... Y en esos instantes me vi asaltado por un pensamiento (?). No lo silenciar... Pudo influir el vuelco del Sultana en los ataques al corazn? Y hoy, sabiendo lo que s, voy, incluso, ms all... Si en el accidente se registr una "presencia" extraa, si hubo "algo" ms de lo sealado por los peridicos, quin provoc la rpida desaparicin del incmodo testigo?... "Ellos"? No sera la primera vez... ni ser la ltima. E hijos y viuda continuaron... ...Nuestro padre tena una gran experiencia. Conoca bien la ruta. La haba hecho infinidad de veces... En cuanto a la curva en la que volc no era peligrosa... Y Jos Enrique Herrera, chfer de profesin, aport otro dato importante: ...l no quera manejar aquel camin... era viejo... Tena problemas, pero lo obligaron... Muri convencido de que el vuelco se debi a un fallo mecnico. Aquello no constaba en la prensa ni, al parecer, en el informe de la Polica Federal de Caminos. E insist en el ltimo punto. El hijo matiz: ...Segn mi padre, y un mecnico que tambin viajaba en el bus, es posible que, antes de entrar en la curva, se daara el eje de la direccin... Un mecnico? Eso tambin era nuevo para m Pero, al interesarme por la identidad del pasajero en cuestin, la familia no supo concretar. Y pas a las diferentes versiones sobre la posible causa del siniestro. Y el citado Jos Enrique Herrera fue igualmente sincero: ...Mire usted, probablemente, ninguna es correcta... Nuestro padre se vio obligado a autoprotegerse, culpando a un leador y, posteriormente, a un coche rojo que invadi el carril contrario... La verdad, lo que l defendi hasta el final, fue otra... Algo se rompi en el camin... Y coment resignado: ...Pero eso no interesaba a la compaa... Ya sabe: indemnizaciones, problemas con los seguros... Era ms fcil y econmico echarle la culpa al ms dbil... Al conductor... Y todo el mundo se puso de acuerdo: exceso de velocidad... Y admitiendo esta triste posibilidad bien conocida por los chferes y camioneros mexicanos enlac con lo que ms me interesaba. Y adems de esa hipottica rotura..., vio o escuch algo extrao?... Pudo haber alguna otra causa que contribuyera a provocar el accidente? Pero la familia no capt la soterrada intencionalidad de las preguntas. Y con todo el tacto de que fui capaz aclar la cuestin. ...S, otras causas... Se asust?... Observ algo anormal en el cielo o en la carretera?... Dijo haber visto, por ejemplo, alguna luz cerca del autocar?... Silencio.173

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Sencillamente, se limitaron a negar. No saban nada al respecto. Su padre, al menos, jams hizo comentario alguno. De todas formas aadieron debera hablar con Fernando... l, como nuestro padre, trabajaba entonces en esos mismos autobuses de lnea... Quizs sepa cosas que nosotros ignoramos... Fernando estaba muy unido a l... El tal Fernando, efectivamente, era el hijo mayor de los Herrera. Y en aquellos momentos viva en Cancn... Y tom nota. Naturalmente que lo localizara... Cualquier detalle, por pequeo e insignificante que pudiera parecer, poda suponer un rayo de luz en aquel, cada vez ms, intrincado enigma... Y la reunin concluira con otra pista: el Cuarto bate, el conductor de la gra que, al parecer, levant y enderez la Sultana. Y aquella misma noche, mientras nos afanbamos en la localizacin del mencionado Cuarto bate, llegu a una conclusin: La versin de la familia Herrera no es correcta. Y me explico: Si el vehculo hubiese sufrido la rotura de la direccin, difcilmente habra maniobrado, tal y como apuntaban los informes. Un fallo de tal naturaleza no permite que el chfer dirija el autocar a derecha e izquierda, como sealaban los peridicos y el propio atestado de la polica. Sencillamente, habra avanzado en una nica direccin... Dios santo! Estaba como al principio! Quizs peor! Pero la jornada menos mal terminara positivamente... Tras presentarnos en el taller mecnico en el que trabajaba el Cuarto bate, un obrero nos guiara hasta una carnicera, propiedad del Patas, uno de los hijos del conductor de la gra. Y ste nos facilitara la ltima conexin: su padre viva en el Penal, un apartado barrio de Mrida. No dispona de telfono, pero, si regresbamos al da siguiente, uno de sus empleados nos conducira hasta l. Y as lo pactamos... 14 de diciembre, sbado. No es que la charla con el Cuarto bate fuese esclarecedora, pero no podamos ignorarla. Como digo, a la hora de investigar, todas las piezas son tericamente importantes... Y Jos Natividad Gonzlez Gonzlez, alias el Cuarto bate, aport tambin su granito de arena... Recordaba el suceso, s, aunque con las lgicas lagunas. La Federal avis a la compaa y sta, a su vez, me telefone... Y mont en la gra, una Dina, modelo 72, propiedad de Autotransportes de Oriente, la empresa propietaria del camin... Y a eso de las dos de la tarde, ms o menos, llegu al lugar... Espantoso, seor!... Y Jos inform de algo nuevo, posteriormente ratificado por los viajeros del bus y testigos del suceso. Aquello fue una masacre!... Los cadveres fueron alineados en el campo. Cont diez o doce... Diez o doce? Algn tiempo despus, en efecto, descubriramos con horror que el Cuarto bate no se equivocaba. Los muertos no eran cinco, como se dijo oficialmente, sino muchos ms... S, todo es posible en Mxico.174

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En lo que s erraba el voluntarioso Cuarto bate era en lo referente a la hora de arribo al lugar... Y aunque a primera vista pueda parecer intrascendente, continuar con el rigor. Segn nuestros clculos elaborados al final de la investigacin, la Dina pudo abordar el kilmetro 31 hacia las tres de la tarde... con suerte. Y la prueba est en las propias palabras de Jos: ...Al llegar ya se haban llevado a los heridos... en el camino me cruc con las ambulancias... Si tenamos en cuenta que el accidente se produjo hacia el medioda, y que los lesionados permanecieron atrapados alrededor de cuatro horas, la gra, efectivamente, tuvo que entrar en el escenario de los hechos a las tres o las cuatro... Y Natividad Gonzlez confirmara igualmente otra de las afirmaciones de los periodistas del Novedades: Un barranco? En aquel sitio? No, seor...Usted se confunde... Aquello es plano como una tabla... Blanca y yo nos miramos. S, Ricky menta. Y al plantear las posibles causas del siniestro el Cuarto bate se encogi de hombros. Reflexion unos instantes y asegur convencido: Conoca a Herrera..., era un buen chfer Y le dir lo que siempre he pensado... Es muy raro qu; a tan slo treinta kilmetros de Mrida, le diera por apretar y correr...

El chfer del autobs, Juan Bautista , Herrera Salazar, con su esposa, Cristina Daz, poco despus del accidente. (Gentileza de la familia Herrera.) Jos Natividad Gonzlez, el Cuarto bate, conductor de la gra que levant el autobs. (Foto Blanca Rodrguez.)

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Y dejando hablar al instinto (?) sentenci: ...No s qu fue... pero ah pas algo extrao. Y, sin saberlo, acert. Pero tendramos que esperar a la reunin con Mara del Carmen Aguilar para empezar a confirmarlo... 18 horas. Tras un nuevo e intil intento de conexin con los de la Federal de Caminos, nos dirigimos al hotel Hyatt. El estrepitoso fracaso con los policas me tena desconcertado. No poda entenderlo... A qu obedeca aqulla increble imposibilidad de enlace con el comandante Martnez Lugo y con el autor del informe, Camino Rendn? Y sospech algo. El Destino (?) lo dejaba para otro momento... El momento indicado. Casualidad? Lo dudo... Y en el Hyatt olvidara momentneamente estas preocupaciones. All, al fin, conectamos con un testigo directo del misterioso suceso. Nuestro primer testigo... Y Mari Carmen Aguilar Mndez, acompaada de su marido, el doctor Jorge Burgos, nos observ intrigada. No le faltaba razn... A qu se debe tanto inters por un acontecimiento de 1975? Quines son estos investigadores, llegados desde tan lejos? Y al principio, como sucediera con los Herrera, soslay la razn capital. Tiempo habra, quizs, de revelar la verdad... Y, como pude, me justifiqu, aludiendo a la vieja excusa del libro en preparacin. Y, lentamente, fuimos ganndonos la confianza del matrimonio. Mara del Carmen, con idntica gentileza, desgran sus recuerdos. Unos recuerdos vivos que, por supuesto, la conmovieron... Pero no haba alternativa. Y duro, fro e inflexible, inici el interrogatorio. La grabacin se prolongara hasta bien entrada la noche... He aqu parte de la misma: Todo empez mucho antes explic la hermana de Jos Enrique, llenndonos de perplejidad desde el primer instante. No s si me creern, pero tuve un presentimiento... So algo feo... Vi un accidente... Y me pasaba las horas llorando... Pero mi mam le quit importancia... Y el Destino (?), en efecto, se ensa con los Aguilar Mndez. Ya ve usted... Cuarenta y ocho horas antes de la muerte de mi hermanito, el 13, sbado, Dios se llevaba a mi pap... a los cuarenta y dos aos de edad... Y lo enterramos el domingo, 14, en Valladolid. Curiosamente, esta dolorosa circunstancia, y otras no menos inexplicables, marcaran el final de la existencia del joven Jos Enrique Aguilar... Increble Destino (?), s! Mis padres estaban separados... Mi mam viva, en Mrida... Y tuvimos que viajar a esa ciudad para darle la triste noticia... Y decidimos hacerlo de inmediato... As que, segn lo planeado, el lunes, 15, a eso de las siete de la maana, acudimos a la estacin de autobuses...176

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Pero casualidad?... perdimos el camin... Lo vimos partir... Y recuerdo que grit: Vamos! Todava podemos alcanzarlo! Pero no... Mi hermano se neg a correr... Y regresamos a la casa, durmiendo otro rato... Y a las diez, ms o menos, nos presentamos nuevamente en la terminal... Total, que embarcamos y arrancamos... Qu hora poda ser? Las diez y media... El camin sali. Iba lleno? No del todo... Y la mujer prosigui con dificultad. Aquella inesperada revisin de la trgica jornada empezaba a herirla de nuevo... Pero no ced. ...Y todo fue normal... hasta que entramos en Chichn Itz... El autobs se detuvo y el chfer baj a comprar un refresco... Era una parada habitual... Por qu dice que todo fue normal? Porque, a partir de Chichn, sucedieron cosas extraas... Llevbamos media hora de camino y, hasta ese momento, como le digo, todo haba discurrido montonamente... La velocidad era correcta... Quizs ochenta kilmetros por hora... Y entonces vi subir a dos extranjeros... Eran altos... Alrededor de 1,80... Con sombreros de cuero y cmaras fotogrficas... Y al arrancar observ la primera anormalidad: el pasaje al completo se qued dormido... El instinto (?) me alert. Dormido?... Eso puede ser normal... No lo fue matiz Mara del Carmen, sin percatarse de la importancia de lo que estaba relatando. Aquel sueo colectivo fue sbito... Denso... Muy profundo... Algo raro. E instintivamente, Blanca y yo nos miramos. S, este fenmeno es familiar. Muy familiar... Raro?... Y presion. Por qu raro? Fue instantneo... Pesadsimos los ojos se cerraron... como si estuvisemos drogados... Hasta mi hermano y yo nos dormimos. No entiendo... Es simple... A causa del velatorio, Jos Enrique y una servidora habamos pasado dos das sin pegar ojo... Y en la tarde del domingo, 14, nos acostamos temprano... Seran las siete... Y descansamos profundamente, hasta las seis de la madrugada... Y sum. Estaba claro: eso significaba un total de once horas! Blanca y yo cruzamos una nueva y significativa mirada. E intuyo que aquello inspir el mismo pensamiento: Cmo pudieron quedarse dormidos despus de once horas de reparador sueo? Sospechoso, s... Muy sospechoso... Pero, pese al revelador dato, continu haciendo de abogado del diablo... Quizs exagera... Si el autocar parti de Playa del Carmen a las cinco y media de esa madrugada, era lgico que el pasaje se durmiera... Y esta vez intervino el doctor Burgos.177

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Tiene usted razn... pero hay dos cosas que no comprendo... Primera: por qu a partir de Chichn?... Segn mi mujer, entre Valladolid y esa ltima poblacin nadie se durmi... Es ms: despus de cinco horas y media de viaje, la gente debera haber llegado dormida a Valladolid. Sin embargo no fue as... Y segunda cosa: resulta igualmente anormal que dos jvenes de dieciocho y diecinueve aos, que han descansado durante tantas horas, se duerman a los treinta minutos de iniciado el camino. Y en mi interior reconoc que hablaba con sensatez. Pero no hice comentario alguno. Busqu alguna contradiccin... Si usted, Mara del Carmen, cay en ese profundo sueo, cmo supo quecos dems se hallaban igualmente dormidos? Porque soy hiperactiva... Y despert poco antes del accidente... Me qued atnita... Nadie respiraba. Nadie hablaba. Hasta mi hermano dorma profundamente... E inquieta, muy agitada, termin despertndolo... Recuerdo que se enfad. Por qu no te quedas quieta de una vez? me dijo... Y fue entonces cuando decidimos cambiar de asiento... Yo ocupaba el de la ventanilla y me traslad al del pasillo... En mala hora! Si no lo hubiera despertado, si no llego a cambiar de lugar, quizs hoy estara vivo... S, el Destino (?), minucioso una vez ms. Y segu con el importante asunto del misterioso sueo. Afect tambin al conductor? Vio si cabeceaba? S, claro que lo vi... Y me alarm... Pero todo fue muy rpido... Nada ms sentarme, el autocar empez a volar... Y se puso a ms de cien... Recuerdo cmo un mexicano, un seor mayor, se levant indignado... Lanz una grosera y se fue para el chfer, tratando de que aminorase... No hubo tiempo. Qu extrao! Y me hice una pregunta que, de momento, no ha sido resuelta: Si el repentino sopor alcanz al chfer, por qu aceler?... En aqullas circunstancias, entre cabezada y cabezada, el sentido de la supervivencia acta automticamente... Y lejos de acelerar, el conductor disminuye la velocidad... Y fue l instinto (?), creo, el nico que se atrevi a responder: Fueron "ellos"? Fueron estos "seres" los responsables del sbito "sueo"y de la inmediata aceleracin del Sultana? Y aunque estimo que difcilmente podr demostrarlo, hoy estoy convencido de que as fue... Y la testigo, quebrada por la emocin, tir del relato. No hubo tiempo... Fue visto y no visto... El bus sufri una sacudida y empez a zigzaguear... Y el chfer perdi el control... Entonces cerr los ojos... Y al abrirlos vi a mi hermanito, durmiendo... No lo entiendo! Todos dorman! No puede ser interrump incrdulo. Nadie se despert con el zarandeo? ; Al principio no. Y ahora que lo menciona... no me lo explico. Servidor, en cambio, s crey entender... Si era lo que imaginaba si el sueo haba sido inducidoel hecho de despertar no dependa nicamente de la voluntad... Pero esto lo s slo son elucubraciones. O no? Y la voz de Ricky repiti incansable durante la charla:178

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Confe en la intuicin! ...Y ya todo fue vertiginoso... Nos salimos de la carretera... Y el camin, no s cmo, volvi a ella... Y se sali de nuevo y dio varias vueltas de campana... Una, dos, tres... No s cuntas... Finalmente se detuvo... Y escuch un estruendo... Algo as como un ruido de latas, pero fortsimo... Luego, silencio... Y el motor rugi, acelerando... Despus, nada... Otra vez aquel angustioso silencio... Y quedamos boca abajo... El silencio se rompi tambin! Y empezaron los gritos... los gemidos... Mi mano! Mi pie! Y los extranjeros aullaban... Trat de moverme, pero estaba prensada por el brazo izquierdo. Y pens: qu hago yo aqu? Llam a mi hermano, pero no respondi. No lo vea... Y observ que me hallaba sobre una zanja... Vi las hormigas... Y as permanec hasta que me sacaron. Qu hora poda ser? Las doce, poco ms o menos... Slo faltaban unos kilmetros para Mrida... Cundo llegaron los primeros auxilios? No sabra decir con precisin, pero pas tiempo. Y entonces, la confusin fue todava mayor... La gente, en el exterior, gritaba y golpeaba los cristales y las chapas... Y ocurri algo horrible... La mujer dud. Y la anim... Algunos consiguieron entrar y palparon a los muertos y heridos... Y nos robaron! Nos lo quitaron todo: joyas, dinero, relojes!... A m me llevaron el bolso y mi hermano apareci con los bolsillos del pantaln hacia afuera... Fue una vergenza! Y Carmen pas a la siguiente fase de la tragedia. Y el Destino (?) se puso en pie... No era para menos! Ni Blanca ni yo podamos imaginar lo que nos reservaba... ...Y hacia las cuatro me sacaron... Aquello, seor, era un manicomio!... Sopletes, cadveres, sangre, gente gritando, olor a gasolina... No entiendo cmo el camin no se incendi... Fue un milagro... E instintivamente pens: S, un "milagro"... controlado. ...Me trasladaron a una ambulancia... Y desde all pude ver a mi hermanito... muerto. Pero estaba como ida. Y Carmen Aguilar, sin proponrselo, abri la caja de los truenos. ...En la ambulancia, en una de las camillas, descansaba una extranjera... Una norteamericana, creo... Al vernos nos agarramos de la mano y nos abrazamos... La pobrecilla tena las piernas aplastadas... Una norteamericana? Cmo era? Alta... morena, de ojos celestes... Muy linda... Y el asombroso Destino (?) estoy seguro sonri divertido. Pero balbuce nervioso est segura? Ha dicho una norteamericana? J S... slo hablaba ingls... Le dijo su nombre?179

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No lo creo... Y, aturrullado, presintiendo algo importante, continu interrogndola sin ton ni son... Cmo iba vestida? Con un pantaln largo y una camisa... Hablaron?... Qu le dijo la gringa? Nada... No cruzamos una sola palabra... Sangraba? La mujer me mir con extraeza. No lo s... Se fij en sus heridas? No muy bien... Como le he dicho, slo recuerdo las piernas... Estaban muy lastimadas Not algo raro al abrazarla? Y Carmen, con una paciencia franciscana, sin comprender el porqu de aquellas, aparentemente, absurdas preguntas, guard silencio. Trat de rememorar y, finalmente, exclam sorprendida: Nunca me haba parado a pensarlo, pero s... Hubo algo que me llam la atencin... Sus manos, su cuerpo... parecan de hielo... Estaba fra... Y el doctor terci con su habitual sensatez: Eso es normal en un estado de shock... S y no... Pero, obviamente, me contuve. Y, decidido, impulsado por la intuicin (?), le mostr las fotografas de Ricky. La reconoce?... Era sta la norteamericana de la ambulancia? Y al instante, atnita, declar: S... la misma... Pero cmo sabe usted? No poda creerlo! Dios bendito! Nuestro primer testigo, supuestamente encontrado al azar (?), haba coincidido con Ricky en el traslado al hospital! Casualidad? Lo dudo... Y me volqu en la secuencia. Entonces... deca usted que la bella norteamericana estaba consciente... As es... Y al recordar otra de las afirmaciones de Ricky sonre para mis adentros... ...El motor me cay encima..., y me desmay... S, la supuesta aliengena menta por partida doble. Primero al periodista que la interrog en Urgencias: ... Por otra parte public el Diario de Yucatn, una norteamericana que viajaba en el autobs manifest, con las pocas palabras que sabe de espaol, que ella ignoraba qu haba sucedido, pues perdi el sentido al ocurrir el accidente y, cuando lo recuper una hora despus, estaba ya en el Seguro Social... Segundo, en 1996, a este ingenuo investigador... Y me pregunto: Por qu este doble embuste?... Por qu uno por escrito, en 1975, al alcance de todo el mundo, y otro grabado? Para dejar constancia? Para que nadie pueda dudar? Es posible... ...Plenamente consciente prosigui Mara del Carmen forzando la memoria. Y no estoy de acuerdo con mi esposo... La gringa no presentaba los sntomas de un estado de shock... Se la vea asustada, s, pero muy cuerda... Despus de abrazarnos se interes por la hora y se tumb tranquilamente en la camilla...180

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La hora? Y por qu pregunt la hora? No lo s... Supongo que tambin le robaron el reloj... Pero no entiendo... Ni yo tampoco... Y fue curioso. Insisti mucho y en ingls... Qu hora es? Qu hora es? Lo pregunt dos o tres veces... Pero nadie la entenda... Y no s por qu... el instinto (?) volvi a alertarme. No, "aquello" no era muy normal. ...Y su insistencia fue tal que, al final, uno de los enfermeros, que medio comprenda la lengua de la. gringa, se quit el reloj y se lo mostr... Entonces, como le digo, se qued tranquila y se tumb... Y ya no habl en todo el trayecto... La hora! Qu raro! Segn la testigo, podan ser las cuatro, aproximadamente... Y una inquietante duda me persigue desde que Mara del Carmen Aguilar nos hiciera esta interesante revelacin: Qu se esconda tras esa obsesin? Por qu a Ricky o a la supuesta aliengena la preocupaba tanto la hora? Y de pronto me vino a la memoria el amigo de la norteamericana, igualmente fallecido en el siniestro. Tengo entendido que la gringa viajaba con un compaero. Pregunt por l?

Mara del Carmen Aguilar en 1975. (Gentileza de la testigo.) Para nada... Slo le interesaba la hora... Y Carmen aadi un regalo a su ya preciosa informacin. Por cierto... yo lo conoca. Se llamaba Miguel... Miguel Prez Aguilar!181

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S... Trabajaba como artesano en Playa del Carmen... Su familia vive todava en Valladolid... Bingo! Y la intuicin (?) trabaj veloz... Si el joven artesano resida en la mencionada aldea de pescadores, lo ms probable es que su patrn, Jos de Jess Alvrez Canto, siguiera en Playa del Carmen... Pero por qu no habamos dado con l? Y ahora lo s: Todo en su momento. ...Lo ocurrido con ese muchacho, con Miguel, fue tambin asombroso... Les cuento... Fjense que, al parar en Valladolid, l se baj del camin... Y corri a ver a su familia... Agarr ropa limpia, pero, al regresar a la estacin, el bus acababa de partir... Pues bien, lo que es el Destino, se meti en un taxi y nos alcanz por la zona de las vas... obligndonos a parar... Y entr muy enojado... Casi me dejan! le grit a la gringa... Minutos despus perda la vida. El obstinado Destino (?)..., s. Entonces tambin vio a la norteamericana en el autobs... En efecto... Estaba sentada en la parte de atrs, entre los extranjeros... Y recuerdo que Miguel le entreg un maletn negro. Y qu fue de ese maletn? Ni idea... En la ambulancia, desde luego, no lo cargaba... Probablemente lo robaran... Por cierto, alcanz a ver si Miguel y su amiga se durmieron? Jos Enrique Aguilar Mndez, de dieciocho aos, fallecido en el accidente del Sultana. (Gentileza de la familia Aguilar.)

Todos! Bien, y qu ocurri al llegar al hospital?182

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Seran las cinco... A ella la sacaron en primer lugar... Se quejaba... Pareca muy dolorida... Y vi algo que me horroriz... Era tan hermosa que todos queran agarrarla... y tocarla. Y ella exclamaba: "Oh! Oh!" Y ya no la vi ms... A m me metieron en Urgencias y, al poco, se present un mdico, un primo mo... l me atendi... Un pariente suyo estaba en Urgencias? S... l vive ahora en Valladolid. Pueden preguntarle... Segundo bingo! Estaba claro. La visita a Valladolid era obligada. Pero cundo? Nuestra estancia en Yucatn tocaba fondo... Y empec a desesperarme. Y el Destino (?) cmo no! sonri burln... Insist en las posibles causas del siniestro. Cul es su opinin? Pero la testigo, indecisa, no precis. Alguien habl de un infarto... Dijeron que el chfer sufri un ataque... No s... Para m que se durmi... Y el Destino (?) sigui desconcertndonos. Nueva sorpresa... ...En el camin viajaba tambin otro buen amigo... Un mecnico al que llaman Panchito... Lo ubicarn en Valladolid... Se diriga a Mrida para recoger las invitaciones de boda... Creo que se casaba el 20 de ese mismo mes... El pobre sali de los primeros... Quizs tenga informacin sobre las causas del accidente... No poda creerlo! Un mecnico? El mecnico! El pasajero mencionado por los Herrera! Casualidad? Lo dudo... Y las sorpresas continuaron. Porque, al profundizar en el captulo de los extranjeros que subieron en Chichn Itz, Carmen aport un dato que de ser cierto enredaba an ms el caso Ricky... Y ya lo creo que lo enred! ...Uno de los muertos, al que nunca identificaron, era precisamente uno de los dos extranjeros que montaron en Chichn... Y cmo lo supo? Lo escuch en Urgencias... Mdicos y periodistas comentaron que tena el rostro desfigurado... Yo esgrim escptico: Poda ser cualquiera de los pasajeros... No... La descripcin corresponda a uno de ellos... Adems, segn dijeron, era el nico fallecido que no portaba boleto... Ya sabe: triquiuelas del chfer... En algunas paradas intermedias aceptaba viajeros, pero sin billete... Y el instinto (?), no s por qu, tom buena nota. Algn tiempo despus, aquel quinto muerto, como digo, nos llevara por la calle de la amargura, enrareciendo an ms la investigacin. Pero de esa increble historia me ocupar a su debido tiempo... Y al finalizar la grabacin me sent relativamente satisfecho. Y anot en el cuaderno de campo:183

Ricky B. Una historia "oficialmente" imposible

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...Despus de escuchar a Mara del Carmen Aguilar Mndez... casi estoy seguro: Ricky podra ser lo que sostiene el ingeniero. Pero convena asegurarse. Reflexionar. Atar cabos. Las interesantes declaraciones de la testigo exigan una fra y profunda meditacin. Necesitaba contrastarlas con las de otros supervivientes. La enfermedad que me consume la enfermedad del dato demandaba nuevas pruebas. Ms testimonios. El problema era cundo... Cundo y cmo obtenerlos? En cuestin de horas despegaramos hacia el Distrito Federal y, desde all, retornaramos a Espaa... La redaccin de un libro muy especial A 33 000 pies haba hipotecado los siguientes meses. Y surgi la voz templada y prudente de Blanca: Calma! Deja hacer a la Providencia! Ella sabe... No te lamentes... Es casi imposible reunir ms informacin en tan corto espacio de tiempo... nimo! Esto, como planeamos, slo ha sido una toma de contacto... Y me resign. S, dejmoslo en las manos del Destino (?)... Regresaremos... en su momento. 15 de diciembre, domingo. Veintin aniversario del accidente del Sultana! Y nosotros... en Yucatn. Casualidad? Lo dudo... A primera hora de la maana emprendimos viaje hacia el lugar del suceso. Qu buscaba? Ni yo mismo lo s... Sin embargo, obedec al instinto (?). La carretera, aunque modernizada, conservaba el trazado de 1975. Slo la anchura y los arcenes modificaban la imagen publicada en el Novedades. Y al llegar al kilmetro 31 reconocimos la clebre curva. Tiempo invertido desde Mrida: cuarenta minutos. De ello deduje que, en aquellas fechas, con una ruta ms angosta cuatro metros y medio y un pavimento en peores condiciones, las ambulancias tuvieron que necesitar ese mismo tiempo para alcanzar los hospitales de la capital. Quizs un poco ms. Y al echar pie a tierra, Blanca y yo coincidimos: Ricky, en efecto, nos haba tomado el pelo. Primero al ingeniero. Despus, a este torpe y confiado investigador... El terreno, mirsemos por donde mirsemos, es una inmensa e interminable llanura. Barranco? Un profundo barranco? Un lugar remoto y selvtico? Pobre ingenuo! La carretera, como sealaron los periodistas, soportaba un intenso flujo de vehculos. Era lgico. Por all discurra el trfico procedente del este de la pennsula y el que, a su vez, buscaba la populosa costa del Caribe. Ni remoto ni selvtico! Y durante un par de horas me afan en toda suerte de mediciones, explorando, incluso, los campos prximos a la curva. Qu pretenda? Como he dicho, ni idea... Encontrar, quizs, algn resto del autocar? Un vestigio del siniestro?... Algo que arroje un poco de luz? El empeo era absurdo. Haban transcurrido muchos aos. La calzada, como digo, fue ensanchada y todo su entorno prcticamente removido...184

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Pero, aun as, haciendo odos sordos a los sensatos consejos de mi mujer y del taxista que nos acompaaba, me deslic entre la maleza, recorriendo, palmo a palmo, varios de los sectores colindantes con el punto donde, supuestamente, volc el autocar. A derecha e izquierda de la ruta, el campo, improductivo y enmaraado, apareca colonizado por una vegetacin espinosa y de mediano porte, formada casi exclusivamente por matorral y un pasto alto e infectado de reptiles. Cuan cierto es que el buen Dios protege a los inocentes... y a los investigadores despistados! Y al segundo aviso, al segundo susto con las vboras, desist. Meses ms tarde, en el siguiente y espectacular viaje a Yucatn, al inspeccionar de nuevo el lugar, comprendera que aquel primer rastreo fue una prdida de tiempo. Sencillamente, equivoqu el paraje... La fotografa del Novedades que sirvi de referencia en la que se aprecia el bus y la gra fue malinterpretada. El escenario de los hechos se hallaba, justamente, en el lado opuesto al que servidor penetr con tanto entusiasmo como inconsciencia. Es decir, a la izquierda de la va, en el sentido Holactn-Mrida. Pero no es justo lamentarse... No todo fue negativo en esta aproximacin. La intuicin (?), al empujarnos hasta el kilmetro 31, saba lo que estaba haciendo... Y tras peinar la carretera una y otra vez, Blanca y yo esbozamos algunas inquietantes hiptesis. Veamos. En primer lugar, a la vista del trazado y de las informaciones, la posibilidad de un fallo en la direccin qued prcticamente desechada. Y me explico. Entre la mencionada aldea maya de Holactn y la curva donde, al parecer, volc el Sultana una curva a la izquierda, sumamos un total de dos kilmetros y doscientos metros. Pues bien, ese tramo es casi recto. En especial, el kilmetro inmediatamente anterior a la referida curva. Dicho de otra manera: Si el vehculo volc, supuestamente, a la altura o en las inmediaciones de dicha curva, el zigzagueo previo tuvo que producirse, necesariamente, en esos postreros mil metros... O lo que es lo mismo: si Herrera Salazar maniobr, saliendo de la calzada y regresando a ella, la rotura de la direccin, como habamos sospechado, era incompatible con el zigzagueo.

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Kilmetro 31 de la carretera que une Mrida con Playa del Carmen. Al fondo, en direccin a Mrida, la curva a la izquierda en la que volc el Sultana. Ricky haba mentido una vez ms... Dnde estaba el profundo barranco? (Foto Blanca Rodrguez.)

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J. J. Bentez entre la maleza en la que, supuestamente, volc el autobs en el que viajaba Ricky. (Foto Blanca Rodrguez.)

Segundo: en aquellas fechas (diciembre de 1975), el viejo autobs cruzaba el centro de Holactn, forzando al chfer a una notable disminucin de la velocidad e, incluso, en muchas ocasiones, obligando a parar (hoy existe una circunvalacin). Y surgi la duda... Cmo explicar la sbita aceleracin del Sultana?... Cmo entender que una mquina con tantos achaques pasara, en segundos, de treinta o cuarenta kilmetros por hora a ms de cien? Y fue el instinto (?) quien dibuj la posible explicacin... Una explicacin loca (?), s, pero cimentada en la experiencia: Fueron "ellos"? Pudo un ovni "invisible" provocar tan repentina y violenta aceleracin? El dilatado estudio de los no identificados nos dice que s... Son miles los casos conocidos en los que toda suerte de vehculos se ven misteriosamente frenados o acelerados por estas naves y contra la voluntad de los conductores. Fue sta, en suma, la causa de la prdida del control por parte del chfer? O hubo algo ms? Y el instinto (?) no se equivocara... Hubo algo ms! Pero ese hallazgo definitivo, segn mi corto conocimiento llegara... en su momento. Por ltimo, en lo concerniente a la curva propiamente dicha, la familia Herrera llevaba razn. No era peligrosa en absoluto...187

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Se trataba de un giro suave, prolongado y con una excelente visibilidad. S, aqu ocurri "algo" extrao... Muy extrao. Pero qu? Y el Destino (?) guard silencio, dejando la cuestin en el aire. Y ahora s por qu... Antes deba resolver otras incgnitas. Y a primera hora de la tarde de aquel domingo, 15 de diciembre de 1996, un Destino (?) impasible, casi cruel, nos alejaba, temporalmente, de Yucatn. Y en pleno vuelo hacia el Distrito Federal trat de recapitular. Y escrib en el cuaderno de bitcora: ... Qu tenemos?... Mucho y poco... Todo depende... Hagamos balance. 1. Curiosa y sospechosamente... numerosos ovnis fueron vistos en un tringulo cuyo centro coincidira con el kilmetro 31... El punto exacto del accidente! Y curiosa y sospechosamente... meses antes del suceso. Casualidad? Lo dudo... 2. Curiosa y sospechosamente... decenas de naves no identificadas sobrevolaran igualmente la franja costera en la que en esos das resida la "primera", la autntica Ricky. Casualidad? Lo dudo... 3. Curiosa y sospechosamente... dos extranjeros subiran al Sultana en Chichn Itz... Y curiosa y sospechosamente... a partir de esos instantes, el pasaje caera en un profundo y anormal sopor... Un "sueo" bien conocido en ufologa... Una especie de letargo, inducido por las naves que se aproximan a los testigos... Casualidad? Lo dudo... 4. Curiosa y sospechosamente... el vehculo sufrira una sacudida, acelerando vertiginosamente... Casualidad? Lo dudo... 5. Curiosa y sospechosamente... el veterano Juan Bautista Herrera Salazar con treinta aos de experiencia perdera el control... en una recta de un kilmetro! Casualidad? Lo dudo... ' ' ' 6. Curiosa y sospechosamente... una vez rescatado, el cuerpo de la "gringa" aparecera fro como el hielo... Casualidad? Lo dudo... 7. Curiosa y sospechosamente... la norteamericana no se interesara, no preguntara siquiera, por su amigo... Casualidad? Lo dudo... 8. Curiosa y sospechosamente... slo le preocupara la hora y la solicitara una y otra vez... Casualidad? Lo dudo... 9. Curiosa y sospechosamente... Ricky no volvera a abrir la boca en los cuarenta o cincuenta minutos que dur el recorrido hasta el hospital de Mrida... Casualidad? Lo dudo... 10. Curiosa y sospechosamente... el "quinto muerto" uno de los dos extranjeros que montaron en Chichn jams sera identificado... ni enterrado en Yucatn...188

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Casualidad? Lo dudo... S, demasiadas "casualidades"... una vez ms. Y a estas singulares coincidencias (?) se sumaran algunas otras, fruto de la intensa investigacin desplegada meses despus, en la segunda e inolvidable aventura en tierras yucatecas... Pero sa es otra historia. Una historia mgica y oficialmente imposible... Y al cerrar el cuaderno, las sospechas se vistieron ya de seguridad: La supuesta aliengena era, cada vez, menos supuesta. Y Ricky, en la lejana, susurr: Confe en la intuicin! Y el Destino (?), entonces, slo entonces, habl con voz grave... Y lo hizo nada ms aterrizar en la capital azteca y por boca de la amiga que causalmente nos acompa en aquellas breves horas en el Distrito Federal. Y la noticia especialmente oportuna me hizo sonrer para mis adentros... S, todo atado y bien atado. La advertencia llegaba... en su momento. Cmo es posible que no lo hubisemos sabido mucho antes?... Nuestra amistad es antigua... Muy antigua... Y el Destino (?) sonri burln. Alguien, un familiar de esta mujer, deca haber conocido durante ocho aos! a un ingeniero qumico... no humano! Un individuo de origen extraterrestre... camuflado entre nosotros. Dios santo! Otro infiltrado? Y curiosa y sospechosamente, nada ms pisar Espaa, el Destino (?) volvi a la carga... Y este perplejo investigador recibira, casi simultneamente, otras dos advertencias de idntico corte. Primera: un grupo de supuestos alemanes (?) ms de veinte, alojado en un hotel del sur de mi pas, haba desaparecido de la noche a la maana, olvidando equipajes y pertenencias... Y algunos testigos afirmaban haberlos visto entrar en un ovni, despegando silenciosamente y perdindose en el firmamento... Dios bendito! No, esto no era normal... Segunda: seres no humanos trabajaban, al parecer, en determinada regin de Sudfrica... bajo el aspecto de mdicos... Casualidad? Lo dudo... Y cre morir. A qu me enfrentaba? A qu clase de invasin" estaba asistiendo? Cuntos son en realidad? Cmo reconocerlos? Quin es quin? Desde cundo estn aqu? Blanca y yo nos rendimos a la evidencia: La aventura, s, apenas ha comenzado. Y el Destino (?) lo ssonri burln... FIN DE LA PRIMERA PARTE3

Lo lamento (?). Comprendo el ms que justificado disgusto del paciente lector, pero entiendo que, en estas torpes y apresuradas lneas, algo ha quedado claro: servidor slo cumple rdenes. 189

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