Abril sin censura. german sanchez otero. cubano

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    03-Jun-2015

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  • 1. ABRIL SIN CENSURA

2. Descargue nuestras publicacionesen: www.minci.gob.veAbril sin censuraGolpe de estado en VenezuelaMemoriasGermn Snchez OteroPrlogo de Jos Vicente RangelEditorial Correo del OrinocoAlcabala a Urapal, edificio Dimase, La Candelaria,Caracas- Venezuela.www.correodelorinoco.gob.ve Directorio Al Bravo Pueblo civil y uniformado, que grit:Hugo Chvez Fras Presidente de la Repblica Bolivarianade VenezuelaViva Chvez, no joda!. Y venci.Andrs Izarra Ministro del Poder Popularpara la Comunicacin y la Informacin Ldice Altuve Viceministra de gestin Comunicacional Alejandro Boscn Viceministro de Estrategia Comunicacional Edicin Rosa Alfonso Mestre, Annalien Ruiz Rey, Yudalmis Surez Alberdi, Zunilda Gonzlez Valds y Adriana Daniel Aneiros Correcin Carlos Caldern Lazaga y Maykel Reyes Leyva Composicin Cecilia Ponce Menndez Germn Snchez Otero, 2012 Sobre la presente edicin:Ediciones Correo del Orinoco (Venezuela)y Editora Poltica (Cuba), 2012Todos los derechos reservados. Se prohbela reproduccin de esta obra sin la autorizacinde la Editora.Depsito legal lf26920123201268ISBN 978-980-7426-45-9RIF G-20009059-6Impreso en la Repblica Bolivarianade Venezuela en los talleres de la ImprentaNacional y Gaceta Oficial.Abril, 2012 3. Ge rmn Snc he z O t e ro PRLOGOTestigo de excepcin -I-Germn Snchez Otero, exembajador de Cuba en Venezuela de grato re-cuerdo y larga permanencia en el pas, define el propsito testimonial deeste libro al titularlo Abril sin censura. Golpe de Estado en Venezuela.Mi amigo me envi el texto con el pedimento de que le hiciera el prlogo, ytan honrosa distincin aviv el recuerdo de los incontables episodios a losque se enfrent el pueblo venezolano durante el proceso subversivo en-marcado en el odio y el revanchismo que atiz el gobierno norteamericanoy desencadenaron polticos, empresarios, la jerarqua de la Iglesia y mediosde comunicacin desplazados del poder por la Revolucin Bolivariana.He revisado papeles y refrescado momentos inolvidables que compart conquienes estuvieron en posiciones clave en ese entonces, y la verdad es que re-sulta imposible deshacerse del cmulo de vivencias que nos toc vivir. -II-El relato de Snchez Otero es apasionante. Est expuesto con un estilotransparente, que combina la ancdota con la reflexin profunda acer-ca de lo que sucedi en Venezuela. Adems, l tiene la autoridad que leconfiere el protagonismo que asumi durante los acontecimientos, por loque estoy convencido de que se convertir en un xito editorial dadas lasrevelaciones que contiene y la capacidad narrativa del autor.Me interesa destacar que el libro aparece durante la conmemoracinde un nuevo aniversario de aquella felona, en la que Venezuela corri elinmenso riesgo de un bao de sangre por culpa de gente irresponsable sin-XI- XI 4. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e rosentido de patria. La trama urdida tanto por la derecha del pas como por -IV-el imperio norteamericano tuvo la siguiente particularidad: la conjuraoper en dos planos. Uno, el visible, mediante la estimulacin de la ca-Por cierto, Snchez Otero cita en el libro una frase de Jos Mart quelle con acciones de agitacin y de terrorismo meditico, combinadas con no tiene desperdicio, la cual recoge en cierta forma lo que sucedi: Enreiteradas invocaciones de la paz y contra la violencia; otro, aquel dondela poltica lo real es lo que no se ve. Esa lcida observacin del Apstolse hizo el trabajo para enganchar a los mandos militares, prelados de lacubano resume una enseanza y se convierte en alerta permanente. EnIglesia y gente pesada del mundo empresarial. Este diseo subversivo lo los tiempos de tormenta durante los cuales se ha desenvuelto el procesoregistra con claridad el libro de Snchez Otero. Porque su autor lo vivi.bolivariano, tanto en los aos 2002 y 2003 como en los actuales, hay quePorque lo capt sobre la base del conocimiento que tena del pas y las tener los ojos bien abiertos: no solo para ver la superficie, lo que aflora enrelaciones que consolid durante su exitosa gestin al frente de la emba- determinados momentos, sino lo que subyace, lo que se mueve ms aba-jada de Cuba en Caracas.jo. En algo tan complejo adems de artero como la poltica, muchasveces lo real es lo que no se ve. Pero precisamente es ah donde est el-III- engao. Esta precisin de carcter autocrtico tiene un efecto retroactivorespecto al 11-A y tambin, por lgica elemental, a la actualidad. Viene aEse accionar logr su objetivo el 11 de abril de 2002 y lo capta con absoluto ser consecuencia directa de la conjuncin de mltiples factores, los que serigor Snchez Otero. La lectura de la obra pone en evidencia que la planifi-perciben a simple vista y los que funcionan en la penumbra.cacin del proceso desestabilizador logr, por una parte, distraer la aten-cin de los organismos de seguridad e inteligencia del gobierno; y por otra, -V-la realizacin de un trabajo conspirativo que prcticamente pas inad-vertido, determinante en el momento en que se decidi el golpe. La combi- En el libro destacan el herosmo y las convicciones democrticas y revolu-nacin de las acciones de calle y el papel de los medios el 11 de abril, con el cionarias del pueblo venezolano. Destaca la dignidad de la oficialidadpronunciamiento de los mandos militares en Fuerte Tiuna y el caos en losleal a la Constitucin Bolivariana y a su Comandante en Jefe. Destaca elservicios de inteligencia, logr el objetivo de derrocar ese da el gobiernocoraje de una direccin poltica que no se dej amilanar por los golpistasconstitucional de Hugo Chvez. A lo largo del libro se accede a los aspec-y dio la cara. Y destacan el valor personal y la capacidad para la inter-tos fundamentales de la estrategia que utilizaron los conjurados, sin dudalocucin, para moverse en el terreno poltico, en medio de una crisis, delconcebida por expertos norteamericanos en desestabilizacin y ejecucin autor del libro y embajador de Cuba en Venezuela para esos momentos.de golpes de Estado. El protagonismo de la Misin Militar de EE.UU., queSnchez Otero no fue un embajador ms, de esos que convierten la misinoperaba dentro de las instalaciones de Fuerte Tiuna, y el papel que jugaron en mero protocolo. Entendi, porque es un estudioso, lo que pasaba en eloficiales venezolanos vinculados al Pentgono, entre los que figura un agre-pas y cul era su papel.gado militar en Washington, explica muchos desarrollos de la conspiracinSobresale tambin en este libro la transparente relacin tan sata-que sorprendieron a la inteligencia y seguridad del gobierno nacional.nizada por la oposicin entre Cuba y Venezuela, forjada con pacien-cia, con amor de pueblos, con sentido de hermandad y mutuo respeto. -XII- -XIII- 5. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e ro En especial exalta la figura humana de Hugo Chvez, su extraor-Agradecimientosdinaria habilidad poltica, su capacidad para sortear las celadas quele montan sus enemigos, su sentido de la oportunidad y la forma comoreacciona, en una combinacin de pragmatismo con idealismo, antecircunstancias adversas. Snchez Otero asume al personaje directa- A mi esposa e hijos. Este libro fue un compromiso y un empeomente en ciertos pasajes del libro, y en otros lo insina, lo que revela familiares, en el que participaran con su especial respaldo, alien-capacidad de observacin y voluntad para abordar el papel que juegato y comentarios tiles, mi esposa Amarilys Hernndez y Carlosel ser humano en momentos de crisis. Ernesto, nuestro hijo menor, ambos tambin fieles compaeros en Y por si fuera poco en el anlisis de esa etapa est el boceto que el au- aquellos memorables das de abril en Venezuela. All quedamos en-tor hace de la conjura, la manera como fue preparada, sus debilidades ylazados por siempre con el hermano pueblo bolivariano, al correrfortalezas, as como las debilidades y fortalezas del chavismo. Tambin la su misma suerte junto al resto de nuestros compatriotas de la emba-participacin de los Estados Unidos y de pases como Espaa en el golpejada y sus hijos, varios de ellos nios y adolescentes. Mi hija Anna,y la solidaridad internacional que se manifest de manera espontnea.que viviera con nosotros aos despus en Venezuela, donde que- Hay una observacin en el libro que vale la pena poner de relieve.dara embarazada de dos preciosas jimaguas o morochas, fueEs la siguiente: Lo primordial es que todos los integrantes de la oposi-una animosa colaboradora y me brind atinadas recomendaciones.cin participaron en la ejecucin del golpe, y tenan consenso respecto aA Elena Daz, Flix Lpez, Francisco Delgado y Felipe Gil, quedos objetivos centrales: anular la Constitucin Bolivariana y sacar porleyeron la primera versin y me ofrecieron sugerencias y juiciosla fuerza al presidente Chvez. Toda la oposicin estuvo comprometi-muy valiosos. Flix, adems, aport con altruismo su experienciada y toda, sin excepcin, sigui en la misma tnica despus del fracaso. editorial y de avezado periodista en Cuba y Venezuela.En lo personal me atrevo a decir que para esa oposicin an sigue sien-A Jos Vicente Rangel, por su lcido prlogo y su admirabledo ese, diez aos despus, su objetivo, lo que debe servir de advertencialealtad al ideal bolivariano.para no repetir errores, justo cuando Venezuela se apresta a una nueva Al hroe de la gesta victoriosa del 13 de abril, el entoncesprueba, probablemente decisiva. Este libro, escrito por un agudo obser-cabo de la Guardia Nacional, Juan Bautista Rodrguez, quien mevador, para el cual no escapa detalle alguno, constituye una buena car-relatara para este libro su participacin en la idea de redactar lata de navegacin en el proceloso mar de la poltica. Lo recomendable esnota donde Chvez anunciara al pueblo venezolano que no habaleerlo con detenimiento y desentraar sus cdigos. renunciado, y luego la trasladara desde Turiamo a los militares leales en Maracay.Jos Vicente RangelA Raimundo Urrechaga, que me facilitara copia de varios do- cumentales sobre el tema y de las transmisiones que hicieran las principales televisoras de Venezuela los das del 11 al 14 de abril. A ngel Prez y Jos Arias, por el estmulo de ambos. A Hctor Madruga y Jorge Ferrera, siempre solidarios. A todos los cubanosXIV -XIV-XV -XV- 6. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e roy venezolanos que en diferentes momentos y sitios de ambos pa- Preguntasses me alentaron a escribir estas memorias.Al compaero Rolando Alfonso Borges, que apoyara con es-mero y calidez la pronta revisin editorial del texto.A todos los compaeros de la Editora Poltica que garantiza- Y cundo fue la primera vez que el presidente Chvez te ha-ron, en tiempo rcord y con diligente quehacer colectivo, la edi-bl sobre la posibilidad de un golpe de Estado contra su gobier-cin de este libro, bajo la eficaz direccin de Santiago Drquez y no? me pregunt Yanuris durante una tertulia en su casa de laJos Duarte. playa Santa Mara, al este de La Habana, en abril de 2011, vsperasA Ernesto Niebla, que realiz el diseo y puso su corazn. del aniversario de aquel lance que culmin en la victoria popularA Andrs Izarra, por su iniciativa y apoyo para publicar sin ms formidable de la Revolucin Bolivariana, de esas que nuncademora esta obra en Venezuela. envejecen. ramos cuatro amigos que habamos realizado diferentes que- haceres en Venezuela: Alexander Palacio, un mdico general in- tegral en Barrio Adentro de apenas 36 aos, semblante laxo y pertinaz bromista, Yanuris Cruz, joven profesora en la Misin Deportiva amena conversadora, de piel morena y rostro vivaz, y Javier Lpez, asesor en las misiones educativas prximo a los cuarenta y el ms circunspecto del grupo, aunque sus pcaros ojos no se perdan un instante la esplndida sonrisa de Yanuris. El grato intercambio abarc diversos temas, casi todos sobre Venezuela, y cada quien narraba sus ancdotas de manera colo- quial y desenfadada. Cuando empezamos a hablar del golpe de Estado, observ sus caras absortas y los estimul a que formula- ran sus interrogantes y comentarios, que reflejaban un elevado compromiso con el pueblo venezolano. Cmo fue posible que el golpe se hiciera de manera tan sorpresiva?, pregunt Javier con cierto asombro. Para m no est clara la participacin de los Estados Unidos coment despus Alexander. Cmo se explica que en menos de cuarenta y ocho horas el golpe fuera derrotado y a Chvez ni lo araaran?... inquiri Yanuris, mientras sorba un poco de Tropicola helada.XVI -XVI- -1- 7. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e roAlexander complet la ronda: Yo lo que quiero es que me An jadeante por el inusual esfuerzo, me sent en la ribera de-cuentes de corazn, fjate bien, qu sintieron ustedes dentro de la bajo de una sombrilla playera a garabatear unas hojas, extasiadoembajada cuando estaban asediados por los fascistas y el alcalde por la misteriosa sensualidad de las gaviotas y el rtmico vaivnCapriles quiso revisar los locales?de las olas, que me llevaron suavemente a las remotas costas deBueno, paren ah: dejemos algo para otro da! exclam deVargas. Y sin secarme el agua del Caribe que compartimos, avancbuen nimo, porque me senta satisfecho de que se interesarana paso suelto hasta el puerto de La Guaira y all no pude aguantarpor conocer detalles de aquel hecho tan relevante y colmado de el deseo de serpentear el vila por el empinado camino de loslecciones. No se preocupen, tengo esas memorias bien guarda-espaoles y bajar a recorrer el valle de Caracasdas e incluso voy a develarles secretos que ya es posible y conve-niente que se conozcan los mir en rfaga y capt en sus gestosun ambiente de gozo.Abr una lata de cerveza Bucanero y ech un poco en mi vaso,para participar en un brindis que Alexander hizo en honor al pue-blo bolivariano. Al que tanto admiramos y queremos, afirm.Qu les parece si nos damos un chapuzn? dije y los tresasintieron entusiasmados. El mar es el mejor amigo de los re-cuerdos y adems es un fiel confidenteComenc a narrarles con el agua hasta la cintura, aunque de-bimos movernos una y otra vez debido a las medusas que pululanen nuestra primavera caribea. Al terminar el relato, casi una horadespus, Alexander mir a los dems, que como l tenan sus ros-tros muy atentos, y me persuadi al mejor estilo galeno antes dedar unas brazadas:Germn, tienes que escribir esas vivencias, que no son pro-piedad tuya ni de nadie y el paso del tiempo, como ocurre a losorganismos humanos, suele deteriorarlasEl siguiente da regres solo a Santa Mara. Las brisas olana recuerdos, que se multiplicaron al avistar un barco venezolanoque vena hacia La Habana, luego de bordear la isla al este deMais. Los fulgores del mar me incitaron a trotar con mis pies des-nudos sobre la clida arena y a nadar despacio hacia el veril, hastaque comenc a bucear en el azul oscuro, con ganas de tocar fondo. -2- -3- 8. PreludioA finales de mayo de 2000, durante un almuerzo privado que tuveen La Casona con el presidente Chvez, por vez primera conversa-mos sobre el tema de un eventual golpe de Estado. Dos das antesel Consejo Nacional Electoral haba anunciado la postergacin delos comicios presidenciales del 28 de mayo para el 30 de julio, losprimeros que se efectuaran luego de aprobarse la nueva Consti-tucin, el 15 de diciembre del ao anterior.Chvez vena de recorrer el pas, al igual que lo hizo durante lacampaa de 1998, y me cit para actualizarse sobre el quehacer denuestros mdicos en las zonas del desastre natural en el estadode Vargas el ms trgico en la historia venezolana ocurrido elmismo da del referendo constitucional. Llegu a las 12 del medio-da y me dispuse a esperar, pues supona que el Presidente debatener muchos compromisos, despus de varias semanas sumidoen mtines, caravanas y dilogos con la gente.Recorr con la vista el saln en que me encontraba, destinado alos embajadores: una hermosa pintura de Armando Revern, mue-bles estilo Luis XVI, porcelanas y relojes franceses del siglo xix, unode ellos famoso por haber sido propiedad de Napolen. Y mien-tras degustaba un sabroso jugo de guanbana record las palabrasde Chvez a tres meses de los comicios presidenciales del 6 de di-ciembre de 1998, durante un dilogo que tuvimos en el apartamen-to de un amigo comn, cerca de El Hatillo, en Caracas. He vistouna revolucin en los ojos del pueblo humilde, dijo entonces, al-borozado, como si hubiera descubierto un cuerno de la abundan-cia en la subjetividad popular y sentenci con nfasis: Esa gentelo que quiere es que hagamos una revolucin. Yo me sorprendal escuchar esa palabra tan venturosa y le sonre, sin l imaginar-5- 9. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e rola pregunta que me haca: Ser posible en este momento una sencilla mesa, donde haba dos pequeos manteles individuales,revolucin en Venezuela?. cubiertos comunes de acero niquelado, y un vaso de agua y otro A los pocos minutos Chvez ingres al Saln de los Emba-de jugo, sin copas de vino.jadores, ataviado con ropa deportiva, radiante, y me estrech la Hay dos cosas nuevas que distinguen la conducta actual delmano con alegra.pueblo en comparacin con el momento de la campaa de 1998 Esta vez te hice esperar menos de lo que suponas, pues es-comenz su explicacin Chvez. Lo primero es la nutrida pre-toy ansioso por saber cmo estn los mdicos cubanos en Vargas sencia de nios y adolescentes en todos los actos y al paso de laexpres con su habitual voz grave y melodiosa, interesndosecaravana, al extremo que deb moverme todo el tiempo con sumopor nuestros compaeros que permanecan all desde los das de cuidado para evitar un accidente. Nios y nias entusiastas, quela tragedia. Adems, te confieso que tengo muchas ganas de al-gritaban: Chvez, Chvez, Chvez y con su alboroto me de-morzar, regres de esta gira optimista y con buen apetito. can sin palabras: Somos la nueva Venezuela que ha comenzado El mandatario hizo un gesto para que lo siguiera y pronto nos a crecer.encontramos en el corredor lateral izquierdo de La Casona, tal vez suEn ese momento lo interrumpieron y le pasaron una llamadasitio predilecto de la mansin, en la que l no se senta a sus anchas de un general que tena a su cargo una importante obra del Planpor el lujo de los muebles, los adornos y la opulencia de la edifica-Bolvar 2000. Se le notaba molesto porque no avanzaban al ritmocin. Desde ese pasillo se disfruta el refrescante patio plagado deque l les haba pedido. Al terminar, retom lo que vena dicin-morichales y otros rboles, plantas ornamentales entre las que so-dome, mientras se preparaba otra arepita.bresalen inmensos helechos y diversos tipos de orqudeas, cafetos Y lo segundo, cuntale esto muy bien a Fidel, es la reiteraday un reluciente csped. Tambin se aprecian perezosos, ardillas, gua-imagen del Che en todas partes. Una vaina muy emocionante dijocamayos, perdices, loros y numerosas aves que trinan por doquier.y luego hizo una pausa, tras alguna idea. Era un mensaje del pue- Nos sentamos vis a vis, separados apenas un metro por una blo dicindome: Lo que queremos es una revolucin de verdad,sencilla mesa donde ya nos haban servido una cesta con casabe, yradical pues, y por eso enarbolaban al Che con su melena y ese ros-al instante nos trajeron arepitas humeantes, nata y quesos de telita tro suyo de soador y guerrero de todas las batallas otra pausay guayans. Pronto, Chvez inici el encuentro narrndome susy agreg: Regres a Caracas muy seguro de que ganaremos estavivencias en la recin terminada gira electoral. nueva escaramuza electoral y vamos hacia metas ms ambiciosas, Quiero que le cuentes todo a Fidel, hay varias experienciastenemos que transformar el pas. Apenas hemos comenzado la revo-nuevas hizo una larga pausa para disfrutar las primeras dos are-lucin poltica y debemos iniciar la revolucin econmica y social. Ypitas, a las que unt abundante nata invitndome a probarlas. para lograrlo, es necesario darles cada vez ms poder a los pobres.Fueron hechas por un artista llanero dijo y sonri orgulloso de La conversacin se extendi casi dos horas, respaldada por unsu tierra barinesa.plato inicial de hervido de gallina, un exquisito pabelln criollo Yo acerqu mi primer manjar, agregndole adems de nata el plato tpico nacional a base de arroz blanco, frijoles negros,el inigualable queso guayans, mientras recorra con la vista la carne mechada y tajadas de pltano maduro frito y el celestial-6- -7- 10. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e ropostre de bienmesabe, compuesto de leche de coco hecha crema,que all se encontraba un documento firmado por el Santo Padreque se une intercalando capas con un suave bizcocho casero y Juan Pablo II. Yo le cont que la primera y nica vez que habaencima polvo de canela. Y de colofn el infaltable guayoyo, esevisitado La Casona durante el gobierno de Caldera fue precisa-invento venezolano de preparar el caf con la dosis exacta demente en ocasin de un saludo que los embajadores le dimos alagua que permite ingerir y disfrutar muchas tazas, sin influir enpapa Juan Pablo II. Y Chvez, con especial cortesa sonri: Ahorael equilibrio nervioso. Y si hiciera falta una prueba, Chvez serano vas a tener que esperar a que venga el Papa a Venezuela parala mejor: consume decenas cada da. Precisamente, en el instante visitar La Casona.en que degustbamos sendos guayoyos bien calientes, le solt deLuego retom el hilo de la conversacin lo que suele hacersopetn: despus de las ms inesperadas digresiones en cualquier dilogoOye, Hugo, se est rumorando cada vez ms que hay ruidoso discurso, y mirndome firme dijo:de sables en los cuarteles como decan en Chile, en la poca de S, estoy seguro: el pueblo no lo va a permitir, ni tampoco laAllende que me toc vivir all. Es verdad?abrumadora mayora de las Fuerzas Armadas. De eso no tenganNo dej de observarlo mientras le haca la pregunta, tutendo- dudas remarc esta ltima idea y devor en tres o cuatro sorboslo y llamndolo por su nombre, como l me pidi desde que lo co- el resto del caf, junto a las ltimas dosis de humo que extrajo delnoc haca ya ocho aos, en septiembre de 1994. Sorbi otro tragocigarrillo y expirara serenamente...de caf y luego encendi un cigarrillo, emiti uno, dos, tres lentossoplos de humo que inundaron mis pulmones, hasta que por findijo en tono lacnico: Es cierto, yo tambin he recibido algunasA fuer de sincero, la primera vez que supe de la preocupacin deinformaciones. Pidi otro guayoyo y me pregunt si deseaba Chvez sobre un eventual golpe de Estado contra su gobierno ocurritomar algo ms, le respond que esta vez apeteca un negrito, quede manera indirecta, en julio de 1999. Yo haba sido invitado porse parece ms al modo en que los cubanos colamos el caf y con-Ral Isaas Baduel a la fiesta que se realiza todos los aos en el Sa-tinu atento a sus palabras. Lo perciba algo inquieto, aunque suln Venezuela del Crculo Militar, en homenaje a los altos oficialesverbo segua firme y coherente.promovidos a grados superiores. Baduel recibi ese da la insigniaFjate, dile a Fidel que no se preocupe, estoy seguro de quede general de brigada y al igual que a los dems ascendidos, lesi algunos oficiales de alto rango intentan un golpe, el pueblo losasignaron dos mesas de ocho asientos cada una para sus invita-va a derrotar hizo un alto, degust otro sorbo del brebaje y dos al gape. Los seleccionados por Baduel, quien en ese tiemposonri.funga como secretario privado del Presidente, eran familiares yMir pensativo hacia la capilla que est al final del largo corre- amigos suyos de larga data, excepto Jos Vicente Rangel, entoncesdor, la original que exista en la hacienda colonial que fue remode- canciller, y yo.lada en 1964 y convertida en residencia presidencial. Recorri con Al cabo de un tiempo prudencial de la fiesta, Rangel decidisu vista el Cristo, el pequeo altar, los dos reclinatorios y comentmarcharse y en ese momento me percat de que tambin deba-8- -9- 11. A bri l s i n c e n s u r adespedirme, a fin de permitirle al agasajado que compartiera a Inminenciaplenitud con sus seres ms cercanos. Baduel tuvo la deferenciade acompaarme hasta la puerta del saln, distante a ms de cin-cuenta metros, y mientras caminbamos me coloc el brazo en elhombro y enfil sus ojos msticos hacia los mos, en seal de que La segunda vez que convers con el presidente Chvez respecto adeseaba captar bien mi atencin.un posible golpe de Estado, tambin sucedi en La Casona, en unEl Presidente me adelant hoy que est pensando nombrar- escenario nacional e internacional mucho ms riesgoso, a finalesme jefe de la 42 Brigada de Paracaidistas asentada en Maracay,de marzo de 2002. Ahora s los ruidos de sables solo los sordosque es, como sabes, una plaza estratgica dijo con sus labios casi no los escuchaban. Las incgnitas eran cuntos sables, de quinespegados a mi odo para que lo pudiera escuchar sin distorsiones,y cundo los usaran. Las actuaciones de la oposicin y ciertasdebido a las estridentes voces del pblico y el intenso volumen dedeclaraciones de autoridades estadounidenses ofrecan signosuna gozosa cantante llanera, que repeta una y otra vez el simp- inequvocos de que el plan golpista haba comenzado; entre lostico estribillo de advertencia a una contrincante amorosa: Con lodirigentes bolivarianos existan opiniones divergentes, algunos te-mo, mo, mo con lo mo no te metas.nan la certeza de que estaba en marcha y otros suponan que noReaccion sorprendido, pues Baduel haba sido nombradohaba un serio peligro.por Chvez su secretario privado despus del triunfo electoral en En esta ocasin el Presidente me cit a un encuentro noctur-diciembre de 1998 y hasta donde yo conoca, el apoyo que l leno, para evaluar tranquilos la ejecucin del Convenio Integral deofreca al Presidente vena siendo til. El flamante general captCooperacin que l y Fidel haban firmado en octubre del aomi asombro con sagaz mirada, y yo decid distanciar el odo de su 2000. Varios proyectos no lograban despegar debido al boicot deboca y mirarlo de frente: su rostro estaba serio y tenso, como el funcionarios venezolanos, en particular de la empresa Petrleossoldado antes de partir a la primera lnea de combate.de Venezuela S.A. (PDVSA) y del Ministerio de Produccin y Co-Si el Presidente adopta esa decisin, es que l presume quemercio. Ellos, adems de tener ideas de la IV Repblica, actuabanen algn momento puede ocurrir un intento de golpe de Estadotemerosos en medio de una furibunda campaa anticubana de losy desde ahora quiere curarse en salud nombrndome en Mara-medios de difusin privados y sectores de la oposicin complota-cay secrete otra vez en mi oreja, parados en la puerta de salida, dos con la mafia anticubana de Miami.y en el instante de despedirnos encendi un lancero Cohiba, deAl despedirme del Presidente en la inmensa puerta de La Caso-la caja que haca un rato le haba obsequiado. El hedonismo de na, al filo de la medianoche, mientras esperaba mi auto un resortefumar un habano es semejante al placer de caer en un paracadas interior se activ. No puedo irme sin tocarle el tema, pens.o hacer el amor hasta el amanecer sonri con fruicin y elevNos estn llegando muchas informaciones de que ahora ssu cabeza hacia el cielo soltando una densa bocanada de humoavanza una intentona de golpe en la que estn involucrados variosmientras murmuraba un rezo ininteligible militares de alto rango, en coordinacin con civiles de la oposiciny la Iglesia. Qu t crees?-10--11- 12. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e roChvez no demor cinco segundos en responder y escuch Antes de despedirnos, pidi a un edecn que trajera un CDla misma apreciacin que me haba formulado diez meses antes,de Al Primera, su cantor predilecto, que muriera en un extraocomo si fuera el eco de entonces que haba quedado atrapado en accidente en su automvil en la autopista Valle-Coche, en la ma-los espacios y vericuetos de la residencia presidencial. drugada del 16 de febrero de 1985.S dijo con nfasis. Estoy recibiendo muchos reportes y Ahora lo necesitamos ms y lo comprendemos mejor, l esconjeturas. Pero he dado instrucciones de evitar suspicacias que como el Cid Campeador, sigue ganando batallas coment alprovoquen acusaciones infundadas y divisiones en el Alto Mando obsequirmelo, me abraz sonriente, con la calidez de siemprey la oficialidad.y esper a que montara en el auto mientras saludaba a mi cho-O sea, es cierto fer cubano, Mario Prez: Epa, hermano! le dijo con afecto. YEs verdad, sin embargo, debo ser cuidadoso. Incluso he te-cuando el vehculo empez a moverse nos grit con su vigorosanido que tomar medidas en la Direccin de los Servicios de Inte- garganta: Venceremooos!.ligencia y Prevencin (DISIP) porque estaban espiando a algunosEntonces lo observ de reojo cuando entraba a La Casona ygenerales y uno de ellos se quej y yo le di la razn. No confo apreci que se mova muy despacio, como si llevara la cordilleraen ciertos generales, son los menos y creo tenerlos a casi todos de los Andes sobre sus anchos hombros.bajo control, aunque decidiera en los tres aos transcurridos demi mandato respetar las normas formales de los ascensos, salvoescasas excepciones, y por ah han llegado a generales algunosque son los que estn conspirando, y hay otros pocos que perte-necen a generaciones anteriores y tambin estn en vainas. Pero,sumados, son una minora.Y piensas que no hay peligro de un golpe?Sigo creyendo que el pueblo derrotara cualquier aventuragolpista. Tal vez lo intenten; que tengan xito, imposible. Nuestragente saldra a las calles a enfrentarlos y la inmensa mayora delas Fuerzas Armadas no va a apoyar a los golpistas dijo y fij suvista con firmeza en mis ojos. Yo los conozco, Germn, casi to-dos los oficiales, clases y tropas son leales a la Revolucin o, cuan-do menos, respetuosos de la Constitucin. A esos militares nadielos podr engaar y si ocurriera una accin golpista, el respaldodel pueblo bolivariano a su gobierno sera decisivo. Duerme tran-quilo, aunque agradezco tus comentarios y preocupaciones. Detodos modos, ojo pelao y cualquier seal de inters me avisas -12--13- 13. CausasAbr la ventanilla del auto para respirar la fresca noche caraquea,introduje el CD de Al Primera en la reproductora y comenc aescuchar en su recia y tierna voz los versos nutridos de verdadesdel cantor de la Revolucin Bolivariana, esas que Chvez estabaintentando hacer realidad y que haban desatado las conspiracio-nes que ahora se cernan sobre el poder revolucionario: Basta de mentes hipcritas/ basta de mentes estlidas/ que nos quieren mandar/ levantemos para siempre la es- palda/ destrocemos el ltigo/ que nos quiere marcar. Campesino, por tu propia tierra/ obrero, por tu propia fbrica/ estudiante, por tu propia idea/ busquemos lo que ha de emancipar. Sequemos el sudor de nuestra frente/ y busquemos tras las nubes al sol/ busquemos con alborozo/ el sol ma- ravilloso de la liberacin.Ciertamente, la situacin venezolana en marzo de 2002 habaevolucionado hacia un escenario muy diferente a la primera vezque hablara con el Presidente sobre el tema del golpe de Estado,en mayo de 2000. Torrentes de aguas turbias visibles y subterr-neas inundaban los espacios de la vida poltica nacional e inter-nacional con la rapidez de una tormenta en la montaa.Mientras disfrutaba las canciones de Al en el trayecto haciami casa, discurran en mi mente a ms velocidad que las 24 im-genes por segundo del cine muchos de los acontecimientos quecomenzaran a ocurrir desde el 2 de febrero de 1999. Y comencpor recordar un momento estelar.-15- 14. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e roCundo se te ocurri calificar de moribunda a la Consti- El pueblo de Venezuela, en ejercicio de sus poderes crea-tucin de 1961? le pregunt a Chvez un ao despus de aqueldores e invocando la proteccin de Dios, el ejemplo hist-2 de febrero, en que hiciera su juramento de primer mandatario rico de nuestro Libertador Simn Bolvar y el herosmo yante el Presidente del Congreso y al lado del expresidente Rafaelsacrificio de nuestros antepasados aborgenes y de los pre-Caldera, quien quedara pasmado: Juro ante Dios, ante la Patriacursores y forjadores de una patria libre y soberana;y ante mi pueblo, sobre esta moribunda Constitucin, que harcon el fin supremo de refundar la Repblica para esta-cumplir e impulsar las transformaciones democrticas necesa-blecer una sociedad democrtica, participativa y protag-rias para que la Repblica nueva tenga una Carta Magna adecua- nica, multitnica y pluricultural en un Estado de justicia,da a los nuevos tiempos.federal y descentralizado, que consolide los valores de laFue algo espontneo, me surgi en el instante en que haca el libertad, la independencia, la paz, la solidaridad, el bienjuramento, al mirarla la imagin as, postrada, moribunda dijo comn, la integridad territorial, la convivencia y el imperioChvez con naturalidad.de la ley para sta y las futuras generaciones; asegure elTodo result vertiginoso: esa tarde del 2 de febrero de 1999 derecho a la vida, al trabajo, a la cultura, a la educacin, aChvez sale hacia Miraflores y all firma su primer decreto, que la justicia social y a la igualdad sin discriminacin ni sub-convoca a un referendo para preguntarle al pueblo si quera oordinacin alguna; promueva la cooperacin pacfica entreno Constituyente; el 25 de abril, el 92 por ciento de los votantes las naciones e impulse y consolide la integracin latinoa-la apoya; el 3 de agosto queda instalada la originaria Asambleamericana de acuerdo con el principio de no intervencinNacional Constituyente, con 130 miembros, de ellos 125 pertene-y autodeterminacin de los pueblos, la garanta universalcientes al Polo Patritico; el 15 de diciembre la nueva Constitu-e indivisible de los derechos humanos, la democratizacincin es aprobada por una amplia mayora: el 72 por ciento de los de la sociedad internacional, el desarme nuclear, el equili-electores; y el 30 de julio de 2000 se realizan elecciones para votarbrio ecolgico y los bienes jurdicos ambientales como pa-al Presidente, los diputados de la Asamblea Nacional y estadales,trimonio comn e irrenunciable de la humanidad [].gobernadores y alcaldes. El lder bolivariano es reelecto con el60 por ciento de los votos y los candidatos de su alianza obtienenQu significacin tiene la Constitucin Bolivariana en el ini-vasta mayora en los dems cargos y escaos.cio de la actual etapa histrica venezolana?En apenas 18 meses la Revolucin Bolivariana haba crea-Se trata de una Ley de Leyes que define un nuevo estatutodo un nuevo escenario poltico y estatal, favorable para iniciarde democracia autnticamente participativa y protagnica, unlos cambios econmicos y sociales y afianzar el poder poltico. sistema econmico de orientacin antineoliberal, que promueveChvez dispona de una certera carta de navegacin: la Constitu-el cooperativismo y la autogestin y una axiologa humanista ycin Bolivariana, que l no cesaba de explicar al pueblo cada da solidaria; enfatiza la responsabilidad social del Estado, por ejem-como ningn otro gobernante en el mundo, con nfasis en suplo, en garantizar la salud, la educacin y empleo para todos losformidable Prembulo: ciudadanos. Adems, en un pas donde era comn que se violaran -16--17- 15. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e rolos derechos humanos, la nueva Carta Magna establece una slida estudios de oficios, esto ltimo con el fin de generar empleos yplataforma en defensa de esos valores. Y algo muy importante: crear nuevas microempresas. Con este primer plan social, ChvezChvez logra que se apruebe el nombre de Repblica Bolivarianase propuso generar beneficios rpidos a la gente ms necesitada,de Venezuela. Ms que smbolo, un proyecto histrico de alcancesaprovechar las fortalezas de la institucin castrense disciplina,colosales.organizacin, medios materiales y humanos y utilizar con el Cuando el lder bolivariano asume la presidencia hereda un Esta- mximo de eficiencia los escasos recursos de que dispona el Esta-do quebrado, una economa dependiente, improductiva y desarticu-do, vincular la Fuerza Armada a los humildes y acelerar la alianzalada, y una sociedad donde ms del 70 por ciento de la poblacincvico-militar.vive en la pobreza y haba sido manipulada y estafada por los par-Tambin el gobierno bolivariano adopta otras decisiones detidos polticos y la oligarqua; el barril de petrleo a 8 USD; altos amplia repercusin y bajo costo. Por ejemplo, la eliminacin delniveles de desempleo y subempleo; inflacin por encima del 80 por cobro de la matrcula escolar, que permitiera incorporar a msciento; tendencia decreciente de los salarios reales; y pasos hacia de medio milln de nios y la instauracin paulatina de la doblela privatizacin de las empresas estatales incluida PDVSA, quesesin escolar, con almuerzo incluido.haba comenzado con la venta de la empresa del acero dos aosEl quid de los programas econmicos y sociales de mayor al-antes y tena en proceso la del aluminio. Adems, Chvez debe cance que Chvez saba que era menester implementar depen-gobernar con un Estado muy pesado, repleto de funcionarios yda en buena medida del ingreso petrolero y de lograr una rein-empleados que mantenan su adhesin expresa o tcita a lossercin de Venezuela en el mbito exterior. Por eso, l se propusopartidos Accin Democrtica (AD) y Demcrata Cristiano (COPEI)de inmediato priorizar los nexos con la Organizacin de Pasesy a los valores de la IV Repblica. En rigor, esta no haba muerto yExportadores de Petrleo (OPEP), a fin de recuperar su papel enla V Repblica deba forjarse, aunque ya tena el acta de nacimien- la regulacin de los precios mundiales de los hidrocarburos. Y alto y recin comenzaba a andar.unsono, lograr una readecuacin del pas en el escenario interna- Debido a la gravedad de los problemas de toda ndole acu-cional, muy condicionado entonces por el poder unilateral de losmulados, en paralelo con los cambios polticos aludidos, Chvez Estados Unidos.empieza a encarar varias urgencias sociales. Cmo lo hace, si noChvez viaja a todos los pases de la OPEP y en pocos mesestiene recursos? Decide apoyarse en uno de los soportes princi-concilia las posiciones encontradas de varios de sus miembros,pales que l conceba para garantizar el avance de la Revolucinlogrando que se celebre en Caracas, en septiembre de 2000, unaBolivariana: las Fuerzas Armadas. Para ello crea el Plan BolvarCumbre de la OPEP, la segunda desde su fundacin ms de veinte2000, en varias fases, e involucra a ms de ciento quince mil militares aos antes. En 2001 los precios del petrleo inician una tendenciay decenas de miles de civiles, contratados y voluntarios. alcista, debido en primer lugar a los acuerdos de ese cnclave, y El Plan Bolvar 2000 empieza a construir escuelas y viviendas, despus influyen otros factores del mercado. Lo ms importante:a reparar hospitales y viales, a brindar servicios mdicos, a alfa- la OPEP comienza a reponerse del control que los Estados Unidosbetizar jvenes y adultos, a promover actividades deportivas y de haba logrado sobre el cartel en los ltimos diez aos. -18--19- 16. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e ro A fin de fortalecer la independencia frente al predominan- tados Unidos y otros adversarios externos de la Revolucin, comote dominio global y bilateral de los Estados Unidos, el lder bo- el gobierno reaccionario espaol de Jos Mara Aznar.livariano emprende una poltica exterior muy activa, secundada Ante el desprestigio, disgregacin y repliegue de los partidoscon destreza por el canciller Jos Vicente Rangel, que prioriza los polticos tradicionales, vencidos una y otra vez en las urnas y ennexos con potencias emergentes y otros pases del sur, de intere- la confrontacin de ideas con Chvez, los medios asumieron el pa-ses econmicos y polticos convergentes con Venezuela.pel de oposicin poltica del gobierno y desplegaron un tenaz ata-En la Amrica Latina y el Caribe, el gobierno impulsa nuevasque ideolgico al proyecto bolivariano. Arrancaron desde el 2 deformas de cooperacin e integracin y Chvez toma la iniciativa febrero con el boicot a la Constituyente, despus se opusieron ade firmar un Convenio Petrolero con varios pases caribeos y la aprobacin de la nueva Constitucin y de inmediato a todascentroamericanos, otorgndoles cuotas con un descuento en for-las medidas encaminadas a su implementacin. Sin ningn pudorma de crditos blandos a largo plazo. Y el ms relevante y no-usaron los burdos artificios de la Guerra Fra y campaas mentiro-vedoso: el Convenio Integral de Cooperacin entre Venezuela y sas de corte fascista. Entre ellas, por cierto, la idea matriz de queCuba, que firmara con Fidel Castro en Caracas el 30 de octubre de Chvez quera cubanizar a Venezuela, basndose ex profeso en2000, de amplio espectro y beneficio mutuo, sin precedentes en el una imagen falsificada del socialismo en la isla, al que daban porhemisferio. fracasado y lo pintaban como la anttesis de la democracia, la li-Durante aquellos primeros tres aos de su mandato, de ma- bertad, la felicidad y hasta del reino de Dios.nera sostenida Chvez acrecent su protagonismo internacional Chvez hered un pas polarizado hasta el tutano: una po-junto a su liderazgo interno, en especial entre los sectores humil- larizacin estructural, que provocara contrastes extremos entredes de la poblacin y en la abrumadora mayora de los milita- miseria y riqueza, una injusta redistribucin de la renta petrolerares. Gracias a sus incesantes y fecundos contactos directos con ele infinidad de paradojas en la vida social, poltica y cultural. Ypueblo civil y uniformado y a su denodada y brillante utilizacin cuando emprendi acciones para revertir tales antpodas, los cau-de los medios de comunicacin, Chvez ejerci una influencia de-santes seculares de ellas desplegaron sus fuerzas y engendraroncisiva en la conciencia poltica e histrica de la base popular de la ms divisin ahora en el escenario poltico entre dos polos deRevolucin y en la creacin en los hechos de su idea estratgicala poblacin, al pretender retomar por cualquier medio los meca-de lograr la alianza cvico-militar, como soporte esencial de los nismos de poder que les permitieran sostener durante largo tiem-cambios revolucionarios.po esa sociedad de disparidades e injusticias.Cmo se reactiv la oposicin en aquellos tres primeros Y as surgi una pugna singular entre el aferramiento al pasa-aos? Todo lo que avanz la Revolucin Bolivariana en ese pero-do de algunos y la esperanza en el porvenir de muchos. Ese futurodo, debi hacerlo a contrapelo de una descomunal campaa de los no se vea cerca, mas era creble debido a que ya se haban inicia-medios de comunicacin privados. De manera abrumadora ellos do los cambios y a la inefable relacin entre el pueblo humilde yse pusieron al servicio de los intereses de la oligarqua de la quesu proverbial lder, que se sintetiza en esta emblemtica consignalos grandes propietarios de los medios forman parte, de los Es-de entonces: Con hambre y sin empleo, con Chvez me resteo!. -20- -21- 17. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e roLa jerarqua de la Iglesia Catlica fue otro de los vehculosde fuerzas de la alianza que haba llevado a Chvez al triunfoque salieron al ruedo poltico, a suplir el vaco de los partidoselectoral de 1998. Las ms notorias deserciones fueron primero eldesvencijados y sin capacidad de influencia. De manera agresivaMovimiento al Socialismo (MAS), a mediados de 2001, y despuse impdica, sus principales dirigentes entre ellos el cardenalLuis Miquilena con sus seguidores en la Asamblea Nacional, elIgnacio Velazco y el presidente de la Conferencia Episcopal, Bal-Tribunal Supremo y otras instituciones.tazar Porras devinieron personeros de la contrarrevolucin, El gobierno de los Estados Unidos de Amrica estimul y res-sumndose a casi todas las campaas contra el gobierno y elpald a la oposicin por vas diplomticas, financieras, polticas yPresidente, y generando sus propias matrices de opinin. Y, al de presiones directas al Presidente bolivariano. Chvez no cedi enigual que los dueos de los principales medios, a partir del se- sus posiciones esenciales de entonces. Tampoco acept las preben-gundo semestre de 2001 estos jerarcas catlicos comenzaron a das de la oligarqua venezolana, que trat de cooptarlo igual queconspirar para derrocar al presidente Chvez por la va de unhiciera con otros mandatarios. Recuerdo, porque me lo cont unogolpe de Estado. de ellos, que el director y propietario de un importante diario nacio-Otras dos instituciones que temprano se alinearon en el pro- nal y su socio en una inversin hotelera en la isla de Margarita, queyecto contrarrevolucionario fueron la organizacin empresarial haban apoyado a Chvez en las elecciones de 1998, pasaron a serFederacin de Cmaras de Venezuela (Fedecmaras) y la Confe- enemigos del Presidente cuando este se negara a apoyarlos en unaderacin de Trabajadores de Venezuela (CTV), una mafia sindicalgestin para obtener un prstamo estatal de 10 millones de USD.temerosa de desaparecer controlada por los partidos Accin De- El lder bolivariano no ces de buscar variantes para impulsarmocrtica y COPEI. la Revolucin. Por medio de la Ley Habilitante, que le concedaChvez adopt la postura de responder a todos los ataques de facultades legislativas, en noviembre de 2001 aprueba 49 leyes quesus enemigos medios de comunicacin, Iglesia, Fedecmaras, CTV, crean enorme irritacin y zozobra en los sectores pudientes ve-partidos, gerentes de PDVSA y adversarios internacionales. Los en- nezolanos y en el gobierno estadounidense. En particular les mo-car por separado, en grupo o de conjunto, siempre de manera re- lestan y preocupan tres leyes: Tierras y Desarrollo Agrario, Pescasuelta y apoyndose en la Constitucin, en el pensamiento bolivaria- y Acuicultura y la de Hidrocarburos. Esta ltima fue objeto deno, en los preceptos autnticamente cristianos y en ideas y valoresespecial rechazo por parte de las transnacionales petroleras vin-ecumnicos favorables al progreso, la equidad y la justicia. En eseculadas a los Estados Unidos, el sector privado petrolero nacionalperodo Chvez mantuvo la iniciativa no solo en la muda aceleraday la dirigencia de PDVSA.de los escenarios polticos y de poder institucional, sino adems en Septiembre de 2001 es un mes clave. Bush lanza su cruzadala confrontacin de ideas. Su programa dominical Al Presidentemundial reaccionaria y utiliza el pretexto de enfrentar el terroris-serva la mesa del debate nacional al comenzar cada semana y pocas mo. Chvez es uno de los enemigos a eliminar, por varias razones:veces tuvo que actuar a la defensiva, hasta diciembre de 2001. sus posiciones impiden que los Estados Unidos puedan apropiar-Por otra parte, este proceso ascendente de lucha de clases,se o al menos controlar el petrleo venezolano; en el mbitoque se desboca en abril de 2002, fue depurando la composicininternacional devino lder de la OPEP, logr unirla y reactivarla y-22- -23- 18. A bri l s i n c e n s u r aque retomara ciertas posiciones independientes de la hegemonaEnsayodel gobierno norteamericano; es un mal ejemplo para otras nacio-nes de la regin, al desarrollar un proceso antineoliberal, demo-crtico y pacfico, legitimado por una nueva Constitucin, sieteactos comiciales y un amplio respaldo popular; adems, Chvez El tanteo del golpe del 11 de abril de 2002 fue el paro empresarialtiene un atributo riesgoso para el tradicional dominio hemisfricodel lunes 10 de diciembre de 2001, convocado por Fedecmaras yde los Estados Unidos: su liderazgo en las Fuerzas Armadas y la respaldado por la CTV. La fecha fue seleccionada porque ese dacreacin exitosa de una alianza cvico-militar, lo que garantiza queChvez promulgara la Ley de Tierras, en la simblica Santa Insla revolucin sea pacfica, mas no desarmada, a pesar de que en de Barinas, sitio donde Ezequiel Zamora librara su victoriosa ba-esa etapa la institucin militar tena varios traidores que queda-talla a mediados del siglo xix e hiciera temblar a los oligarcas deran al descubierto en abril de 2002. entonces. Por primera vez, Pedro Carmona Estanga, presidenteEn esa coyuntura de la poltica imperial, los dirigentes de ladel gremio empresarial, apareca como la figura principal de laoposicin que apuestan a la salida inconstitucional de Chvez vis-conspiracin en curso.lumbran la oportunidad de avanzar. Se intensifican y amplan losApenas dos meses antes, fui testigo del que tal vez resultara el l-contactos entre los dirigentes civiles golpistas incluidos los prin- timo encuentro personal entre Pedro Carmona y el presidente Hugocipales jefes de la Iglesia y con algunos generales sediciosos,Chvez. El martes 2 de octubre de 2001 la Cmara de Comercio deentre ellos el Agregado de Defensa de Venezuela en Washington.Cuba y nuestra embajada inauguramos en el Saln Venezuela delEl rechazo que la oposicin promueve contra las 49 Leyes Crculo Militar la Exposicin de Productos Cubanos, a la que fueronHabilitantes fue el pretexto para realizar el ensayo del paro nacio-invitados el primer mandatario y el presidente de Fedecmaras. Lanal del 10 de diciembre de 2001, o un motivo real?inauguracin estaba prevista para las 8 de la noche y Chvez arribPareciera que result una excusa, en tanto la existencia de unsolo 15 minutos ms tarde. Lo esperaba en la acera y al bajarse delparo nacional se prevea como el escenario indispensable del plan auto enseguida me pregunt si haban llegado todos los invitados.golpista que se urda. Esas leyes no desconocan la propiedad pri-Solo falta Carmona, pero no sabemos si vendr; ni ha llama-vada ni implicaban un cambio del sistema econmico dominante, do para excusarse por la tardanza, as es que ya podemos comen-aunque los enemigos internos y externos de Chvez se sentan mo-zar el acto si lo decides.lestos por los avances del proceso bolivariano y las decisiones que Empecemos, pues fue su concisa reaccin inicial y agreg:comenzaban a afectar algunos de sus intereses. Y ms an los ate- Carmona est muy crtico, porque ya sus empleadores y l mismomorizaba que la Revolucin Bolivariana siguiera adoptando accio-conocen los alcances de las Leyes Habilitantes y tienen pnico denes de beneficio para el pueblo, con el apoyo creciente de este enque se afecten sus intereses. La Ley de Tierras, por ejemplo, losalianza con las Fuerzas Armadas, que para sorpresa de la oligarqua aterra, al igual que las de Hidrocarburos y Pesca.y los Estados Unidos, cada vez se comprometan ms con el proceso Bueno, Presidente, invitamos a Carmona porque esta esde cambios. Y decidieron impedirlo a toda costa y en breve plazo una actividad empresarial y l siempre ha sido cordial con los -24--25- 19. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e rorepresentantes comerciales cubanos, desde que tena el cargo deEmbajador, le soy sincero, las cosas no marchan bien con elvicepresidente de Fedecmaras le argument algo apenado, en-gobierno, el presidente Chvez no quiere escuchar al empresaria-tretanto avanzbamos hacia el primer piso del saln, donde tododo ni a los productores del campo. Las Leyes Habilitantes atentanestaba listo para comenzar.contra la propiedad privada y si l no rectifica pronto, el pas vaMe parece muy bien que lo hayan invitado y ojal que se hacia una confrontacinincorpore al acto, e incluso sera conveniente que dijera unas pa- En ese instante anunciaron que hablara Carmona, quien selabras, a l le gusta hablar bastante, aunque an ms escuchar-par con tanta agilidad que me hizo sonrer, pues ciertamente erase apenas pude or la ltima frase, eclipsada por los aplausos notorio que lo estaban picando y fuerte, aunque no precisamentecerrados del pblico al verlo entrar.hormigas selvticas. Pronunci un breve discurso acorde con laEn pocos minutos iniciamos el evento. Cuando llamaron al ocasin, refirindose a la necesidad de ampliar los nexos comer-presidente de la Cmara de Comercio de Cuba, Antonio Carri-ciales entre ambos pases. Al concluir el acto, bajamos la escaleracarte, para pronunciar su discurso, lleg Carmona a paso ligeropara cortar la cinta de acceso al recinto de la exposicin. En esey algo sofocado. Fue directo a su asiento, reservado a mi izquier- momento todava Carmona estaba visible en el grupo principal,da, y el Presidente se encontraba a mi derecha. Al saludarme,aunque se mova escurridizo y cuando nos acercamos al primerCarmona aprovech para excusarse, dijo estar en una reuninstand junto al presidente Chvez, de repente desapareci en el tu-empresarial y que haba mucha congestin de vehculos en lamulto como el conejo en el sombrero de un mago.ciudad. Enseguida mir al Presidente y ambos extendieron los Dos meses y ocho das ms tarde Carmona fue el instrumen-brazos y unieron sus manos delante de mi pecho, con evidentesto ms visible del paro empresarial del 10 de diciembre de 2001,pocos deseos.concebido para ensayar y adelantar el golpe militar, an sin fechaMe complace verlo personalmente, Presidente sonri a definida. Tal vez en ese momento l ya saba el premio que ob-medias Carmona y Chvez reciproc de inmediato.tendra en la hora cero, que result ser el 11 de abril del siguienteMe alegro que ests en este acto, ojal que tu presencia sirvaao, aunque con seguridad en ese instante s desconoca su aciagopara desprejuiciar un poquito a muchos empresarios que estn destino del 13 de abril.siendo engaados por la campaa contra Cuba Aquel da del paro empresarial me encontraba en la isla deCarmona hizo un gesto incoloro, sin decir nada, y los tres fija- Margarita, formando parte de la delegacin cubana que asistiera amos la atencin en el discurso de Carricarte. En breve, le susurr la Cumbre de la Asociacin de Estados del Caribe prevista para in-a Carmona que habamos previsto unas palabras suyas. No vineaugurarse el siguiente da. Con el fin de cerciorarme de los realespreparado, pero estoy dispuesto, musit e hizo silencio. Minutosalcances del paro en la clida isla, decid recorrer en la maana ladespus observ de soslayo que se mova inquieto en su asiento,ciudad de Porlamar, donde se desenvuelve buena parte del comer-como si le picaran bachacos de la selva amaznica, hasta que nocio margariteo, y de ese modo estar en condiciones de responderpudo aguantar la comezn y me solt su amargura en tono muylas preguntas que seguramente me hara Fidel, quien deba llegarseco:de La Habana durante la tarde o la noche.-26- -27- 20. A bri l s i n c e n s u r aPude apreciar que hasta el medioda la actividad econmica Judasera casi normal, aunque en las calles haba pocas personas, anms tratndose de los das previos a la Navidad. Sin embargo,cuando decid regresar al hotel alrededor de la una de la tarde,de manera sucesiva y casi rtmica los comerciantes comenzaron En la maana siguiente, antes del acto inaugural de la Cumbre,a cerrar sus puertas como si fueran olas del Caribe: una tras otrasal a trotar por las calles cerca del hotel Margarita Hilton, dondeal sonar anunciaban lo que pareca un acuerdo de permanecer nos hospedbamos los delegados. Los lugareos estaban felicesabiertos hasta esa hora. Al marcharme hacia el hotel, visualic una por el acontecimiento y en especial se referan, en muchas partes,singular guayabera panamea de color azul oscuro dentro de unaa la presencia del presidente Chvez, de Fidel y otros lderes deltienda; entr, ansioso por adquirir la prenda, en el exacto segundo Caribe, al que ellos se sienten orgullosos de pertenecer; ms an,en que el dueo se dispona a cerrar y al verme tan entusiasmado, consideran que son la vena cardinal venezolana de esa cultura.dio instrucciones a un empleado para que me atendiera y se que-Al arribar sudado al lobby del hotel me coloqu algo distanted cerca de m a la expectativa.de la puerta del ascensor donde esperaban algunas personas. DeY por qu hoy los comercios trabajan solo una sesin? le repente, o a mis espaldas la voz conocida de un anciano.pregunt hacindome el ingenuo al dueo, un hombre de algo ms Embajador, te estoy esperando hace media hora clamde cincuenta aos, cuyo acento y aspecto indicaban a las claras suLuis Miquilena, en ese entonces ministro de Relaciones Interioresorigen rabe, tal vez libans, muy numerosos en la isla.y Justicia, con quien haba establecido una estrecha comunicacinEs que preferimos quedar bien con Fedecmaras y tambinamistosa desde que lo conociera en septiembre de 1994, durantecomplacer al gobierno reaccion sin tardar y agreg con humorun almuerzo en su apartamento de Altamira, ocasin en que pormargariteo: Adems, este da tan caliente lo hizo Al para dis- primera vez yo hablara con Chvez.frutar la playa con la familia.Gir mi cuerpo y pronto nos estrechamos las manos. Me im-presionaron enseguida sus exaltados ojos, y la piel del rostro re-flejaba como nunca antes sus 82 aos de edad. Acabo de venir de Caracas y me urge conversar contigo dijobajito, para evitar que las personas cercanas lo escucharan. Lo invit a tomar un caf en mi habitacin y luego que cerr lapuerta l no demor en espetarme su intencin: necesitaba dialo-gar con Fidel antes de que se reuniera con Chvez. Fidel es el nico que puede evitar que Hugo cometa el errorfatal de querer hacer en estos tiempos una revolucin en Vene-zuela solt el sapo y en ese instante apreci que sus manos letemblaban y no quera dejar de hablar, mas decid interrumpirlo.-28--29- 21. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e roY por qu un error fatal?lentes de metal, daban la sensacin de que aquel octogenario seS, as es, Hugo se ha vuelto loco, en vez de sacar una leccin encontraba frente a una encrucijada existencial inesperada al finaldel paro de ayer, me ha dicho que no va a detenerse, que va a apli-de su vida. Antes de ese da habamos dialogado sobre variadas si-car de manera radical las Leyes Habilitantestuaciones y los ms dismiles temas polticos; nunca lo haba per-Luis, me disculpas, creo que ests alterado, tal vez necesitascibido en ese trance, pusilnime y acobardado, como si el diabloun descanso en esta propia isla. Me alarma lo que dices, por elle hubiese anticipado sus macabras intenciones.contenido y por ser t quien lo expresa.Traslad el mensaje de Luis y la respuesta fue que oportuna-Es que las Leyes Habilitantes son muy duras para los pro- mente se le respondera. En la maana del 12 de diciembre fueductores del campo y para el sector privado petrolero y pesquero.recibido por Fidel y Chvez en el propio hotel Hilton donde am-Han provocado el pnico y la ira de todos los empresarios y el bos se hospedaban. Cuando terminaron el encuentro, an sin yogobierno de los Estados Unidos tampoco lo admite.conocer los detalles de lo ocurrido, me percat de que el desenlaceY existe otro camino para cumplir la Constitucin Bolivaria- no haba sido el que Miquilena esperaba. Sali contrariado delna que t mismo ayudaste a redactar? le hice esta pregunta, que llocal, al extremo de que en vez de ir para la puerta del ascensorsaba tena solo dos posibles respuestas: avanzar o claudicar. torci el sesgo hacia la derecha dando tumbos hacia la salida dePues te anticipo que si Hugo no rectifica, estoy seguro de quela escalera y al darse cuenta del equvoco, el propio Chvez que,lo tumban pronto; l no tiene cmo enfrentar a los empresarios, al junto a Fidel tuvo la gentileza de acompaarlo hasta el elevador,gobierno de Bush, a la CTV, a la Iglesia y a muchos altos oficialesle indic el rumbo correcto: todo un smbolo.que no estn de acuerdo con esas decisiones. Incluso conozco queEl ministro se despidi molesto y huidizo, y casi sobraron lashay varios jueces del Tribunal Supremo que estn inconformes y palabras para entender quienes no participamos en la reunin lola gente del Movimiento al Socialismo le quit el apoyo que haba acontecido. Supe ms tarde que Chvez le reiter queBueno, la otra opcin es hacer lo mismo que los gobiernos no claudicara ante el chantaje y que su reaccin frente al parode la IV Repblica. T que has estado tan cerca del Presidente,empresarial sera continuar el curso de la Revolucin Bolivariana.crees que l va a traicionar sus ideales y la palabra empeada Un rato despus coincid con Miquilena en el lobby del hotel,con el pueblo? cuando l sala hacia Caracas, y solo me dijo: Tengo que con-Mira, embajador, yo conozco cmo piensan todos los quetarte las cosas no salieron bien, y me pidi que lo invitara aestn en contra de Chvez y s la fuerza que tienen. Para m esalmorzar en mi casa al concluir el evento previsto en la Asambleaevidente, o Hugo rectifica y atempera sus polticas o se acaba elNacional por el segundo aniversario de la Constitucin Bolivaria-gobierno bolivariano. As de simple. na, el 15 de diciembre.Mientras Miquilena hablaba yo segua el nfasis de sus pa-Esa tarde, esper a Miquilena viendo el acto en la televisin. llabras, el humo del tabaco que expulsaba a borbotones, su cara habl al final, en su carcter de presidente de la Asamblea Consti-redonda que brillaba por el sudor que despedan sus entraas re- tuyente de 1999, y segn recuerdo su discurso no dio seales de lovueltas. Sus ojos, ocultos tras los cristales circulares montados en que ya estaba en su mente. Por fin, a las 5 de la tarde arrib a mi-30- -31- 22. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e roresidencia y enseguida nos sentamos a almorzar; ambos tenamosreferido a l como si fuese un padre, reconocindole sus aportesexacerbado el apetito y durante la primera hora nos dedicamos a al triunfo electoral de diciembre de 1998 y en el arranque de ladegustar el tpico plato cubano a base de congr, carne de cerdorevolucin en 1999. A la vez, record que haba escuchado afirmarasada y yuca con mojo, junto a las siempre exquisitas hayacas na- a Chvez que Miquilena trat siempre de convencerlo de que novideas venezolanas, todo ello coronado por dos bolas de helado era necesario convocar una Constituyente y redactar una nuevaCoppelia y el infaltable caf de estirpe cubana. Y con el fin deCarta Magna, defendiendo la idea de introducir modificaciones adistenderme al mximo, en vsperas del que estaba seguro serala de 1961 y no alterar radicalmente el statu quo. Repas ademsun dilogo difcil, opt por acompaar a Miquilena y tambin en-las dos veces que fui invitado por numerosos grupos de empre-cend un habano Churchill.sarios para homenajear a Miquilena, primero en el amplio SalnRepasamos el proceso bolivariano desde la rebelin del 4 de Venezuela del Crculo Militar y despus en el aristocrtico salnfebrero, los alcances de la nueva Constitucin, el contenido de principal del hotel Eurobuilding, donde le ofrecieron esplndidaslas Leyes Habilitantes y l me cont su versin de la reunin con fiestas que reflejaban su porosidad a esos sectores. Pensaba todoChvez y Fidel, explicndome que este haba sido muy respetuoso esto y lo miraba frente a m, y senta un casi incontrolable deseomientras que Chvez le reiteraba las mismas posiciones intran-de expresarle que su decisin de renunciar significaba regresar asigentes que antes le haba expuesto en Caracas, a raz del parola orilla cuando el ro estaba crecido mientras Chvez, los demsempresarial. Su comentario final fue alarmante: dirigentes y el pueblo bolivariano seguan adelante, pese a los pe-Dile a Fidel que yo nunca traicionar a Hugo, pero tampoco ligros. Y de pronto sent que Miquilena me lea el pensamiento.voy a comprometerme con su loca decisin de radicalizar las posicio-El paro del 10 de diciembre fue el ensayo, embajador, lesnes del gobierno. Eso es suicida asegur con el rostro tirante, tom sali bien y ahora vendrn con todootro poco de caf y mordi el tabaco. En este tiempo no es posible Y la Revolucin Bolivariana no tiene fuerzas para afrontaruna revolucin en Venezuela ni en ningn pas de Amrica Latina!cualquier arremetida y no perder la iniciativa?Y qu piensas hacer? lo mir para interpretar todos susNo lo creo. La mayora de la gente no va a apoyar un go-gestos del lenguaje extraverbal, porque en verdad yo tena duda bierno que no tenga capacidad de maniobra para resolverles susrespecto a cul sera su conducta.necesidades hizo una pausa y continu con su lengua suelta.He pensado que lo mejor es renunciar al cargo de ministro, La gente lo que quiere es tener el estmago lleno y vivir sin so-sin hacer olas, y me excusar diciendo que estoy enfermo des-bresaltos y el camino que ha escogido Hugo conduce al caos. Esvi su atencin hacia una jaula colgada en el jardn, donde se en-trasnochado suponer que son posibles nuevas Cubas.contraba un loro que de vez en vez gritaba viva Chvez!, y luego Pero una nueva Venezuela s, Miquilena lo interrump, por-expres sin mirarme a los ojos: S, yo estoy muy viejo para trai-que ya estaba claro su derrotero y quera marcarle mi posicin.cionar y tener que empezar Mejor es abandonar el ring. El presidente Chvez siempre ha defendido la idea de que la Revo-Sent pesar en ese momento e imagin que esta conducta de lucin Bolivariana es autnticamente venezolana y este pas si algoLuis deba dolerle mucho a Chvez, quien ms de una vez se habatiene es historia y cultura poltica suficientes, no necesita copiar. -32- -33- 23. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e roRepito, embajador, s de buena tinta que las Leyes Habili-barrios populares y urbanizaciones de clase media, en centros detantes rebosaron la copa y como Chvez decidi no derogarlas nitrabajo y estudio, en campos y ciudades. Los Crculos Bolivaria-cambiarlas, pues el choque de trenes es inevitable y yo no piensonos podan surgir de grupos de ciudadanos que se pusieran deestar en ningn vagn. Prefiero dar un paso al costadoacuerdo, segn los intereses especficos de cada colectivo. DebanAunque podra interpretarse que ese paso tuyo es hacia atrs. servir de conexin entre las aspiraciones y necesidades de la po-Depende desde el lado del que se me observe.blacin y las respuestas que el gobierno bolivariano est obligadoEs cierto, quienes estn a la izquierda tuya percibirn que a implementar, para cumplir con el mandato del pueblo. Chvezretrocedes.imagin una organizacin social verstil y flexible, que tambinLuego de despedir a Miquilena en la puerta de mi casa, me pre- cumpliera funciones de ndole poltica e ideolgica, en defensagunt si efectivamente podra adoptar una posicin neutral y con-de la Revolucin y para difundir la ideologa bolivariana. Orientjetur que l haba oteado el campo enemigo y opt por abandonar que los Crculos registraran su existencia en Miraflores, va telef-el barco a tiempo, o peor, traicionar a Chvez. Y aunque pens estonica, y precis que desde Palacio se les dirigira directamente, sinltimo, no lo crea posible, tal vez por confiar en su comentario de intermediarios.que a su edad no quera terminar ante la historia como un Judas. Muy pronto los hombres y mujeres bolivarianos, vidos deMe dije que es muy difcil anticiparse a las conductas humanas, tanparticipar en las tareas de la Revolucin y de organizarse segnvinculadas a las circunstancias, segn nos leg el sabio espaol Or- intereses dismiles, crearon miles de Crculos. El acto de juramen-tega y Gasset. Esa noche cerr los ojos y musit para consolarme:tacin convocado por Chvez el 17 de diciembre ocurri una se-Es mejor esperar y ver lo que va a suceder. mana despus de que los planes golpistas se activaran. Esa fecha no fue casual: l saba que los Crculos Bolivarianos y el pueblo todo seran determinantes para derrotar a los exorbitados adver-Chvez no pierde tiempo frente a la movilizacin enemiga. El 17sarios, que tampoco perdan tiempo.de diciembre, aniversario de la muerte de El Libertador, encabezauna concentracin popular en la avenida Bolvar, con el fin dejuramentar a decenas de miles de miembros de los Crculos Bo-livarianos. Al llegar a la ancha y prolongada alameda, mira haciala entusiasta multitud y le parece estar frente al ro Amazonas entiempo de lluvias.Apenas ocho meses antes, el 21 de abril, haba lanzado la ideaen su programa Al Presidente de crear Crculos Bolivarianosen todo el pas, que deban convertirse en las clulas bsicas dela organizacin popular y aglutinar todas las corrientes del granmovimiento bolivariano revolucionario. Llam a organizarlos en-34- -35- 24. EneroNo olvidar jams cmo despunt para m el ao 2002 en Caracas.El 2 de enero decid comenzar a realizar actividades fsicas al airelibre junto a mi esposa, temprano en las maanas. Y nos fuimosa las siete con el entusiasmo del primer da al Parque del Este, arecorrer su larga trayectoria de trotar y caminar entre rboles y eltrinar de los pjaros.A los cinco minutos de nuestro rpido andar, notamos quefrente a nosotros pasan, en sentido contrario, una mujer y unhombre que al vernos fruncen sus ceos y ponen caras de asom-bro. Al rato, vemos que se acerca y nos cruza por el lado un co-nocido periodista de Globovisin, que reacciona como si hubieravisto dos extraterrestres. Le digo a mi esposa: A este lugar pa-rece que no viene nadie de Petare, solo gente del este rico. Yno haba terminado, cuando pasan dos hombres que no solonos miran atravesados; adems, cuando estn a dos metrosde nuestras espaldas movindose en direccin contraria, uno deellos susurra al otro: Es el embajador de Cuba, y eleva su vozpara que lo oigamos bien: Abajo Fidel!. Ven, acrcate, paraque me lo digas de frente!, le grit con el brazo levantado haciaellos, y sin siquiera girar sus cabezas comenzaron a trotar a granvelocidad mientras nosotros les decamos bien alto: Viva Fidel!Viva Cuba!.Seguimos nuestra caminata y pronto vislumbramos a treinta ocuarenta metros una seora cincuentona, de cara sufrida, que des-de esa distancia empez a clamar histrica: Vyanse para Cuba,no los queremos en Venezuela!. Yo apresur el paso y me le acer-qu. Ella se turb, y en voz suave y firme le dije: Seora, respetea su pueblo y al mo, que son hermanos; Venezuela no es de usted,-37- 25. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e roas es que no se atribuya un derecho que no tiene. Ella escupipero mientras manejaba el vehculo sealaba los posibles lugaresen el piso y avanz dando tumbos. Entonces vi aproximarse a una de ubicacin en el firme de la hilera de lomas por la que nos des-joven de piel morena que tambin me haba identificado. Reaccio-plazbamos.n en guardia y ella sonri con afecto: Embajador, esa mujer es Llegamos a una casa donde hacan guardia cuatro soldados, y aluna esculida y aqu casi todos los que vienen por la maana sonver a Chvez bajarse del vehculo saltaron de nerviosismo y alegra.opositores del Presidente, as es que le recomiendo que no vengaLo acompa junto a Mara Gabriela en el recorrido de la pequeams a esta hora. As hicimos. instalacin, percatndose l de ciertas cosas que podan mejorarseAl arribar esa maana a la embajada, tena un mensaje urgente y as les prometi a los muchachos. Lo percib gozoso y jaranero,del Presidente, citndome para una reunin en la casa del minis-como un soldado ms. Y despus recib otra sorpresa: Has jugadotro de Defensa, que radica en la loma ms alta de las que existen bolas criollas?, me dijo ya ubicados frente al rectngulo donde vien Fuerte Tiuna. Desde all se aprecia el hermoso paisaje del Cr-dispersas varias bolas, unas rojas y otras verdes. Y as, por prime-culo Militar, que tiene en su centro un laguito con peces, cientosra vez, comenc a jugar bolas criollas, en pareja con el Presidente,de tortugas y patos, y en derredor rboles cundidos de pjaros ymientras aprenda de l a hacer un arrime y un boche, y hasta elguacamayos. Chvez haba decidido trasladarse algunos das para espectacular boche clavado: todo un arte deportivo que disfrutaraesa instalacin, a fin de usarla para trabajar y refrescar al menos algunas veces ms en Venezuela, casi siempre invitado por Chvez.la vista en medio de su intenso ajetreo.Otra noche, observndolo jugar, pens que si este deporte estuvie-Cuando llegu, estaban junto al Presidente el capitn de navose inscrito en las olimpiadas l hubiese roto algn rcord Guiness,(r) Ramn Rodrguez Chacn y el jefe de la Seguridad e Inteligen- sobre todo en boche clavado, que es como un disparo certero decia Poltica (DISIP), Carlos Aguilera. Pronto supe el tema: horas artillera en el punto y el momento neurlgico del partido.antes, la embajada de Venezuela en Costa Rica haba informadoAl terminar la intensa jornada fui hacia la embajada para en-acerca de un salvadoreo que se presentara en esa sede diplo- viar a Cuba la solicitud que nos haba hecho el Presidente. Pensmtica el 1 de enero a denunciar un presunto magnicidio contraque ese salvadoreo tena todas las caractersticas de un presen-Chvez. Vimos los detalles del dilogo que sostuviera el diplom- tado, o sea, alguien que por su propia voluntad va a una emba-tico venezolano con el salvadoreo y el Presidente concluy solici- jada con el fin de denunciar un magnicidio o algn supuesto plantndome que la informacin fuese valorada en Cuba por nuestrosenemigo contra ese pas. Casi siempre se trata de personas que lorganos especializados. hacen para obtener dinero, sin que en realidad exista el plan, oChvez me invit a almorzar, y luego de despedirnos de Cha- individuos de mente desajustada. De cualquier modo, hay que in-cn y Aguilera, de repente entr a una camioneta conducida pordagar. Y en el caso de esa informacin, relacionada con la vida dell y detrs iba su hija Mara Gabriela. En aquellos das Chvez presidente Chvez y al iniciarse un ao en el que ya se avizorabanimaginaba la posibilidad de trasladar la sede del Palacio Presi-los nubarrones, con ms razn era menester usar una buena lupa.dencial para esa zona elevada de Fuerte Tiuna, y construir all,Incluso para saber si las intenciones de sus enemigos consistanadems, otros edificios del gobierno. Era una idea muy tentativa, en tratar de limitarlo en sus nexos con el pueblo y crearle focos de-38--39- 26. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e ropreocupacin, o sea, junto a la desestabilizacin del pas que ya se Chvez decidi comenzar el ao 2002 a la ofensiva: el 1 de ene-intentaba, buscar desequilibrar al lder.ro promulga la Ley de Hidrocarburos en el sitio histrico donde funcionara la primera empresa petrolera venezolana, en el estado de Tchira. Al iniciar su discurso, dijo: Yo tengo la certeza deOtro indicio revelador del impulso que iban teniendo los planesque este ao 2002 est sealado a ser grande, este ao va a ser unpara derrocar a Chvez fue la llamada telefnica que le hizo a prin- ao grande para nuestro pueblo []. Y el 10 de enero, a menoscipios de 2002 Carlos Ortega secretario general de la CTV al de un mes de juramentar los Crculos Bolivarianos, anuncia elexpresidente Carlos Andrs Prez, quien se encontraba en los Es- Comando Poltico de la Revolucin, formado por 41 dirigentestados Unidos en plena conspiracin. Estos son algunos de los seg-representantes de todos los partidos de la Alianza Bolivariana.mentos ms reveladores del dilogo:Con ello busca avanzar en la consolidacin de la unidad de lasAl, Presidente! fuerzas polticas de la Revolucin y crear un instrumento centralMi querido amigo, un feliz ao para ti!de direccin del pueblo.Feliz ao para usted, caray! Cmo est, cmo se siente? En trminos de lidia poltica, el ao 2002 despunt el mirco-Ahora te toca, t vas a ser el protagonista de esta etapa.les 23 de enero, aniversario de la cada del dictador Prez Jimnez.As es. Ese da, la oposicin contrarrevolucionaria y el chavismo decidie-Yo creo que all van a hacer paros escalonados ron medir sus fuerzas en las calles de Caracas: la pulseada mostrS, vamos a meter, estamos trabajando en eso y va a culmi-que ambas partes tenan msculos para echar la pelea. La furibun-nar, definitivamente, si no hay cambios de actitud, de conducta delda y bien orquestada campaa contra Chvez de los medios duran-gobierno, en una huelga general, para all es que vamos. te ms de tres aos no haba logrado en igual densidad movilizar aYo creo que eso es lo que hay que hacer. T actuaste conlos sectores sociales susceptibles de ser captados por los mensajesmucha sensatez y con mucha serenidad. No pierdas el contacto destinados a activar sus prejuicios. Entre ellos, por ejemplo, elcon Pedro Carmona. temor a perder la propiedad privada, la libertad de expresin, losNo, no, l est por all!nexos dependientes de los Estados Unidos y a una nueva polticaAh, est por aqu? petrolera e internacional soberana.S. La emblemtica fecha de 23 de enero sign el inicio de unaT no sabes el telfono? nueva realidad, al lograr la oposicin desplegar en las calles dece-No, no lo tengo ahora, pero l est por all. nas de miles de personas y comenzar el forcejeo y la competenciaPues voy a tratar de localizarlo, voy a tratar de ubicarlo. entre las marchas y concentraciones chavistas y opositoras. EseYo posiblemente est viajando (a los Estados Unidos) en elda, adems, la dirigencia adversaria del gobierno moviliz a sutranscurso de los prximos quince das.gente en la zona oeste de la ciudad tradicional coto chavista,Bueno, ya nos pondremos de acuerdo. desde la avenida Lecuna hasta la Plaza OLeary, a pocos metros del recorrido y el mitin de los bolivarianos, que transcurra en--40- -41- 27. A bri l s i n c e n s u r atre las avenida Baralt y Urdaneta, aunque en esa primera ocasinFebrerosolo se intercambiaron ironas y bromas. En rigor, lo ms importante no fue el tamao de una y otraconcurrencia, sino que el antichavismo probara que haba acumu-lado fuerzas y la clase media saliera de manera bastante masiva a El chavismo decidi reiterar su superioridad popular en el aniver-realizar su bautismo de fuego. De ah en adelante crecera como sario dcimo de la rebelin militar del 4 de febrero. El Presidenteleche hirviente, en la misma medida en que suba la temperatura declar esa fecha de celebracin nacional y convoc a una granen torno al conflicto Gobierno-PDVSA y este alcanzara ribetes de- marcha de sus seguidores, que vinieron de todo el pas y suma-finitorios en la lucha por el poder.ron alrededor de 600 mil personas, la ms grande movilizacin Recuerdo que al regresar a mi residencia aquella tarde fresca yde masas en muchos aos. En su discurso en la tribuna frente adespejada venan del desfile tres vecinos, y uno de ellos dijo a otro Miraflores, el lder bolivariano alert al pueblo sobre las conspi-en voz alta, quizs para que yo lo escuchara: raciones golpistas y denunci las prfidas campaas mediticas. No, vale, es mejor que el Presidente nos siga llamando escu-La gente humilde, que constitua el grueso de los presentes, intualidos, pues como l quiere cambiarlo todo va a tener que modificar que algo estaba sucediendo, pues en pocas semanas los enemigosel significado de esa palabra Si es que antes no lo sacamos!del chavismo realizaron un paro empresarial y desplegaron diez El siguiente da, 24 de enero, Luis Miquilena anuncia por findas antes, el 23 de enero, una fuerza de calle indita e inesperada.su renuncia a ministro de Interiores y Justicia: una inequvoca se- Por eso, ante las denuncias de Chvez, la gente gritaba con vehe-al pblica del inevitable choque de trenes y un aliento adicionalmencia: No pasarn, no pasarn!. Y el Presidente de maneraa los golpistas. Con l abandonaran el convoy oficialista varios enftica advirti a quienes pensaban en un golpe de Estado: B-diputados, que pasaron al bloque parlamentario opositor, y un jense de esa nube.grupo de magistrados del Tribunal Supremo, puestos all por Mi- El 4 de febrero la jefatura adversaria no moviliz sus huestes,quilena, que cambiaron en ese rgano la correlacin a favor de losmas s hizo gala de creatividad pidindole a los antichavistas queadversarios del gobierno. se vistieran de negro y que sonaran las cacerolas en la noche, todoello aderezado por el perverso manejo meditico. Un hombre quesola pasar por la acera de la embajada junto a su mujer, traba-jadora domstica que serva en una casa contigua, le pregunt aella con cierta irona: Dime, por qu hay tanta gente de luto poraqu? Es que cay una bomba atmica?. Y ella, sonriente, le res-pondi: No, lo que cay fue una bomba chavetmica!. -42- -43- 28. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e roTres das despus, el 7 de febrero, en un acto en el hotel CaracasHoras despus evalu con mis compaeros de la embajada deHilton auspiciado por el diario opositor El Nacional, que tena deCuba la declaracin realizada por el contralmirante Molina Ta-presentador al humorista opositor Pedro Len Zapata, el coronel mayo, que tuvo una amplsima repercusin en los medios de co-de la aviacin Pedro Luis Soto pide la renuncia del Presidente, y municacin privados. Nos percatamos de que ese documento in-afirma que lo hace en nombre del 80 por ciento de los militares.clua todas las acusaciones y exigencias que venan formulando laAlgunos de los presentes en el evento crean que se trataba de unaoposicin venezolana y los voceros oficiales del gobierno de losbroma por las payasadas de Zapata, mas la furiosa cara de SotoEstados Unidos. Se trataba de un texto elaborado por expertosy las posteriores declaraciones del siguiente desertor, el capitnpolticos y jurdicos, quienes formaban una especie de cerebrode la Guardia Nacional Pedro Jos Flores, hicieron ver a todosoculto tras ese y otros militares. Los uniformados actuaban se-que lo sucedido era en serio. Se iniciara de ese modo el llamado gn el guion golpista: a quien conociera el limitado intelecto degoteo militar, ingrediente peculiar de la conspiracin en curso Molina Tamayo y leyera su declaracin no le era difcil llegar aque serva a la vez de incitacin al anuncio del golpe en gestacin.esa conclusin.Ello ocurri estando presente en Caracas una representacin de la El documento acusa a todos los rganos del Estado de vio-Comisin Interamericana de Derechos Humanos de la OEA, quelentar la Constitucin, un anticipo para justificar su disolucin;al siguiente da criticara al gobierno por los que consider ataquesafirma que el Presidente ha dividido el pas y ha deteriorado lasa la libertad de expresin. relaciones internacionales con nuestros aliados tradicionales; El 18 de febrero se sum al goteo el contralmirante Carlos Moli- argumenta al igual que los voceros del gobierno de los Estados Uni-na Tamayo, quien haba sido secretario permanente del Consejo dedos, que Chvez sostiene nexos con la guerrilla colombiana y tieneSeguridad y Defensa de la Nacin (Seconasede), rgano adscrito ala intencin de instaurar en Venezuela una tirana de extrema iz-la presidencia de la Repblica, y recin nombrado en aquellos dasquierda; dice que el Presidente puso la Fuerza Armada al servicioembajador en Grecia, tal vez un indicio de que existan informacio- de su inters poltico y se propone crear una milicia al estilo cu-nes que aconsejaban alejarlo de cargos militares. Cuando lo vi en labano; adems, deplora el acuerdo petrolero con Cuba y rechaza lapantalla del televisor pas por mi mente su imagen con el impeca- inminente posibilidad de derramamiento de sangre innecesario,ble uniforme blanco recibiendo con pleitesa al general de brigadainstigado por personeros del chavismo y los mal llamados Cr-y nico cosmonauta cubano Arnaldo Tamayo Mndez. Con l tuvoculos Bolivarianos. Ese ltimo aserto prefigura el montaje queuna amena conversacin en su despacho de Seconasede, en el Pa-despus sirvi de pretexto para el golpe del 11 de abril, con laslacio Blanco, a 50 metros de Miraflores, y se interes en particularimgenes trucadas por Venevisin de los pistoleros de Puentepor sus vivencias en el cosmos, aunque tambin por datos acerca deLlaguno disparndole al pueblo. Y, para que no quedaran dudassupuestos compromisos militares de Cuba con Chvez. Me parecide sus intenciones, Molina exige la renuncia inmediata del Pre-un hombre sibilino y calculador, tanto, que estuvo presente en el sidente y con ello anticipa lo que hicieron los generales golpistascoctel que efectuara en mi residencia el 2 de diciembre de 2001, porel 11 de abril: cualquier parecido con la realidad, no es pura co-el Da de las Fuerzas Armadas Revolucionarias.incidencia. -44--45- 29. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e roDurante febrero de 2002, tampoco por casualidad, de manera sin- brero a su presidente, el general Guaicaipuro Lameda, quien des-cronizada suben el tono y se incrementan las declaraciones de al- de haca varios meses estaba involucrado en el plan golpista ytos funcionarios del gobierno de los Estados Unidos. Los voceroscumpla el papel de enlace principal entre la directiva mxima dedel imperio contribuyen a estimular la asonada en preparacin:PDVSA y los militares que conspiraban con el mismo fin de derro-Colin Powell, secretario de Estado, pone en duda que Chvez sea car al gobierno bolivariano.un demcrata; George Tenet, director de la CIA, expresa estar pre-Chvez nombra una nueva directiva de PDVSA, presidida porocupado por Venezuela, nuestro tercer suplidor de petrleo, y el profesor universitario Gastn Parra Luzardo y otros prestigiososagrega que la insatisfaccin interna con la Revolucin Bolivaria-expertos petroleros, de consecuentes posiciones en defensa de losna del presidente Chvez est creciendo, las condiciones econ- intereses de la nacin y severos crticos de la petrocracia que semicas se han deteriorado con la cada de los precios del petrleo haba adueado de la empresa insignia. Entre los nombrados estny la atmsfera de crisis probablemente va a empeorar; Carl Ford, el veterano Carlos Mendoza Potell y el ms joven, Rafael Ramrez.secretario adjunto de Estado, coloca otra piedra: Washington El lunes 25 de febrero se inicia la campaa de los gerentes gol-observar cuidadosamente el panorama poltico venezolano, enpistas contra la supuesta politizacin de PDVSA y se desencadenavirtud de las relaciones de Chvez con el presidente cubano Fidel de ese modo una nutrida artillera meditica en defensa de la lla-Castro y con la guerrilla colombiana.mada meritocracia de PDVSA. La mayora de los gerentes de laEl escenario poltico interno tiende a polarizarse cada vez llamada nmina mayor hacen pblico un documento, en el que dems. La campaa de los medios privados de informacin y de to-manera altanera rechazan la nueva Junta Directiva y desconocendos los dirigentes de la oposicin es agresiva y sucia, busca ener- la autoridad del Jefe de Estado para hacer tales nombramientos.var a los sectores pudientes y a las capas medias y confundir enY aqu recomiendo detenernos en la siguiente idea. Entre ello posible al resto de la poblacin. Alfredo Pea, alcalde mayorparo del 10 de diciembre de 2001 y el de abril de 2002 hay unade Caracas y connotado periodista del Grupo Cisneros y del dia- diferencia crucial: el papel que cumpliera en este ltimo la di-rio El Nacional, y aclito desenfadado de los Estados Unidos, con rectiva de PDVSA, en coordinacin con los dems protagonistassus declaraciones del 10 de febrero sintetiza el sesgo golpista endel golpe. El conflicto que suscitaran los altos gerentes de PDVSAapogeo: Si Chvez radicaliza el proceso, provocar una guerraal desconocer la autoridad del presidente Hugo Chvez movilizcivil, y adelanta la necesidad de un gobierno de transicin decomo nunca antes a todos los sectores de la oposicin, al entregar-civiles apoyado por los militares.les abundante combustible del tipo que necesitaban los medios dedivulgacin privados para mover a cientos de miles de personasen las calles, bajo la impdica y reiterada consigna de sacar aFrente a las innumerables presiones y evidentes planes golpistas, Chvez del poder.el presidente Chvez ratifica su decisin de defender las medidas Los gerentes principales de la empresa estatal petrolera ac-adoptadas en las Leyes Habilitantes. Responde al complot de los tan en ese momento de acuerdo con la pauta que desde variosgerentes de la nmina mayor de PDVSA destituyendo el 13 de fe-aos antes ellos haban impuesto como algo normal: el poder en-46--47- 30. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e roPDVSA es igual al poder en Venezuela, o lo que es lo mismo, la em- Gracias al inters personal de Edwin Arrieta quien por cier-presa petrolera devino Estado dentro de otro Estado. Desde la nacio- to tena de consultor espiritual a un babalawo cubano, en el aonalizacin petrolera en 1976, los gerentes venezolanos de las com- 1996 logramos un acuerdo para capacitar a varios ingenieros y tc-paas extranjeras estatizadas comenzaron a proceder de manera nicos cubanos en la refinera Amuay, en Falcn. El primer grupounilateral, en defensa de sus intereses corporativos y del capital de nuestros tcnicos recibi la capacitacin prevista durante trespetrolero forneo, y descubrieron que el nuevo status empresarialsemanas y segn ellos me relataron, fueron atendidos con esmerosin la estricta dependencia a las instancias matrices de las tras- por sus colegas de PDVSA. Sin embargo, 48 horas antes de llegarnacionales les permita en contubernio con los funcionarios deel segundo grupo, un funcionario de PDVSA me inform por tel-los gobiernos de turno tener el control real del complejo siste-fono que no podan seguir adiestrando a nuestros tcnicos debidoma empresarial petrolero, dentro y fuera de Venezuela. En poco a otras tareas imprevistas que deban cumplirse en esa refinera.tiempo la empresa estatal PDVSA se convirti en un poder en s Pronto, un amigo me dijo la verdad: la decisin la haba tomadomismo, que actuaba segn sus propios cdigos e intereses, una es-el presidente de la empresa, Luis Giusti, quien en esa ocasin co-pecie de logia hermtica que esgrima el concepto de meritocraciamentara en privado la razn verdadera:como fundamento de sus quehaceres inescrutables. Qu molleja! exclam en perfecto maracucho el zuliano,Personalmente viv esa experiencia entre 1994 y el ao 2002. con un rictus de preocupacin en su alargada cara. La embaja-Durante el gobierno del presidente Caldera (1994-1998), logra- da de los Estados Unidos supo que PDVSA estaba calificando amos una relacin fluida y cordial con el ministro de Energa y tcnicos cubanos y nos recordaron que no es aconsejable violar elMinas Edwin Arrieta. Cuba adquira entonces de PDVSA, a travs carcter extraterritorial de la Ley Helms-Burton.de intermediarios, alrededor del 50 por ciento del petrleo queCuando conoc la noticia decid llamar al ministro Arrieta,consuma. Eso hizo que nuestro pas se convirtiera en un cliente quien semanas antes haba viajado a Cuba, e incluso lo recibide mediana importancia para Venezuela. Poco despus de llegarFidel, y siempre fue amigable con Marcos Portal, nuestro ministroa Caracas, en agosto de 1994, fui invitado a un almuerzo por laa cargo del sector, y conmigo. En ese instante yo estaba seguro dedirectiva en pleno de MARAVEN, empresa de PDVSA que enton- que Arrieta revocara la decisin de Giusti, pues se trataba de unces se encargaba de vender el petrleo con destino a la isla. Mi acuerdo entre dos entidades gubernamentales.experiencia con los gerentes de MARAVEN fue ms bien positiva. No se preocupe, embajador, resolver ese asunto en breve,Casi todos eran personas dialogantes e interesadas en relacionar-prometi Arrieta con su hablar pausado y melodioso, cuando lose conmigo por ser el embajador del gobierno socialista de Cuba, visitara en su amplio despacho de la torre oeste del Parque Cen-que en aquella coyuntura muchos suponan en el mundo que te- tral. Aquellas palabras se las llev el viento procedente del vilana sus das contados. Entre sorbos de vino blanco y langostinos con rumbo impreciso, desde las alturas del monumental edificio.estilo hind, algunas de las preguntas iban encaminadas a saberPude entender de una vez el enorme poder real de la directiva dequ medidas y opciones tena Cuba para encarar la terrible crisisPDVSA. Ella se prolong hasta diciembre de 2002 cuando quemaraque nos aquejaba, luego de la desaparicin de la Unin Sovitica.sus naves durante el paro petrolero, que al ser derrotado por el-48--49- 31. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e ropueblo, el gobierno y las Fuerzas Armadas, facilitara a la Revolu-a consecuencia de las polticas neoliberales, mientras los ricos vi-cin Bolivariana el ansiado parto de la nueva PDVSA.van cada vez mejor y los gobiernos favorecan a las transnacio-nales y a los polticos, militares, funcionarios, gerentes del Estadoy empresarios privados corruptos. La mirada desde ese prismaEl aniversario de la explosin social del 27 de febrero de 1989 se con- muestra a los pobres en arrebato contra la opresin y emitiendovirti en otro impulso para que el pueblo bolivariano y la oposicinreclamos y clamores de esperanza. No es casual que Chvez iden-contrarrevolucionaria salieran a las calles de Caracas a demostrartifique el 4 de febrero de 1992 como la respuesta y el liderazgo quesus fuerzas. Confrontaran adems dos visiones sobre lo ocurrido en salieron a buscar los humildes el 27 de febrero. Result admoni-aquel volcnico febrero. La tradicional, irradiada por los defensores torio su poema de emergencia en aquellos das, en homenaje aldel statu quo, que identifica en el desborde popular de 1989 el resen-capitn del ejrcito Felipe Acosta Carls, uno de los fundadorestimiento de los que no tienen bienes debido a su vagancia y desidia;del movimiento bolivariano dentro de las Fuerzas Armadas, queese enfoque considera que no hay nada que celebrar, pues se viol latodo indica lo mandara a asesinar un jefe militar.propiedad privada, generndose un escenario de potencial rebelinpopular contra el orden establecido. La revista SIC de mayo de 1989 Mataron a Felipe Acosta, /a Felipe Acosta Carls/ quienanaliza con suma lucidez la causa de la brutal reaccin del gobiernolo mat no imagina/ lo que vendr en adelante/ y muchosde Carlos Andrs Prez y de todo el sistema poltico e ideolgico demenos sabrn/ los verdaderos culpables/ de la miseria delas clases dominantes: El objetivo no era controlar la situacin, sino Amrica,/ de Simn la Patria Grande,/ la fuerza que ahoraaterrorizar de tal manera a los vencidos que nunca les quedaran ga- palpita/ dentro de la tierra madre/ en el alma de estos pue-nas de intentarlo otra vez. Era una accin punitiva contra enemigos,blos/ que tienen siglos con hambre,/ buscando sobrevivir/no un acto de disuasin dirigido a conciudadanos. Segn la revista,al explotador infame,/ esos, no tendrn perdn,/ llmensehaba que lograr que a los vencidos esa semana se les clavara a fue- como se llamen.go, no como el da en que se aduearon de las calles y compraron sinpagar, sino como las noches terribles e interminables en que llovan Aquel 27 de febrero de 2002, otra vez Caracas devino esce-sin tregua las balas y se vivi agazapado en completa indefensin. nario de la discrepancia entre esas dos maneras de ligarse con lasEntre ese da y el 5 de marzo de 1989 se cometi en Caracas la ma-realidades del pas. Diez aos despus el gobierno, casi todos los mi-sacre ms bestial de cuantas se realizaran en Amrica Latina en las litares y buena parte de los funcionarios del Estado, lejos de oponer-ltimas dcadas del pasado siglo, incluso mayor que la matanza de se al pueblo, defendan sus intereses. Y en reciprocidad, la mayoraTlatelolco, en Mxico, o en el aeropuerto de Eceiza el da que regre- de este haba hecho sinergia con los dirigentes bolivarianos, quienessara Pern a Argentina. alcanzaron el poder a travs de las propias reglas democrticas, que La segunda interpretacin reivindica la osada del pueblo hu-sirvieron aos antes para justificar el asesinato de miles de personas.milde venezolano, que el 27 de febrero de 1989 se rebel contra lasLiderados por una pareja que no dejara de estar y actuar jun-cpulas polticas y la exclusin a la que estaba siendo condenado ta hasta el da del golpe, Carlos Ortega y Pedro Carmona, el 27 de -50--51- 32. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e rofebrero de 2002 los opositores se juntaron en los alrededores dedisparador de lo que habra de ocurrir en estas mismasla Plaza Morelos, en el este de la ciudad, y de ah desfilaron durantecalles, en esta misma Caracas, debajo de este mismo cielodos horas hasta la sede de la Asamblea Nacional. Varias de sus pan- el 4 de febrero de 1992.cartas decan: No hay nada que celebrar y muchos de los par-ticipantes lucan vestimentas de color negro para realzar lo que Ese 27 de febrero de 2002 ser tambin histrico por otra sin-ellos llamaron durante esos das luto activo. En comparacin gularidad: sera la ocasin en que por ltima vez antes del 11 decon la asistencia a la marcha del 23 de enero, esta otra result abril se mediran en las calles de Caracas las fuerzas de la Revolu-menos nutrida, lo que comenz a provocar zozobra en la jefaturacin y las de sus enemigos. Las condiciones estaban creadas paragolpista.desencadenar la etapa final de la asonada contra el Gobierno Boli- Por su parte, el pueblo bolivariano se dio cita en el Parque delvariano. La masa crtica de la contrarrevolucin haba sido forma-Este, en plena zona geogrfica donde predominan los adversarios, da por los artfices de la manipulacin meditica y los dirigentesy marcharon casi diez kilmetros hasta el Palacio de Miraflores, polticos de la oposicin, quienes aunados de forma desenfadadasitio emblemtico en el que gobernara 13 aos antes Carlos Andrscon los dueos del poder econmico privado, los altos gerentes dePrez, quien haba dado la orden de masacrar al pueblo, y ahora losPDVSA, los oficiales golpistas y el gobierno de los Estados Uni-esperaba complacido el presidente Chvez. Nunca ms! y No dos, haban decidido que las condiciones estaban creadas parapasarn! eran las consignas ms reiteradas y todos los chavistasdesencadenar el asalto al poder.saban el significado de ambas: nunca ms los soldados disparandoFaltaba un buen pretexto que permitiera catalizar y poner encontra el pueblo y no pasarn los que quieren volver a usurpar elsu mxima velocidad y al nivel ms alto de fanatismo a los cientospoder para oprimirnos. En su discurso, el lder bolivariano exalt de miles de personas de las clases media y alta, a quienes se habala fecha como el despertar del pueblo venezolano contra los desma- logrado inculcar la idea de que haba llegado el momento paranes de la IV Repblica. En las siguientes ideas queda sintetizado: derrocar a Chvez. Restaba el clmax emocional que permitiera a los trasnochados imitadores del flautn de Hamelin los niveles de El 27 de febrero lo hemos dicho, es una fecha que abresugestin necesarios para manipular a sus seguidores. y que seala un camino. El 27 de febrero es una fecha de esas que no se pueden olvidar jams, es consecuen- cia de la traicin que al pueblo le hicieron quienes gober- naron al pas, desde el 23 de enero de 1958. Esas dos fechas: 23 de enero y 27 de febrero, estn in- disolublemente unidas en la historia venezolana. Y, por otra parte, el 27 de febrero est tambin unido de manera directa y profunda a otra fecha que ya conmemorbamos hace pocos das []. El 27 de febrero funcion como un -52--53- 33. MarzoCay del cielo el conflicto suscitado por la gerencia mayor de PDVSAo fue inducido por ella misma, en contubernio con los dems fac-tores involucrados en el proyecto golpista? Sin duda, ocurri losegundo y eso result evidente en aquellos das. Las acciones delos gerentes de la llamada nmina mayor, con el apoyo del restode la oposicin lograron convertir un aparente conflicto gremialen una plataforma poltica de enfrentamiento al gobierno, en pri-mer lugar contra el presidente Chvez. Gracias al extraordinariopatrocinio meditico, los tecncratas consiguieron la complicidadactiva de toda la oposicin, que mud su escenario de shows po-lticos de la Plaza Francia en Altamira para la sede de PDVSA enChuao. La coartada de los caciques de PDVSA fue rechazar la Jun-ta Directiva nombrada por el presidente Chvez, argumentandoque ella politizara la empresa y antepusieron a la decisin delmandatario el principio de la meritocracia, que segn ellos regael funcionamiento de la entidad. La pugna entre el Gobierno Bolivariano y la nmina mayor dePDVSA se encontraba latente desde 1999, debido a las posicionesque vena adoptando Chvez en el campo energtico. En particu-lar, su decisin de priorizar la reactivacin de la OPEP y la recu-peracin de los precios en detrimento de la poltica que siguieraPDVSA en el pasado, durante los gobiernos de Prez y Caldera,consistente en aumentar la produccin en perjuicio de los precios,acorde con los intereses de los Estados Unidos. Esos gerentes, queusaban a PDVSA como su empresa privada, mantenan estrechoscompromisos con las transnacionales de las que se beneficiaban,hacindoles concesiones diversas en la comercializacin y explo-tacin de los hidrocarburos. Ellos auspiciaban una apertura-55- 34. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e roprogresiva a los capitales forneos y la autonoma con respecto a diera al traste con su bien estructurado poder. De esa encrucijadala OPEP; tambin defendan la independencia respecto del Estado sali su consigna de guerra, que en verdad esconda un compro-a favor de una empresa que se guiara solo por el lucro, sin subor-miso mafioso: Ni un paso atrs!. Ellos optaron por agregar adinarse a las polticas y planes energticos estratgicos del pas. las confrontaciones en marcha el dilema suyo con el gobierno, Hasta la crisis descrita, el gobierno de Chvez haba logradocrendose as una inesperada situacin que cataliz el escenariodetener el proceso de apertura neoliberal que se haba iniciado propicio al golpe, que haba sido previsto para ejecutarse antesbajo el auspicio de Luis Giusti, durante el gobierno de Caldera.de finalizar abril.Adems, como ya expliqu, Chvez logr entre los aos 1999-2000,En aquellos das, los gerentes insubordinados de PDVSA bus-reactivar la OPEP e iniciar una importante recuperacin de loscaron los pretextos polticos que consideraron pertinentes paraprecios, y con la Ley Habilitante sobre los Hidrocarburos aumen-armonizar sus posiciones con el resto de la contrarrevolucin, quet el ingreso fiscal por medio de un incremento de los impuestoshaba decidido a cualquier precio la restauracin de la IV Rep-a la extraccin. Los altos gerentes de PDVSA no pudieron evitar blica. Con cinismo inaudito argumentaron que los costos de laesas decisiones del gobierno, pero seguan manejando buena par- empresa se dispararon a consecuencia del convenio petrolero conte de los hilos del poder petrolero venezolano. Esos tecncratasCuba y por la poltica de fortalecer la OPEP; dos exigencias ins-eran al mismo tiempo gerentes, asesores, proveedores y contratis- critas entre las primeras a revertir en el guion golpista escrito entas, despachndose y dndose el vuelto. Washington. De ah el grito de complacencia del gerente fascista La llamada caja negra de PDVSA resultaba cada vez ms in-Edgar Paredes, en la maana del 12 de abril, a pocas horas delsondable. En los ltimos aos los costos de produccin aumenta- golpe: Ni un barril ms de petrleo para Cuba!. De esa historiaron de manera alarmante, a consecuencia del tejido descompuesto hablar ms adelante.de la corrupcin y el despilfarro, y a ineficiencias deliberadas de Lo cierto es que el conflicto de PDVSA no habra tenido igualmuchos gerentes, a fin de justificar las privatizaciones en el mo-repercusin, si no hubiera sido porque el comando principal demento en que los costos sobrepasaran el extremo admisible, quelos golpistas se percat de que tal pugna ofreca sin costo y en elen 1998 estaba muy cerca. Por ejemplo, comparativamente PDVSA momento oportuno un combustible del ms alto octanaje, capazaportaba al pas ese ao solo el 13 por ciento de los ingresos delde mover a elevadsima velocidad y en la direccin deseada a laEstado, mientras que en 1976, ao en que ocurri la nacionaliza-clase media caraquea y de otras ciudades del pas. Y enseguidacin, aportaba el 76 por ciento.que apareci en el escenario, los jinetes del apocalipsis meditico Todo ello motiv que la aristocracia gerencial de PDVSAvenezolano, encabezados por Venevisin, Radio Caracas Televi-entrara en pnico al conocer la noticia del nombramiento de lasin (RCTV), Globovisin, El Nacional y El Universal emplearonnueva Junta Directiva, compuesta por honorables especialistas,su descomunal poder de fuego a fin de convertirlo en el nervio di-que tenan la calificacin idnea y la honradez indispensable,namizador ms importante para darle el jaque aorado a Chvez,sin compromisos con esa burocracia deformada. Teman que la que inclua el asalto a Miraflores desde la sede de PDVSA ennueva Junta pusiera al descubierto la podredumbre existente y Chuao. Todo un smbolo.-56--57- 35. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e roEl 5 de marzo la oposicin sorprende con un paso audaz: el vista concebido como ingrediente principal de los preparativosPacto de La Esmeralda, firmado por los mximos dirigentes de del golpe de Estado, junto a la crisis desatada por los gerentesFedecmaras y la CTV, en el holgado saln de fiesta homnimo subversivos de PDVSA y el goteo militar. El texto encubre eldel este de la ciudad, que varias veces yo haba visitado en ocasin plan violento, con el terciopelo de la facundia pacifista:de recepciones diplomticas, en especial las que haca el emba-jador de Mxico para celebrar el Grito de Independencia, que l Expresamente rechazamos toda forma de violencia y deconverta en esplndido jolgorio con mariachis y otras sorpresas. alteracin del orden constitucional. Nos preocupa que elNuevamente los organismos burocrticos del empresariado y demalestar degenere en agresiones de grupos armados y enlos sindicatos asuman el liderazgo del plan opositor, y los par- anarqua o que bloquee las salidas institucionales. Cree-tidos se mantenan tras bastidores a sabiendas del rechazo quemos que el cauce del dilogo, la discusin y la participa-exista hacia ellos.cin es el camino para que los venezolanos resolvamos losY para reforzar el alcance pblico del documento, que se pre- conflictos y negociemos las diferencias.sent como un pacto de gobernabilidad sin Chvez, la jerarquade la Iglesia Catlica se hizo representar en la firma del rector de Horas despus, tuve la oportunidad de conversar a solas conla Universidad Catlica Andrs Bello, el sacerdote Luis Ugalde:el entonces ministro de Defensa, Jos Vicente Rangel, hombre denaca de ese modo el documento programtico del golpe, bende-diversos mritos y excelsa historia poltica, cuya virtud ms pr-cido por los jefes de la Iglesia venezolana. Pasara a la peor his-diga ha sido su lealtad a la Revolucin Bolivariana y a Chvez, sintoria del pas ese fugaz instante en que el sacerdote Luis Ugalde, disminuir un pice la inmensa sagacidad que lo caracteriza, queparado entre Carlos Ortega y Pedro Carmona, uniera las manos ha puesto tambin en funcin del proyecto bolivariano.de estos con las suyas, mientras los rostros de los tres mostraban Mira, vale, el texto del documento es pura paja retricasonrisas de triunfadores.que casi cualquiera puede suscribir, lo que importa son las in-Iluminado por los flashes de cientos de equipos fotogrficos tenciones subversivas ocultas; ya no tengo duda de que se esty con pose resuelta ante los numerosos micrfonos y cmaras, gestando un golpe contra el orden constitucional me dijo JosCarlos Ortega declara: Consideramos inminente la salida del se- Vicente con su estilo lacnico y enseguida concluy de un soloor Chvez de la primera magistratura, y agrega, otra vez sintajo, sin inmutarse: Est claro que lo que quieren es tumbar aambages y siempre estimulado por el eufrico estribillo: Se va, Chvez.se va, se va, coreado hasta el cansancio por los empresarios queYo asent con la cabeza y de inmediato me vino a la menteparecan celebrar su da de fiesta: Por eso hoy nace este pacto,una advertencia luminosa de nuestro Apstol, que compart concon miras a un gobierno de transitoriedad. el ministro.El documento Bases para un acuerdo democrtico, expone enRecuerdas este apotegma de Mart?: En la poltica lo realdiez puntos la estrategia para superar el estado de emergenciaes lo que no se ve.nacional. Es un enmascarado proyecto de restauracin poscha-As es, vale dijo l a secas.-58--59- 36. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e roAs era. Horas despus la embajada de los Estados Unidos victorias desde 1998 y de contar con el apoyo del pueblo humildede Amrica enviara un informe al Departamento de Estado, la y de buena parte de las Fuerzas Armadas.CIA y otras instituciones similares, cuyo resumen deca: ConChvez denunci el pacto como una alianza de sectores gol-mucha fanfarria, lo que ms vale y brilla de Venezuela se congre-pistas y sentenci: En Venezuela se acabaron los pactos de lite.g el 5 de marzo para escuchar a los representantes de la Confe- Quiso decir que ningn arreglo de la lite venezolana, como estederacin de Trabajadores Venezolanos, la Federacin de Cmaras de La Esmeralda, podra repetir el Pacto de Punto Fijo suscritode Comercio y la Iglesia Catlica en la presentacin de sus Basesen 1958: porque ahora el pueblo en revolucin tena experiencia,para un acuerdo democrtico, diez principios por los que se guia-fuerza y liderazgo para impedirlo.ra un gobierno de transicin. Este acuerdo constituye un impor-tante paso para la oposicin que nunca ha vacilado en condenara Chvez, pero hasta el momento no haba ofrecido una visin El 6 de marzo, en una asamblea general de gerentes de la nminaabarcadora de s misma. Y en otro mensaje de la embajada grin-mayor y ejecutiva de PDVSA, se discute el plan estratgico paraga, firmado por un tal Cook, se traslada a Washington una idea enfrentar la Junta Directiva nombrada por el presidente Chvez, eclave: A falta de una figura o un partido opositor nico capazinsertar esas actividades en el proyecto golpista de la oposicin ende nuclear el sentimiento pblico, los empresarios y los lderes acelerada marcha. Se trata de un documento con 125 puntos con-sindicales, con el apoyo de la Iglesia Catlica, han venido a llenar cretos, que combina aspectos gremiales, polticos, de sabotajes aeste vaco. Y concluye que el documento de marras bien pudiera la produccin, propaganda, coordinaciones internas y externas deconstituir el marco de referencia y el cdigo de conducta para unPDVSA y otras muchas acciones; un verdadero plan de actividadesgobierno de transicin. bien identificadas para arremeter con todo, e incluso cambiar laEl siguiente da, un conocido dirigente demcrata cristiano, legislacin que otorga poderes al Presidente de nombrar las jun-Oswaldo lvarez Paz, divulga sin pudor en el diario El Universal tas directivas.las intenciones ocultas del acuerdo: [] El esfuerzo superior tie-Los idelogos de ese documento actuaban sin recato en direc-ne que estar dirigido a cambiar de presidente. Sin demora y alcin al golpe de Estado. Solo el acpite 2 (Establecer estrategia yunsono, los cabecillas de los partidos opositores, los formadores plan jerarquizado de acciones futuras) contiene sesenta tareas!de opinin adversarios de la Revolucin y los medios privadosEntre ellas: 2.1. Continuar las iniciativas hasta obtener resulta-alaban el pacto y potencian an ms su artillera promocional, dos. No flaquear. 2.2. Definir un plan de accin para despus dea fin de acelerar la creacin del ambiente para el embate final. las 48 horas. Aprobado. 2.3. Establecer alianzas estratgicas y de-Todos, de una forma u otra expresan la misma idea: la inminentefinir plan de accin correspondiente (sindicatos, cmaras, organi-salida de Chvez de la presidencia.zaciones civiles, etc.). Aprobado.Una inmensa fuerza se alistaba y cohesionaba cada vez msOtras decisiones adoptadas dan cuenta de la insubordinacin:ante los ojos de todos, y tal vez ello no se valor con suficiente ignorar a la Junta Directiva; coordinar acciones de calle simult-claridad por los lderes bolivarianos, confiados de las sucesivasneas a nivel nacional; designar un comit que prepare el paro-60- -61- 37. A bri l s i n c e n s u r aoperacional de la empresa; radicalizar el conflicto; actuar segnAbril 6, 7 y 8una estrategia comunicacional La petrocracia saba que disponade poder y decidi emplearlo a plenitud en la etapa decisiva paratumbar a Chvez. En qu otro pas una empresa del Estado hadesempeado un rol semejante, contra un presidente electo segn Cuarenta y ocho horas despus, el 6 de abril, un informe Toplas normas constitucionales?Secret de la CIA, refleja con suma claridad lo que aconteca enDurante el mes de marzo, los gerentes insubordinados apa- Caracas: Facciones militares disidentes, que incluyen a algunosrentan negociar con la Directiva de PDVSA nombrada por Chvez,oficiales descontentos y a un grupo de oficiales radicales de me-para ganar tiempo, mientras avanzan en la ejecucin de sus planes nor rango, estn intensificando esfuerzos para organizar un golpegolpistas acordados de modo secreto. El da 24 comienza la ofen-contra el presidente Chvez, posiblemente tan pronto como estesiva final de los gerentes con actos de sabotaje, destruccin demes. Y otra parte del documento afirma: El nivel de detalle endocumentos, mtines dentro de los locales en los que se proclamalos planes reportados [] apuntan al arresto de Chvez y de otrosabiertamente sacar a Chvez y marchas en los estacionamientos diez altos funcionarios. Y contina: Para provocar la accin mi-de PDVSA. Estas acciones las acompaan de la exigencia al go- litar, los que conspiran podran intentar explotar conflictos y vio-bierno de que rectifique, lo que vociferan a los cuatro vientos a lencia durante las manifestaciones de la oposicin, que tendrntravs de los medios de comunicacin opositores. Por fin, el 4 de lugar este mes. Al documento solo le falt colocar el letrerito deabril, deciden abandonar las conversaciones con la Junta Direc- algunas pelculas de Hollywood: Cualquier parecido con la reali-tiva y ese mismo da paralizan las operaciones de la refinera El dad es pura coincidencia.Palito, en Carabobo, y pronto comienza a escasear la gasolina en Ese sbado 6 de abril la CTV convoca a un paro por 24 horas aCaracas. Haba llegado el instante de accionar el disparador. partir del 9 de ese mes, sin consultar siquiera a sus reducidas basessindicales y de inmediato recibe el aval de Fedecmaras que loformaliza el lunes 8 y de los gerentes de PDVSA. Un arroz conmango tpico del antichavismo, repleto de paradojas: los empresa-rios apoyan un paro de los trabajadores, incluso deciden pagarleslos salarios; el sector privado favorece las demandas de una empresaestatal; una parte minoritaria de la ciudadana, aunque ms pudienteen recursos econmicos e idiotizada por las campaas mediticas seautodenomina sociedad civil y cree poseer poderes omnmodos;los partidos opositores van de ltimos en la cabalgata sediciosa y lospropietarios de los grandes medios de comunicacin ocupan el lugarde estos en la orientacin del squito, todos bendecidos y apoyadossin recato por la alta jerarqua de la Iglesia Catlica. -62- -63- 38. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e ro Se trataba de un paro ilegal, al no contar con reivindicacionesda Mart. Las fuentes directas ms crebles en todos los sectores,laborales reales y por sus propsitos sediciosos contra el gobierno y nos hacan vislumbrar que en el transcurso de la siguiente semanael Presidente. El conflicto en PDVSA sirvi de acicate y pretexto, y si la fiera lanzara el zarpazo. Nuestro debate interno consista enno hubiera existido, los golpistas habran inventado otro, pues estabaprever el da y las posibilidades o no de xito.decidido que el plan se ejecutara antes de finalizar abril. Todos losAquella tarde primaveral del domingo 7 de abril fui con mi es-caminos conducan al golpe: los actores civiles y militares avanzaban posa e hijo al Centro Comercial Ciudad Tamanaco (CCCT), lugara su mxima velocidad, acorde con el guion acordado. El odio y el donde suelen ir de compras y a divertirse muchas personas de latemor a Chvez y a la Revolucin Bolivariana, y la accin solapadaclase media y alta. Quera palpar directamente sus estados de ni-de los Estados Unidos entregando mucho dinero a la CTV y a los par- mo, que se reflejaban hasta en la forma en que nos miraban ytidos opositores, e influyendo en la unidad de estos y en la orienta- en ocasiones por medio de comentarios en voz alta para que loscin de los factores subversivos durante varios meses, haban logrado escuchramos. Sin embargo, el CCCT estaba desierto y casi noaglutinar una importante fuerza contrarrevolucionaria, que haca su-pude satisfacer mi curiosidad, por lo que decid irme. Al buscar miponer a los autores intelectuales del proyecto un triunfo demoledor.auto en el estacionamiento que est frente al edificio de PDVSA El mafioso sindical Carlos Ortega, luego de anunciar el paro en Chuao, me detuve unos minutos a mirar al todava pequeode 24 horas, destil ms odio en su grotesco semblante y con su grupo de personas que manifestaban, todas ellas de piel blanca yruidosa voz adelant que este poda convertirse en huelga gene- vestidas con ropas deportivas de marca, quienes bajo el estmuloral, lo que ya estaba concertado. de las cmaras de televisin y los micrfonos de la radio coreaban El domingo 7 de abril en el programa Al Presidente, Chvezeufricos una y otra vez: Se va, se va, se va!.anuncia un aumento salarial de un 20 por ciento (ya previsto) y decide Quin se va? pregunt con ingenuidad a sus padres, muydejar cesantes a los gerentes complotados en el plan golpista. Con un cerca de nosotros, una preciosa infante de crespos rubios.pito de rbitro entre sus labios y cara de satisfaccin, el mandatario loChvez, mi reina, ese hombre malo que no quiere a los ni-sonaba cada vez que mencionaba un nombre de la lista y luego deca: os dijo el progenitor sin que le creciera la nariz y mi hijo, queMuchas gracias por sus servicios. Esas palabras del Presidente y el recin haba cumplido 17 aos, no pudo contenerse.uso de aquel silbato humillante, intensificaron hasta el paroxismo elQuien no quiere a los nios es usted, que es un mentiro-conflictivo escenario y tanto los medios privados como los dems vo-so! dijo y el hombre, turbado, opt por no sentirse aludido,ceros de la oposicin radicalizaron al mximo sus posiciones, y ms apret en cada una de sus manos las de la esposa e hija y acelerque nunca se escucharon los tambores del golpismo.los pasos de los tres hacia una inmensa camioneta Land Roverestacionada a pocos metros.En nuestra embajada seguamos los hechos con especial preocu-pacin, pues adems de lo que veamos en la superficie, tenamosEl lunes 8 de abril evaluamos en la embajada la dinmica y com-mucha informacin de la parte no visible de la poltica a que alu-pleja situacin y afinamos las medidas previstas en nuestros-64- -65- 39. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e roplanes de defensa, en caso de ser objeto de agresiones, lo que Hay ancdotas que lo dicen todo. En la noche del lunes 8 de abril,sabamos que sucedera. Ms an, porque nuestras tres sedeslos agregados militares acreditados en las embajadas en Caracasprincipales, la residencia, el consulado y la embajada radican endespedan a su colega chino en el saln de recepciones del lujosobarrios del este, plagados de esculidos. Adems, el sitio princi- hotel Meli Caracas. Como es usual en tales actividades protoco-pal donde estos se congregaban, en los alrededores del moderno lares, tambin estn presentes varios altos oficiales venezolanos,edificio de PDVSA-Chuao, distaba apenas 800 metros de las dosentre ellos el general de brigada Roberto Gonzlez Crdenas, sub-ltimas. De manera que oamos los clamores de la gente cadadirector del Instituto de Altos Estudios de la Defensa, donde tuvevez ms desorbitada por la ofensiva meditica y desde ese lunesel placer de conocerlo en ocasin de impartir una conferencia so-comenz a ser frecuente que nos gritaran improperios al pasarbre Cuba. El general Gonzlez Crdenas es de tez blanca, sonrisafrente a nuestras edificaciones en sus lujosos vehculos. Duranteamable y buen conversador. Su sello ms peculiar es la calvicie quela reunin compar la embajada cubana con un barmetro que decidiera esfumar rasurndose totalmente su cabeza. Gonzlez Cr-meda la presin antichavista y un compaero, medio en broma denas se encuentra en animado dilogo vaso de whisky en la mano,complet el smil: cargado de hielo y agua, cuando se le acerca el oficial de la MarinaMiren, aprense, observen cmo sube el barmetro en estosde los Estados Unidos, David Cazares, quien le pregunta en tonomomentos! dijo sealando un auto que pasaba frente a la emba- de queja: Por qu no han contactado con los barcos y el subma-jada, desde el que nos gritaban: Cubanos coo e madre, pronto rino que tenemos cerca de la costa en La Guaira? Por qu nadiese les va a acabar Chvez!. me ha contactado? Qu estn esperando?. Gonzlez Crdenas noEsa tarde distribuimos a nuestro personal en las tres sedessaba de qu le hablaba el militar estadounidense, y algo turbado,y adoptamos las acciones que corresponden en situaciones dedecide ganar tiempo y sorber un trago del licor; en ese instante seextremo peligro, incluyendo el alerta y las medidas de segu- le aproxima a despedirse un agregado militar brasileo y Cazaresridad para los 1000 compatriotas que realizaban actividadesaprovecha la ocasin para preguntarle al capitn de navo venezo-sociales en todos los estados del pas, en especial 230 mdi-lano Moreno Leal, si ese general Gonzlez era el mismo que habacos y 600 instructores de deportes. Al hablar por telfono con estado destacado en la frontera. Moreno, sin titubear, le responde:los enlaces en cada lugar, su reaccin pareca que haba sidoS, ese es el general Gonzlez, pero no s si estuvo en la frontera.coordinada entre ellos y, en realidad, trasluca el mismo senti- Cazares, que haba observado la extraeza de Gonzlez Crdenasmiento: No se preocupen, aqu el pueblo nos protege y esta- en su semblante, luego de verificar la identidad del general le reiteramos seguros de que estas personas no permitirn que saquen a las mismas preguntas. Esta vez el general Gonzlez s reacciona: LeChvez y regresen al poder quienes durante mucho tiempo lospreguntar al general en jefe, dijo con sobriedad y observa moles-engaaron y explotaron. Al despedirse, una y otra vez nos rei-to a Cazares, quien sin embargo no declina otro trago de whisky yteran con emocin la certeza del pueblo bolivariano, que ellos tequeos bien calientes que le brinda un sonriente mesonero.hicieron suya: No pasarn!. Al cabo, los dos militares toman rumbos diferentes dentro del saln. El general Gonzlez se detiene a observar en el centro-66--67- 40. A bri l s i n c e n s u r adel espacioso recinto la inmensa figura de un pez de hielo, que Abril 9poco a poco se derrite, y trata de descifrar, mientras cuenta las go-tas que caen por minuto, las palabras del diplomtico del Norte.Al abandonar la fiesta, dentro del ascensor vuelve a encontrarsecon Cazares y otra vez su tono es spero: Recuerde lo que le El martes 9 de abril fue un da febril. Las televisoras y estacionesdije, esto tiene un costo operativo; espero su respuesta, dice ende radio opositoras, que tenan bajo su control ms del 90 porvoz baja el gringo y le entrega su tarjeta a Gonzlez Crdenas, ciento de esos medios, hicieron lo indecible para que se creyeraquien ya sabe que Cazares est confundido pero le sonre y calla, que el paro haba sido efectivo, aunque la huelga no logr ni el 30mientras ojea los datos: capitn de navo David H. Cazares, agre- por ciento de parlisis en Caracas y las principales ciudades. Porgado naval, embajada de los Estados Unidos de Norteamrica. ejemplo, los bancos prestaron sus servicios de manera normal,Tel.: 58-212-975.9620. Fax: 58-212-975.6542. Caracas, Venezuela. Yal igual que el transporte colectivo, la educacin pblica y bue-arriba, el escudo de la Marina estadounidense.na parte de los pequeos y medianos comercios abrieron. Por suQu haba sucedido? El diplomtico estadounidense creaparte, el gobierno enfrent la agresin de los medios privados conhaber hablado con el general Nstor Gonzlez Gonzlez, de si- una ofensiva de 16 cadenas de radio y televisin, desde las 6:10 demilar complexin que Gonzlez Crdenas, piel blanca, el mismo la maana hasta las 9:30 de la noche, que permitieron manteneruniforme y grado, similares condecoraciones e igual chapilla de informado al pueblo sobre lo que en verdad estaba ocurriendo, loidentificacin en el pecho: Gonzlez. Y algo muy notorio, que que potenci la ira de los contrincantes.los hace parecerse mucho: tambin el golpista Gonzlez Gonzlez En paralelo, la llamada Plaza de la Meritocracia en PDVSA-tiene su cabeza rapada Chuao, devino escenario contumaz de la movilizacin opositora,donde los principales voceros clamaban una y otra vez por el finaldel Presidente: Ni un paso atrs!, decan. Los medios privadosmantenan una permanente cobertura de ese acto, solo interrum-pida por las cadenas que haca el gobierno en legtima defensa.Estas permitieron aclararle al pblico las medidas para evitarel desabastecimiento de gasolina, el normal funcionamiento deltransporte, los bancos, la educacin pblica y buena parte del co-mercio, as como el rechazo de varios sindicatos a la huelga y losverdaderos causantes de los actos de violencia. Frente al Palaciode Miraflores, miles de personas expresan su apoyo ferviente alPresidente: No pasarn, coreaban. En algunos puntos de la ciu-dad ocurren enfrentamientos entre partidarios de ambos bandos,casi siempre provocados por grupos adiestrados de la oposicin; -68- -69- 41. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e rosobre todo de Bandera Roja y Accin Democrtica, que buscan leyendo un papel que le acababan de entregar. Por primera vezgenerar una imagen de caos, crear disturbios y suscitar muertos.desde el inicio del conflicto, un vocero de la contrarrevolucin alu-En la noche de ese primer da del paro, sus convocantes enda a Cuba asocindonos al posible uso o trasiego de armas.vez de interrumpirlo ante la evidencia de la baja participacin,En voz alta le dije a mis compaeros que estaban en la resi-deciden extenderlo 24 horas ms y reiteran la posibilidad de de-dencia: Lo que acabamos de escuchar es muy grave, pues eviden-clarar una huelga indefinida. El libreto se haca ms claro, aunque cia que van a utilizar armas contra esa gente y responsabilizaran permanecan ocultas las acciones decisivas para alcanzar el al gobierno y tambin a Cuba. Y sin apenas despedirme de miobjetivo final. esposa e hijo, solo atin a aconsejarles a ellos y a todos los com-patriotas: Cudense y redoblen desde ahora la vigilancia, prontovan a pasar por aqu los esculidos y esta vez no solo van a lanzarAquel martes, nuestra embajada trabaj con normalidad, pese a gritos.que funcionarios y empleados tenamos conciencia de la peligro- Vamos de prisa para la embajada! le dije a mi chofer Ma-sa situacin. Algo despus de las 7:00 de la noche fui hasta mi rio Prez, que no conoca todava las declaraciones de la veedo-residencia a compartir un rato con mi esposa e hijo y para pa-ra. Y con el auto en marcha, al notar que l no entenda la causasar cerca del edificio de PDVSA-Chuao, a fin de percibir con misde mi exaltacin le expliqu: Esa mentira indica que existe unpropios sentidos lo que all ocurra, siempre de manera sigilosaplan para emplear armas, en el que pretenden involucrarnos ydetrs de los cristales oscuros del vehculo, para evitar las reac- debemos prepararnos para cualquier eventualidad.ciones de muchas de aquellas personas embriagadas de odio y Tomamos el camino algo ms distante de las lomas de San Ro-euforia revanchista.mn y as evitamos pasar cerca del mitin; no quise perder tiempo,Alrededor de las 7:30 p.m. me encontraba en mi casa en espera llam por el celular a la embajada y habl con el funcionario Eliode la comida, sentado junto a mis familiares frente a un televisor, Perera, a quien le dict una nota de prensa desmintiendo la burdaviendo el inicio del mitin nocturno en la mencionada plaza. Haba informacin y ped que llamara personalmente a todos los diarios,comenzado a hablar desaforadamente una seora, enjuta de cuer-emisoras de televisin y cadenas principales de radio, que nuncapo y ms esculida an de ideas, y observ que un joven detrs de emitieron nuestra aclaracin, salvo los medios del Estado.ella le entreg repentinamente un papelito y le dijo algo. La ora-Al llegar a nuestra sede decido comunicarme con el presidentedora interrumpi su discurso y de manera histrica anunci conChvez, y un edecn me informa que se encuentra en ese momen-sus venas del cuello infladas: Me acaban de informar que desdeto reunido en Miraflores. A los pocos minutos el Presidente mehoras de la tarde estn saliendo de la embajada de Cuba personasllama y le ofrezco mi criterio sobre la nota que ley Ruth Capri-con maletines negros cargados de armas!. les. l coincide en las intenciones macabras que poda tener esaSe trataba de Ruth Capriles, quien deca ser presidenta de unaaccin meditica. En este momento estoy reunido con mi equipooganizacin civil de veedores y era capaz sin haber verifi-evaluando la situacin, el da fue muy tenso, est claro que el parocado, de hacer una acusacin pblica tan desmesurada, solo va en declive, hoy result un fracaso y maana mircoles debe-70--71- 42. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e roresultarles peor, pero lo que estn buscando es que haya muertosque contina en su apogeo. Alrededor de las 10:00 p.m. el ba-en las calles, por eso hemos decidido que no salga gente nuestra armetro da un salto y comienza a marcar una situacin nueva.manifestar y evitar que haya choques entre los dos bandos, dijoDesde una camioneta en marcha lanzan un coctel molotov que sel y yo le coment: Presidente, tenemos la apreciacin de que lasincendia en la puerta principal de la embajada. De inmediato, doscadenas sucesivas del gobierno fueron decisivas para contrarres-compaeros salen y sofocan el conato de incendio. Al rato, cuatrotar hoy la intensa campaa meditica de la oposicin. Y l expli-sujetos colocan dos cauchos humedecidos de alcohol al lado dec: S, es cierto, aunque decid disminuirlas maana mircoles,la puerta de nuestro estacionamiento y les prenden fuego. Otrapara tratar de bajar la presin y que no tengan excusas, hizo vez actuamos de bomberos y pocos minutos despus escuchamosuna pausa y concluy: Es importante evitar que sigan envenenan-disparos en la calle. Ante nuestro llamado de auxilio, dos autos dedo a la gente del este de Caracas, el fanatismo que han logrado esla DISIP comienzan a patrullar la zona y cesan las perturbacionesmuy peligroso y pueden hacer cualquier barbaridad. durante el resto de la noche y la madrugada. Frente a la residenciaRespir lentamente y pens cmo trasladarle a travs del te-y el consulado ocurren situaciones similares.lfono nuestra conviccin de que el golpe ya estaba ejecutndose.Recuerdas la ltima conversacin que tuvimos en La Caso-na hace 15 das, al despedirnos? Esa noche del 9 de abril Chvez le habl al pueblo bolivariano queS, entiendo, pero podemos abortarlo me dijo luego de me- se haba congregado en la avenida Urdaneta, frente a Miraflores. Enditar unos segundos, y reiter: Tenemos que impedir el pretextosu breve discurso, recomend evitar las provocaciones en la calleque estn buscando, que son los muertos en la calle, por eso es y alert sobre la ejecucin de un plan golpista:mejor que nuestra gente no salga maanaSent su voz tensa y con un tono de preocupacin que nunca Yo nunca me cansar de repetirlo, tomando las palabrasle haba escuchado, aunque termin con el nimo distendido, en-de nuestro lder histrico, el General en Jefe y Liberta-vindole saludos a los compaeros de la embajada y a todos los dor Simn Bolvar, cuando dijo: Unmonos y seremoscolaboradores cubanos, pidindonos que nos cuidramos. invencibles. Unmonos y seremos invencibles. En estosDe inmediato inform a La Habana, por telfono, los hechos momentos cuando est en marcha lo repito una cons-pblicos y las valoraciones posibles, y por la va cifrada nuestraspiracin para tratar de derrocar a Hugo Chvez, pidoimpresiones ntimas y otras informaciones sensibles. Enfatizamos unin por sobre todas las cosas al pueblo heroico y ague-una idea: el plan golpista est en ejecucin y la situacin puederrido de la Venezuela de Simn Bolvar, el Libertador dedecidirse en los prximos dos o tres das. Libertadores.Casi al terminar de hablar con Chvez, algo despus de las El plan que tienen estas cpulas, la conspiracin que8:30 p.m., se incrementan las acciones verbales contra la embajada;est en marcha es casi similar, pretende seguir el mismodesde autos y motos nos gritan improperios o los emiten transen-libreto de otras conspiraciones contra otros gobiernos entes que se dirigen o regresan de la concentracin en PDVSA-Chuao,otros pases y en otro tiempo, pero muy especialmente-72- -73- 43. A bri l s i n c e n s u r apretenden seguir el mismo libreto que le aplicaron a Sal-Abril 10vador Allende, all en el Chile de 1973, tratando de deses-tabilizar la economa y de all el intento de paralizar a laempresa petrolera venezolana.Ellos pretenden crear pnico en la poblacin, con lasAmanec el mircoles 10 de abril con deseos de volver a cerrar loscampaas comunicacionales, pretenden generar distur- ojos, pues apenas pude dormir tres horas, al igual que los demsbios artificiales, pretenden generar un caos en las calles,compaeros que permanecieron en vigilia en la embajada, bus-de violencia, bajarle la moral al pueblo bolivariano. Porcando y procesando informacin telefnica procedente de ami-eso nosotros cada da debemos tener la moral ms alta, nogos, haciendo guardia en lugares clave del inmueble, en contactoimporta las campaas comunicacionales que hacen contra con nuestra gente en la residencia, el consulado que vivan lael pueblo, moral y espritu de batalla y de victoria.misma situacin y con los colaboradores cubanos, adems ter-[] Los militares venezolanos estn comprometidosminando de destruir la documentacin confidencial.con la democracia venezolana, ahora cuando estamos na- A las 7:00 a.m. la calle adyacente a la embajada estaba desier-ciendo al mundo con una Repblica verdaderamente de- ta y los noticieros de televisin y radio repetan las noticias delmocrtica, justa e igualitaria.da anterior: El paro ayer fue un xito y ante la intransigencia de Chvez, seguir hoy y puede continuar. Una compaera me trae a la oficina un vaso de caf con leche, que me espabila, y a las 7:15 a.m. comenzamos una reunin del Consejo de Direccin de la embajada. Haba dos criterios: quienes consideraban que el golpe se realizara con xito, y quienes pensbamos que ciertamente ese plan ya estaba ejecutndose mas no sera viable, pues Chvez te- na el apoyo de la abrumadora mayora de las Fuerzas Armadas y contaba con un enorme respaldo del pueblo humilde. El segundo da del paro, transcurri ms tranquilo del lado oeste de la ciudad. El pueblo bolivariano acat la orientacin de no manifestar durante el da para evitar la confrontacin con los grupos de choque de la oposicin golpista, aunque en la noche varios miles de chavistas, muchos de ellos miembros de los Crculos Bolivarianos, se concentraron frente a Miraflores. Tambin las cadenas de televisin y radio del gobierno se redujeron al mnimo.-74- -75- 44. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e roEn realidad, el paro segua secundado solo por los grandesEvaluamos la situacin en la sala de mi casa. Coincidimos losempresarios, la educacin privada y la mayor parte de los sectores tres en que la oposicin se haba envalentonado an ms ese se-medios; en comparacin con la primera jornada, el mircoles se gundo da del paro; observ a Julio y a Mara Cristina muy pre-apreciaba en las calles ms movimiento de personas, vehculos yocupados. Les dije: Nosotros no tenemos dudas, si en la alocu-de comercios abiertos. cin que harn dentro de un rato Ortega y Carmona anuncian unaSin embargo, los medios de comunicacin privados, ahora sinhuelga indefinida, eso significa que habr golpe. Casi al termi-el contrapeso de las cadenas gubernamentales, arreciaron su cam- nar de hacerles este comentario, uno de nuestros funcionarios depaa de mentiras y pintaron una realidad diferente; segn ellos el guardia en la residencia nos avisa que ya estaba en la pantalla lapas estaba parado y la gente en las calles reclamaba en voz altaimagen de Ortega.la salida del Presidente. Convirtieron las imgenes con las furio-Escuchamos de pie a los dos bribones, uno primero y otro des-sas manifestaciones en PDVSA-Chuao y en otras ciudades donde pus, en sus respectivas sedes, argumentar la necesidad del paroson fuertes los sectores medios, en una estampa generalizada del indefinido ante el hecho de que el Presidente no aceptaba rectifi-pas. La prudencia del lado chavista se interpret por los golpistas car, o sea, claudicar. Tambin convocan a una gran marcha de lacomo un signo de debilidad y decidieron dar el paso final, que yaoposicin para el siguiente da, que se concentrara a las 10 a.m. enestaba programado. el Parque del Este y llegara a PDVSA-Chuao. Los rugidos de losTodas las informaciones que recibamos procedentes de fuentespresentes en las sedes de la CTV y Fedecmaras, y luego la euforiade la oposicin, nos indicaban que antes de caer la noche se anun- de los congregados en PDVSA-Chuao, evidencian que las fierasciara la prolongacin indefinida del paro, seal inequvoca de quepronto daran el salto.el plan era derrocar a Chvez con el apoyo de un segmento de lasLes dije a Mara Cristina y a Julio que de inmediato regresaraFuerzas Armadas. a la embajada y les insist en que el golpe estaba a las puertas. MeEsa tarde me encontraba en la embajada, cuando recib unacomentaron que iban para Miraflores y ella precis: El Presiden-llamada de Julio Montes, entonces embajador de Venezuela ente cit a los ministros y otros compaeros esta noche para evaluarCuba, quien desde haca varios das estaba en Caracas, en con- la situacin.tacto con grupos bolivarianos de los barrios populares. EstoyMara Cristina, dile al Presidente de parte nuestra que el in-en el auto con Mara Cristina Iglesias, muy cerca de tu resi-tento de golpe debe ocurrir en las prximas 24 a 48 horas le peddencia y queremos verte, dijo l. Y por qu no vienen paraa la querida amiga, cuando ellos salan a su destino y yo al mo. Yla embajada?, yo no quiero moverme de aqu, argument con agregu: Por favor, no dejes de darle ese mensaje a Chvez.nfasis. l le pregunta a Mara Cristina, entonces ministra del En el momento en que los abrac, ambos me expresaronTrabajo, y me reitera el inters de vernos en mi casa; yo deduje igual conviccin. Das despus, cuando volvimos a encontrarnos,que era porque la embajada radica prxima a PDVSA-ChuaoMara Cristina me dijo que haba cumplido con la encomienday queran evitar provocaciones. Acced y nos encontramos 15y tambin el Presidente aquella noche tena la misma opinin,minutos despus. aunque ella acot que los hechos se precipitaron y tomaron un-76- -77- 45. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e rocurso inesperado: Creo que ninguno de nosotros supona queAquella noche de marras, en cadena nacional, el ministro de De-sera tan rpido, dijo con su habitual sinceridad.fensa Jos Vicente Rangel, cataloga la huelga general indefinidaEsa tarde en el Saln Andrs Eloy Blanco de la alcalda de como una accin de claras intenciones insurreccionales, una es-Caracas, se reunieron con carcter urgente diversas organizacio- tupidez ilimitada, un salto al vaco. Y remata: los sectores de lanes populares, que perciban con suma preocupacin la ofensiva oposicin deben bajarse de esa nube, no habr golpe de Estadoconspirativa que se cerna sobre el Palacio de Miraflores. Los allcontra el Presidente, no va a ser derrocado.presentes decidieron crear la Asamblea Popular RevolucionariaMinutos despus de escuchar a Jos Vicente, el corresponsaly de inmediato realizar un conjunto de acciones para hacerle en Caracas de CNN, Otto Neustald, recibe una llamada de la perio-frente a la conspiracin. Entre ellas, y la ms inmediata, convo-dista de Televen, Lourdes Ubieta, quien le dice: Otto, la marchacar al pueblo a que se concentrara en Miraflores desde la maa-se va al Palacio de Miraflores, va a haber unos muertos y aparecenna del siguiente da. Esa misma noche comenzaron a circular en 20 militares de alto rango pronuncindose contra el gobierno devarios barrios populares de Caracas decenas de miles de volantes Chvez y pidindole la renuncia al Presidente. Otto se rasca laque llamaban a defender el Palacio a partir de las 7:00 a.m. del 11cabeza, duda qu hacer y decide informar a sus jefes; esa nochede abril.duerme inquieto, imagina escenarios, sabe que pronto vendra unEn la noche y parte de la madrugada del 10 al 11 de abril, seda impredecible.realiz en Miraflores una reunin del Consejo de Ministros, el Tambin al comenzar la noche, los generales Nstor GonzlezComando Poltico de la Revolucin y el Alto Mando de la Fuerza Gonzlez y Rafael Damiani Bustillos, cumpliendo instruccionesArmada. Entre los participantes se encontraba Rodolfo Sanz, inte-del estado mayor golpista del cual forman parte, con sus unifor-grante del Comando Poltico y uno de los dirigentes que ha escrito mes bien acicalados y los rostros colricos, exigen la renuncia dellos anlisis ms lcidos sobre el proceso bolivariano. l no deja de Presidente. O vern lo que va a ocurrir, amenaza Gonzlez, conobservar a los altos oficiales, y le llama la atencin que ninguno su rostro de fascista desbocado y la cabeza brillndole como unahablara en un encuentro de varias horas. Y ms an que los gene- bola de billar al sol. De ese modo, los jefes del golpe buscan evitarrales Vzquez Velazco y Manuel Rosendo estuviesen muy serios,que Chvez viaje a Costa Rica el siguiente da 11 de abril, paracon visos de molestia cuando se hacan planteamientos firmes. En participar en la Cumbre del Grupo de Ro.la evaluacin predomina el criterio de que habra una situacindifcil y contradictoria durante el siguiente da, que comenzaraen pocas horas. Sin embargo, no se muestra suficiente preocupa-cin por la continuidad del paro ni respecto a la concentracinanunciada para esa maana en la sede de PDVSA-Chuao. Algunosplantean convocar al pueblo chavista a la calle, en previsin decualquier intento de asalto al Palacio de Miraflores, mas no seadopta ningn acuerdo.-78- -79- 46. Abril 11, vsperasAl despuntar la madrugada del jueves 11 de abril, esculidos apie, en autos y motos, agreden la embajada, el consulado y laresidencia con piedras y botellas, y nos gritan frases groseras yfascistoides: Cubanos coos de madre, les queda poco!, losvamos a quemar vivos!. Nuestras sedes una vez ms funcionancomo un barmetro para medir la presin de los acontecimientos.Los golpistas haban logrado crear en la madrugada del da D,la atmsfera ideolgica y emocional indispensable para mover acientos de miles de individuos sugestionados por las profusascampaas mediticas hacia el asalto del poder.Ese jueves el diario El Universal, estrechamente vinculado a la em-bajada de los Estados Unidos, despliega en su primera pgina elcintillo Conflicto Total y debajo de este tres notas, una al ladode la otra, tambin muy bien calculadas: Decisin Extrema (diceque la CTV y Fedecmaras calificaron el momento de propiciopara extremar las acciones); Violencia (La agresividad se hizosentir en nueve estados del pas; piedras, palos, cohetones y ga-ses lacrimgenos fueron los protagonistas); Pronunciamientos(El general de brigada del Ejrcito, Nstor Gonzlez Gonzlez,pidi al teniente coronel Hugo Chvez respeto para los generalesy almirantes y critic sus relaciones con la guerrilla colombiana.Asimismo, el general de divisin Rafael Damiani Bustillos solicita sus compaeros de armas que no tomen acciones de una locurapresidencial que empaar el nombre de la FAN y en especial de laGuardia Nacional). Otra vez la misma pauta: Cualquier semejan-za con los hechos posteriores es pura coincidencia. -81- 47. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e roMs audaz y desenfadado fue El Nacional. En la maana, luegorepente, al bajar por la avenida principal de El Cafetal, un grupode hacer circular su edicin normal, saca otra tirada que arribade esculidos comienza a gritar una y otra vez, entre eufricos ereza Extra y un enorme titular: La batalla final ser en Miraflo-iracundos: Hoy es el da, hoy es el da!.res, voceada y vendida como arepa caliente entre los miles deEs un secreto a voces; hoy es el da del golpe! dije a miparticipantes en la marcha del este.esposa y al chofer, que asintieron con sus rostros severos.Algo despus de las 9:00 a.m. decido recorrer en el auto algunas delas urbanizaciones cercanas a la embajada y a la residencia. Paraevitar que me identificaran por la placa diplomtica, la cambi porla normal. Visit Prados del Este y Santa Rosa de Lima, cruc ha-cia El Cafetal por Lomas de San Romn y regres 40 minutos des-pus a nuestra sede en Chuao. Otros compaeros de la embajadase mueven por otras zonas cercanas al Parque del Este, entre ellasAltamira y La Castellana. Nunca antes habamos visto salir tantagente de sus confortables casas y apartamentos en los diversosbarrios de la clase media y alta caraquea. En las aceras de las ca-lles caminan montones de personas de todas las edades que con-fluyen en las avenidas y devienen ros humanos, hasta desembo-car en el sitio previsto para la concentracin inicial y tambin enel supuesto destino final de la marcha, PDVSA-Chuao. Los rostrosde muchos reflejaban odio, agresividad y en ocasiones euforia detriunfo. A un funcionario de nuestra embajada le llam la atencinque esta vez los concurrentes a la marcha, procedentes de Araguay Carabobo, no llegaran a Caracas en autobuses sino en cientos deautos de alquiler y privados. Me impresiona observar que en los barrios del este se despla-zan familias enteras, incluidos nios y ancianos, que vocean unareiterada consigna: Se va, se va, se va, se va!. Quizs porquelos perciba con especial inters y ellos nunca se haban lanzado alas calles en tal magnitud, me resulta tan llamativo que todos fueranpersonas de tez blanca, muchos con rasgos de origen europeo. De -82--83- 48. Abril 11, marchaAl filo del medioda sentamos en la embajada los rugidos de laenorme concentracin en PDVSA-Chuao y de sbito escuchamosen el televisor una voz desafiante; vemos a Carlos Ortega, msprepotente que nunca, gritar desde la tarima por el micrfono loque muchos marchistas saban y deseaban:Vamos a Miraflores!A Miraflores! grita la muchedumbre en su clmax de su-gestin, aunque la mayora supona que las acciones frente a Pa-lacio seran pacficas.Jos Vicente Rangel ve por televisin aquella virtual declaracinde guerra y exclama: Estos se volvieron locos!. Orienta de in-mediato que lo comuniquen con Marcel Granier, Federico Ravell yotros dueos de las cadenas privadas de televisin y radio. Conversacon ellos, insiste en la gravedad de lo que est sucediendo y les pidesu colaboracin para desalentar el inevitable enfrentamiento. Ellosaceptan colaborar. Sin embargo, nunca hacen nada pues formanparte de la componenda. Jos Vicente lo sabe, mas quiere medir susreacciones simuladoras y tambin advertirles su responsabilidad.El general en jefe de la Fuerza Armada, Lucas Rincn, luegode escuchar la declaracin de Ortega sobre el desvo de la marcha,trata de comunicarse con los responsables de esa decisin y con-sigue hablar con Carmona Estanga:Seor Carmona, usted debe evitar que la marcha vaya a Mi-raflores, pues all hay mucha gente que apoya al Presidente y serinevitable una confrontacin, habr violencia, es necesario dialo-gar le dice con voz respetuosa, aunque exaltado.Y Carmona que est a punto de subir a la tarima reacciona entono altanero:-85- 49. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e ro General, ya el tiempo para dialogar se agot.Seor Carlos Ortega, acaba de llamar que marchen ha- Siempre hay tiempo para dialogar responde Lucas Rincn. cia Miraflores, lo cual es una inmensa irresponsabili- Mire, no hay marcha atrs y yo no tengo ms tiempo para hablar.dad. Desde hace dos das aqu, frente a Miraflores, estn Por favor, usted puede influir, haga un llamado a la pobla-concentrados miles de hombres y mujeres, de nios, decin por la televisin. Usted puede pararse en una esquina y decir:ancianos, de gente que suea, de gente que cree en laHasta aqu llega la marcha. Revolucin, gente dispuesta a defenderla. Ahora, seor No, general, esto no tiene vuelta atrs dice Carmona,Carlos Ortega, fjese bien en lo que usted est haciendo.corta la comunicacin, se ajusta la corbata y sube a la tarima con Hoy lo hacemos responsable ante el pueblo de Venezuelampetu de triunfador; all reitera la consigna de ir a Miraflores, de cualquier alteracin del orden pblico que ocurra ensolicita la renuncia del presidente Chavz y anuncia la ruta que el municipio de Libertador, lo hacemos responsable deseguir la marcha. cualquier hecho de violencia, hoy ante el pueblo y maa- Por ltimo, el contralmirante Molina Tamayo agarra el micr-na ante los tribunales.fono y empieza a gritar y gesticular, como si estuviera en una bata-lla campal: Salgan, vamos a marchar, a Miraflores, a Miraflores!.Y el paroxismo de aquellos seres embrujados lo sentimos retumbarEn esos momentos tengo ante mis ojos dos televisores, por unoen las paredes de la embajada. Tambores, pitos, rugidos de ira yveo la cadena de los seis canales privados y en el otro, el canalmuchas consignas: Se va, se va, se va!. Que se vaya hoy estatal Venezolana de Televisin; a la vez, intercambio opiniones De inmediato, grupos de choque de Bandera Roja y varioscon compaeros de la embajada y evaluamos numerosas informa-policas vestidos de civil de las alcaldas opositoras, muchos de ciones procedentes de personas que se encuentran en la marcha yellos con armas de fuego, junto a oficiales golpistas retirados de amigos chavistas.como Guaicaipuro Lameda y Molina Tamayo, que se encuen- Poco despus de la 1:00 de la tarde recibo desde La Habanatran en la avanzada, inician el desplazamiento de la arrebatada una llamada del Comandante en Jefe Fidel Castro, quien consideramuchedumbre, que deba recorrer 11 kilmetros hasta su objeti-que el desvo de la marcha supone una confrontacin inevitable.vo. Una valla publicitaria de Subway ofrece en la autopista una Hace varias preguntas y comenta que se encuentra atendiendorecomendacin que pareca destinada a los marchistas: Come una delegacin oficial del Pas Vasco presidida por el Lehen-ms, preocpate menos. dakari que das antes haba sido invitada a un almuerzo. Insis- Entretanto, al conocerse el nuevo destino de la marcha oposi-te en que se mantendra al tanto de lo que estaba ocurriendo entora, desde los cerros aledaos a Palacio y otros puntos del oesteCaracas y lo tuviera informado. En el dilogo con el Comandantede la ciudad se movilizan miles de personas hacia el Palacio Presi- a sabiendas de que l volvera a comunicarse con nosotros, medencial, dispuestas a todo. El alcalde del municipio de Libertador, percato de que debemos tener a la vista un buen mapa de Caracas,Freddy Bernal, con voz resuelta y el rostro surcado de tensinpara darle seguimiento al curso de la marcha y los lugares dondedenuncia a Ortega a travs del canal estatal: ocurrieran incidentes y choques. -86--87- 50. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e ro11 de abrilPDVSA-Chuao se convierte desde tempranas horas en elPalacio de Miraflores, desde donde el presidente Hugoprincipal punto de concentracin de la marcha opositora.Chvez resista el embate fascista.Resultan heridos a quemarropa Carmen Len y Eleazar Zona de los principales enfrentamientos y represin.Narvez, ambos manifestantes opositores.12 de abrilPuente Llaguno. Smbolo de la resistencia popular, queEmbajada de Cuba, objetivo del plan golpista. Asediadase esgrimi mediticamente de pretexto para justificar la desde tempranas horas del 12 de abril.masacre de los francotiradores golpistas. 51. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e roLa enardecida multitud desemboca por diferentes arterias a la con cascos y escudos protectores y bien dotados de granadasamplia avenida Bolvar rumbo a la Plaza OLeary, pasando por el lacrimgenas, se despliega frente al edificio del Banco Central, a 200tnel debajo de las Torres del Silencio, y desde all se desgaja en metros del Palacio Presidencial, y sus integrantes forman una barri-dos partes, una toma por la avenida Baralt para acceder a Urda- cada humana. Otros pelotones hacen hileras para impedir el paso enneta calzada donde est Miraflores y otra avanza por el oeste las calles que desembocan en las cercanas del este y el oeste dede Palacio, hacia El Calvario, apenas a 200 metros de la entradaMiraflores.principal del objetivo. Miles de chavistas haban empezado a llegar frente a PalacioA la 1:20 p.m. es herida la primera vctima en la autopista Fran- desde horas tempranas y al conocerse la noticia pblica del desvocisco Fajardo, a la altura de Chacato, cerca del hotel para parejasde la marcha multiplican su presencia desde el medioda, desple-Aladino. Carmen Len, directora de administracin de la Escuela gndose a lo largo de Urdaneta desde el Puente Llaguno, que estde Educacin de la Universidad Central, como muchos otros deencima de la avenida Baralt, hasta los predios de las escaleras dela marcha distingue la silueta rabe del conspicuo hotel, y piensaEl Calvario a ms de quinientos metros. No pasarn, no pasa-que avanzar apenas dos kilmetros ms, hasta Plaza Venezuela,rn!, corean enardecidos y un gran letrero encima de la tarimay de ah retornar a su oficina en la UCV. De sbito, siente unade oradores resume el sentimiento de esa gente: A Venezuela noardenta en la pierna izquierda, se detiene y al mirarse descubre la para nadie.una aureola oscura en su pantaln: pareca sangre. Verifica con suEl presidente Chvez permanece en Miraflores, al tanto de to-mano, palpa la mancha y queda impvida; s, es sangre: Me hi- dos los acontecimientos e impartiendo instrucciones. Alguien lerieron!, grita. Me dispararon!, vocifera despavorida y razona:dijo que la oposicin gener el rumor de que l haba renuncia-Cmo?... Ni siquiera escuch el disparo!. Casi al unsono esdo. Le orienta enseguida a Lucas Rincn que realice una cadenaherido muy cerca su compaero de la UCV, Eleazar Narvez, tam-oficial y a las 2:15 p.m. el general en jefe sale al aire acompaadobin a quemarropa, por un arma silenciosa. Por suerte, ningunode los dems miembros del Alto Militar, salvo el jefe del ejrcitoes de gravedad. Efran Vzquez Velazco, quien a esas alturas cumple la parte finalEstas dos primeras vctimas son silenciadas por la prensa,de su guion en el golpe de Estado ya desatado y se quita la careta,pues son heridos antes de la hora fijada para comenzar la parte escondindose en el bao. Sentimos en las Fuerzas Armadas queoscura del plan y no se quera atemorizar a los marchistas para no es hora de estar alimentando controversias, dice Lucas Rincnque llegaran hasta el sitio donde sera la masacre. y desmiente las versiones de que Chvez haba renunciado y es-tuviera preso en Fuerte Tiuna o Miraflores: El seor Presidenteest en su despacho, asegura.Se deca que la marcha llegara a Miraflores desde el este por laavenida Urdaneta. Por eso, alrededor de la 1:30 p.m. un primerautobs verde de la Guardia Nacional entra de prisa en sentidocontrario a esa calzada y un pelotn de sus efectivos armados, -90- -91- 52. Abril 11, sedicinEntretanto, el corresponsal de la CNN Otto Neustald recibe otra lla-mada sorpresiva despus del medioda, y lo invitan a grabar el pro-nunciamiento que hara un grupo de altos oficiales, sobre el quela noche antes le alertaran. El lugar: una confortable oficina delmoderno edificio El Palacio de Cristal, en el municipio de Cha-cao. Neustald forma parte de un selecto nmero de canales detelevisin que grabaran a los golpistas. Poco a poco van llegandoen grupos o de manera individual los generales y almirantes con-vocados. El jefe reconocido por todos es el vicealmirante HctorRamrez Prez, comandante del Estado Mayor General de la Ar-mada. Neustald se percata de que Ramrez est muy nervioso yle recomienda ensayar el mensaje, ya escrito, e incluso filmarlo,antes de realizar la lectura definitiva cuando llegase el equipo demicroonda previsto. Ramrez Prez est de acuerdo, sin podercontrolar un extrao temblor en sus piernas. Qu difcil es seractor, parece pensar mientras ve con sus ojos parpadeantes lasdos cmaras de televisin que empezaban a probar cmo enfocara los generales en forma de racimo y a l en el centro, vestido consu impecable uniforme blanco de gala que pronto manchara desangre.Es la 1:15 de la tarde. El vicealmirante ensaya, pone su rostroadusto y sin mover un msculo de la cara con sus lentes tiesosencima de la nariz describe los hechos con dos horas de antici-pacin!: ms de seis muertos y varios heridos motivados por fran-cotiradores, todo ello atribuido al presidente Chvez. La segundagrabacin, con el mismo texto, se realiza a las 2:30 p.m. al llegar lamicroonda. Se orienta esperar el momento preciso para sacarla alaire, despus que ocurrieran las macabras acciones planificadas.-93- 53. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e roEl mensaje es la primera proclama golpista de los militares com-cha protagonizada por la sociedad civil se ha caracterizado por laplotados: tranquilidad, por no registrar ni un solo hecho irregular.Y en esos momentos, exactamente antes de que la marcha se Hemos decidido dirigirnos al pueblo venezolano paraaproximara a la zona y hora de la masacre previstas por los gol- desconocer el actual rgimen de gobierno y la autoridadpistas, Carlos Ortega abandona su puesto y parte hacia la CTV; de de Hugo Chvez Fras y del Alto Mando Militar. El Pre- igual modo Carmona se haba ido antes a la sede de Venevisin, a sidente de la Repblica ha traicionado la confianza de surealizar la otra parte suya del libreto. pueblo, estn masacrando a personas inocentes con fran- cotiradores, para este momento van seis muertos y dece- nas de heridos en Caracas. Estn pretendiendo utilizar En la lujosa residencia de Gustavo Cisneros, dueo de Venevisin, unidades de nuestro glorioso ejrcito para reprimir unaubicada en el exclusivo Country Club, a dos o tres kilmetros del im- marcha cvica que se est llevando a cabo, cuando l jur ypetuoso recorrido de los opositores, a partir de las 11:00 a.m. ocurre lo ha repetido en innumerables oportunidades que jams algo a primera vista inslito. El acaudalado empresario comienza a utilizara la Fuerza Armada en contra de su pueblo. Esto recibir a sus invitados al almuerzo en honor del embajador de los no lo podemos permitir, no podemos aceptar un tirano enEstados Unidos Charles Shapiro, con el fin de darle la bienvenida privado, este pas est baado en sangre.por su llegada a Venezuela para asumir el cargo, que haba ocurridoen febrero, dos meses antes! Adems, en la situacin que viva elEste burdo argumento, concebido por lectores trasnochados depas era una obvia imprudencia realizar una actividad diplomticaTcnicas de un golpe de Estado, de Curzio Malaparte, sirvi de base de cualquier gnero. Ello solo se explica por la complicidad del em-para desencadenar la poderosa campaa de los medios de prensa bajador, el anfitrin y los convocados, para tener la cubierta que lesprivados y la accin directa de los militares golpistas sobre los permitiera conversar en intimidad. Al almuerzo asisten dirigentesdems oficiales y subalternos de las Fuerzas Armadas, a fin depolticos, otros dueos de canales de televisin privados, represen-consumar el artero golpe, cuyos artfices hasta ese momento notantes de la comunidad juda y lderes religiosos. Entre ellos, des-haban dejado nada al azar. tacan el alcalde mayor de Caracas, Alfredo Pea; el exministro delInterior, Luis Miquilena; el presidente de la Conferencia Episcopal,Baltazar Porras y tres diplomticos que acompaan a Shapiro paraTodas las televisoras privadas siguen con sus cmaras y repor-dividirse el trabajo conspirativo.teros el recorrido de la marcha, abren los micrfonos para queEn la sala principal de la residencia, una enorme pantalla dese escuchen las consignas y destacan las principales en cintillos televisin les permite seguir los pormenores de la dinmica situa-debajo de las pantallas: Ni un paso atrs!. A las 2:25 p.m. unacin y en particular los de la marcha opositora, mientras inter-joven periodista de Globovisin, Karla Angola, con voz suave ycambian opiniones en pequeos cenculos y sorben whisky de 18talante angelical comenta desde los estudios del canal: La mar-aos, champaa y copas de vino tinto y blanco de la bodega espe--94--95- 54. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e rocial de Cisneros. Cuando Carlos Ortega anunci en Chuao el des-sar a sus hogares, fuera por el cansancio o debido al temor quevo de la marcha hacia Miraflores no hubo reacciones de sorpresa,empezara a generalizarse ante la creciente atmsfera belicista.s aplausos y exclamaciones de satisfaccin e incluso consignasEn especial ello ocurre cuando se genera el pavor, despus de lasen los labios sonrientes de algunos: Se va, se va, se va, se va!.3:20 p.m., al caer las primeras vctimas; muchos de los marchistasTodos saban que habra enfrentamientos inevitables al arribar lacrean que su papel consista en participar en la movilizacin demarcha a la zona chavista de Miraflores, pocos conocan los deta-manera pacfica y que la porcin sucia del golpe le correspondalles del diablico plan, y la mayora lo consideraba necesario paraa los uniformados. En verdad, el plan violento solo lo conocanfacilitarles a los militares golpistas su desempeo. algunos jefes civiles y los militares golpistas. Alrededor de las 12:30 p.m. los comensales ocupan sus pues-tos y hacen un brindis en honor a Shapiro, que se vea satisfechode las palabras lisonjeras de Cisneros, quien invit a los dems aque hablaran; casi todos lo hacen y cada uno a su manera se refie-re a la situacin del pas, culpan a Chvez y enfatizan la necesidadde una salida urgente a la crisis. Minutos despus de la 1:00 p.m.les llega la informacin de que el Presidente haba ordenado acti-var el Plan vila. La misma fuente militar que les soplara el datodesde Fuerte Tiuna les explica que el primer paso supona que losciudadanos no podan moverse de un lugar a otro, ni salir o entrara Caracas. Entonces Cisneros sugiere que cada quien regresara asu domicilio. Sin embargo, el astuto empresario y Miquilena sedirigen a la sede de Venevisin, donde tambin estaran CarmonaEstanga y otros dirigentes del golpe, para desde all monitorearlos acontecimientos y tomar decisiones.La marcha se divide al final de la avenida Bolvar. La estrategiade los jefes golpistas consista en formar una especie de tenazasobre Miraflores, una parte buscara aproximarse por la avenidaUrdaneta desde la avenida Baralt y otro grupo por la calle del Pa-lacio Legislativo; la otra ira por la Plaza OLeary hacia El Calvarioy desde all accedera por la parte trasera de Palacio. En realidad,antes de dividirse, numerosos marchistas haban decidido regre- -96- -97- 55. Abril 11, choquesEdgar Mrquez tiene 48 aos y es de complexin fuerte y buen ni-vel educacional: economista, con maestras y especialidades. Fuefundador del movimiento V Repblica en 1997 y dirigente sindi-cal en el Instituto del Seguro Social, su centro laboral en Caracas;se convirti en uno de los forjadores de la Fuerza Bolivariana deTrabajadores y siempre se mantuvo activo en las luchas de calle.Por eso, l y varios de sus compaeros del movimiento popularde Caracas lo saban. Desde el paro del 10 de diciembre de 2001vean a la oposicin en un nimo belicoso y despus del pronun-ciamiento del coronel Pedro Soto contra el gobierno, el 7 de fe-brero, decidieron armar una estrategia de defensa del Palacio deMiraflores. En los primeros das de abril crearon un equipo dedireccin de ocho personas, escogidos por su solvencia y compro-miso, al que se subordinaran los diferentes grupos involucradosen el plan.El objetivo consista en organizar un corredor defensivo alo largo de la avenida Urdaneta, entre el edificio de Carmelitassede del Ministerio de Interiores y Justicia, a 100 metros del Pa-lacio de Miraflores y la parte este del recinto presidencial. Lesllegaban rumores de que los sifrinos del este de Caracas vendranen sus potentes motos a asaltar el Palacio y que los esculidos or-ganizaran una movilizacin hacia el centro de la ciudad con algnpretexto y lo tomaran por sorpresa. Edgar Mrquez y decenasde compatriotas suyos, cujeados en las luchas populares, decidenasumir el compromiso de precaver a cualquier precio que ocurrie-ra esa situacin.Para ellos era un punto de honor impedir que las moviliza-ciones de la derecha penetraran en el centro de la ciudad, al que-99- 56. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e roconsideran territorio chavista, y menos en las inmediaciones de Lo que no podan prever en ese momento era que tales marcasMiraflores. Estaban seguros de que si los esculidos lo intenta-los haran ms visibles para los francotiradores, cuya existenciaban, iran all decenas de miles de revolucionarios de todos losdesconocan.barrios, para preservar la vida del Presidente y la integridad dePalacio. Sin embargo, los integrantes de la red tenan una situa-cin ventajosa para movilizarse con urgencia, en caso de acciones Edgar y otros de sus compaeros del equipo de direccin decidenimprevistas. Ellos podan hacer una especie de colchn humano ir al liceo Fermn Toro y a El Calvario, muy cerca entre s y amboscon miles de chavistas que trabajaban en los alrededores de Pala- sitios contiguos a la parte de atrs de Miraflores. Fue ese el lu-cio, la mayora empleados en instituciones del Estado. Y durantegar hacia donde se dirigi una de las dos porciones de la marcha,los das 9 y 10 de abril as actuaron. Debemos estar mosca, seque a estas alturas, pasadas las 3 de la tarde, solo la integran algodecan, pues tenan la certeza de que poda ocurrir cualquier cosams de cinco mil individuos, casi todos miembros de los gruposen cualquier momento. de choque de Bandera Roja, algunos oficiales golpistas encabeza- En la noche del 10 de abril se reunieron y apreciaron una si-dos por Molina Tamayo y Guaicaipuro Lameda y policas vestidostuacin muy compleja y peligrosa. Disponan de varios informesde civil, respaldados por la poderosa Polica Metropolitana, conprovenientes de los diferentes colectivos que haban organizado,ms de diez mil efectivos, que acta bajo la orientacin del alcaldeincluso uno que llamaban red de altura, encargado del moni- mayor, Alfredo Pea. Al frente de los opositores en esa zona cer-toreo de la ciudad desde la parte elevada de varios edificios deca de Miraflores estn los oficiales sediciosos Molina Tamayo yubicacin estratgica. Conocan ms o menos los comercios que Guaicaipuro Lameda, en zafarrancho de combate. Es all, a saber,acataron el paro y el nmero de personas que no fueron a trabajar donde ocurren las primeras escenas de violencia.en los lugares donde funcionaban las redes. A la una de la ma- Los marchistas en ese punto se dividen en dos grupos, unodrugada del 11 de abril, todos los partcipes en la reunin, luegoavanza hacia la puerta trasera de Palacio y el otro acta enfrentede analizar los escenarios posibles, llegan a la conclusin de quedel liceo Fermn Toro, con nimos de atacar a los chavistas. Edgarla jugada de la oposicin sera ese mismo da. Cul? Cmo? No y sus compaeros conocan bien las tcticas y actitudes de esasimportaba. La misin de ellos era proteger Miraflores. Y a esapandillas de Bandera Roja. Nosotros sabemos a qu vienen uste-misma hora deciden comunicarse con todas las organizaciones des y ustedes saben lo que nosotros vamos a hacer, piensa Edgar;que conocan del movimiento popular, a fin de erigir una barrerasurge la dinmica conocida: gritos, consignas, insultos recprocos,humana alrededor de Palacio desde las 6 de la maana. A las 10 ya cara a cara. De pronto, los buhoneros que se encontraban en losse haban concentrado ms de 20 mil personas. portales y en las aceras se enardecen porque los marchistas les Cuando en horas del medioda reciben la confirmacin de quetumban sus mercancas, incluso roban algunas y los maltratan dela marcha ciertamente se dispona a salir para Miraflores, adoptanpalabra, ante la evidencia de que muchos simpatizan con Chvez.la iniciativa de marcarse el rostro con dos rayas rojas, para identi-Y vino el enfrentamiento. Se form la coaza, dice Edgarficarse y distinguirse de los opositores en caso de enfrentamientos.a uno de sus compaeros y ambos se enrolan en el caos. Con el-100- -101- 57. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e roinesperado refuerzo de cientos de buhoneros, los bolivarianos lo-complotados en el golpe, quienes no participaron en la marchagran hacer retroceder a los esculidos. Es entonces que interviene o caminaron un pequeo trayecto. As proceden todos los demsla Polica Metropolitana, acompaada de su temible Ballena, el dirigentes de la oposicin que no reciben ni un araazo en la jor-conocido camin cisterna que lanza poderosos chorros de agua y nada. Ni siquiera el gobernador del estado de Miranda, Enriquedonde tambin viajan o se protegen policas que suelen dispararMendoza, que se haba paseado encima de un camin por la zonaplomos. La polica hace un cordn entre ambos bandos y comien- de El Calvario, exhortando con un altavoz a los marchistas, y dijoza a arrojar bombas de gases lacrimgenos contra los chavistas,despus haber ido a un centro mdico porque los gases le habanmientras los de Bandera Roja se dedican a demoler el muro delafectado. El colmo de la desfachatez es que l mismo se colocliceo para usar los escombros en la contienda. La Guardia Nacio- una curita de esparadrapo en el pmulo izquierdo, para aparentarnal encima del Puente Repblica inunda de gases lacrimgenos al menos un rasguoa los marchistas, para impedir que avancen por ese puente quequeda detrs de Palacio. Los sediciosos Lameda y Tamayo, que seencuentran al frente de ese grupo, actan como si estuvieran enEntretanto, en la Plaza OLeary permanece un grupo de algunosuna batalla campal. Tamayo ordena con voz militar a los demscientos de marchistas sin decidirse a seguir el avance. Estn enmarchistas: Hay que superar las bombas lacrimgenas y seguir el sitio hasta que a media tarde las balaceras y el ulular de lasa Miraflores!. Sin embargo, pocos lo intentan y finalmente se re- sirenas les hacen comprender que es hora de retirarse. Son casipliegan, incluido l mismo y su par Lameda.todas personas bien vestidas, rubias de concurso, jvenes deEl enfrentamiento haba comenzado alrededor de las 3:00imagen prepotente en bermudas y jeans de marcas, hombresp.m. y termin antes de las 4:00 p.m. A pesar de las escaramu- ms maduros con rostros expectantes y seoras exaltadas, conzas, en esta zona de El Calvario no hubo heridos ni vctimas el maquillaje sudado. De todos modos, aunque se trata de unafatales: los oficiales golpistas saban muy bien dnde estaban exigua parte de la enorme marcha que haba salido de Chuao,a esa hora los francotiradores. Y tambin conocan que su mi-ellos y los otros miles de habitantes del este de Caracas que sesin consista en distraer la atencin de la Guardia Nacional, atrevieron a pisar las zonas del centro con predominio chavis-a fin de que la Polica Metropolitana, los francotiradores y los ta, demuestran osada. Muy cerca de all, en la puerta del metromarchistas que iran hacia la Urdaneta por la Baralt, ejecuta- de Cao Amarillo, transporte que haban declarado ese da deran la otra parte del plan respecto al acoso de Miraflores y los uso gratuito, salan enjambres de cientos y cientos de mujeresasesinatos que permitiran culpar al Presidente. Por eso, ellosy hombres con franelas y boinas rojas rumbo a Palacio, parase retiran satisfechos.defender a su PresidenteDespus, Tamayo y Lameda aparecen juntos a las 5:15 p.m.,El que quiera hacerle algo, tendr que vrselas con noso-aseados y vestidos de traje y corbata, ofreciendo una animadatros! vocea a sus compaeros una morena de andar resuelto queentrevista en Venevisin. All ya se encontraban junto a Gusta-enarbola orgullosa un letrero de identidad: Los Guerreros de Lavo Cisneros dueo del canal, Carmona, Miquilena y otrosVega. -102--103- 58. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e roPor su parte, Edgar y los dems bolivarianos no pueden seguir los dedos de su par, pues la izquierda estaba muerta y segua sos-el rumbo hacia Miraflores, porque se lo impide una barrera de teniendo el equipo. Coloca el brazo herido dentro de una mangala Guardia Nacional apostada en la esquina de Bolero, a escasos de la chaqueta, y tiene la sensacin de que est metiendo en una100 metros por el este de la entrada principal de Palacio. Deci-bolsa algo que compr en el mercado. Le parece que el hmeroden irse para la esquina de Muoz, en la avenida Baralt, y luegosuena dentro de la carne del brazo igual que cuando se organizanbajan hacia la estacin del metro de Capitolio, cerca del Palacio unas bolas de jugar pool con una pia. En ese trance, le correLegislativo, y aprecian que all hay algunos pequeos grupos de sangre en la espalda. Cuando va a tocarse, un compaero le dice:la marcha sin saber qu hacer, luego de haber sido repelidos porEdgar, tienes una perforacin atrs, tenemos que llevarte urgen-la Guardia Nacional en la calle Conde, y otros con intenciones de te a un hospital. l queda pasmado, pues sabe de primeros auxi-avanzar hacia la Baralt en direccin a Urdaneta rumbo a Miraflo-lios y deduce la peor variante: Ya est, ahora s me jod, segurores, protegidos por policas. que me perforaron una arteria, hasta aqu lleg el hijo de Elba.Edgar y su grupo resuelven moverse por la Baralt hacia arriba,Echan a caminar de prisa debajo de las balas que silban y sue-para llegar a Puente Llaguno. Al hacerlo, ven a varios motoriza-nan en todas partes. l no puede ms y sus compaeros lo cargan,dos de la Polica Metropolitana disparndoles a chavistas que sele golpean en la cara a fin de que no se desvanezca, angustiadosdispersan; los guardias nacionales tenan un punto de contencinporque Edgar volteaba los ojos y crean que iba a morir, hastaen la esquina de Piango, pero recibieron la orden de algn jefeque sufre un desmayo y solo vuelve a estar consciente cuando logolpista de hacerse a un lado y dejar avanzar a la Metropolitanaatienden en el punto sanitario instalado en el Palacio Blanco, fren-hacia el puente. Pronto, aparecen la Ballena y el Rinoceronte, otro te a Miraflores. Unas horas ms tarde, Edgar supo en el hospitalcamin blindado de la Polica Metropolitana donde se protegen y que una de las balas llamadas dum-dum, que estallan dentro deldisparan sus armas largas y cortas los represores. La balacera crece. cuerpo y expulsan all todas las placas del plomo, le haba pulve-De repente, policas en motos le abren fuego al grupo de Edgarrizado el hmero ese hueso grande que conecta el brazo con elen el medio de la avenida y algunos logran protegerse. Edgar ve hombro. Una de las esquirlas del proyectil sali por la espalda,un kiosco a pocos metros y piensa: All me escondo y no pueden y otra, del tamao de una ua, le perfor el tejido que recubre elverme, pero no tiene tiempo de guarecerse y siente un golpe en elpulmn izquierdo y se le qued pegada en un msculo muy cercabrazo izquierdo: el mundo empieza a discurrirle en cmara lenta.del corazn.En el instante que advierte el impacto est agachado y cuando Edgar crea haber sido el primer herido en arribar al Palaciose levanta ve su brazo extendido hacia abajo, en la ltima po-Blanco. Al despertar se vio tendido sobre una colchonetasicin en que lo tena un minuto antes, pero estirado como si militar de lona, la nica que haba en ese momento, y tambinfuera de goma y estuviera pegado al pavimento; adems, el radio apreci que el personal de salud se reduca a un mdico y unaque usaba para comunicarse permanece destrozado en su manoenfermera de cara bonita y muy asustada. De sbito aquello seizquierda. Intenta entonces soltar el radio y la mano no le res-arremolin, al comenzar a llegar otros heridos y muertos, vctimasponde; su cerebro ordena de inmediato a la mano derecha abrir de los francotiradores que empezaron su cacera a las 3:20 p.m.-104- -105- 59. A bri l s i n c e n s u r adisparando desde los hoteles Edn, en la Baralt, cerca de PuenteAbril 11, masacreLlaguno, y el Ausonia, en Urdaneta, prximo a Miraflores: elpolica de la DISIP, escolta del vicepresidente Diosdado Cabello,a quien le dieron un tiro en la cabeza y se le daba por muerto; unamujer embarazada, con un disparo en el estmago, y un hombreA esa hora de la tarde, miles de mujeres y hombres del pueblocon un proyectil en el abdomen, que s falleci desangrado en bolivariano que se haban movilizado procedentes de los barriospocos minutos, sin poder siquiera quejarse. de Caracas, La Guaira y Miranda, cubren el espacio de 400 metrosal frente y a ambos laterales del Palacio de Miraflores. Abarcandesde la esquina Bolero hasta Puente Llaguno, armados de susconvicciones y tambin de palos, tubos, piedras, cohetones y algu-nos pocos con revlveres y pistolas. El puente atrajo a varios cien-tos de chavistas, que observan desde aquella estratgica posicinel posible avance por la Baralt de algunos cientos de marchistasopositores en verdad casi todos policas vestidos de civil, quemantenan su empeo de llegar a Miraflores por esa ruta. Debajodel puente y desbordados varios metros hacia el sur de la Baralt,ms de mil bolivarianos con piedras, tubos y palos expresan a loscontrincantes que no les permitiran el paso.Justo a las 3:20 p.m. es mortalmente herida en la cabeza laprimera vctima en la esquina de Muoz en la Baralt. En pocosminutos son alcanzadas por las balas de los policas metropoli-tanos y los francotiradores otras personas, tanto chavistas comoopositores, que se encuentran en esa avenida, separados apenaspor 200 metros de distancia. Los heridos y muertos en ambos ban-dos exacerban ms los nimos de todos. Los rostros de los inte-grantes de la marcha que llegaron a ese lugar indican a las clarasque la mayora son jvenes del sexo masculino, con experienciaen acciones callejeras. Los bolivarianos arremeten con piedras ypalos. Dos unidades blindadas de la Polica Metropolitana deci-den avanzar, mientras disparan con armas largas hacia los gruposde personas que estn arriba y abajo de Puente Llaguno y en laBaralt, entre las esquinas de Pedrero, Muoz y Piango. Como si -106- -107- 60. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e rofuesen tanques de guerra en una operacin ofensiva, la Ballena yel Rinoceronte se desplazan impetuosos hacia el puente y detrsde ellos se aglomeran decenas de policas y algunos civiles, escu-dndose en su blindaje.El fuego graneado procedente de los policas de ambos vehcu-los y los proyectiles de los francotiradores ocasionan numerososmuertos y heridos en breve tiempo. Solo entre las 3:10 y las 3:40de la tarde hay ms de veinte vctimas: un pandemonio fascista.Sobre Puente Llaguno comienza la resistencia a la salvaje arreme-tida de la Polica Metropolitana y los francotiradores que estnen el hotel Edn; mientras encima y debajo de Llaguno caen heri-dos y muertos por doquier, algunos de los luchadores bolivaria-nos resuelven utilizar sus armas cortas y comienzan a dispararlesdesde el puente a los blindados que deben detener su marcha ycontinan su agresin a 300 metros de distancia. Por su parte, losmarchistas que iban resguardados detrs de los blindados optanpor retroceder y dispersarse ante la evidencia de que podan seralcanzados por los certeros disparos de francotiradores ocultos,que ellos creen que son chavistas.Precisamente a las 3:50 p.m. el fotgrafo del Diario 2001, JorgeTortosa quien acababa de hacerle una instantnea a los policasde la Ballena disparando, recibe un balazo mortal procedenteFuerzas ChavistasAsamblea Nacionalde alguien que lo observaba en ese instante. De inmediato un in-dividuo a paso ligero, seguido de cerca por su compinche, agarra Fuerzas Opositoras Puente Llagunola cmara que est en el piso cerca del cadver y ambos desapare-cen del lugar. Segundos despus de desplomarse Tortosa, recibe Fuerzas de la Guadia Francotiradores Hotelun plomazo en la cabeza la marchista Malvina Pesate y en pocos Nacional Ednminutos son abatidos otros dos del mismo modo. El ltimo opo-sitor asesinado es el joven Jess Espinosa Capote, que cae a las Fuerzas de la PolicaFrancotiradores Hotel3:55 p.m.MetropolitanaAusoniaCul es nuestra inocencia? Cul es nuestra culpa? Todosestamos desnudos, nadie est a salvo, dice con voz trmula un Palacio de MirafloresBallena y Rinoceronte -108- -109- 61. A bri l s i n c e n s u r amarchista a su pareja cuando llegan a su casa en Prados del Este y Abril 11, Mirafloresrememoran lo que vivieran esa tarde. Y ella, que otras veces le habaescuchado a su esposo esa frase de la poetisa Marianne Moore, secie a l y murmura con sus ojos repletos de ira: Nuestra culpaes haber sido tan inocentes de creer que esta marcha no iba a ter- El presidente Chvez sigue desde su despacho la evolucin de losminar as. sucesos, convencido de que los dirigentes de la oposicin arras-Sobre Llaguno la gente se guarece tras las edificaciones que exis- tran a cientos de miles de personas a un choque con el puebloten a ambos lados del puente o se lanzan al pavimento para esquivarbolivariano. El martes 9 de abril l tena datos exactos de que loslas balas. Los pocos que tienen armas, despus de las 4:30 p.m. aso- golpistas queran provocar muertes de civiles, y que en las filasman uno a uno su cuerpo, desde la pared de la librera El Faro,opositoras estaban infiltradas personas armadas con ese propsi-apuntan hacia los blindados, disparan todo el cargador y van ro- to. Por eso haba orientado a los Crculos Bolivarianos y a todostndose en una resistencia heroica y llena de simbolismo, que no los grupos que apoyan la Revolucin, que no salieran a manifestarpoda infligir daos a los policas que adems de protegidos por en lugares del este donde pudiese haber reyertas y que solo estu-el acero, estaban a una distancia fuera del alcance de las armas vieran frente a Miraflores. Est convencido de que los artficescortas empleadas.de la nutrida marcha que avanza hacia Palacio usaron la coarta-La batalla es muy desigual; los disparos de la Polica Metro-da de apoyar a los gerentes de PDVSA y en realidad su objetivopolitana, junto con los francotiradores que siguen en los hoteleses derribar el gobierno. Chvez saba que muchas personas deEdn y Ausonia, y al menos en dos edificios de la Baralt y en al-las capas medias haban sido engaadas y crean de verdad quegunas posiciones clave de esta avenida, hacen estragos en las filaslos altos oficiales que se pronunciaran desde semanas antes conbolivarianas provocndoles decenas de heridos y otros muertos, posturas sediciosas representaban a todas las Fuerzas Armadas.sobre todo por disparos en la cabeza. Sin embargo, los combatien-Esto pensaba Chvez movi a buena parte de la clase media,tes de Puente Llaguno y todos los enardecidos hombres y muje-que confiaba en la estocada militar ltima, sin imaginar los riesgosres que all resisten, logran impedir el paso de los golpistas hacia fsicos que corran.Miraflores. Y hacen valer as, a un elevado costo en sangre, su Desde Fuerte Tiuna, mientras la marcha avanza hacia Mira-preciado juramento: No pasarn! flores, el lder bolivariano empieza a recibir informaciones sobreTienen las gentes humildes sacrificios heroicos, a las vecesposturas sediciosas de ciertos oficiales y, en particular, que el co-ms altos que los que por circunstancias de azar logran premio y mandante del Ejrcito, Efran Vzquez Velazco, desconoca la au-renombre. Lo dice Jos Mart quien en su tiempo caraqueo an-toridad del general en jefe Lucas Rincn. Al comenzar la tarde,duvo a pie por aquellos sitios, como si hubiese estado ese aciago Chvez decide activar el Plan vila, que tiene un carcter defen-da en Puente Llaguno. sivo con varias fases. Su idea era mover con urgencia una mayor cantidad de guardias nacionales y miembros de la Polica Militar, para proteger tanto a los marchistas como a los bolivarianos que-110- -111- 62. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e roestaban frente a Palacio, colocando sendos cordones militares queviceministra de Comunicaciones Teresa Maniglia. Y mientras seimpidieran la pugna directa de los dos contingentes. En ese mo-preparan condiciones en el Saln Ayacucho, el lder bolivarianomento solo haba menos de mil efectivos de la Guardia Nacional,cavila unos minutos sobre su mensaje. Este ser mi ltimo es-por dems dispersos en varios puntos en los alrededores de Mira- fuerzo para tratar de evitar una tragedia, medita y comienza aflores. Chvez orienta que le localicen al general Manuel Rosen- caminar con paso enrgico hacia el saln.do, jefe del Comando Unificado de la Fuerza Armada Nacional(CUFAN), a quien le corresponde desplegar el operativo. Rosen-do no responde y varios miembros del Alto Mando manifiestanFaltan quince minutos para las cuatro de la tarde, dice el ldersus dudas sobre esa decisin. Pasa el tiempo sin que ello suceda.bolivariano de manera serena mirando su reloj y as inicia la alo-Chvez habla entonces a travs del radio con el general Garca cucin, para que nadie dude que lo est haciendo en vivo. El ale-Carneiro, jefe de la Tercera Divisin a cargo de Caracas, con sede gato dura 1 hora y 41 minutos, hasta las 4:26 p.m. Casi a los treceen Tiuna, quien por su propia decisin haba concentrado a todas minutos, un fuerte ruido afecta la nitidez del sonido y los tcnicoslas unidades bajo su mando en el patio del Batalln Bolvar y tenade Venezolana de Televisin utilizan un celular para continuar la35 tanques listos con sus municiones. Carneiro le informa que all transmisin de la voz, ante el boicot cuyo origen se desconoce. Ahaba una situacin extraa, que un grupo de generales quierelas 3:39 p.m. le hacen seas a Chvez para indicarle que los cana-detenerlo y algunos militares haban desviado el trnsito de la au-les de televisin han dividido la pantalla en dos: del lado izquierdotopista hacia vas del interior del fuerte para crear congestiones e la imagen del Presidente y en la derecha escenas de la marcha queimpedir la movilizacin de tropas y vehculos militares. Simult-avanza hacia Miraflores. Y comienzan a transmitir el inicio de laneamente, el alcalde de Chacao, Leopoldo Lpez dirigente delmasacre frente a Miraflores, y debajo cintillos como este: 2 perso-partido Primero Justicia, al frente de la polica de su municipio nas muertas y 23 heridas arrojan hasta ahora los enfrentamientosle quita las llaves a decenas de autos que venan por la autopista que se desarrollan en los alrededores del Palacio de Miraflores.del centro, para impedir que llegaran a Caracas vehculos con civi-Chvez desconoce los hechos de violencia que estn ocurrien-les y militares a favor del gobierno, desde Maracay y otras regio- do en esos momentos, y los canales privados los divulgan en vivones de la estratgica zona central y occidental. con el obvio fin de contradecir su persuasivo alegato, que bus-Casi al unsono, le dicen a Chvez que un grupo de genera- ca dar confianza y tranquilidad al pueblo. De inmediato, el Pre-les de la Guardia Nacional ha desconocido la autoridad de su sidente orienta interrumpir las seales de los canales privados.comandante, le informan que en la Base Area Francisco de Mi-Los dueos de los canales estn preparados y en breve vuelvenranda, al este de Caracas, hay varios generales insubordinados a sacar su seal abierta, pues la del sistema va cable y satlite seque tomaron el mando y en Fuerte Tiuna Vzquez Velazco esthaba mantenido activa. Momentos despus, le pasan un papelreunido en la Comandancia del Ejrcito con un grupo de gene- que contiene la lista de los muertos, con ese ttulo; sin embargorales golpistas. Vamos a hacer una cadena, quiero hablarle al no le elucidan bien, l no capta el mensaje ni nadie le insiste en lapas, dice Chvez con notoria inquietud a la siempre dispuestagravedad de lo que est ocurriendo y sigue hablando sin conocer -112- -113- 63. A bri l s i n c e n s u r ala masacre en desarrollo, ni tampoco que los canales privados laAbril 11, golpeestn transmitiendo en directo, al lado de su imagen.La extensa intervencin de Chvez es un persuasivo llamado ala paz y la convivencia, demuestra que la mayor parte del pas nohaba sido detenida por el paro, explica las intenciones insurreccio-Al terminar la alocucin, a las 5:15 p.m., le dicen al Presidente quenales de sus organizadores, el nefasto papel manipulador de loshay varios fallecidos y muchos heridos cerca de Palacio, vctimasmedios privados, indica que estos actan fuera de la ley e insiste de francotiradores y de la arremetida de la Polica Metropolitana.sobre los altos riesgos que correra la vida de los civiles de la mar- Enseguida comenta a sus colaboradores: Ya tienen los muertoscha y los que estn frente a Miraflores, en caso de que aquella lle- que andaban buscando. Y empieza a dar rdenes por radio ague a Palacio. Dos ideas son clave en su intervencin. La primera: diferentes jefes militares y a la Guardia de Honor de Palacio: Us-Yo llamo al pueblo venezolano, a todos los sectores, a la calma,tedes son soldados, no deben disparar a los civiles, trense al suelo,a la ponderacin, a la reflexin; a todos, los que me apoyan, losprotjanse el pecho con chalecos antibalas. Le insiste al coman-que me adversan y aquellos que son indiferentes. Y la segunda:dante de la Guardia Nacional, general Belisario Landis, y al jefe deNosotros condenamos la violencia, yo condeno la violencia, y he la Casa Militar que tomen esas previsiones y detecten a los fran-dado instrucciones precisas a la gente que me sigue de que nocotiradores cuanto antes. Tambin se actualiza sobre la situacinhaga uso de la violencia, que no caiga en provocaciones.en Fuerte Tiuna, que segua complicndose. Aunque casi todo el Alto Mando se mantiene leal, la mayor parte de los generales y un grupo de otros oficiales o forman parte del plan o estn confundi- dos por las reiteradas imgenes de la masacre que transmitan los canales privados, de la que responsabilizan al Presidente, diciendo que l haba orientado a los Crculos Bolivarianos y a los miem- bros del movimiento V Repblica que cometieran los crmenes. Carmona permaneca en los estudios de Venevisin, junto a Gustavo Cisneros, el traidor Luis Miquilena y otros empresarios y polticos. Avanzada la tarde recibe una llamada y dice que se va a descansar al hotel Season, porque est muy fatigado. En reali- dad va para Fuerte Tiuna donde lo esperan los militares golpistas, Isaac Prez Recao su jefe empresarial, Daniel Romero ex secretario privado de Carlos Andrs Prez y otros compinches que forman el ncleo principal que dirige la conspiracin. La jugada meditica ms aberrada y en ese momento la de mayor impacto, precisamente la hace Venevisin a las 7:25 de la-114--115- 64. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e ronoche, al proyectar un video que tergiversa imgenes grabadas paso de los golpistas sera atacar Palacio, y ordena que traigan lospor un periodista y un camargrafo del canal alrededor de las 5:00tanques del Batalln Ayala, con sede en Tiuna, para resguardarde la tarde, apostados en la azotea de un edificio en Urdaneta, Miraflores junto al regimiento de la Guardia de Honor y los guar-que con premeditacin la gerencia del canal haba alquilado el dadias nacionales que estn dispersos en los alrededores y muy fati-antes. En esas imgenes aparecen cinco bolivarianos disparandogados. Inmediatamente sube a su habitacin en el primer piso, sedesde Puente Llaguno hacia el sur de la avenida Baralt y por me-pone un uniforme de combate y agarra su pistola y un fusil. A par-dio de un trucaje y el relato del locutor se les presenta haciendotir de ese momento, pasa a un primer plano el escenario militar.fuego contra la supuesta marcha pacfica de la oposicin y les ad- Al anochecer llegan los tanques. El lder bolivariano habla conjudican los muertos y heridos de esa tarde, como si hubieran sido el comandante de la Infantera de Marina y este le dice: Presi-vctimas de sus proyectiles. Ellos en realidad actuaban contra losdente, estoy con usted, tengo dos batallones de Infantera listos,francotiradores y los blindados de la Polica Metropolitana, quey Chvez le ordena que le prepare uno. Sigue llamando a las guar-masacraban con sus armas largas al pueblo bolivariano; todas lasniciones, pero comienzan a fallar las comunicaciones y solo logravctimas del bando opositor estaban a no menos de trescientos dialogar con el general Baduel, en Maracay, que le expresa todometros de los que disparaban en Puente Llaguno, fuera del alcan-su apoyo, y el coronel Clver Alcal, comandante de un batalln dece de sus armas cortas. tanques en Maracaibo, que est decidido a avanzar sobre esa ciu-El video fue la oportunidad que esperaba el general Vzquez dad. Hace un balance de lo que ha podido conocer: a esa hora, alVelazco para justificar su traicin ante las cmaras de televisin, comenzar la noche, 12 comandantes han mostrado su disposicinjunto a varios generales del ejrcito, e iniciar la ltima fase del de defender el orden constitucional y el gobierno; a todos les dicegolpe: Le fui leal hasta el final, le serv hasta esta tarde, pero los lo mismo: No acepten sino las rdenes mas.muertos de hoy no se pueden tolerar. A su lado izquierdo est elEn Fuerte Tiuna, la mayora de los comandantes de tropas segeneral Manuel Rosendo, que tiene el rostro congelado y la mira-mantienen leales; sin embargo, los golpistas han avanzado muchoda perdida, como su alma. a nivel de generales y de algunos coroneles y despliegan al mxi-Minutos despus de terminar su alocucin, Chvez supo que mo su jerarqua en medio de la confusin reinante, en particularen Fuerte Tiuna les estaban mostrando las escenas de la masacre por las insistentes repeticiones de las escenas trucadas de Venevi-a decenas de oficiales y tambin desde all llamaban a las guarni-sin sobre los hechos en Puente Llaguno: una especie de autopistaciones para que vieran la televisin y les repetan: Vean, ese es el despejada que Cisneros le tendi a los verdaderos asesinos, queque nos deca que no debamos dispararles a los civiles. El lderavanzaban a toda velocidad en Fuerte Tiuna hacia la usurpacinbolivariano comprende que los golpistas haban creado con las del poder. Desde all el Presidente recibe una llamada del generalpatticas escenas transmitidas en vivo y la incontenible ofensiva Carneiro, quien le dice: Me andan buscando para detenerme, yoembustera de la televisin el contexto ideal que tenan previstoperd el control. A los pocos minutos el general Wilfredo Silvapara el asalto al poder. Los sediciosos lograron la iniciativa de le informa: Me tienen rodeado y solo dispongo de dos tanques,forma vertiginosa. Qu hacer? Chvez concluye que el prximo qu hago?. Entrgate, no te vayas a sacrificar, le responde-116- -117- 65. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e roChvez y casi al unsono le dicen que los tanques que protegan Para completar el adverso escenario, a las 9:30 p.m. los faccio-Miraflores haban sido retirados por los golpistas. sos interrumpen la seal del canal estatal Venezolana de Televi-El cuadro no poda estar ms cerrado. Al avanzar la noche sin y toman sus instalaciones y el director de la radio oficial cesaChvez haba perdido las comunicaciones con las guarniciones, las transmisiones, complotado con ellos, quedndose el gobiernolos sediciosos tenan el control de Fuerte Tiuna, varios de los prin- sin posibilidad de transmisin pblica.cipales generales en las cuatro armas haban declarado pblica-mente su adhesin al golpe, y solo dispona para defender el Pala-cio entre trescientos y cuatrocientos hombres del regimiento de laGuardia de Honor, agotados por la descomunal jornada, y gruposde civiles bolivarianos en los alrededores. Chvez comprende quela situacin es muy adversa y compleja, y decide no perder tiem-po. Debemos evaluar bien todo, piensa y ordena llamar al AltoMando, que est en Tiuna, y a los ministros, el presidente de laAsamblea Nacional y el jefe de la Casa Militar, que se encuentranen Palacio. Del Alto Mando solo falta el general Vzquez Velazco,que era el golpista de ms alto rango. Fue una reunin tensa.Al terminarse la evaluacin, comienza el dilema: Qu pien-san ustedes?, pregunta Chvez con mirada inquisitiva y prestaatencin a las reacciones de cada uno, sentado en una silla verdede brazos tapizados. Jos Vicente y otros ministros le dicen quehay que resistir; en especial Rangel insiste con firmeza en que enel interior del pas hay mucha fuerza militar leal y que el pueblobolivariano, que es mayora, va a dar la pelea. Chvez los escuchaa todos, mientras de vez en vez su mano izquierda golpea lenta-mente el borde del brazo de la butaca. Los generales presentes,con matices, son cautelosos; varios muestran talantes abrumados,confundidos por la situacin, y algunos simulan su adhesin alplan golpista. La discusin se prolonga un rato y hasta se analiza lavariante de trasladar el gobierno a Maracay, pero se declina al noexistir posibilidad de que ese convoy llegara a la ciudad: deba re-correr 100 kilmetros por la autopista y lo podan interceptar, puesla nica salida hacia all estaba a pocos metros de Fuerte Tiuna.-118- -119- 66. Abril 12, madrugadaA las 12:38 a.m. un edecn le dice a Chvez algo ansioso: Presi-dente, tiene una llamada del Comandante Fidel Castro. Chvezcoge el telfono de inmediato. Desde temprano en la tarde del 11de abril Fidel haba estado tratando de comunicarse con l y sinperder tiempo se interesa por conocer la situacin en ese minuto.Chvez le responde:Aqu estamos en el Palacio atrincherados comienza dicin-dole. Hemos perdido la fuerza militar que poda decidir. Nosquitaron la seal de televisin. Estoy sin fuerzas que mover y ana-lizando la situacinQu fuerzas tienes ah? le pregunta Fidel rpido.De doscientos a trescientos hombres muy agotados.Tanques, tienes?No, haba tanques y los retiraron a sus cuarteles.Con qu otras fuerzas cuentas? inquiere Fidel.Hay otras que estn lejanas, pero no tengo comunicacincon ellas responde Chvez, en alusin al general Baduel y los pa-racaidistas, la divisin blindada de Maracaibo y las dems fuerzasleales.Fidel hace una breve pausa y con mucha delicadeza le dice:Me permites expresar una opinin? Y Chvez le responde deinmediato: S.Pon las condiciones de un trato honorable y digno, y preser-va las vidas de los hombres que tienes, que son los hombres msleales. No los sacrifiques, ni te sacrifiques t le dice Fidel con elacento ms persuasivo posible.Estn dispuestos a morir todos aqu! responde Chvezcon nfasis y emocin.-121- 67. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e ro Yo lo s, pero creo que puedo pensar con ms serenidad queMinutos despus de conversar con Chvez, el Comandante en Jefelo que puedes t en este momento le aade Fidel sin perder unme llama a la embajada. Comienza explicndome lo esencial desegundo, mientras Chvez lo escucha concentrado en cada pala- su dilogo con el Presidente y me dice que dejara todo lo quebra. No renuncies, exige condiciones honorables y garantizadas estaba haciendo y que me pusiera en funcin de lo que enseguidapara que no seas vctima de una felona, porque pienso que debesme orientara. Yo deba llamar a los embajadores de un grupo depreservarte. Adems, tienes un deber con tus compaeros. No te pases que el Comandante me indic, y pedirles que me acompa-inmoles!aran a Miraflores, para servir de garantes en el traslado del Pre- Cuando Fidel le dijo estas ltimas palabras, tena muy pre-sidente hacia el aeropuerto de Maiqueta, hasta que este tomarasente la profunda diferencia entre la situacin de Allende el 11 de un avin cubano rumbo a La Habana.septiembre de 1973 y la de Chvez en ese instante. El presidenteAl terminar de hablar con Fidel, mir el reloj y me sorprendchileno no dispona de un solo soldado. Chvez contaba con unaal ver que estaba inicindose la madrugada del nuevo da. Dosgran parte de los soldados y oficiales del ejrcito, especialmentecompaeros me auxiliaron en la faena de localizar por telfonolos ms jvenes. Con esa idea crucial en su mente, Fidel le reitera al grupo de embajadores. Todos con los que pude comunicarmeal lder bolivariano: me explicaron que deban consultar a sus gobiernos para respon- No dimitas! No renuncies! der nuestra solicitud. Los de Argelia y Brasil al rato contestaron Despus el dilogo se extiende a otros temas. Fidel le expre-positivamente. El embajador de Espaa me dijo algo que revelasa a Chvez la forma en que deba salir provisionalmente dela las claras quines para el gobierno de Aznar eran en ese mo-pas, comunicarse con algn militar que tuviera realmente auto- mento los mandantes en Venezuela, con quienes adems habanridad en las filas golpistas, plantearle su disposicin a salir del colaborado en los preparativos del golpe: Te informo que mipas, pero no a renunciar. Tambin le comenta su idea de tratar gobierno est de acuerdo, pero me orientaron que hablara antesde movilizar al Cuerpo Diplomtico en Cuba y en Venezuela,con el general Vzquez Velazco para saber si la Fuerza Armaday enviar dos aviones desde La Habana en los que viajaran elacepta la propuesta.canciller cubano y un grupo de diplomticos, a recogerlos a l ya sus compaeros. Chvez lo piensa unos segundos y finalmen-te acepta la proposicin de Fidel. El lder cubano tena la con-Evaluadas las aciagas circunstancias en la aludida reunin en Mi-viccin esa madrugada de que un dirigente carismtico popular raflores y luego de la conversacin con Fidel, el Presidente optacomo Chvez, derrocado de esa forma traicionera en aquellas cir-por iniciar negociaciones. Pide al Alto Mando y en particular alcunstancias, si no lo mataban, el pueblo y lo mejor de sus Fuerzasgeneral Manuel Rosendo y al general (r) Elicer Hurtado SoucreArmadas lo reclamaran con mucha ms fuerza, y sera inevitable que transmitieran sus posiciones a los golpistas en Fuerte Tiuna.su retorno. Propone un posible acuerdo que estaba dispuesto a firmar en arasde evitar ms derramamiento de sangre, partiendo de sus valoreshumanistas y de tica militar. -122- -123- 68. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e roChvez tiene muy presente dos principios bsicos que apren-Al tanto de todo, Presidente; nuestro afecto y solidaridad dedi en su tiempo de comandante de tropas: primero, cumplir lasiempre, los cubanos y cubanas que vivimos en Venezuela sabe-misin y, a la vez, poner en la balanza un segundo concepto muymos lo que est ocurriendo le dije y sin rodeos agregu: Fidelimportante, el bienestar y la vida de sus hombres. Por querer me llam y me coment la conversacin que tuvo contigocumplir la misin no se puede cerrar los ojos y provocar una mor-Es as, la situacin es muy difcil, ya envi a Fuerte Tiunatandad innecesaria, la idea discurre una y otra vez en su mente.mis propuestas, seguro que no las van a aceptar, ellos se sientenEso hizo el 4 de febrero de 1992, y de repente tena ante s la mis- vencedores, tenemos que negociar, hay que evitar que corra msma disyuntiva: dadas las dramticas circunstancias, un concepto ysangre hizo una pausa, y sent que en su garganta creca laotro parecen opuestos. Aquella vez le dijo al pueblo la breve fraseenerga. Aunque no voy a ceder en mis principios, yo estoyque le brot segura, frente a las cmaras de televisin: Por ahora.dispuesto incluso a ir preso y que ellos asuman esa responsabi-Y diez aos despus, en la madrugada del 12 de abril, acorralado lidad.por los traidores y todos los enemigos del pueblo concertados, Hugo, estamos seguros de que saldrs de este momento tansiente la misma conviccin: Por ahora!. difcil, como siempre hizo en su tiempo el hombre de las difi-Por eso no le resulta difcil elaborar su posicin y le expresa acultades le dije en alusin a Bolvar y agregu: Ya empec alos emisarios que la transmitan en Fuerte Tiuna. Primero: respetoconversar con los embajadores para acompaarte al aeropuerto.a la vida y la integridad de las personas. Segundo: acatar la Consti-Como nos insisti Fidel, es fundamental preservar tu vida y las detucin y en particular los pasos que ella establece para proceder a la tus acompaantes.renuncia del Presidente, entre ellos hacerlo delante de la AsambleaSabes? murmur, hizo silencio, y su verbo le sali ape-Nacional. Tercero: informarle al pueblo a travs de los medios denado. Yo no s cmo darle la cara al pueblo cubano en estascomunicacin, a fin de explicarle su decisin. Cuarto: salir del pascondicionescon un grupo de compaeros que estn dispuestos a ir con l. Nuestro pueblo te va a recibir orgulloso de que hayas deci- dido aceptar la propuesta de Fidel y de darte la solidaridad que mereces como hijo autntico de Bolvar, y estamos seguros de queA la espera de una respuesta de los golpistas, Chvez llama a va-seguirs la lucha y vencers pese a las dificultades.rios embajadores para explicarles la situacin, entre ellos los de Gracias, Germn, nos mantendremos en contacto. La llama-Francia, China, Mxico y a m. Cuando me avisan que el Presiden- da de Fidel y sus razonamientos me han ayudado mucho, dselo,te est al telfono yo me encontraba en el trajn de contactar a los que ocurri en el momento ms oportuno y que yo estoy prepa-colegas para trasladarles la orientacin que me haba dado Fidel.rado para todas las variantes sin renunciar a mis principios. UnHola, hermano, cmo estn ustedes, tu familia, los compa- abrazo a todos, cudense Hasta la victoria siempre!eros de la embajada, los colaboradores cubanos, todos sent As ser, hermano, cudate t en primer lugar, y cuenta consu voz adolorida y pens: Sin embargo, a pesar de sus vicisitudes nosotros, un fuerte abrazo!no deja de preocuparse por nosotros.-124- -125- 69. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e roFuera de Palacio, al avanzar la noche disminuye el nmero dehay una fuerza de maldad que no quiere ver un pueblo surgir.personas; muchos de los que participaran en la heroica contiendaVamos a morir con dignidad.regresan a sus casas, agotados, a recuperar fuerzas, a la espera Teresita entonces mira tiernamente al pez, que pareca estarde orientaciones. De los que quedan varios se agolpan en las tres triste, y se imagina la fuente con su agua fluyendo, en los das depuertas de entrada y con furia golpean las rejas y repiten a gritos Navidad, rodeada de luces y muy prxima al esperanzador niouna sola palabra: Chvez, Chvez, Chvez!. Jess en el nacimiento, y ve all a Chvez salir por la puerta dora-En el interior de Miraflores, los ministros, militares de la Casa da, gozoso y desendole a todos felicidades, con su hijita RosainsMilitar, los dems dirigentes bolivarianos que all se encuentran al lado, deslumbrada por el agua que sala de la boca de aquely el personal auxiliar viven momentos muy tensos, todo el tiempoinmenso pez que le sonrea.a la expectativa, sin poder influir en el devenir de los hechos queTeresa no pierde de vista a sus compaeros, inquieta y amable.iban ocurriendo, como si estuvieran atrapados por los efectos deObserva que el ministro Jorge Giordani, a quien todos llaman conun terremoto. En el patio central la fuente ha cesado de echarafecto Profesor, guarda un ntimo mutismo, recostado a una colum-agua. El pez que escupe el agua es callado testigo de lo quena, con los brazos cruzados y su mano en la boca, en una tpicaacontece en su derredor. Se hablaba poco; en las oficinas, algunospostura suya de meditacin, y tras sus lentes aprieta a menudo losde los presentes contraan sus mandbulas al mirar las televisoras, ojos, tal vez para darle coherencia al torbellino de hechos que seque competan con una sarta de mentiras y calumnias contra el desplegara en tan poco tiempo y pareca que hara cambiar todo.Presidente. Otros observan el piso o un punto fijo de la pared, La viceministra se para del suelo y va hasta l. Giordani le tomacomo tratando de encontrar una respuesta al cataclismo. Cerca con fuerza la mano y mira al cielo. Y ella comienza a rezar el Padrede la puerta dorada que da acceso a la antesala del despacho delNuestro, segura de que tambin Giordani lo haca, aunque ningu-Presidente, en el pasillo contiguo, se sientan en el suelo, de cara no se lo dice al otro: solo el silencio dialoga.a la fuente, Teresa Maniglia y el ministro de Educacin Superior Los casi cuarenta civiles que se encuentran dentro de PalacioHctor Navarro. Sus silencios se juntan al del pez, hasta que Te- sin ponerse de acuerdo se turnan cerca de la puerta dorada pararesita necesita desahogarse: Hctor, qu va a pasar ahora?. El preguntar a los que salen de ver al Presidente cmo est l. Estministro parece no escucharla, sigue en su posicin, concentrado, tranquilo, es la respuesta ms comn.mirando sus pulgares que haca girar y girar, tal vez buscando larespuesta en algn astro de su universo interior.Hemos vivido con dignidad, Teresita; durante todo este Algunos de los amigos que permanecan en Miraflores nos llamantiempo de Revolucin pensamos, trabajamos y luchamos por lo a la embajada, o nosotros a ellos, y as nos enteramos de lo que allque creemos, siempre con dignidad dice Hctor sin verle losaconteca. Julio Montes, entonces embajador en Cuba, es uno deojos acuosos a su amiga, que lo segua deseosa de encontrar enellos. Me timbra al celular, cuando Chvez evaluaba qu decisinsu pausada reflexin una pista que explicara tanta felona. Que- adoptar, y me dice que la nica alternativa que tenan era resistirramos un mundo mejor para nuestro pueblo, y se nos olvid quey se despide serenamente, persuadido de que pronto iba a morir.-126- -127- 70. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e roA su lado, Mara Cristina coge el telfono y me conmueve con su convocar a la prensa y sale al aire desde su despacho, a las 3:35 a.m.,voz melodiosa, dicindome que siempre recordara el azul del cie- rodeado de otros miembros del Alto Mando:lo cubano y las virtudes de nuestro pueblo, y tengo la sensacinde que tambin habla como si fuera la ltima vez que lo haramos. Pueblo venezolano, muy buenos das. Los miembros del AltoPoco despus me llama Adn Chvez. Escogiste un mal daMando Militar de la Fuerza Armada de la Repblica Boliva-para nacer, le digo cuando comenta que era su cumpleaos. Lariana de Venezuela deploran los lamentables acontecimien-culpa es de mam, replica l, y ambos hacemos lo posible paratos sucedidos en la ciudad capital en el da de ayer. Antesonrer. Adn habla sosegado y yo se lo atribuyo a su carcter fle- tales hechos, se le solicit al seor Presidente de la Rep-mtico, aunque en verdad sus palabras me alientan algo. Hugo blica la renuncia de su cargo, la cual acept. Los miembrospidi que lo dejaran solo en el despacho, y ese carajo debe es- del Alto Mando Militar ponemos a partir de este momentotar pensando en una salida, yo lo conozco, l posee una intuicin nuestros cargos a la orden, los cuales entregaremos a losque lo ilumina en las situaciones extremas, me dice el hermano oficiales que sean designados por las nuevas autoridades.mayor de la familia Chvez Fras, y percibo en sus palabras unalucecita que se enciende en el horizonte.A los diez o quince minutos despus de que Chvez conversacon Lucas Rincn, los golpistas cambian de postura y le hacen saberal Presidente que no aceptan sus condiciones. A la vez, le envan porDurante el tiempo en que los generales hacan sus gestiones defax el texto de la renuncia para que lo firme. Chvez lo lee, y conmediacin en Fuerte Tiuna, el Presidente llam al nuncio apost-un gesto rpido lo aparta. Yo estoy dispuesto a firmar la renuncia,lico, decano del Cuerpo Diplomtico, quien no se encontraba ensi se cumplen las condiciones que he planteado, dice secamente.Venezuela; tambin se comunic con el presidente de la Conferen- De pronto se abre la puerta del despacho. Todos la miran: escia Episcopal, Baltazar Porras, a fin de crear una especie de Co- Elena Fras, que ha convencido a los guardias para que le permi-misin de Verificacin que garantizara los acuerdos y facilitara su tan pasar. Ella intua el peligro! El recinto se inunda de silencio.implementacin. Porras nunca lleg a Miraflores, pues l conocaChvez se para, la abraza:muy bien las posiciones ntimas de los golpistas y tema ademsMam, qu haces aqu? Yo les haba dicho que se fueran aque pudieran atacar Palacio o lo tomaran a l de rehn. Barinas.Los intermediarios entre los golpistas y Chvez iban y venan. No, cmo nos bamos a ir! Tu pap est ah afuera, nosotrosAlgo despus de las 3:00 a.m. le informan al Presidente que ennos quedamos aqu hasta el final le responde Elena.Fuerte Tiuna estn de acuerdo con su propuesta; en ese momento Chvez y todos se impresionan con la entereza de la madre,Chvez habla con Lucas Rincn que haba estado en Miraflo- sin rabia ni miedo, pletrica de ternura.res hasta una hora antes y se encontraba en Tiuna cumpliendo El pueblo te ama. No te dejar solo, y que Dios te ilumineinstrucciones suyas, dicindole que haban aceptado sus condi- para la decisin que tengas que tomar, hijo; aqu nos quedamos tuciones y siendo as l firmara la renuncia. Lucas decide entoncespap y yo para lo que sea. -128- -129- 71. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e roAy, vieja, yo s te he hecho sufrir! Chvez, conmovido, Presidente y por ende jefe supremo de la Fuerza Armada. Mira ella abraza. fusil y aprieta la pistola en su mano; una orden suya puede desatarNo digas eso, que el sufrimiento ha sido pequeo y el or- una pugna sangrienta imprevisible. Sabe que preso en Fuerte Tiunagullo de ser tu madre es grande ella, sin perder una lgrima, lova a correr riesgos, incluso piensa en la posibilidad de que lo maten,corrige. Lo bendice, lo besa y sin decir ms nada da media vueltamas es solo su vida. Y por eso, en medio de la adversidad se sien-y sale rpido, porque el llanto no poda brotar delante de l. te tranquilo, porque est seguro de que su decisin es la correcta.Pasadas las 3:15 a.m. cruzan la puerta dorada los generalesTiene una intuicin, y las intuiciones surgen como un manantial delHurtado y Rosendo, con el propsito de trasladarle en persona aespritu. Adems posee razones que soportan su osada, y por esoChvez el ultimtum de los golpistas y que deba ir preso antes de su proceder coincide con una mxima de Kant: Conceptos sin in-las 4:00 a.m. para Fuerte Tiuna. Hurtado recibe una llamada portuiciones son vacos, intuiciones sin conceptos son ciegas.su mvil y comienza a ofrecerle al interlocutor los argumentosEntrega la pistola al ministro Rodrguez Chacn y pide que loque haba expresado el Presidente. Llamo para dar una orden, dejen solo unos minutos; quiere ganar tiempo a fin de que llegueno para negociar!, afirma tajante la persona que est del otromonseor Porras, quien le haba prometido servir de garante, ylado de la lnea, y cuelga.comienza a hacer otras gestiones para que algunos embajadoresMe habl el general Fuenmayor y me dijo que si usted no lo acompaen a Fuerte Tiuna. En ese lapso me llama Adn, pidin-firma la renuncia, en quince minutos van a enviar los batallones dome que fuera con Chvez al fuerte, y as nos enteramos de queAyala y Bolvar a bombardear y tomar Miraflores revela Hurta- los golpistas no haban aceptado las propuestas del Presidente.do contrariado.Cuando en breve me autorizan desde Cuba, llamo a Adn y meY en ese momento Rosendo sale de su mutismo. dice que el Presidente haba decidido salir del despacho e ir haciaPresidente, yo recib una llamada del contralmirante Molina la guarida de los golpistas; en el escritorio queda el papel sin fir-Tamayo y me dijo exactamente lo mismo: o usted firma la renun- mar y un sndwich fro que no quiso probarcia o bombardean Miraflores expresa ponindose de pie conJos Vicente, que junto a los dems ministros se encuentra enaparente aire marcial y el rostro atemorizado, tratando de ocultar el despacho muy prximo al Presidente, comenta en su estilo la-su misin de presionar a Chvez para que firme.cnico: Si no hay renuncia, esto es un golpe de Estado. Y en eseEl Presidente los escucha con aplomo y al terminar de hablar los instante al general retirado Jacinto Prez Arcay le viene a la mentedos generales, de sbito, pregunta a un oficial: Cunta gente hayuna frase en latn: Verba volant, scripta manent (Las palabras vuelan,fuera de Palacio?. El militar responde: Diez mil, mi comandante.lo escrito permanece). Este hombre de casi setenta aos, que ha-Y Chvez dice enseguida: Yo no voy a sacrificarlos, yo me entrego,ba sido profesor de Chvez en la Academia Militar, bolivarianoy desde que salga de aqu me considero prisionero, pero no renun- de estirpe, tiene su oficina al lado del Presidente, y cuando ve quecio!. su discpulo se despide en calidad de preso, va hacia all y buscaEl lder bolivariano comprende que la situacin existente y su un crucifijo suyo de origen italiano, una cruz azul muy sencilladilema personal son an ms difciles que el 4 de febrero: ahora esde bordes nacarados. Regresa junto al Presidente y espera a que -130- -131- 72. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e roconsuele a la ministra Ana Elisa Osorio, quien un instante antesUn joven militar, asistente suyo, al abrazarlo llora de rabia yhaba clamado furiosa en el pasillo: Se va a entregar, se lo llevan los dems uniformados tambin lo rodean con afecto y a nadiepreso, pero no ha renunciado, que lo sepa el mundo! Es un golpele apena que le vean las lgrimas, porque saben que expresan unde Estado! El Presidente no ha renunciado!.juramento de lealtad. Las gargantas empiezan a cantar Gloria Luego que Chvez abrazara a Ana Elisa, el profesor Prez Ar-al Bravo Pueblo, y con Chvez en el centro todos recorren lacay se le acerca con ternura de padre y le pone el crucifijo en lasantesala del despacho, pasan la puerta dorada, giran a la derecha,manos: Hijo, llvate a Cristo. Y Chvez lo ilumina: Mi gene-abren la otra puerta dorada que da acceso a una calle que estral, al regreso hablamos, al regreso hablamos. As Prez Arcay dentro de Palacio y dista pocos metros de la gran reja principal.supo que su mejor alumno tena la certeza de que volvera. Desde all la gente lo ve junto a un montn de personas que lo Haba una fila de todos los dirigentes y colaboradores queenvuelven, y tambin escuchan las voces erguidas: Y si el despo-estaban en Palacio. Cada uno quera abrazarlo. Y el lder los fuetismo levanta la voz, seguid el ejemplo que Caracas dio!.despidiendo uno a uno, a los ministros Aristbulo, Mara Cristina,Y entonces alguien del pueblo grita desde la avenida Urdane-Rodrguez Chacn, Rafael Vargas, Navarro, Merentes, Giordani... ata: Se llevan al Presidente, se llevan al Presidente!. Chvez,los diputados Willian Lara, Vctor Hugo, Nohel Pocaterra A casiChvez, Chvez!, corean y las rejas empiezan a sonar igual quetodos les deca algo. Las miradas expresaban tristeza, preocupacinlos tambores de la selva cuando los indgenas intuyen el peligropor la vida del lder, esperanza, acuerdo o dudas con la decisin y se disponen a pelear. Y de pronto un militar vocifera: Chvez,A Jos Vicente quiere apretarlo y no puede, porque hay mucha por ahora! Chvez, por ahora!. Y todos quienes lo rodean al un-gente; se toman las manos y Chvez aprecia en los ojos del fielsono repiten su frase promisoria del 4 de febrero, y ansan que lamigo una mirada enigmtica, entre dolor y expectativa, como di- la reitere, hasta que se detiene junto al auto negro que lo aguarda,cindole: Aqu nos vemos, al parecer conforme con la decisinvoltea el cuerpo como en cmara lenta, levanta su brazo izquierdofinal de ir preso, a pesar de que antes haba sugerido resistir en con el puo cerrado y mira hacia la reja:Palacio. Nohel, baada en llanto le dice: Y ahora qu vamosPor ahora! truena la voz grave, solo una vez, bien alto,a hacer los indios sin ti?. Cuando ve a Teresita Maniglia: Per-para que la escuchen hasta los sordos en los cerros de Caracas ydname por todo lo malo, los regaos, los momentos en que me en toda la patria. De inmediato se vira hacia su madre, que llorapuse bravo contigo. Yo te quiero mucho. Y escucha con amordesconsolada y pugna por entrar al vehculo: Bendicin, mam,las palabras de ella, mirndole a los ojos: Los amigos nunca se qudese tranquila.piden perdn. Usted es el Presidente y juro por Dios, mi Patria y A las 3:55 a.m. sale el auto hacia Fuerte Tiuna. Delante, junto almi padre que no reconocer a nadie ms. Y al ver a su hermano chofer, el general Rosendo, entre satisfecho y preocupado; detrs,mayor, no se olvida de que haba estado de cumpleaos el 11 de Chvez en el centro, a la derecha suya el general Hurtado y a laabril: Feliz cumpleaos, Adn, el prximo ser mejor. Alguien izquierda el jefe de su escolta, el mayor Jess Surez Chourio, elle acerca una taza de caf. Gracias, dice, se detiene unos segun-fiel combatiente que haba estado junto con el teniente coroneldos y la disfruta como si fuera la primera del da.hasta el ltimo momento, en un edificio cerca de Miraflores, diez -132--133- 73. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e roaos antes, en una fecha azarosa que abri la senda a la Revolu- En una disputa filosfica, gana ms el que es derrotado, porquecin Bolivariana.aprende ms. Y me dije, tendido sobre la alfombra de la oficina para descansar un poco la espalda: Tambin sucede as en todas las dems pugnas de la vida.Todos en la embajada nos sentimos muy agitados por los diversosEn la residencia en San Romn, lugar donde tenemos el mayorsucesos del da y el desenlace de saber que Chvez haba salido de nmero de nios y adolescentes, se vive una azarosa situacin. AlMiraflores preso hacia Fuerte Tiuna nos gener incertidumbre y comenzar la madrugada, varios autos y una moto con dos sujetosdesazn. Habamos estado al tanto de las informaciones que ofre- frenan ante la casa. Las cmaras de seguridad muestran a varioscan las televisoras y nuestros amigos. Podamos valorar bastantede sus ocupantes, que se bajan en son de guerra. Los de la moto,bien lo que aconteca. Sin embargo, nadie era capaz de vislumbrarcon sendas pistolas en sus manos intentan subir el muro princi-todos los estragos y la posible evolucin de aquella vorgine, que pal que es bastante bajo; son detectados por el compaero Rafaelpareca un huracn de mxima severidad y de trayectoria errtica.Hidalgo, quien se encuentra de guardia en la terraza del primerDurante ese lapso, por cierto, frente a nuestras tres sedes diplo- piso, cuyo ngulo hacia abajo le permite visualizar a los intrusosmticas reina la calma: igual que sucede en vsperas de llegar a desde la oscuridad, oculto detrs de las cortinas de unos ampliostierra un cicln caribeo. ventanales de cristal. Al filo de la medianoche, en la fase final de la asonada militar, Los sujetos actan como fieras al asalto de la presa, y en el mo-pequeos grupos de fascistas emprenden las primeras acciones con-mento en que van a poner sus cuerpos sobre el muro para penetrartra nuestros autos estacionados en la calle Roraima, ante la fachada en el interior, sienten la rfaga de una subametralladora USI y retro-de la embajada: escriben en ellos amenazas y consignas anticubanas ceden despavoridos, aunque ellos no saben que son disparos haciay a algunos les pinchan los cauchos y deforman parte de su carroce-puntos distantes, solo de advertencia. Los asusta an ms el estruen-ra. Cubanos castristas, fuera, les lleg la hora!, omos a alguien do de los cristales que vuelan en pedazos y caen hacia abajo, porquedesde un vehculo en marcha. Y otro: Se acab Chvez, ahora pre- nuestro compaero no dispuso de tiempo para abrir las ventanas.prense!. Y lo que ms escuchamos son los reiterados gritos de la Mi esposa y nuestro hijo Carlos Ernesto, de apenas 17 aos, que es-victoria esculida: Se fue, se fue, se fue, Chvez se fue!.tn en la habitacin contigua, se lanzan de inmediato al piso y lue- Cuando en la madrugada Lucas Rincn informa que el Pre- go se asoman al balcn con Rafael para verificar que los atacantessidente haba renunciado, la euforia en el este es mayor que sihan sido repelidos. A Carlos Ernesto, con el humor inherente a loshubiera ganado el campeonato nacional de bisbol el equipo Ca- adolescentes, una vez que todos en la residencia, nios, mujeres yracas: se escuchan por todas partes gritos, cohetones, disparos yhombres supieron la causa de las rfagas, se le ocurre inventar unacacerolazos. A las 5:00 de la madrugada solo algunos perros se oanbroma relajante: Yo crea que de repente a Rafael le haba dado elen esta regin, y nos imaginamos que casi todos sus amos dorman mal de zambito, pareca que tena un ataque de Parkinson moviendofelices. Y yo, que desde joven admir tanto al pensador griego Epi-la USI. En verdad, el remedio fue santo: al menos durante el restocuro, record esta mxima suya escrita hace ms de dos mil aos: de esa madrugada, en las adyacencias de la residencia hubo calma.-134--135- 74. Abril 12, presoEl automvil de Chvez avanza de prisa en la oscura madrugaday solo lo acompaa otro vehculo, donde van el jefe de la CasaMilitar y otros oficiales de ese rgano. En la va, Chvez evoca el4 de febrero: otra vez lo llevan preso a Fuerte Tiuna, es la mismaruta Primero ve el liceo Fermn Toro, luego los tneles y la auto-pista; tambin aquella vez tena el uniforme de paracaidista, soloque entonces ocurri al medioda y poda disfrutar a la gente enlas calles. Ahora el pueblo est en sus casas, respirando la espesanoche. Muchos sufren despiertos la pesadilla que acaban de vivir,otros duermen un rato con la expectativa de conocer qu pasdespus que se llevaron al Presidente y movilizarse a como dlugar para salvar a Chvez y preservar la Revolucin. Ahora enlos cerros hay un silencio muy elocuente, similar al que Cicernle expresara a su enemigo Catilina: Cum tacent clamant (Cuandocallan, gritan).Al filo de las 4:00 a.m. los dos autos entran en el estacionamien-to del stano del edificio de la Comandancia General del Ejrcitoy acceden desde all por el ascensor hasta el segundo piso. Chvezcamina muy despacio, respira hondo, ordena sus ideas y no sesiente perdido en un laberinto: tiene conciencia de que est en-trando al mundo de los militares, que tanto l conoce. Aunque lasaguas all se han puesto turbias, l confa en sus instintos y en lahermandad que lo une a los uniformados patriotas que respetanla Constitucin Bolivariana, y est seguro de que son mayora.Lo trasladan al saln de reuniones, donde lo esperan alrede-dor de cincuenta altos oficiales, casi todos generales y almirantes.Chvez saluda, y percibe odio en los rostros y gestos agresivos dealgunos, y tambin aprecia que buena parte lo trata con respeto.-137- 75. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e roSaluda a los monseores Porras y Azuaje, se sienta al lado de am- Y en ese instante de tensin, alguien clama:bos y coloca sus dos brazos sobre la larga mesa. El primero enHay que matarlo!hablar es el general Fuenmayor Len, quien minutos antes habaBueno, hagan lo que ustedes quieran dice Chvez antes dellamado a Miraflores para amenazar con el bombardeo. Chvez callarse.le mira el alma, y su color lo estremece. Fuenmayor solicita en De inmediato los golpistas se levantan y quedan en el saln jun-nombre de todos que firme la renuncia y utiliza el argumento de lato a Chvez el general Vietri, los dos sacerdotes y el coronel Juliosupuesta situacin de ingobernabilidad que se ha creado. Chvez Rodrguez Salas, una especie de cancerbero, de semblante agresivo.espera sereno a que Fuenmayor termine y eleva el tono de la voz En un saln contiguo espera a los militares para deliberar Carmonapara que lo escuchen bien:Estanga, quien haba sido presentado a los medios de prensa a lasUstedes deben pensar en la responsabilidad que estn asu-5:00 a.m. por Vzquez Velazco como presidente del nuevo gobiernomiendo ante Venezuela y el mundo dice y pasea su acusadora de transicin. Tambin en la Comandancia del Ejrcito se encon-mirada por los ojos de casi todos, cierra unos segundos sus labiostraban desde la tarde anterior el empresario Isaac Prez Recao,y seala el documento que los golpistas tenan listo. Les ratifico un joven multimillonario, hijo de un vendedor de armas, ambosque yo no voy a renunciar, ni siquiera voy a leer ese papel, ya lovinculados a cuerpos de polica de otros pases.conozco, les puse cuatro condiciones y no las aceptaron.Prez Recao es el dueo de la empresa petrolera VENOCO yEl silencio es la respuesta y Chvez contina: Ustedes tienenCarmona es uno de sus gerentes. Los escoltas de Carmona, queuna sola alternativa: me meten en una prisin o me fusilan. despiertan la curiosidad de los televidentes al aparecer con fusilesEl general Vzquez Velazco toma la palabra: Usted no puede de ltima generacin en sus primeras imgenes pblicas en Fuer-salir del pas; va a ser juzgado aqu y queda bajo custodia de la te Tiuna, son precisamente hombres de Recao. Se hizo claro enFuerza Armada Nacional. ese instante que uno de los principales financistas del golpe habaYo no estoy muy seguro de que ustedes tengan capacidad sido Recao, quien incluso haba elaborado la lista de los miembrospara controlar las fuerzas militares, habl con varios comandan-del gabinete de Carmona, junto a Daniel Romero, marioneta detes y me aseguraron que no aceptarn un golpe de Estado dice Carlos Andrs Prez.Chvez y agrega: Ustedes no se dan cuenta de lo que estn ha- Chvez aprovecha para dialogar con los curas. Le preguntaciendo? Va a amanecer en un rato y ah est un pas. Qu le vana monseor Porras por qu no haba ido a Palacio para mediara decir a ese pas? y este se excusa en la inseguridad reinante en esos momentos.El general Gonzlez Gonzlez percibe que el verbo de Chvez Porras indaga por su bienestar y Chvez le responde: Espiritual-capta la atencin de varios oficiales.mente me siento bien. Porras lo mira, intrigado.Aqu no hemos venido a discutir nada. Nosotros sabemos loMe siento bien, monseor. Sea cual fuere mi destino, yo estoyque tenemos que hacer, as que yo les invito a pasar al saln deaqu por haberle sido fiel a un pueblo que me eligi no para benefi-al lado dice en forma destemplada y hasta el brillo de su lisaciar a una minora; estoy preso por ser fiel a los mandatos de Dios,cabeza destila rencor.porque no me dej doblegar el brazo por los poderes econmicos, -138--139- 76. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e romediticos, como se llamen y se detiene, para no nombrar a laBueno, no importa que no firme, de todas maneras ya estjerarqua de la Iglesia. Si yo me hubiese rendido ante los dueos hecho dice altanero uno de los generales y en breve salen to-del poder en Venezuela, no estara aqu. Habran dicho: Qu lin- dos, salvo el irritante coronel Rodrguez Salas, quien le recuerda ado es Chvez, hasta la verruga en su frente le queda bonita!. Chvez que debe cambiarse el uniforme militar y vestirse de civil. Chvez advierte el inters de los sacerdotes y contina:Minutos antes, el contralmirante Daniel Comisso Urdaneta se lo La Biblia dice que no se puede estar bien con Dios y con elhaba exigido con prepotencia a lo que haba aadido el generaldiablo; yo hubiese tenido que traicionar a millones y primero pre- Gonzlez: No te preocupes, que ya le tenemos una ropa de civilfiero la muerte a plegarme a los amos del dinero. Pase lo que me para que no ande ms uniformado. De inmediato lo llevan a unpase, cargo por dentro el amor de un pueblo. local y se coloca un mono deportivo que le entregan, de los que Qu lstima terminar con una pgina como la de hoy, con usan los soldados.estas muertes! dice Porras con talante cnico, pero sutil.Son las 6:30 a.m. Sopla el viento en Fuerte Tiuna, el gigantesco Esas muertes fueron obra de la oposicin: Bandera Roja, Ac- complejo militar levantado sobre una explanada a los pies de lascin Democrtica y la Polica Metropolitana del alcalde Pea! ri- Cumbres del Curuno, al oeste de Caracas. A esa hora lo trasladanposta Chvez y agrega: Ya se conocer la verdad.a una habitacin en la sede de la Polica Militar. Chvez escu- Y les deja claro que l es un catlico practicante y que sus cr- cha los ruidos que tanto conoce de la tropa, que ya se desplaza aticas a ciertas conductas de sus jerarcas venezolanos no buscabandesayunar, y piensa: Comenz el nuevo da, ahora veremos quun choque con la Iglesia. Entonces le pide perdn a Porras por al- sucede.gunos excesos contra la cpula eclesistica y en particular contra Es una habitacin modesta de oficial, al final de un pasillo lar-l. Pero les recuerdo que ustedes tambin han puesto una partego, y en ella hay una cama pequea; uno de los oficiales ordenaen esta pugna, que no es un conflicto religioso sino poltico.que la cambien por otra ms grande y l le dice que no es nece- sario, pero en minutos la traen. Chvez abre el maletincito, en el que antes de salir de Palacio sus ayudantes le haban puestoAl rato los golpistas regresan y toma la palabra el vicealmiranteciertas pertenencias: haba unas botas, unos jeans, una franelaRamrez Prez para ratificar que ellos no aceptan las condicionesRegistra bien: No me pusieron ni un solo libro! Cmo voy ade Chvez. hacer, preso y sin libros?, se pregunta. Yo, que siempre estuveUsted no puede salir del pas y debe responder al puebloen la crcel rodeado de libros por todas partes, suspira moles-por los crmenes cometidos dice con tono acusatorio. Y el gene- to. Pide una mesa y una silla, con ganas de escribir, pues aunqueral Fuenmayor, creyndose triunfador, coloca la renuncia ante la lleva dos noches sin dormir no se siente cansado. Le sirven el de-vista de Chvez, al lado de su brazo izquierdo.sayuno, come algo y al rato le traen un televisor. No es un gestoNo voy a firmar ninguna renuncia, ustedes me mandan preso,de buena voluntad; en realidad trataban de doblegarlo, queranpero no se les olvide que estn haciendo preso al Presidente de la que viese los canales nacionales y la sarta de mentiras que desdeRepblica replica Chvez molesto. temprano transmitan. l conoce las intenciones; de todos modos-140--141- 77. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e rolo enciende, respira hondo. Los canales emulan entre s: imgenes manera que tienen de evitar que yo desmienta esa mentira es ma-de la masacre, del paro, de la marcha Mentira tras mentira, cada tndome. Deja de mirar el televisor y observa unos segundos aluna edificada sobre hechos reales, pero manipulados. Tambin el oficial que est dentro de la habitacin vigilndolo: De esta no-supuesto apoyo militar, fabricado por los medios con las declara- che no paso, se dice y le sobreviene un bostezo. Sin embargo,ciones de altos oficiales y el invento del vaco de poder, basado no quiere dormir. Pide que venga el coronel golpista y le dice queen la falacia de que l haba renunciado. necesita noticias de su familia, llamarlos, explicarles cmo est. LeGracias a la adrenalina que secret su cuerpo durante tantasprestan un celular y al no saber los nmeros en Palacio siemprehoras de tensin, Chvez sigue despierto. Observa en la pantallase los localizan solicita que los averigen.a los analistas tempraneros, a Napolen Bravo en Venevisin, di- Con los nmeros anotados en un papelito llama a sus padres aciendo con una sonrisa cnica: Tenemos nuevo presidente Uste- la gobernacin de Barinas. Nadie responde. Intenta con los mvilesdes se preguntan cmo fue la renuncia de Chvez. Les voy a leer larespectivos del pap y la mam, mas estn apagados. Se desesperacarta que firm. Y toma en sus manos el decreto sin firma: un poco, hasta que logra comunicarse con su esposa Mara Isa-bel y le pregunta por los hijos. Ella le responde que estn bien y De conformidad con lo establecido en el Artculo 236, Nu-Chvez la nota serena, aunque muy preocupada por los nios. Se meral III de la Constitucin, remuevo al ciudadano Vice- cae la llamada, vuelve a comunicarse y ahora s no demora ms: presidente Ejecutivo de la Repblica, Diosdado Cabello, y Mara Isabel, necesito que busques a un periodista, un me- a todos los ministros que conforman el Gabinete Ejecutivo. dio de prensa de aqu o del exterior, y t misma que eres la Pri- Asimismo, con fundamento en el Artculo 233 de la Cons-mera Dama le digas que el Presidente no ha renunciado, que est titucin de la Repblica, presento ante el pas mi renunciaprisionero y que cree que lo van a matar dice con tono grave, y irrevocable del cargo de Presidente de la Repblica, que agrega enftico: S, esta noche seguro me van a sacar del fuerte hasta el da de hoy, 12 de abril de 2002, he detentado. Dado para matarme, si esto no se denuncia antes Muvete rpido, be- y firmado en la ciudad de Caracas a los 12 das del messos, cudate mucho, la bendicin a los nios y hazlo rpido. de abril del ao 2002. 191 de la Independencia y 142 de laEnseguida procura a las hijas. Federacin. Hugo Rafael Chvez Fras. Cmo ests, pap? le dice la menor, Mara Gabriela. Preso aqu otra vez le responde l en broma, para relajar-Y agrega Napolen: Est firmado, est firmado, pero nolas. Y ustedes dnde estn?muestra el texto a la cmara. Chvez tambin ve en la pantalla alEn casa de unos amigos, estamos bien, Rosa ah, llorosa, yjurista Herman Escarr hablando del derecho de facto y a otrosla nia dormida.farsantes que sin pudor justifican el golpe. Asqueado, recuerda la Bueno, mi vida, oye lo que te voy a decir, no tengo muchocancin de Al Primera, que alude a los que perfuman la mierda tiempo. Necesito que hables con alguien, llmate a algn periodis-De sbito, le viene una idea: Estos me van a matar. Razo- ta, escoge a alguien, pudiera ser Fidel, haz un esfuerzo, de algunana: Si repiten con tanta insistencia que he renunciado, la nica manera que el mundo sepa que no he renunciado, y expresa con -142--143- 78. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e rotu voz que yo no he renunciado, que tu pap te dijo que est pri- al mundo con tus propias palabras?. Y ella reacciona de manerasionero y que no va a renunciar. Entendiste? decidida y admirable: Qu no hara yo por mi padre?. Bueno, pap, no te preocupes, enseguida lo hago, Dios teA las 11:00 a.m. Randy Alonso, conductor del programa Mesacuide y te bendiga Redonda de la Televisin Cubana, le graba su declaracin, que es Trata otra vez de localizar a sus padres y no puede. El coronel, transcrita y entregada de inmediato a las agencias cablegrficasque le haba permitido hablar a solas, no espera ms y le retira el acreditadas en Cuba. A la vez, la cinta con la voz de Mara Gabrielamvil y al rato otro oficial le presta el suyo, pero tampoco lograse le traslada a las televisoras internacionales con representacincomunicarse. Listo, voy a darme un bao, discurre.en La Habana, incluida CNN. A las 12:40 p.m. el Noticiero Na- Luego de asearse, algo ms distendido, Chvez se acuesta encional de la Televisin Cubana transmite el mensaje de la hija desu celda-habitacin y duerme tres horas hasta que lo llaman: Hay Chvez, que en su parte principal dice:dos fiscales que desean hablar con usted. Son dos muchachasmuy jvenes, subtenientes de la fiscala militar, quienes lo saludan Hace dos horas logramos comunicarnos con mi pap. Noscon respeto. Pero el coronel se entera de que estn con Chvez y llam por telfono y nos dijo que por favor le comunicra-las manda a buscar; en breve entra junto a ellas con cara hosca, mos al mundo entero que l en ningn momento ha renun-para escuchar la conversacin. ciado, que en ningn momento ha firmado ningn decre- Miren, lo primero que quiero que anoten ah es que yo no to presidencial que destituya al vicepresidente Diosdadohe renunciado les dice Chvez, mientras los cuatro escuchan enCabello y mucho menos ha renunciado l. Simplementela televisin a una persona que lee una supuesta renuncia firmadafueron unos militares y lo detuvieron y se lo llevaron apor l. Eso es mentira, yo no he firmado ninguna renuncia, sigo Fuerte Tiuna, a la Comandancia General del Ejrcito, y ensiendo el presidente de Venezuela afirma molesto. estos momentos est detenido en el regimiento de la Poli- Las jvenes fiscales en tono amable se interesan por su estadoca Militar de Fuerte Tiuna.fsico y le entregan la hoja escrita a mano. Chvez la lee y se percataLo tienen completamente incomunicado. Solo le per-de que no pusieron su declaracin de que no haba renunciado; de-mitieron hablar con nosotros, sus hijos, y nos pidi queduce que lo hacen porque est all el coronel, que parece un perro buscramos un abogado, que hablramos con los amigos,de presa, y no las presiona ni les reclama nada: firma y se despiden con los familiares, para exigirles el respeto a sus derechoscortsmente. Lo que Chvez no imagina es que al salir del lugar la y para que lo podamos ver, porque no sabamos cundojoven fiscal completara el documento con una especie de posdata,podamos volver a hablar.con letra pequea: Manifest que no ha renunciado. Y enseguidaambas le envan una fotocopia al fiscal general Isaas Rodrguez. Mara Gabriela no demora en llamar a Fidel y a las 10:02 a.m., Las revelaciones de Mara Gabriela son censuradas por los cana-hora de Cuba (las 9:02 a.m. en Venezuela), le cuenta lo que le dijo les y la radio nacionales, aunque llegan al pas a travs de mediossu padre. Fidel inquiere: T estaras dispuesta a informar esointernacionales y junto a las que realiza el Fiscal General en Cara--144- -145- 79. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e rocas, dos horas despus, provocan un gran impacto en Venezuela. Chvez se mueve en su asiento, respira profundo, se oxigena,Mientras avanza la tarde el pueblo bolivariano empieza a entendery casi le grita a Isaas: As es, muy bien, vale, pgales ms!. Ymejor lo que sucede y el riesgo que corre la vida de su presidente.recuerda el rostro suave de la joven fiscal que tom nota y ahoraChvez no se entera de las declaraciones de su hija porque su te-comprende mejor su astucia para burlar el severo control del co-levisor no tiene acceso a los canales extranjeros, mas s puede or al ronel Rodrguez Salas.fiscal Isaas Rodrguez hasta el segundo en que los canales transmi- Enseguida, Isaas centra sus argumentos en la cadena de su-ten sus palabras. Ese s es un varn, piensa, mientras ve a Isaas cesin:muy sereno, con el pecho erguido, rodeado de periodistas que ha-ban acudido a la cita pensando que iba a anunciar su renuncia: Por otra parte, al Presidente quien lo sustituye es el Vi-cepresidente. No hay constancia de que el Vicepresidente El Ministerio Pblico tiene tres fiscales en Fuerte Tiuna. Elhaya renunciado, ni de la destitucin del Vicepresidente. propsito es entrevistar al presidente, o al expresidenteLo que quiere decir que los hechos en Venezuela violan el Chvez, como quieran llamarlo. Entrevistarlo por qu? Enprotocolo de Washington y la Carta Democrtica America- primer lugar porque tenemos informacin por parte de fis-na. Es decir, no hay ninguna duda de que se ha violentado cales militares que lo entrevistaron que el Presidente no ha totalmente el Estado constitucional y de que estamos ante renunciado. Si efectivamente el Presidente no ha renunciado, una situacin que no puede calificarse sino de golpe de si no se nos ha mostrado en ningn momento al Ministerio Estado Pblico la constancia escrita, expresa, de esa renuncia, el pre- sidente Chvez sigue siendo el presidente de la Repblica.En ese instante, apenas cinco minutos despus de comenzar Isaas, las televisoras y emisoras de radio interrumpen la seal.Mientras escucha a Isaas, solo en su habitacin, Chvez abreFue suficiente, haban transmitido lo esencial: Chvez no ha re-ms los ojos para no perder ni un gesto ni una slaba de su locu-nunciado y existe un golpe de Estado.cin parsimoniosa y coherente: Pero adems, hay un hecho ms significativo. Si est pri- vado de libertad, qu delito cometi? El delito de renun- ciar? Es que la renuncia es un delito, en el supuesto caso de que esa sea la situacin? Y si renunci y eso es un delito, por qu se le ha incomunicado y por qu no se le permite de ninguna manera al Ministerio Pblico entrevistarlo a travs de la directora de Derechos Fundamentales y de los fiscales que la acompaan?-146--147- 80. Abril 12, represinDesde la madrugada los rganos represivos de la naciente dicta-dura comienzan a desplegarse en todas partes; en especial actanla DISIP y la Polica Tcnica Judicial (PTJ), que no haban sidotransformadas por el gobierno bolivariano, as como la PolicaMetropolitana, las policas de los municipios del este de Caracasy la del gobernador golpista de Miranda. El recin nombrado jefede la DISIP, general Ovidio Poggioli, le confiesa temprano en la ma-ana sus planes a un amigo ntimo en una conversacin telefnica:Ahora es cuando viene lo bueno. Vente, que voy a asumirla DISIP. Hoy voy a brindar, compadre. Voy a tirar la casapor la ventana. Voy a buscar a Jos Vicente Rangel, al otrohijo de puta del MAS, a los Otaiza, compadre. As sea enChina, mando a buscar a ese que est escondido en la em-bajada de China. Diosdado Cabello en la de Cuba, Bernalen la de Libia. Bueno, con unos comandos. Y que ponganpresa a Cilia Flores. Mando que se cojan [o sea, violen] ala esposa del embajador de Cuba A las 5:06 a.m. 100 funcionarios de la PTJ ocupan la sede de la po-lica del municipio de Libertador y a las 7:00 a.m. allanan la sede delcomando lite de esa polica, a cargo de proteger la seguridad del al-calde Bernal. Tambin asaltan siete alcaldas del estado de Miranda,una de ellas la del municipio de Sucre, del que es titular Pepe Rangel,a quien buscan para asesinarlo. Decenas de casas de familias vincula-das al partido V Repblica y al gobierno son requisadas y centenaresde personas resultan vejadas. Ms de treinta de ellas son ejecutadaspor los diferentes cuerpos policiales que responden a los golpistas. -149- 81. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e ro A las 8:00 a.m. llega a la puerta de la embajada de Cuba Ri-El gobernador de Tchira, Ronald Blanco, es destituido y he-cardo Koesling, el primero de los jefes que conducira el asedio y cho prisionero por los jefes militares del lugar, no sin antes denun-la agresin fascista contra nuestras sedes, con el pretexto de que ciar valientemente que hay un golpe de Estado. Algo similar ocurreall se encontraban asilados el vicepresidente Diosdado Cabello ycon el gobernador de Mrida, Florencio Porras, y se intenta hacerotros dirigentes bolivarianos. lo mismo con Luis Reyes Reyes, titular de Lara, quien moviliza al En pocas horas se desarrollan diversas acciones represivas: pueblo y los tres generales golpistas no pueden tomarlo preso.al ministro Ramn Rodrguez Chacn lo llevan prisionero, y Los dos casos de mayor repercusin pblica son el del mi-tambin al diputado Tareck William Saab. Allanan varias ofici- nistro de Interior y Justicia, Ramn Rodrguez Chacn, y el delnas de la alcalda de Libertador y Freddy Bernal es perseguido,diputado y poeta Tareck William Saab, vctimas de sendos opera-al igual que los diputados Juan Barreto, Nicols Maduro, Cilia tivos que transmiten en vivo de manera impdica las emisoras deFlores y Omar Mezza, cuyas viviendas son invadidas. Registrantelevisin y radio.la casa de la madre de Aristbulo Istriz y este, sin temor, llamaa la prensa y afirma que se encuentra en su casa en un barriopopular y no teme a la polica que acta fuera de la ley. Junto aEl 12 de abril, aproximadamente a las 4:00 a.m., cuando el Presi-Mara Cristina Iglesias, ambos ministros, denuncia que est en dente sali hacia Fuerte Tiuna, Rodrguez Chacn haba decididomarcha un golpe de Estado y aclara que el presidente Chvezunirse a la resistencia armada que l saba surgira luego del gol-no ha renunciado.pe fascista. Opta por reposar unas horas y esperar la noche para El veterano dirigente Guillermo Garca Ponce, en ese momen- movilizarse, ante el agotamiento fsico que presenta por no haberto jefe principal del Comando de la Revolucin (que integran to- descansado ni dormido en los ltimos das, pues adems de lados los partidos que apoyan el proceso), recibe amenazas diversasconvulsin poltica haba acompaado y velado a su padre, quienen su casa, pero decide quedarse all con su maleta lista para irfalleciera el 9 de abril. Despide a su escolta y se dirige solo a unpreso si lo fueran a buscar, y no perder tiempo para promoverapartamento que crea seguro en la urbanizacin de Santa Fe, enla resistencia al golpe. l sabe que el Comando de la Revolucin,el este de Caracas. En el momento de abrir la reja del estaciona-como sus partidos integrantes, carece de un plan de contingencia,miento, el vigilante que se encuentra en la caseta del edificio loy como otros dirigentes bolivarianos empieza a actuar sobre la identifica y avisa a la polica de la alcalda de Baruta.marcha. Por ejemplo, el vicepresidente Diosdado Cabello se mue-Los alcaldes Henrique Capriles Radonski (Baruta) y Leopoldove en diferentes sitios, a fin de evadir la persecucin. Lpez (Chacao), reciben la informacin y resuelven ellos mismos Tambin los rganos represivos logran retener a tres de los conducir el operativo policiaco, ansiosos por ganar mritos antecuatro llamados pistoleros de Puente Llaguno, a quienes acusan el gobierno de facto. La polica de Baruta rodea el edificio dondede asesinos basndose en el video manipulado por Venevisin. Ense encuentra el ministro, bloquea sus salidas y coloca francotira-casi todos los casos los policas actan con el apoyo de uno o dos dores que cubren las ventanas del apartamento de Chacn. Losfiscales antichavistas, sin anuencia institucional.alcaldes orientan llamar a los canales de televisin y correr la voz -150- -151- 82. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e roentre los vecinos para que se aposten en la entrada del edificio yporque no le dejan otra alternativa y, adems, razona: Cualquierazuzarlos contra el gobierno depuesto y el ministro acorralado. agresin que yo sufra va a revertirse en contra de los golpistas y Creadas las condiciones, tocan a la puerta diez policas fuerte- en particular de estos alcaldes fascistas, que desconocen el estadomente armados y conminan al ministro a entregarse, diciendo que de derecho y no tienen ningn impedimento tico o moral para lo-cumplan rdenes de los alcaldes Capriles Radonski y Leopoldo grar sus objetivos. As ocurre: es vctima de bruscos empujones yLpez. Chacn les dice que no se entregar y exige que los alcaldes golpes en la cabeza y otras partes de su cuerpo, sometido ademsse presenten a detenerlo. En un principio estos se niegan, pues a improperios y gritos de: Asesino, asesino!. Un espectculotienen miedo. l les traslada confianza de que no les har dao, ytpico de las hordas fascistas, cuyas imgenes le dieron pronto laaunque muy nerviosos, entran solos al apartamento. El ministrovuelta al mundo.les pide una orden de allanamiento de la morada o de aprehen- Inicialmente lo trasladan al comando de la polica de Barutasin contra su persona, formalidades que no haban cumplido, yen La Trinidad y despus tratan de llevarlo a la DISIP. Chacnlos alcaldes le expresan que no podan satisfacerlas. Ante los he-se niega, pues supone que lo van a asesinar: La derecha fascistachos consumados, Chacn solicita por lo menos la presencia de sabe quines son sus enemigos, y en consecuencia busca eliminar-un fiscal del Ministerio Pblico, a lo que ellos acceden y al ratolos fsicamente, como lo ha hecho siempre. Cuando arriba al sitiotraen a un joven fiscal que no haba sido comisionado por ningu-de reclusin solicita que le informen los cargos y ambos alcaldesna autoridad superior, y llega con una actitud muy agresiva, porconvocan a un equipo de fiscales golpistas. Estos deliberan duran-lo que Chacn decide calmarlo, recordarle que l debera ser un te varias horas y no encuentran ningn delito que imputarle; nogarante de sus derechos, aun cuando no haba sido designado por obstante, lo mantienen privado de libertad e incomunicado. Luegoautoridad competente alguna. Cumplido ese requisito, Chacn lese le acusa de porte ilcito de armas y l muestra tres autorizacio-entrega al alcalde Radonski una pistola de su propiedad y otranes vigentes, hecho que es desestimado. Tambin lo culpan de te-que le haba dado en custodia el Presidente de la Repblica, cuan-ner indebidamente un bien del Estado, o sea, el vehculo asignadodo decidiera presentarse en Fuerte Tiuna. como ministro. Es en ese momento cuando se plantea la salida del edificio.En el lugar de detencin, Chacn recibe la visita del generalLos alcaldes le recomiendan que utilice la puerta del frente, por-Ovidio Poggioli, quien alborozado le informa que es el nuevo di-que all es donde estn las cmaras de televisin, y Chacn advierterector de la DISIP y que el presidente Chvez haba renunciado,el riesgo fsico de esa alternativa, pues deba atravesar una turba cosa que el ministro rebate de inmediato. Horas ms tarde, el ge-exaltada, que los propios alcaldes se haban encargado de agitar. neral Poggioli le comenta al exjefe de la DISIP Carlos Aguilera:Les propone por ello abandonar el edificio por el estacionamiento Oye, vale, te tengo una mala noticia, Rodrguez Chacn se suiciddel stano, en un vehculo. Los alcaldes no estuvieron de acuerdo,en un calabozo de la polica de Baruta. Conoceran los alcaldespues queran presentar al ministro como un trofeo y aparecer ellosde Baruta y Chacao este macabro plan?como los hroes que lo haban capturado. Aun sabiendo el riesgoque corre, el ministro decide salir por el frente, esposado y a pie,-152- -153- 83. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e roLa detencin de Tareck William Saab no fue menos arbitraria. Al Se asoma a la ventana del frente y ve con asombro que en po-igual que Chacn, haba estado en Miraflores y de all se trasla- cos minutos la calle se llena de gente del barrio con palos, piedrasd para el apartamento de su amigo Luis Gmez presidente del y cadenas. Incluso, vecinos que conocan por aos a su esposa yPoliedro junto al diputado Pedro Carreo. Tareck decide irse los nios, ahora parecan tambin bestias. El alcalde del munici-para su casa al filo de las 8 de la maana sin haber dormido ni unpio de El Hatillo habla con Tareck, y de forma respetuosa se dis-minuto. Quera ver a sus dos adorados nios, Yibran y Sofa, y apone a buscarlo en una patrulla para ayudarlo a salir ileso, pero laFrancis, su esposa. Los dos amigos le recomiendan que se que- turba no lo deja pasar y casi lo linchan aun siendo de la oposicin.de. Carreo, uno de los capitanes que participara en la rebelinSi eso es as con el alcalde, qu ser de m?, se dice Tareck.del 4 de febrero junto a Chvez, con ms experiencia conspirativa Al rato aparecen 20 motorizados de la DISIP, desplegados, conque Tareck, le dice: Te van a buscar a ti, por ahora tu esposa y los cascos, ametralladoras y las cabezas cubiertas con pasamontaas.nios no corren peligro. El joven poeta y diputado, que adems Son puros Rambos, le dice a Francis. Mejor llvate los niossiempre fue un tesonero defensor de los derechos humanos, nece- para su habitacin, para que no vean ni corran peligro. Prontosita ese encuentro afectivo y no escucha los consejos, decide bus-irrumpen en la casa y el jefe del grupo mira a Tareck de frente:car un taxi que le resulta difcil conseguir y se dirige a su casaUsted debe acompaarnos, tiene una entrevista con el nuevo di-propiedad de los suegros, sita en La Lagunita, uno de los barrios rector de la DISIP y despus con el presidente Carmona. Tareckde la ms rancia burguesa caraquea. Iba, sin saberlo, a meterse le dice que l es diputado y goza de inmunidad. El polica le res-dentro de la cabeza de una fiera exorbitada.ponde con irona: Mire, diputado, colabore, es mejor para usted, Al llegar, ve en la puerta un papel escrito a mano: La Junta de pues si no viene, a esa gente que est afuera nosotros no la vamosGobierno te solicita. Tareck, asesino. Los nios salen enseguida a a poder controlar.... El jefe de los Rambos seala hacia afuera ybesarlo, junto a la esposa que lo espera muy ansiosa. Oye, vale, miramurmura con fingido aire paternal: Es por el bien de su familia.el papel que me dejaron, le dice a Francis y ella queda estupefacta. Tareck se despide de los nios y de Francis, que los protegaLo mejor es que yo me vaya de aqu, y prepara rpido la maleta. uno a cada lado suyo, temblorosos. Tareck, como Chacn, atraviesa Ya estaba despidindose de Yibran y Sofa cuando Francis le dice:el callejn de la turba que tambin se ensaa con su generoso esp-Tareck, el vigilante del barrio est informando algo, y en pocos mi-ritu, gritndole barbaridades y tratando cada quien de golpearlo.nutos llega una camioneta y un auto grande que cierran la entrada deAl comenzar a moverse dentro de la camioneta, Tareck observala casa por la izquierda. Otra camioneta bloquea la salida del garaje y que en la calle hay cmaras de televisin y periodistas. Es incre-una ms el acceso por la derecha. Haba quedado sitiado. Eran cinco ble cmo actan estos tipos; ah estn los camargrafos, llegaronpersonas y empezaron a gritarle asesino, palestino, terrorista, en minutos, lo que nos viene es lo peor, razona y se queda envete para Arabia. Tareck piensa: Coo, estos tipos son fascistas. silencio hasta que llega al Helicoide, sede principal de la DISIP.Le dice a Francis que lo ayude a llamar a los medios, para denunciarSale esposado del vehculo y tambin ve que all hay prensa.esto, pero no le conceden la ms mnima atencin, a l, que siempre l, que es un experto en el manejo de los medios, como un linceha tenido excelentes nexos con la prensa. aprovecha la oportunidad y empieza a gritar que estn cometiendo-154- -155- 84. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e roun atropello a sus derechos humanos, que hay una dictadura. Un polica lo mira, sonre y le dice con sorna: Bien, seor Tareck,periodista le dice: Usted va a renunciar?. A lo que contesta: como vio, ya usted no es diputado y no tiene inmunidad. El poetaNo, yo no voy a renunciar, el Presidente no ha renunciado!. respira hondo y hace silencio. Y ahora qu, me irn a matar?Lo llevan a una oficina que reza en la puerta Direccin de In- Y en ese instante le sobreviene un verso suyo, como si fuera ro-vestigaciones, destinada a los delincuentes comunes. Enseguida co del alma, que humedece su afable sonrisa y espanta todo lole caen encima unos policas que intentan quitarle la cartera, elsombro:celular y dems pertenencias, y l los enfrenta con los puos yclama por un fiscal. Cuando este entra, Tareck le dice: Oye, vale, [] ya nunca el sueo ser igual para vosotros/ despusme estn violando todos mis derechos como diputado y ciudada- que secaron la afluencia del ro/ apagaron el verdor/ y es-no. El trato que recibo es degradante. El funcionario es parco:pantaron los pjaros/ un ruido de matanza flota en estosTareck, colabore. Y el poeta comprende enseguida que es otroaires/ Ahora andamos por las calles desnudos/ Con sal ende los tantos fiscales adecos y copeyanos de la IV Repblica, que los ojos/ Caminamos/ Y entre dientes un cuchillo adornaapoyan sin pudor el golpe.nuestra boca.A tanto insistir Tareck, el fiscal le averigua de qu lo acusan.Ests en algo muy grave, apareces metido en un paquete. Pasan las 12 de la noche y en la madrugada Tareck sigue inco-En qu paquete estoy yo? municado, sin comer nada, aunque esperanzado porque ya habanTe estn investigando por posesin de armas de guerra.pasado por la DISIP a interceder por l varios diputados, repre-Despus de ese dilogo, queda incomunicado durante dos ho- sentantes de grupos de derechos humanos y algunos periodistas.ras. Al cabo, entra el segundo jefe de investigaciones de la DISIP A las 4 de la madrugada entra un polica: Nosotros no respon-y le dice: demos ms por usted; se puede ir para su casa. Tareck reaccionaTe vamos a sacar pronto, disculpa lo que ha pasado, hubosin odio. Imagina a sus nios con sus sonrisitas ingenuas y piensaun error.que la hora no es tan mala, pues los vecinos estaran durmien-Tareck lo mira indignado: Un error? Y quin va a pagar lasdo. Le permiten llamar a algunos amigos; trata de conseguir queconsecuencias? alguien lo lleve, mas ninguno quiere arriesgarse. Es muy tarde,Tranquilo, colabora; no te pongas a decir que te metimosmejor espera a que amanezca, dicen, y con cuidado le comentanpreso, o que te tratamos mal.la represin desatada en Caracas. Tareck no entiende bien. De re-Pero no lo liberan. Lo llevan a una oficina donde hay un tele- pente se ofusca y les exige a los carceleros: Oye, vale, yo no tengovisor y, de pronto, el diputado ve la seal de una transmisin encmo irme de aqu. Ustedes me trajeron y ahora me llevan. Loscadena, con una voz y una imagen diferentes a las del gobierno policas consultan y autorizan a un chofer y un custodio.bolivariano. De inmediato, percibe el Saln Ayacucho y observa Por el camino el chofer le dice: Seor, no hemos comidoindignado el acto de autojuramentacin de Carmona. Al cabo, el nada, por qu no nos convida a unas arepas?. Ya en la arepera, -156- -157- 85. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e role piden otras para los policas que quedaron en la DISIP. En total ba ningn fiscal, ni tenan orden de arresto; solo dijeron que secompra doce arepas. Coo, increble!, estos tipos te meten pre- llevaban a Nicols por orden de Miguel Dao, director de la Policaso y despus piden que les des comida, piensa Tareck con unaCientfica y del presidente Carmona.media sonrisa y tambin se dice, mientras deglute una arepa con Una hora ms tarde los petejotas llevan a Nicols a su casacarne mechada que le sabe a gloria: Bueno, Tareck, al final ellosde Caricuao, que forma parte de una vivienda multifamiliar, entambin son vctimas de la tragedia. los altos de su madre. Tibisay los siente y ve que en el auto traena su esposo. Tocan a la puerta y preguntan por la suegra. Tibisayles dice que esperen un momento y ellos le gritan: Abre esaTibisay Planchart es una mujer joven, de mirada amable y de tem-mierda de una vez!. Con sus manos temblorosas ella accionaple resuelto. Su esposo Nicols, de 26 aos, fue detenido esa noche el picaporte y de inmediato los policas ordenan que los adultosdel 12 de abril por la Polica Tcnica Judicial y ella est angustiada, se queden en la sala y preguntan por la esposa del detenido.sola con los nios, unos morochitos de cuatro aos, Atahualpa y Tibisay, con decisin, les dice: Soy yo, y esconde el miedo trasJons, y una beb de dos aos, Gnesis. Ella permaneci el dauna mirada de ira. Enseguida le indican ir al dormitorio y ellaanterior en su casa en Caricuao, al oeste de la ciudad, cuidandoles pide que primero le permitan sacar a los tres nios; pero losa sus hijos y vio con amargura por televisin todo lo que ocurra,policas no le hacen caso, penetran con brusquedad y el ruidomientras Nicols estaba cerca de Miraflores como reportero de despierta a los infantes y la beb comienza a llorar. Los agentesRadio Perola, un medio comunitario. coaccionan a la joven: Dnde est el armamento? Dinos en quEl 12 de abril en la noche Nicols fue a su trabajo en un cen-lugar est escondido el alcalde Bernal. Ella trata de sedar a latro de rehabilitacin de jvenes, donde es maestro-gua, y ambosniita, le da un beso, la acaricia: Gnesis, tranquila, durmete.ya estaban preocupados, porque en la tarde haban allanado otro Y luego les responde: Yo solo he visto a Bernal por televisin ymedio comunitario, TV Caricuao, y hasta torturaron al vigilante nunca en mi vida he tocado un arma. Entonces la golpean en lapara ocupar el lugar. Al despedirse esa noche, Nicols abraza a cabeza con un zapato, le dan varias bofetadas y la halan por elTibisay con ternura y le dice: Cuida a los nios y no vayas a salir, cabello. Ella, aturdida, les pregunta: Y ustedes por qu me gol-la vaina est mal. Ella lo besa en calma y le advierte con dulzura:pean, no ven que mis nios estn ah?. Y un polica, con su caraCudate t tambin. surcada de muecas, le dice: T como que crees que esta vainaA las 9:30 p.m. Tibisay haba dormido a los nios y vea la es un juego!.televisin cuando recibe una llamada inquietante de una compa-Tibisay observa que otro petejota saca de su chaqueta negraera de Nicols: la PTJ se lo haba llevado detenido en el propio una bolsa transparente que contiene balas y la mete entre las ro-centro de rehabilitacin de jvenes donde haca guardia. La amiga pas de un armario, creyendo que ella no lo haba visto. Mira lole cuenta los detalles: Se lo llevaron encapuchado con su propio que tu marido tiene aqu, le dice con mirada acusadora. Eso nosuter y despus lo movieron en un auto por la ciudad, mientras es de mi esposo, porque yo te vi cuando metiste la bolsa en laslo golpeaban. Tambin le explica que con los petejotas no ha-ropas. En respuesta el polica la cachetea con ms saa, la lanza-158- -159- 86. A bri l s i n c e n s u r aal piso y la levanta por el cabello. Ella resiste el dolor, con rabia,Abril 12, carmonazodesconcertada mas no le corre una lgrima. Y enseguida trata deconsolar a sus tres nios, que s no cesan de llorar.Uno de los esbirros le dice que va detenida y al bajar ala sala de su suegra ve que a los hermanos de Nicols, que son Al salir el sol, Carmona sale de Fuerte Tiuna hacia su residencia enmenores de edad, los tienen con las manos en la cabeza, como sila urbanizacin Santa Eduvigis con el propsito de descansar unafueran delincuentes. La llevan al patio y all est Nicols, esposa- hora, baarse, cambiarse de ropa e ir para Miraflores. Varias lla-do y con la cara magullada. No los dejan hablar, ni tocarse; los madas telefnicas lo demoran, entre ellas la del expresidente Car-golpean con sadismo, uno frente al otro, y ambos se cruzan mira- los Andrs Prez, quien desde los Estados Unidos segua eufricodas de amor, y resisten con dignidad. A l lo acusan de que habacada detalle y estaba ansioso por aconsejar a su amigo. Cambiedisparado en Puente Llaguno y finalmente deciden llevrselo solo,toda la guardia de Palacio, le dice con su voz de acento tachiren-sin ninguna prueba o documento legal. Lo nico que encuentranse, ms altanera que lo habitual.en su casa son dos discos con discursos de Chvez, una banderaAl llegar a Miraflores, cerca de las 9:00 a.m., el regimiento denacional y la pequea Constitucin Bolivariana de Tibisay. la Guardia de Honor, bajo el mando del comandante Jess Morao, le rinde a Carmona los honores militares de rigor ensea nacio- nal y banda de guerra mediante, y la voz de Morao suena igual que una sinfona celestial en los odos de Carmona: Con vista al ciudadano Presidente de la Repblica! El nuevo jefe de la Casa Militar, el contralmirante Molina Tamayo, haba asumido su car- go temprano en la maana, acompaado de los integrantes de la unidad de Operaciones Especiales de la Armada, grupo entrenado para cumplir misiones en condiciones extremas. Una apreciacin equivocada les hizo suponer a los golpistas que con esos milita- res y algunos civiles que Isaac Prez Recao puso a disposicin de Carmona, con armas largas y poses estilo Rambo, poda garanti- zarse la seguridad del flamante presidente. Lo que no sospecha Carmona es que los muchachos de la Guardia de Honor aguantan sus lgrimas de rabia cuando le rinden honores y no han dejado de ser leales al presidente Chvez y a la Constitucin Bolivariana.Carmona traspasa la puerta dorada y respira el aire del despacho del primer mandatario con una sonrisa de satisfaccin. Lo acompaan Molina Tamayo y un coronel del ejrcito de su-160- -161- 87. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e roabsoluta confianza, que nombrara subjefe de la Casa Militar.Media hora despus Carmona recibe a la dirigencia de la CTV,All estn tambin Daniel Romero, quien fuera secretario de encabezada por Carlos Ortega, quien no poda ocultar el resenti-Carlos Andrs Prez, y otros auxiliares. Carmona ya sabe que lasmiento en su cara de tortuga extraviada, porque hasta la maana an-computadoras no estn activas, y solo funciona un telfono, y que terior el acuerdo era nombrar una junta de tres miembros: Carmo-como es lgico el personal de confianza de Chvez no ha venidona, l y un militar. Pero despus en su ausencia, y con la anuenciaa Palacio. Antes de las 10 arriban a Miraflores el vicealmirantedel cardenal Velazco, se decidi que una sola persona encabezaraRamrez Prez, el general de brigada de la aviacin Pedro Pereira,el gobierno provisional golpista. Aunque en la reunin discuten elel general de divisin de la Guardia Nacional Carlos Alfonso, y tema de mantener o no el aumento del salario mnimo anunciadole comunican a Carmona que el presidente Chvez se encuentrapor Chvez por encima de la inflacin anual, Ortega sale mo-bajo custodia en una habitacin de oficiales de la Polica Militar. lesto con Carmona porque no le asigna ningn cargo relevante, niCarmona sonre. Le dicen que todo est bajo control y hasta sutampoco a otros dirigentes de la CTV. Despus de ese encuentro,frente cansada parece destellar.Ortega toma un avin privado y se va para el estado de Falcn, aDespus de las 10 llegan a Miraflores decenas de militares ysu lujosa residencia, no sin antes declarar a la prensa en Miraflo-civiles, casi todos en busca de ascensos, prebendas y cargos. Los res su apoyo anticipado a la disolucin de la Asamblea Nacionalprimeros son el coronel Rodrguez Salas y el general del ejrcito y la necesidad de integrar un grupo plural, que d viabilidad alHenry Lugo Pea, que le haba pedido a Carmona su ascenso a nuevo pas nacional.general de divisin, alegando su papel en el golpe, y adems queMonseor Porras es otro que pronto se acerca a Miraflores.lo nombrara jefe del ejrcito, o adversara al gobierno de transi-Lo hace al medioda, para hablarle a Carmona en nombre de va-cin. Por su parte, el coronel Rodrguez Salas dej de custodiarrios diputados y dirigentes polticos, que supuestamente le ga-a Chvez en Fuerte Tiuna y corri para Miraflores a exigirle arantizaran una mayora calificada si decida juramentarse en laCarmona su ascenso a general de brigada, esgrimiendo sus servi- Asamblea Nacional. A las 4:00 p.m., una hora antes de la autojura-cios a la conspiracin golpista durante meses, su quehacer como mentacin, se presentan en Palacio esos diputados miembros deabogado en la elaboracin del decreto que se leera esa tarde, yAccin Democrtica, COPEI, Convergencia y Primero Justicia,tambin con la argumentacin de que l haba escrito la noche an- pero Carmona no los recibe. Sus asesores le haban recomendadoterior el texto con la renuncia de Chvez. Carmona los escucha sinmantener la idea de disolver la Asamblea, pues al decir del juristainterrumpirlos y solo atina a decirles que l no conoce de asuntosAllan Brewer-Caras a quien Carmona llam desde Mirafloresmilitares: Por favor, dirjanse al ministro de Defensa que voy a para consultarle, de lo contrario aquella despus disolvera alnombrar esta tarde, que est aqu a mi lado. Y el vicealmirantepropio Carmona. En verdad, los diputados aceptaron que se viola-Ramrez Prez de manera hosca les responde: No es el momento ra la Constitucin respecto a la cadena sucesora del Presidente, ypara esas cosas. Otros tienen mejor suerte, como Guaicaipuro aunque insistan en propiciar que la imagen internacional fuera laLameda, que se present a solicitar la presidencia de PDVSA y mejor a fin de darle legitimidad al cambio, su real preocupacinCarmona y los dems golpistas estuvieron de acuerdo.era no quedarse desempleados. -162- -163- 88. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e roCarmona lee antes de su autojuramentacin las declaracionesSulka pinchada con una perla sostenida en un alfiler de oro, es la per-que esa maana del 12 de abril realizara el vocero del gobierno de sona de confianza de Carlos Andrs Prez. El enlace del expresiden-los Estados Unidos, Ari Fleischer, sobre los sucesos del 11 de abril te con los dems golpistas es tambin uno de los artfices del docu-en Venezuela, y sonre satisfecho: mento, que ahora lee ufano, con su rostro de mayordomo macabro, o peor, de fro sicpata en el instante de cometer un horrendo crimen. Hubo una manifestacin pacfica. La gente se reuni paraMientras Romero vocifera el asesinato de la Constitucin Bo- expresar su derecho de pedir al gobierno venezolano una livariana, los dueos y altos gerentes de empresas y bancos, los rectificacin. Simpatizantes de Chvez dispararon contrapolticos de ultraderecha, militares traidores, algunos renegados esa gente y ello condujo rpidamente a una situacin en lade izquierda y oportunistas de toda laya que se empinan para ser que l renunci. Yo no hablara de interrupcin constitu- visualizados por el usurpador, hacen retumbar el saln venerable cional en Venezuela, sino de rectificacin constitucional.con su algazara de odio, venganza y felicidad. Tras los anuncios del vocero de Carlos Andrs gritan gozosos consignas de talante fascista con sus puos en alto, en gesto de victoria revanchistaChvez presencia por televisin el acto bufonesco de la autoco- contra quien se atreviera a desconocer sus poderes y levantar laronacin de Carmona. Repugnancia y dolor agitan su espritu.fuerza amorosa de un pueblo que al morir Bolvar, generacinPercibe que en el Saln Ayacucho no est el cuadro de Bolvar, tras generacin, se empecin en no sepultarlo.que los usurpadores haban retirado en simblica decisin: en el Chvez, por curiosidad, pulsa el control remoto y compruebafondo, fue lo mejor, porque de ese modo ellos reconocen que no que todos los canales ahora s respetan la cadena presidencial quepodan ampararse en El Libertador. All est el ambicioso presi- divulga el solemne e histrico acto de juramentacin. Escucha losdente de los empresarios, con su cara de ratn huidizo, bajito, de trece Considerando, al igual que el resto del Acta de Constitu-amplia calvicie y mirada que pretende ser pcara, entre asustado cin del Gobierno de Transicin Democrtica y Unidad Nacional,y eufrico, como el roedor de los experimentos, indeciso entre elque pronto devendra acta de defuncin del rgimen de facto.apetecible queso y el temor al castigo elctrico.Romero eleva su voz al leer la mentira nmero trece: Consi-El Palacio que Chvez desbordara de pueblo y de fidelidad al derando; Que Hugo Chvez Fras en el da de hoy present su re-Padre de la Patria se llen de pudientes vestidos con ropas exclu- nuncia al cargo de Presidente de la Repblica ante el Alto Mandosivas de marcas, de medio centenar de altos oficiales con sus uni- de la Fuerza Armada Nacional y que el Vicepresidente Ejecutivoformes de gala manchados y polticos de la IV Repblica, quienes de la Repblica abandon su cargo, con lo cual se ha configuradojunto a los otros invitados emitan ptridos olores, a pesar de la un vaco constitucional de poder.mezcla de perfumes exticos que las seoras y caballeros se ha-El lder bolivariano lo oye atento y no se sorprende, solo mur-ban untado para la aorada ocasin. mura farsantes y sigue mirando la pantalla de cristal. ArtculoChvez ve a Daniel Romero leer el Decreto, y no sabe en ese mo-1.-Se designa al ciudadano Pedro Carmona Estanga [] Pre-mento que ese hombre vestido con elegante traje Armani, corbatasidente de la Repblica de Venezuela []. Exaltados aplausos, -164--165- 89. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e rovtores, puos en alto, sonrisa de plceme del golpista. Artcu-todos los venezolanos, restablecer la efectiva vigencia delo 2.-Se restablece el nombre de Repblica de Venezuela [].la Constitucin de la Repblica de Venezuela de 1999 [].Otra vez euforia en todos los rostros. Artculo 3.-Se suspende desus cargos a los diputados principales y suplentes de la AsambleaMuy cerca del bufn, siempre sonriente y con sus palmas des-Nacional [].bordantes de satisfaccin, Chvez ve al cardenal Ignacio Velazco,Y as, con bulla aprobatoria generalizada se reitera artculo que es el primero en firmar el acta, en representacin de la Iglesiatras artculo, hasta que Romero enuncia el 8: Se decreta la reor-Catlica. Luego lo hace el gobernador de Zulia Manuel Rosales,ganizacin de los poderes pblicos, a los efectos de recuperar su dizque por encargo de los dems colegas y as le siguen Jos Cu-autonoma e independencia y asegurar una transicin pacfica yriel, secretario general de COPEI, que se aboga el mandato de losdemocrtica, a cuyo efecto se destituyen de sus cargos ilegtima- partidos polticos, los presidentes de la Cmara de Comerciantes,mente ocupados al Presidente y dems Magistrados del Tribunal de la Asociacin Bancaria, de la Cmara Binacional EmpresarialSupremo de Justicia, al Fiscal General de la Repblica, al Contra-Venezuela-Estados Unidos, el vicepresidente de Fedecmaras, ylor General de la Repblica, al Defensor del Pueblo y a los miem- la comisionada de la sociedad civil. Alfredo Ramos, que estababros del Consejo Nacional Electoral []. previsto lo hiciera por la CTV, recibi la orientacin de Carlos Or-En ese instante la algaraba llega al clmax, mientras Carmo- tega de no firmar y se march. Despus se arm una larga cola quena sonre nervioso y levanta su bracito corto y as, en medio del dur dos horas, y casi cuatrocientos eufricos triunfadores que seentusiasmo revanchista, el vocero de los golpistas hace el ltimo sentan en el Olimpo firmaron el documento, incluidas las acicala-anuncio que esperan todos los presentes: Artculo 9.-Se suspende das esposas de empresarios, militares y polticos quienes tambinla vigencia de los 49 decretos con fuerza y valor de ley dictados queran dejar constancia de su regocijo y anotarse el punto.con la Ley Habilitante de 13 de noviembre de 2000.Chvez deja de mirar el televisor un rato e indignado porAl final, Romero nombra una lista de representantes de laaquel evento grotesco y los irritantes clamores de la jaura, deli-sociedad y pide que ellos avalen con su firma el Acta y que tam- bera: Gritan democracia!, y estn apualeando la democracia.bin lo hagan todos los presentes. Antes, Carmona se pone de pie, Dicen viva la Patria! Y estn enterrndole el pual por la espaldatoma en su mano izquierda la autojuramentacin, levanta el brazoa la Patria.derecho casi a noventa grados con la mano abierta de frente al p-blico, empina su testa sudada a pesar del fro aire acondicionadoy emplea su mejor tono gutural al hacer una de las bufonadas msconspicuas de la historia contempornea: Yo, Pedro Carmona Estanga, en mi condicin de Presiden- te del Gobierno de Transicin de la Repblica de Vene- zuela, juro ante Dios Todopoderoso, ante la Patria y ante -166--167- 90. Abril 12, movilizacinEsa tarde, en Maracay, el pueblo chavista se despliega en tornoa la Brigada de Paracaidistas, donde el general Baduel mantienesu firme posicin de rechazar el golpe. Por su parte, el generalCarneiro retorna a Fuerte Tiuna temprano en la maana e inicialos contactos con los comandantes de unidades y algunos altosoficiales, que coinciden en que se haga respetar la Constituciny exigen que se les muestre la renuncia firmada por el presiden-te Chvez. El primero que se lo expresa es el coronel LamedaHernndez, a quien los golpistas haban designado sustituto deCarneiro al frente de la estratgica Tercera Divisin: Mire, migeneral, a usted lo quieren detener; me han pedido que yo mequede al mando de la Divisin y dicen que me van a ascender,pero mi decisin es mantenerme junto a usted hasta las ltimasconsecuencias.Despus del acto en Miraflores, en Fuerte Tiuna aumenta eldesorden. La situacin se hace ms incontrolable a los golpistascuando Carmona anuncia esa misma noche los miembros del AltoMando, y ello suscita frustraciones y rencores diversos entre lospropios militares golpistas. El primer marginado fue el generalVzquez Velazco. Los comandantes de regimiento y otros oficialesconstitucionalistas, al conocer la noticia de que Chvez no habarenunciado, levantan sus voces para solicitar ver el documentofirmado. Adems, cuestionan la abolicin de todos los poderes ycomienzan a decir que se haba establecido una dictadura. Loscomandantes, puestos de acuerdo, llaman por telfono a VzquezVelazco y le proponen una reunin y este, que a su vez est molesto,acepta convocarla para el siguiente da, sbado 13, a la 1:00 p.m. As,el escenario militar inicia un giro vertiginoso.-169- 91. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e roEl acto de autojuramentacin derram an ms combustible a la Son las 8:30 p.m. y Manuel Antonio ve desde su morada en lollama de ira popular que empezara a propagarse en el transcursoalto del cerro que estn quemando cauchos en la avenida Morn yde la tarde, al par que entre la mayora de los militares. De ma-gritando: Liberen a Chvez, porque ya se saba que lo tenan se-nera rpida la gente supo de las declaraciones de Mara Gabriela cuestrado. Cuando Manuel Antonio vio lo que suceda en la calle,e Isaas. Llamadas telefnicas y por celulares, mensajes de texto, enseguida pens que su esposa estaba all con el carrito que elloscorreos electrnicos, la emisora radial Fe y Alegra y algunos me- utilizan para vender cachapas, que tiene un recipiente de gas paradios comunitarios que s informan, junto al ms importante, ra- cocinar, y corra el riesgo de que explotara con la candela.dio bemba, van disipando con rapidez el misterio.Ya junto a ella, mientras guardan el carrito, perciben que se Guillermo Garca Ponce, que preside el Comando de la Revo-acercan policas metropolitanos y todos los que estn en la ave-lucin, desde su casa realiza diferentes gestiones para contribuir a nida corren a guarecerse en sus viviendas del cerro mientras lesla movilizacin de los Crculos Bolivarianos y ponerse de acuerdodisparan como si fueran conejos en estampida, con armas largas ycon los dems dirigentes de los partidos que forman esa instanciacortas. Ellos tratan de protegerse en cualquier parte, pues aquellopoltica. Habla, por ejemplo, con Mara Len, secretaria perma-parece la balacera de una pelcula de gnsters. Por fin hay unosnente del Comando; con Emma Ortega, dirigente campesina; con minutos de calma y Manuel Antonio decide avanzar hacia su casi-algunos gobernadores y con Adn Chvez, quien le expresa que ta con la esposa, pensando en sus nias que deben estar muy asus-se haga cargo de la conduccin, por sus experiencias en organizartadas; de repente se reinicia la cacera y una bala de fusil impactaluchas en el pasado. Adn hace saber a otros el papel de Guillermo su columna vertebral, y queda inmvil.y este comienza a recibir constantes llamadas. Por su parte, varios Desbordes populares y represiones policiacas como la de La Mo-dirigentes bolivarianos, aunque con extremo cuidado y la mayora rn se repiten durante la noche en diversos barrios y parroquias: Co-ocultos para evitar la represin desatada, se van comunicando en-romoto, Sucre, 23 de Enero, Propatria, Blandn, San Martn, Catia, Pe-tre s y coinciden en promover por sus vas la movilizacin popular. tare, autopista Caracas-La Guaira, Guarenas y Guatire, y otros sitios, Desde los barrios de Caracas prximos a Fuerte Tiuna, duran-donde habitan ms de dos millones de personas, casi todas chavistas.te la tarde avanzan hacia all miles de personas, que se congreganUna de las manifestaciones ms nutridas ocurre en El Valle,en la alcabala 3 y repiten una frase principal: Queremos ver a al otro lado del puente que conduce hacia Fuerte Tiuna. La genteChvez!. Tambin en otros puntos de la ciudad se movilizan mi-asegura que los militares tienen secuestrado al presidente Chvezles de chavistas, que son reprimidos por la Polica Metropolitana, y piden que lo liberen. El nmero de personas crece raudo encon un saldo de decenas de muertos y heridos.varios miles junto con la ira, porque los militares no dicen nada Manuel Antonio Chirino es una de esas vctimas a sus 38 aosy los medios audiovisuales estn ausentes. Nosotros queremosrecin cumplidos el 11 de abril. Es un hombre muy delgado y de un pas en paz, digno y decente; deben respetar que nuestro Pre-talante optimista, tal vez por la dicha de tener ocho nias entresidente gan con cuatro millones de votos, dice Pablo Brito altres y trece aos. Vive en el barrio de La Morn, en una humilde diario El Nacional, que s report en parte los hechos del da 12 decasa de paredes de madera y otras de adobe.abril, aunque ocult la criminal represin policiaca. -170- -171- 92. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e ro Cerca de las 9:00 p.m. los manifestantes que estn en las ad- Los golpistas se inquietan. En los cerros, el silencio nocturnoyacencias de Fuerte Tiuna deciden atravesarse en la autopista Va-y la brisa que corre del vila hacen que los clamores y cacerola-lle-Coche, frente a la instalacin militar, y all ondean banderas zos de respaldo a Chvez se escuchen con ms nitidez. Tambinvenezolanas y gritan con fuerza atronadora: Chvez, Chvez!.se acercan a Palacio los primeros grupos de personas a protestarAlgunos enarbolan pancartas, hechas con cartulina, en las que de-contra Carmona y reclaman ver a Chvez. Los sediciosos temennuncian que Chvez est secuestrado y exigen su libertad. Otrosque el pueblo bolivariano ingrese al fuerte a rescatar al prisionero,letreros dicen: Chvez, amigo, el pueblo est contigo, Quere- y al anochecer deciden en forma apresurada trasladarlo de lugar.mos que salga, para que nos diga la verdad sobre su renuncia, Conocen que en Maracay los militares y el pueblo rechazan elLo queremos en la calle, para seguir luchando, Lo queremosgolpe, y las informaciones que reciben del resto del pas les indi-luchando a nuestro lado Pronto llegan las jaulas de la Polica can que esa misma posicin predomina entre los comandantes deMetropolitana en compaa de la Ballena. Apostados en la alcaba- batallones, otros altos oficiales y la tropa.la 3 de Fuerte Tiuna, lanzan granadas lacrimgenas por doquier yalgunos policas disparan con rencor sus armas de fuego, impac-tando quin sabe a cuntos seres humanos como Manuel Antonio. Chvez oye a lo lejos un rumor y se persuade: Ese es el pueblo.As como los llaneros aprenden a or el deslizamiento de una ser-piente entre las hojas o intuyen la lluvia por el viento de agua,l tena sus odos aguzados para escuchar cualquier seal del pue-blo. Ese es el pueblo, murmura seguro y orienta su oreja a laalcabala 3, que da hacia las barriadas de Coche y El Valle, a un ki-lmetro en lnea recta de la Polica Militar, donde l se encuentra.En ese momento entra a su habitacin un joven oficial, le entregauna piedra de cuarzo triangular y le dice muy serio: Tngala yfrtela, que eso le da fuerza. Chvez le agradece y sigue atentoa los ruidos. Escucha soldados caminando rpido, que al pareceriban para la alcabala del fuerte desde donde vena el rumor depueblo y oye tambin un disparo. Se alarma. Irn a masacrara esa gente?, duda impaciente. Qu es eso que se oye por alllejos?, indaga al oficial. El joven sale, mira, regresa y le dice: No,no se preocupe, no es nada, son unos soldados que estn trotan-do, y Chvez al mirarlo percibe que no le est diciendo la verdadpor temor a una represalia. -172- -173- 93. Abril 12, TuriamoAl anochecer, un oficial le dice a Chvez: Mire, lo vamos a moverde aqu para otro sitio, pero no se preocupe, va a estar bien. Ypor segunda vez, ante la inesperada noticia, Chvez presiente quelo van a matar. Primero lo trasladan a un edificio donde radicael Batalln de Seguridad. All lo hospedan en la habitacin delcomandante, quien de inmediato entr a sacar su ropa, pero a losdiez minutos le dicen: No, la orden es ir a otro lugar. Entoncessiente las hlices de un aparato que aterriza en el helipuerto delejrcito y lo trasladan para all. De pronto, se encuentra dentro deun helicptero de la armada, que con sus luces especiales de vuelonocturno se desplaza hacia un punto que Chvez desconoce.El plan inicial de los golpistas consista en trasladarlo a La Or-chila en helicpteros de la aviacin, pero supieron que los pilotoshaban decidido ponerse de acuerdo con sus mandos de la fuerzaarea para conducir al Presidente hacia Maracay, donde radica-ban los militares opuestos al golpe.Nadie le explica a Chvez adonde lo llevan, ni l pregunta. Alprincipio le parece que el helicptero va rumbo al aeropuerto deMaiqueta, y hasta supone que lo van a sacar por la fuerza del pas;sin embargo, el equipo gira rumbo oeste y vuela sobre la lnea dela costa, que l ve con nitidez porque la noche es clara. Entoncesdeduce que se dirigen a Puerto Cabello o Turiamo e imagina queese inesperado traslado tan tarde en la noche es porque lo vana matar y los 40 minutos que dura el vuelo le parecen que sonequivalentes a sus 47 aos de vida. Lleva el crucifijo en las manos,lo acaricia tranquilo, listo para morir, y piensa en sus seres msqueridos, en los amigos y sobre todo en el pueblo, y en los niosvenezolanos por los que tanto haba que hacer. Se dice: Lleg-175- 94. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e roel momento. Y comienza a rezar el Padre Nuestro. Me lleg lale piden disculpas. No te preocupes, vale, me pones un colchnhora, pero voy a morir por ser fiel a mi pueblo. en aquel pasillo y yo duermo all, dice en tono jocoso. Preso esAl aterrizar en la instalacin naval de Turiamo no sabe dnde preso, yo he pasado por estas situaciones.se encuentra y le martilla an ms en su cabeza la idea de que lo Mientras espera en el patio le traen una silla y se sienta a pen-van a asesinar. El equipo se posa en un sitio oscuro, al lado del sar, mirando las estrellas con las que tantas veces ha conversado,mar. Chvez respira el salitre y ve la arena de una playa. Le con-y de soslayo, de vez en vez, percibe a los soldados que se asomanfirman que est en Turiamo, en el estado de Aragua, y calcula que a verlo, extraados, sin entender nada. Pide un caf y lo sorbe conha recorrido casi cien kilmetros. Desplazndose en la penumbra,fruicin, extasiado con el rumor de las olas y el radiante cielo. Selo llevan a una casita pequea y all se queda solo, custodiado detiene en una estrella cercana, busca en su brillo las respuestas:por unos inquietos marineros apostados fuera, a 5 metros. De re-Cmo estar mi familia? Dios, cudamelos! Mis hijos, mi nie-pente, distingue que se aproxima desde ms all del helicptero ta, mis viejos, Mara Isabel, mis amigos y compaeros ms cerca-un vehculo con las luces encendidas, detiene la marcha frente anos. Piensa en Diosdado, con quien haba hablado por ltimala casita, apaga las luces y entre las sombras Chvez aprecia que vez en la noche del 11; en Rodrguez Chacn, que lo haban sacadose acercan quince o veinte soldados con fusiles al hombro, y losesposado de su casa; se imagina la razia que se haba desatado; alpercibe tensos. Estos tienen rdenes de fusilarme, piensa antequerido poeta Tareck William llevado preso a la DISIP; y teme quela extraa situacin. Al rato un oficial le dice que lo llevarn a la el pueblo estuviera sufriendo una terrible represin.residencia presidencial, ante lo cual Chvez hace un gesto leve deY de sbito, sentado a la orilla de la baha, absorto en aque-asombro, porque no saba que all exista esa instalacin.lla prodigiosa estrella con la que mantena un solitario dilogo,Lo montan en una camioneta; l va detrs con un oficial y unun fulgor del astro ilumina su mente: Tranquilo, Hugo, que esesoldado al timn. Avanzan por una estrecha carretera oscura, se pueblo y esos muchachos militares a quienes tan bien conozcoparan frente a la casa de marras, el oficial se baja y dialoga en voz no se van a calar este atropello. Algo tiene que ocurrir. No puedebaja con otros que estn all y sale enseguida, dicindole a Chvez ser que tanto esfuerzo vaya a perderse as, no puede ser que elmientras se movan otra vez en la camioneta: Vamos hacia el re-empeo de tanto tiempo y tanta gente, que dio nacimiento a lagimiento de Operaciones Especiales de la Armada. Se trata de laConstitucin Bolivariana y a la V Repblica, vaya a desaparecermisma unidad de acciones especiales que tena un grupo de efecti- de un plumazo, as facilito No puede ser!, murmura esas tresvos en Miraflores para proteger al usurpador Carmona, compues-ltimas palabras, y en ese instante el cielo le parece ms cercanota por hombres entrenados en misiones extremas de combate, a la y presiente que algo salvador tena que ocurrir.que tambin le haban asignado custodiar al prisionero desde queEsa noche, a las 11:00 p.m., el maestre Luis Herrera Ramrez,saliera de Fuerte Tiuna. Chvez se entera de que a sus anfitrionesque es responsable de los servicios generales del lugar, recibe laen Turiamo les haban avisado a ltima hora que l iba hacia all orden de preparar el camarote 13 para el segundo comandante, yy por eso no tenan nada preparado, ni siquiera un cuarto, y lasal instante informa que est muy deteriorado. Le insisten: No!llaves de la residencia presidencial no aparecan. Incluso hastaTienes que arreglarlo!. Sale a cumplir la orden y va a buscar-176- -177- 95. A bri l s i n c e n s u r aunos soldados para que lo ayuden. Al pasar por el patio ve sen-Abril 12, embajadatada a una persona mirando hacia una estrella y le dicen: Ese esel presidente Chvez, lo trajeron para ac. Y sin pensarlo dosveces, el maestre le comenta a los soldados: No, al Presidente nopodemos meterlo ah, vamos a arreglar el nmero 12 que es donde A las 8 a.m. del 12 de abril apenas cuatro horas despus de que-yo duermo. dar preso en Fuerte Tiuna el presidente Hugo Chvez un cono- Al llegar Chvez al lugar tampoco est lista la habitacin, y l cido terrorista de origen cubano realiza una llamada telefnicales insiste a los muchachos: Por m no se preocupen, yo duermo a la embajada. Afirma: Soy Salvador Roman, y me dirijo haciaen cualquier parte. Pero ellos se afanan en limpiarlo y arreglarlo la embajada a tomarla con un grupo de personas. De ese modobien, y al verlos Chvez toma la escoba y ayuda a barrer. Al rato lecomienza la hora cero del plan fascista contra Cuba, sincronizadoinforman que tampoco se quedara all y lo conducen a la enferme- y coordinado por los jefes de Roman en Miami con sus contra-ra de la unidad, donde finalmente durmi. En ese sitio trabajanpartes de Venezuela.una doctora, una enfermera y otro muchacho tambin enfermero. Raudo, instruyo a un funcionario que informe va telef-Lo ubican en el rea de reclusin de los pacientes, donde hay una nica a la polica de Baruta y que solicite custodia urgente. Tam-cama, una silla, una mesita y el bao. Al conocer el maestre quebin pido que me comuniquen con el alcalde Henrique CaprilesChvez no haba comido, manda que le preparen un pollo. Radonski, y nos dicen que no se encuentra ubicable. Le dejamos A las 11:15 p.m. hora de Cuba (10:15 p.m. en Venezuela), la hija el mensaje: nunca respondi.de Chvez llama a Fidel, esta vez an ms angustiada. La voz de Nuestro compaero habla con el jefe de operaciones de la al-Mara Gabriela tiene un acento trgico y Fidel no deja que terminecalda, el comisario Osvaldo Garca, quien queda en reaccionar ensus primeras palabras:10 minutos y no lo hace. Volvemos a insistir, y entonces Garca Qu ha ocurrido? expresa que est en camino una comisin policial para proteger la A mi padre lo han trasladado de noche en un helicptero,embajada. Nuestra sorpresa es grande al ver que tal comisin lacon rumbo desconocido.integran tan solo dos policas. Rpido! le dice Fidel, en unos minutos hay que denun-A las 8:30 a.m. aparece ante la puerta principal de la embajadaciarlo con tu propia voz. otro connotado terrorista: Ricardo Koesling. Sintindose y mos- El periodista Randy Alonso se encontraba en una reunin contrndose parte del sangriento poder recin implantado, este abo-el Comandante y este le orienta que proceda igual que en la maa- gado venezolano ligado a las peores causas y a sueldo de la mafiana. Por primera vez se conocera as la noticia en el mundo sobre cubana de Miami, en tono arrogante le dice a un funcionario nues-el misterioso traslado de Chvez, y tambin se filtrara pronto a tro que en breve empezaran a acercarse muchas personas paraVenezuela.tomar la embajada, en virtud de la presencia en ella del vicepresi-dente del gobierno derrocado Diosdado Cabello y otros dirigentesdel rgimen. Alude adems al pretexto echado a rodar desde el-178- -179- 96. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e romartes 9 de abril: la supuesta distribucin de armas por parte de que pasarn a la historia ms siniestra de Venezuela: Se van ala embajada. Koesling, parado fuera de la puerta principal, intenta tener que comer las alfombras, las sillas y las mesas [] porqueregistrar a uno de nuestros funcionarios Felipe Gil, que venano les va a entrar comida, no les va a entrar agua [] les vamosde su casa con un maletn de artculos personales: Tu no vas a a cortar la luz!. En ese instante me encuentro hablando con elregistrar ni cojones, oste?. canciller cubano Felipe Prez Roque y de repente nos quedamosDesde ese momento, y de manera orquestada, por varios me- sin electricidad; le digo a secas: Ya no tenemos agua ni electri-dios de comunicacin comienzan a repetirse las mismas infamias. cidad, de ahora en adelante puede suceder cualquier cosa. Y leEntretanto, los dos policas de Baruta, cruzados de brazos, escu- agrego: Estamos listos para todo.chan impasibles las aseveraciones de Koesling y observan con la Salgo al pasillo que est frente a mi oficina y me conmuevemisma actitud displicente cmo empiezan a llegar decenas de per-ver en la penumbra a uno de nuestros infantes Karel Daz Li-sonas para sumarse a las tropelas que crecen a gran velocidad. nares, de apenas nueve aos, cargar junto a su mam bolsas deUno de los policas pregunta al otro con cierta angustia: Y aqu, nailon llenas de papeles destinados a incinerarse. Ante el peligroqu va a pasar, vale?. Su colega mira a Koesling y a los primerostan desmesurado e inminente, los nios cubanos que estn conconvocados que llegan, levanta los hombros y las cejas en gesto denosotros en la embajada y en la residencia son nuestro mayor do-preocupacin y se aparta varios metros de la entrada indicndolelor y, a la vez, el ms hermoso orgullo. Recorro varios locales,al otro que haga lo mismo.reviso las posiciones de cada compaero y confirmo el quehacerA las 11:00 a.m. aumenta de manera exponencial el tamaosereno y consciente de todos. Nadie est descontrolado, a pesarde la turba, hasta alcanzar ms de mil personas, a partir de lasde que llevamos cuatro noches sin dormir y sentimos la inmensagestiones que realizan los fascistas venezolanos y de origen cu-preocupacin de que pudieran asesinar al presidente Chvez. Abano, respaldados por varios de los principales medios de comu- cada instante me vena a la mente su voz triste y firme, cuandonicacin del pas. La horda enardecida desborda por minuto sushablamos al despuntar la madrugada.furias y rencores. Antes del medioda, algunos de sus miembrosSubo al segundo piso y desde una ventana bien protegidams salvajes cortan la electricidad y el agua de la embajada y el miro hacia la calle. El sol cae perpendicular y el calor sofocanteconsulado.pareciera acrecentar los mpetus salvajes de los fanticos. Roma-Las cmaras de televisin filman los hechos violentos que n y Koesling participan en todo. Contemplan sonrientes a losellos realizan y las muecas de sus rostros retorcidos por el odio:dems fascistas, instigados por ambos, cmo despedazan variosexpresiones tpicas de los sdicos de las peores dictaduras. Todo automviles; a alguien lanzarse hacia dentro de uno de los autosello va quedando registrado en imgenes y voces; en vivo, pri-rompiendo con su cuerpo el parabrisas y salir despus en esta-mero, y despus repetidas por las televisoras de Venezuela y el do de xtasis; a una mujer golpear con furia a otro vehculo conmundo: Van a tener que inventar comida plstica!, proclama el mstil de una bandera venezolana, que dej as de ser la suya; acon placer inaudito Salvador Roman. Mientras otro fascista, el un tercer sujeto arremeter contra la puerta de la sede; a varios ti-joven Juan Cristbal Romero Iribarren, expresa algunas frases rar piedras y partes de los vehculos hacia dentro de la embajada, o -180--181- 97. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e ropintar consignas y letreros amenazadores e incoherentes, propioras entraas. Quedarn para la historia aquellas imgenes impac-de un manicomio exorbitado.tantes y deshonrosas en que el fascismo venezolano evidenci su Un dato revelador. En el clmax de su arrogancia, Roma- presencia real en el pas. Y nunca podr olvidarse, tampoco, quen declara por televisin frente a nuestra embajada la decisinaprovech la coyuntura de unas horas, en que sus seguidores pen-pinochetista que Carmona anunciara seis horas ms tarde: la saban que haba llegado el momento de la razia, para luego reple-disolucin de todos los poderes pblicos. No es una mera coin- garse cobardemente ante el empuje del bravo pueblo venezolano.cidencia. Se trata de la inequvoca demostracin de que quienesEnseguida que empiezan a verse por televisin las imgenesdirigen el asedio y asalto a la misin diplomtica cubana sonde lo que acontece en torno a la embajada, nuestros telfonos noparte del mismo plan golpista. cesan de sonar con llamadas de amigos y otras personas que nos Pasada la 1:30 p.m. el desenfreno llega al extremo ms peligro- manifiestan su solidaridad e intenciones de acercarse para repelerso y crtico. La euforia y el rencor de los manifestantes transgre-a los agresores. En todos los casos, agradecemos el gesto y pe-den los lmites de la racionalidad, bajo los efectos de los lderesdimos evitar enfrentamientos. A las personalidades diversas quemanipuladores y de la droga y el alcohol en no pocos. Fuera de snos llaman u otras que nosotros contactamos, les informamos lasy de manera ininterrumpida, gritan diversas consignas: Vamos agresiones que sufrimos y el peligro de que ocurra un asalto aa entrar! Ni un paso atrs! Los sacamos esposados! Ase- las sedes. Los dilogos telefnicos de nuestros funcionarios abar-sinos, saquen a Diosdado! Ni una gota de petrleo ms paracan varios centenares de personas: embajadores, autoridades deCuba!, y otras irrepetibles. Algunos, ebrios de odio, golpean lalas alcaldas de Baruta y Mayor, agencias de prensa y televisoraspuerta de entrada con el afn de derribarla. extranjeras, organismos de derechos humanos venezolanos, em- Entretanto, detrs de la embajada un grupo de terroristas viola presarios, monseor Baltazar Porras y otras figuras religiosas, au-la propiedad de una vivienda deshabitada, con el fin de incendiartoridades de Naciones Unidas, dirigentes polticos, algunos jefesnuestra sede. Actan as luego que los vecinos de ambos lados les ne-militares, figuras de la cultura, directores de medios de prensa na-garan acceder a sus patios para desde all lanzar los cocteles molotov cionales y el gobernador de Miranda. Incluso nuestra funcionariay derramar gasolina contra las puertas del inmueble. Es el otro pro- Amarilys Hernndez habla telefnicamente a las siete de la nochepsito macabro: quemar la embajada y todas las personas que all con el dictador Carmona Estanga y lo conmina a solucionar deestamos, entre ellas mujeres y nios. Por tratarse de una violacin ainmediato la agresin a nuestras sedes.una casa privada, los policas de Baruta deciden impedir el acceso.La situacin tiende a complicarse por minutos. A travs de un Esa spera realidad de violencia enceguecida, de oscuras pa-altoparlante omos varias voces de los agresores, dndonos unasiones desbordadas, contrasta con la supuesta intencin de los hora de plazo para abrir la puerta y permitir el ingreso de la hordamanifestantes de defender la libertad y la democracia. Quienes o irrumpiran violentamente. Miro el reloj: son algo ms de las 3all se ufanan de ser miembros honorables de la sociedad civil de la tarde. Ese ultimtum exacerba ms a los fanticos, quienesy auspiciadores de protestas y marchas pacficas como la del da repiten sin desmayo la nueva amenaza: Vamos a entrar!, va-anterior, muestran en el trance de sus conductas sus verdade-mos a entrar!.-182--183- 98. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e roDentro de la embajada cada compaero tiene muy bien defini- Al combate corred, bayameses,da su misin. Estamos firmes, con los nervios tensos y dispuestos que la Patria os contempla orgullosa,a actuar incluso al precio de nuestras vidas para impedir que no temis una muerte gloriosa,se viole la soberana de nuestra patria. Mantenemos una comuni- que morir por la Patria es vivir!cacin permanente con la direccin del Partido y el Gobierno, enespecial con Fidel. El Comandante en Jefe no deja de orientarnosDe sbito, cuando llego al lobby a precisar los detalles finales conen ninguna circunstancia. Sus palabras e inters constante por to-los dos compaeros que se encuentran a pocos metros de la puertados los detalles nos alientan y fortalecen cada tomo de nuestras principal, listos para repeler a quienes intenten entrar, escucho unasconvicciones. voces procedentes de la calle, que por medio de un altavoz pidenAl escuchar el ultimtum desde el segundo y ltimo piso dialogar y dicen que son gente pacfica y no quieren que se usen lasde la embajada, comienzo a recorrer los lugares donde se encuen-armas. Nos indican con aparente seriedad que all se encuentratran los distintos compaeros. Puntualizo a cada uno las orienta- el general (golpista) Damiani Bustillo y funcionarios de las alcaldasciones e imparto a todos la orden de estar listos para defendernosde Baruta y Mayor. Insisten en dialogar y los escuchamos con aten-ante la inminente agresin, porque no bamos a permitir que to- cin, tratando de entender lo que ocurre afuera. Un compaero dice:maran nuestra sede ni hacer ninguna concesin.Eso es mentira, lo que quieren es que abramos la puerta para tomarSolo podemos observar, de manera parcial, lo que acontece la embajada. Y yo pens: Tenemos ante nosotros el escenario cl-en la calle y en los alrededores. Nuestras cmaras haban sidosico, primero el empleo de la fuerza, despus un ultimtum, y ahoraenceguecidas por el corte de la electricidad, y el muro nos impe- la propuesta de conversar. Les digo a los compaeros que cuidan elda percibir parte de los movimientos externos, aunque ciertosacceso principal hacia el interior del edificio: No se muevan y estnamigos infiltrados all nos informaban datos por los celulares, que ms atentos; puede ser una maniobra para sorprendernos.completaban nuestra apreciacin. Ni siquiera respondemos ver- Medito algunos segundos qu hacer y me doy cuenta de quebalmente a las agresiones. Desde las ventanas miramos con sumaaunque no tenamos ninguna garanta sobre las intenciones ver-discrecin la jaura humana y sentimos lstima hacia muchos dedaderas de esas personas, de ningn modo debamos declinar lasus integrantes, que son instigados sin conciencia plena de sus menor posibilidad de impedir una tragedia. Por eso, en breve, lla-actos aborrecibles. Sin perder un minuto recorro las posiciones demo a La Habana a fin de solicitarle autorizacin al Comandante enmis compaeros, y escucho que los fascistas recuerdan su amena- Jefe Fidel Castro para dialogar. Con su proverbial sabidura y ex-za: Ya faltan 50 minutos!. periencia de tantas batallas, l me formula las preguntas necesa-Me dirijo hacia la planta baja. Al descender las escaleras, derias. De inmediato acepta que conversemos, pero antes debemosrepente, me salen del alma las estrofas de nuestro Himno Nacio- garantizar que esas personas entren sin abrirles la puerta. Fidelnal. Todos me acompaan desde sus posiciones y es cuando nicoindaga si tenemos una escalera y al responderle que s, orientase oyen bien alto nuestras voces, porque sin ponernos de acuerdoque la utilicemos puesta en el muro, y que de ese modo los su-tambin queramos que los fascistas escucharan el clamor: puestos dialogadores accedan a la embajada. -184- -185- 99. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e roNo pierdo un segundo y corro hacia el jardn. All estaba, so- Tengo la conviccin de que la mayora de esos ciudada-bre la hierba, la escalera de aluminio. Avisto a uno de nuestros nos no se percatan de la gravedad de ingresar por la fuer-ms jvenes funcionarios, Elio Perera, y le oriento su misin. Con za a esta sede diplomtica o a cualquier otra, porqueayuda de otros, se sube al muro y sentado a horcajadas sobre estesera violar la soberana del territorio nacional cubano.empieza a comunicarse con los interesados en conversar. La turba De acuerdo con las leyes internacionales as lo regulalo percibe desde la calle y comienza a lanzarle piedras y a ofen-la Convencin de Viena, los estados estn comprometi-derlo: Ya tienes un pie en la libertad, acaba de bajar. Luego quedos a proteger la integridad de las sedes diplomticas. Estenuestro compaero, de manera serena y valiente, pacta el procedi-es un principio inviolable y todos los estados tienen quemiento, los presuntos dialogantes suben uno a uno por la escaleracumplirlo y deben estar interesados en que no se rompa,que con nuestra ayuda Elio haba trasladado hacia el lado exterior porque es un valor sagrado del derecho internacional.del muro. As, con las condiciones que establecimos nosotros, in-Si una embajada es violentada por ciudadanos del pasgresan a la embajada quienes dieron el paso de intentar, por otros donde ella funciona, la responsabilidad recaer en las au-medios, conseguir el mismo fin de someternos a sus presiones y toridades de la nacin receptora, con todas las gravsimashumillaciones, violar nuestra soberana y lograr revisar la sede.implicaciones que ello tiene.Entran, primero, los funcionarios de la Alcalda Mayor y deQuienes estamos en esta sede, nos sentimos como siBaruta, y un sargento de la polica municipal a quien pedimosestuviramos en nuestra patria, y nosotros los cubanos,dejara el arma afuera. Nos piden que un canal de televisin fil- como ustedes los venezolanos quieren a su patria, amamosme el dilogo como testigo. Aceptamos e ingresan los tcnicosa la nuestra. Y, por consiguiente, vamos a defender estede Televen. Sentados en los sofs del lobby, los observo muy pedazo de Cuba hasta las ltimas consecuencias.tensos y solicito que nos expliquen qu sucede. Y comienza a De lo que se trata ahora es de esclarecer las razones quefluir el dilogo:han provocado esta peligrosa situacin. Algo totalmente anmalo, que no comprendemos, y, por supuesto, esta con-Embajador: Quisiramos, ante todo, que ustedes nos expli-versacin es entre personas que desean entenderse y evitarcaran la presencia de este grupo de ciudadanos venezo- que se viole la soberana de Cuba en este instante.lanos frente a nuestra embajada. Desde hace varias horasRepresentante de la Alcalda Mayor: Nosotros respeta-sentimos personas haciendo afirmaciones y diciendo im- mos esa ley y la soberana y le pido disculpas de que hayaproperios, e incluso han destruido varios vehculos quehabido signos de violencia y les destrozaran los carros.tienen inmunidad diplomtica lo que es un delito gra- Nosotros ya sufrimos destrozos durante tres aos, sufri-ve en cualquier lugar del mundo. Adems, amenazan conmos destrozos a la moral y a la vida de los venezolanos.ingresar violentamente a la embajada. Todo ello significaUn presidente que sali de forma inhumana. Nosotros es-una violacin flagrante de las normas internacionales, detamos aqu, simplemente, porque esas personas que estnimpredecibles consecuencias. en la embajada violaron la ley. -186--187- 100. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e roEmbajador: Qu personas?y el Caribe, que tiene una tradicin de varias dcadas: elRepresentante de la Alcalda Mayor: Las personas que, su-derecho a dar asilo, y eso lo determina el gobierno que asi- puestamente, estn aqu y en el consulado.la. De manera que su pregunta tiene una nica respuesta:Embajador: Ah? Ese es el tema! haramos lo mismo que Venezuela, Brasil o cualquier otroRepresentante de Baruta: Se va a salvaguardar en todos los pas de Amrica Latina. trminos a la embajada del Estado cubano, tanto a sus per-Sobre la primera pregunta, le puedo afirmar que no se sonas, como a sus propiedades. Se escap un poco de las encuentra en la sede diplomtica de Cuba en Venezuela manos de quienes estaban salvaguardando la propiedadningn ciudadano venezolano. Y, adems, agrego que nin- privada, el destrozo que se les hizo a los vehculos que yo gn ciudadano venezolano ha solicitado asilo en nuestra s que gozan de inmunidad diplomtica.embajada. Podemos decirlo con la autoridad que repre- Nosotros vamos a cumplir los acuerdos internaciona- senta un embajador y el respeto que merece una sede di- les que hayan sido suscritos por el gobierno venezolano.plomtica []. Lo que se est afirmando mediante rumores Lo nico que queremos es, primero, que se nos aclare si es absolutamente falso. hay ciudadanos venezolanos dentro del recinto de la em-Representante de Baruta: Y eso que dicen los vecinos que bajada cubana. Segundo, queremos que, por favor, ustedvieron un carro en el que entraron a la embajada Diosdado nos aclare si estn dispuestos a darles asilo a ciudadanosCabello, Iris Varela y Nicols Maduro. venezolanos que lo soliciten ante el gobierno cubano.Embajador: Yo le sugerira a usted que le pregunte a los veci- nos y ellos le podrn precisar si efectivamente es as [].[En ese momento llegan el alcalde Henrique Capriles Radon- Encuentren al vecino que haya visto a Diosdado Cabello,ski y dos acompaantes, quienes utilizan la escalera para entrar,triganlo ante nosotros y que mirndonos a los ojos nosprevia autorizacin. Yo los saludo, y se incorporan de inmediato lo diga. Y que quede constancia: pongan una cmara deal dilogo]. televisin cerca de la embajada el tiempo que quieran. Ese es territorio venezolano, tienen derecho a hacerlo y com-Embajador: Bueno, comienzo por la segunda pregunta suya. probarn algn da que es una mentira.Si usted conoce el derecho internacional, debe saber queAcompaante del alcalde Radonski: Queremos decirletanto Venezuela, como Cuba, tenemos derecho a evaluar aen nombre de Venezuela, de la sociedad civil, de la gentecualquier ciudadano que califique para recibir asilo pol- democrtica, de la gente honesta, de la gente que vive entico. Eso es vlido en cualquier sede diplomtica de Am-concordia, que Venezuela va a cumplir la normativa inter-rica Latina. Es un acuerdo al que nos debemos todos losnacional que rige las relaciones diplomticas. Se va a res-estados de la regin. Usted es abogado, alcalde? Y usted petar la inmunidad y los privilegios tanto de la cabeza detambin? [Ambos asienten con la cabeza]. Entonces cono-la delegacin diplomtica, que es usted, como de sus otroscen que este es un principio sagrado en Amrica Latina miembros y de sus bienes.-188--189- 101. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e ro Al mismo tiempo le digo que es necesario que el puebloderramamiento de sangre, todo lo contrario. Queremos in- de Venezuela constate, de una fuente seria, de una fuente mensamente a este pueblo, como si fuera nuestro propio real, que aqu no se encuentra ninguna de las personas quepueblo, razones histricas y humanas son conocidas. estamos discutiendo en estos momentos.De lo que se trata, ahora, es muy concretamente deEmbajador: Alguien quisiera agregar algo ms? explicarles a esas personas que entre ellas hay algunosSegundo acompaante del alcalde [una seora cincuento- sujetos que las estn manipulando. Yo quiero que usted na, delgada, rubia y de ojos claros alterados, que no cesasepa, seor alcalde, que en los actuales momentos nuestra de fumar]: S. La persona menos indicada que debieraembajada no tiene electricidad, no tiene agua. Esta sede estar aqu soy yo. Pertenezco a la Coordinadora Demo- est siendo asediada como nos asedian a nosotros desde crtica de Accin Cvica []. Estaba ayer a una cuadra de hace 40 aos los Estados Unidos de Amrica, y jams le he- Miraflores y fuimos masacrados por francotiradores. Yo no mos hecho una concesin a ningn imperio, ni a nadie que quiero violencia, pero esa gente de afuera est reaccionandovenga por la fuerza a imponerse a nuestro pas. Hay que por lo que pas ayer. Porque se ha dicho y se ha repetido explicarles a esas personas que se est dialogando civili- miles de veces que hay siembras de armas que tienen elzadamente y que la violencia siempre deja saldos lamen- apoyo de Cuba y si esas personas que han instigado a la tables. Aqu se ha empezado con violencia, destrozando violencia, como Iris Varela, que me dijeron que est aqu,autos nuestros, golpeando puertas, lanzando cocteles mo- y Diosdado Cabello, si ellos estn aqu, no se les deberalotov, diciendo, adems, que se va a tomar la embajada de dar el asilo diplomtico. Mi pregunta es: usted les dara el Cuba. Son palabras expresadas por Ricardo Koesling de- asilo poltico a esas personas? lante de un polica de Baruta. Y ese polica nos constaEmbajador: Quisiera reiterarles que hay un principio irreduc-se comunic con sus superiores e inform que se estaba tible: cada Estado tiene la potestad de determinar a quinamenazando con que se iba a tomar la embajada. Y siguie- asila y a quin no asila. En primer lugar, hay que aclararles ron viniendo personas, muchas confundidas, manipuladas a esos venezolanos que se encuentran fuera de la embaja-por un grupo pequeo, que s quiere y busca un hecho de da que estn ante una sede diplomtica, que es un pedazosangre. No podemos ser ingenuos, ni ustedes ni nosotros! de un pas soberano que hay que respetar. Esas personas Ustedes han reconocido que debe respetarse cualquier a quienes ahora escuchamos gritar sin cesar tal vez no sa-sede diplomtica. Los que se encuentran afuera deben sa- ben que si irrumpieran en esta embajada, como estn ame-berlo tambin, porque los estn dirigiendo a entrar vio- nazando hacerlo en breve o en cualquier otra, los re- lentamente por esa puerta y ello nos obligara a nosotros presentantes de esa nacin reaccionaran como lo hace una reaccionar como lo hara nuestro pueblo en caso de ser pueblo cuando es atacado por otro pas. No hay trminosagredido. Defenderamos este pedazo de tierra hasta con medios! No hay otra posibilidad! Es importante que se nuestras propias vidas! Y esto no es un discurso. Los cuba- sepa eso! Muy importante, porque nosotros no deseamos nos no hacemos discursos. Lo hemos demostrado muchas -190--191- 102. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e ro veces. Yo los invito a evitar una tragedia! Est en las manosencuentra nuestra embajada. Tambin, por supuesto, sera de ustedes, alcalde. Aqu tambin hay nios, hay mujeres, una responsabilidad de todas las autoridades venezolanas, nos estn agrediendo, nos han cortado la electricidad, nosencargadas de proteger las sedes diplomticas. El pasado han quitado el agua; aqu hay nios sin agua, sin electrici-ao, cuando se realiz una manifestacin anticubana, us- dad. Se nos ha afirmado que estamos bloqueados y que no ted me llam y nos garantiz que solo lo permitira a una van a entrar alimentos. Aqu hay nios, mujeres y hombresdistancia que no pusiera en peligro nuestra seguridad. La- que vamos a pasar hambre! Por qu? Qu derecho tienen mentablemente en esta ocasin se le ha ido a usted de las a actuar de esa manera? Es un principio justo, humanitario,manos lo que est sucediendo. democrtico, sincero?Alcalde: Yo estoy de acuerdo con que las sedes diplomticasAlcalde: Permtame, embajador. Lo primero que quiero de- deben ser resguardadas. En ningn momento yo he dado cir es que yo no voy a alzar ni un solo revlver ni una rdenes de que aqu se corte la luz sola pistola, ni un solo FAL, en contra de la gente que est Embajador: Y quin la cort? all afuera. Yo lo quiero decir de la mejor manera. Por- Alcalde: Bueno, lo desconozco, lo desconozco que yo no voy a hacer lo que se hizo ayer en Venezuela,Embajador: Es importante conocerlo, pues ha habido viola- que fue disparar. A m me dispararon ayer, embajador. Yociones flagrantes de la ley, delante de las autoridades de no estaba empuando un arma, yo estaba en una protestaBaruta y de las cmaras de televisin. Es muy importante pacfica, pues en los regmenes democrticos existe la po-saber quines son las personas que afirman que se va a im- sibilidad de que la gente exprese lo que mejor le parezcapedir el ingreso de alimentos y que dicen que van a tomarEmbajador: Alcalde, disclpeme la interrupcin. Esta mani- la embajada. festacin frente a la embajada hasta ahora ha tenido ex- Alcalde: Le digo algo, embajador: cuando usted hace una presiones no pacficas; son, al contrario, muy violentas. fiesta, usted abre la sede de la embajada y la gente seNosotros hemos vivido este asedio desde muy tempra-mueve por la embajada y comparte cualquier cosa. Y no en la maana. Aqu ha habido actos de violencia. Han apelando a su inteligencia, no vamos a poner en duda su destruido autos de esta embajada, han golpeado esa puer-palabra, porque si vamos a ver hay muchos informes que ta y gritan que van a ingresar a esta sede por la fuerza. van y vienen. Porque si usted quiere yo creo que esto Estamos, en este instante, bajo la amenaza de un ultim-se termina ya si usted nos permite revisar la embajada tum. De manera que la situacin creada incluye la violen- para poder decirles a las personas que estn all afuera cia. De ah la gran preocupacin nuestra. Y es por ello que que efectivamente hemos comprobado que ni Dios- aceptamos este dilogo, para evitar que ese brote de vio- dado Cabello ni ningn venezolano est asilado en la em- lencia por parte de quienes estn afuera manifestndose bajada. Mire, a m me invit el embajador de los Estados no pacficamente se le escape de las manos a usted como Unidos de Amrica a visitar su embajada y l me mostr mxima autoridad de este municipio, en cuyo territorio se la sede, la pude recorrer con l-192--193- 103. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e roEmbajador: Disculpe, alcalde, si yo lo invito a usted a esta em- [En ese momento informan que viene en camino el comisariobajada como entran a diario muchos venezolanos en condi-Henry Vivas, jefe de la Polica Metropolitana].ciones normales, sera distinto. Mas lo que no puedo acep-tar y creo que no lo aceptara ningn embajador, es que seEmbajador: Por favor, que pase, y que se acerque a conversarrevise su territorio, dudando de su palabra, de alguien queen estos trminos.representa a su pueblo. Ustedes tienen el derecho de tomarAlcalde: Mire, embajador, djeme terminarestas cmaras y colocarlas fuera de la embajada durante si- Embajador: Cundo restablecen la electricidad? Cundoglos. Y, entonces, se comprobar la verdad. Pero lo que es restablecen el agua? Es un bochorno internacional lo queinadmisible para el honor, la dignidad y los principios in-est sucediendo aqu en estos momentos! Va contra losternacionales es lo que usted nos pide. Eso es inadmisibleprincipios ticos, humanitarios! Un demcrata, un huma- nista no puede admitir tener a nios sin electricidad, sin[En esos momentos, los representantes de la alcalda de Baru-agua y sin comida!ta y de la Alcalda Mayor insisten en la necesidad de recorrer la Funcionario de Baruta: Nosotros nos comprometemos a res-embajada y el alcalde los respalda con gestos].tituir el agua y la electricidad lo antes posible, no lo pode- mos hacer nosotros. Tenemos que pedirles a las empresasEmbajador: Ustedes me piden algo revisar esta embajada que lo hagan. y con absoluto respeto les respondo: eso no est previstoEmbajador: Quin lo hizo? en las normas del derecho de asilo. Djenme decirles. To-Funcionario: No sabemos. dos ustedes son personas educadas e informadas. EstoyEmbajador: Y cmo se les ha ido de las manos a ustedes esa conversando con ustedes porque son representantes desituacin? Eso se parece a lanzar gases lacrimgenos! ese grupo de personas que estn afuera, y lo hago con mu- Peor! Eso se parece a lanzar gases lacrimgenos a per- cho gusto. Hemos dado este paso para tratar de evitar losonas inocentes! Es exactamente lo mismo. Y ha sucedido que un grupo pequeo est buscando. Ese grupsculo vio- ante las autoridades de esta alcalda! Haba policas! He- lento, irreflexivo, manipulador, que no es precisamente elmos informado, se ha dicho: y sigue sucediendo! que pone los muertos, pues lamentablemente los muertos Funcionario de Baruta: Nosotros confiamos en su palabra, podran ser otros.pero insistimos en la conveniencia de recorrer la embaja-Alcalde: Fjese en una cosa. Yo no puedo lanzar ni una solada. Si quiere invite al nuncio para que nos acompae. bomba lacrimgena para disolver a la gente.Embajador: Pero ellos s pueden violentar la integridad de [Se incorpora el comisario Henry Vivas, que tambin utiliza la esta embajada! Ya lo estn empezando a hacer! Ya lo hanescalera en el muro. Le sintetizo el dilogo hasta ese momento]. hecho! No es teora, alcalde, entindame usted, llevamos horas sin agua, sin electricidad!Alcalde: Embajador, qu propone usted? -194--195- 104. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e roEmbajador: Yo propongo que ustedes cumplan con el deber propsito de requisar la embajada, exclama que no lo haba po-que les corresponde. En primer lugar hablar con esas per- dido hacer porque es una instalacin diplomtica y sin aceptarsonas, decirles que ellos tienen el derecho de estar all nuestra palabra deja abierta la duda de que all podan estar losafuera el tiempo que perduren sus vidas. Y si quieren, quemencionados asilados.otras personas los reemplacen; si tienen la duda, ese es su Tanto Radonski como los dems funcionarios de las alcaldasderecho. Estn en territorio venezolano. Y nosotros tene- muestran con ciertos gestos y palabras su preocupacin por el en-mos el derecho y el deber de decir lo que exactamente es. redo existente frente a la embajada. Durante el dilogo los perci-Ahora, no aceptamos hostigamientos a la embajada, agresio-bimos inseguros, aunque altaneros. Despus supimos que habannes a vehculos, golpear la puerta, bloqueo al libre movimiento recibido llamadas y advertencias de varias personalidades delde los funcionarios, amenazas de asalto violento a nuestras sedes,pas con muchas de las cuales hablamos acerca de las conse-intento de incendiarlas: son actos demasiado violatorios del dere- cuencias negativas que tendra para ellos la barbarie que estabancho internacional!permitiendo, que de hecho los haca cmplices. Incluso as co-Alcalde: Embajador, yo soy una figura poltica, la polica de menzaron a pensar algunos golpistas en Miraflores y al anochecerBaruta y la Polica Metropolitana garantizan que no se va a treparel propio Carmona le indicaba al general Damiani Bustillos quenadie por ese muro. encontrara una solucin.Embajador: Pero en estos momentos no pueden garantizarloEl escndalo internacional y nacional que esos desmanessi esas personas deciden hacerlo. provocaran y el derecho de Cuba a actuar a la altura de la agre-Henry Vivas: Yo lo garantizo. sin de la que estaba siendo objeto se convirtieron en un deten-Embajador: Cuntos policas tienen aqu? te para los fascistas y en particular para el alcalde Radonski,Henry Vivas: Tengo ya 40 policas.que haba sido permisivo desde los primeros instantes. Sin em-Embajador: No son suficientes.bargo, debido a sus compromisos con los atacantes se embrollHenry Vivas: Para m es suficiente. en un dilema que no pudo solucionar por su indecisa conducta,Embajador: Cmo lo van a hacer? No admitiramos que fren-convirtindose en el principal responsable del asedio y la agre-te a nuestra embajada hubiese violencia, palos, golpes, heridos,sin a nuestra embajada.quin sabe. Sera muy triste!El alcalde golpista Alfredo Pea fue uno de los que compren-di los nefastos efectos de los sucesos de la embajada y por esoorient al jefe de la Polica Metropolitana que actuara. Es porCapriles Radonski y sus acompaantes vinieron por lana y salie-ello que despleg 40 efectivos en hilera a lo largo del muro pa-ron trasquilados. Ante las firmes e irrefutables posiciones nues-rados en la acera para impedir que se intentara violentar lastras, el alcalde se ve obligado a salir de nuestra sede a encarar entradas.los reclamos de la turba. Ya en la calle, alguien le alcanza el alto- Mientras tanto al caer la noche en el interior reforzamosparlante a Capriles Radonski. Molesto porque no pudo lograr sula vigilancia y evaluamos que haba una pequea mejora de la-196--197- 105. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e rosituacin, pero presumamos que durante las siguientes horas yA los pocos minutos, se incorpora otra vez el comisariosobre todo en la madrugada cualquier cosa poda suceder. Las pa- Henry Vivas. El canal Globovisin solicita ser testigo del dilogolabras de Radonski a la turba mantuvieron la confusin y no dis- y, al estar de acuerdo ambas partes, le expreso al periodista queminuyeron un pice su agresividad, ni el volumen ni sus consignaspreferamos hablar a solas y despus le podamos conceder sen-terroristas. das entrevistas. As hicimos. Sin embargo, ninguna de las dos fueAl salir el alcalde de la embajada, nos llama la atencin un la- transmitida, ni siquiera se dio la noticia de la visita de Porras.cnico comentario que le hace el comisario Vivas: Los cerros em- Debo comentar antes de continuar que sentimos la abruma-piezan a moverse de manera preocupante. El alcalde hace un dora censura de casi todos los medios entre el 12 y el 15 de abril.ademn de inquietud, sin comentarios. Y Vivas concluye su men- Y despus del 14 de abril, con honrosas excepciones, los hechossaje: Por eso es necesario evitar aqu ms problemas, le dice frente a la embajada fueron silenciados. La respuesta que me die-ponindole el brazo de manera paternal sobre su hombro derecho.ra una periodista de Globovisin esa tarde del 12 de abril no laCae la noche, los gritos continan en la calle y, por mediacinolvidar jams: Toda Venezuela sabe cmo piensan los cubanos,de algunos amigos que nos llaman por los celulares, sabemos quey lo que a ustedes les sucede a nosotros no nos interesa. En her-en Miraflores se autoproclam el dictador fascista.moso desagravio, un grupo de jvenes, conducido por el cineastaA oscuras, sin agua y bloqueados, alrededor de las 9:00 p.m. ngel Palacios, en representacin del honor y la reaccin de repu-me informan que se encontraba fuera de la embajada, y deseabadio casi unnime a esos hechos por parte del pueblo venezo-verme, monseor Baltazar Porras, presidente de la Conferencialano, realiz meses despus un documental que ya es antolgico:Episcopal. Luego de adoptar las medidas de rigor, por tratarse deAsedio a una embajada.un sacerdote y por su investidura y edad, abrimos la puerta paraCasi al comenzar la conversacin con monseor Porras, elque entrara de manera normal. A esa hora la horda haba merma- comisario Henry Vivas llama desde su celular al alcalde Alfredodo en tamao y agresividad y la presencia de Porras la apaciguPea, quien se interesa en hablar conmigo. Como an no le habaalgo. Cuando entra me acerco a l enseguida, apenas a un metro informado al visitante, con esa doble intencin le explico los deta-de distancia del muro dentro de la sede, y para asombro suyo en el lles a Pea y lo corresponsabilizo con lo que suceda y sus posiblesinstante en que nos saludamos caen dos piedras, una a cada ladodesenlaces. En su exposicin, monseor es cuidadoso; en ningnsuyo, que pudieron haberle roto la cabeza. momento hace solicitudes ni insinuaciones y gana ms concien-Le digo: Monseor, sea usted bienvenido. Las piedras ha-cia de que es urgente actuar. Al finalizar el dilogo el comisarioblan, no son necesarias nuestras palabras Disculpe, no podemosVivas reitera esta vez sin subterfugios que es imprescindible ybrindarle agua, no tenemos electricidad ni nos permiten ingresar urgente resolver lo de la embajada, porque necesita a todos suscomida, debemos recibirlo en estas condiciones precarias de vida efectivos en los barrios a fin de neutralizar las protestas de losy sin ninguna seguridad. Le agradezco el gesto de visitarnos y es- cerros y los desmanes de los saqueadores de comercios. Con unpero que usted contribuya a impedir que se contine irrespetando altoparlante que alguien le sostiene, Porras disuade a los exalta-las normas internacionales y los derechos humanos.dos de continuar sus acciones y pide que abandonen el lugar. La -198- -199- 106. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e rorespuesta es el abucheo de muchos. Un compaero, en broma, mentima, una joven pareja debajo del farol de la esquina y los 40dice: Oye, no le pediste la bendicin al cura. Se port respetuo- policas metropolitanos. El compaero Toms Daz sale a visuali-so, le aclaro, y para seguirle la broma y dejarlo intrigado agrego: zar el escenario y queda impactado por la sobrecogedora realidad:Yo digo como el cineasta espaol Luis Buuel: soy ateo, gracias pedazos de automviles, piedras, latas, basuras, botellas, palos,a Dios.el muro pintado de letreros infames y otras marcas grotescas deA las 11:00 p.m. disminuye casi a la mitad el tumulto y solo deaquella jornada infernal.vez en vez se corean consignas. Alrededor de esa hora se presen- Toms se acerca a los jvenes, quienes algo tmidos re-ta el general Damiani Bustillos y nos solicita pasar a conversar.accionan con curiosidad ante las palabras del cubano: BuenosVena elegantemente vestido, luego de participar en el acto dondedas, ustedes que estuvieron aqu, dganme, por qu sucedi estael dictador Carmona Estanga lo haba nombrado ministro del In-locura. Contrariados, a duras penas ellos repiten lo que oyeron.terior. Conoc al general cuando l presida el Instituto de AltosNuestro compaero les explica que all hay nios, mujeres y hom-Estudios de la Defensa, donde anualmente imparta una confe- bres, a quienes se les haba quitado el agua, la electricidad, y se lesrencia sobre Cuba. l trata de hacer grato el encuentro y alude lasimpeda ingresar alimentos. Los jvenes ponen cara de vergenza,dos veces que me haba recibido all. Cuenta que tiene instruccio- sinceramente abochornados. Se despiden y, al rato, regresan connes de Carmona de tratar de normalizar la situacin y que habavarias hamburguesas y refrescos. Luego se retiran, pensando, taldecidido pasar por la embajada antes de ir esa noche a la boda devez, que de manera cndida haban sido victimarios y pudieronsu hija. Le explico todo y lo emplazo a que empiecen por retirar a haber sido vctimas de otro plan diablico, como el que provocla gente que se encuentra frente a nuestra sede y restituir el aguala muerte a 19 inocentes el 11 de abril.y la electricidad. l promete que se har. Lo noto muy preocupa-do por la opinin pblica y nos solicita trasladar los autos des-pedazados hacia el estacionamiento de la Polica Metropolitana.Afirma: Es muy grotesca esa imagen. Le expreso que todo cuan-to sucede u ocurra fuera de la embajada es de su responsabilidady no pongo reparos a que muevan los carros, pero tambin exijoque se lleven a los causantes de tales fechoras. Cuando Bustillossale, el nmero de personas es bastante menor. l les habla ysolicita respeto a la sede.A las dos de la madrugada trasladan los autos y poco despusrestituyen la electricidad y el agua. Son signos de retroceso en losagresores.Al filo de las 4:00 a.m. no escuchamos voces y logramos reacti-var las cmaras externas. Solo queda en la calle, en conversacin -200--201- 107. Abril 13, TuriamoEl reloj dej atrs el viernes 12 de abril. Son ms de las 12:00 a.m. yluego de cenar y conversar un rato con el personal de salud, Chvezse acuesta a dormir y logra conciliar el sueo avanzada la madrugada.Despus de descansar algunas horas, temprano en la maanale dan ganas de escribir y le pide un cuaderno a la doctora:Turiamo, 13 de abril de 2002.Vuelvo a prisin, una vez ms como hace 10 aos, por lamisma causa: el compromiso irrevocable con el pueblovenezolano, mil veces traicionado por oportunistas y co-bardes. Yo no ser uno ms de esos caballos de Troya yenanos de largas trenzas, como lo llam en su oracina Simn Bolvar en la noche negra de Amrica. Si la causaes la misma, las circunstancias en cambio son otras.Y ah deja de escribir porque la mdico entra a saber cmose siente y unos minutos despus un soldado jovencito que lerecuerda a su hijo Huguito, de apellido Montiel, le trae el de-sayuno y mientras lo ingiere le pregunta: Presidente, por quusted renunci?. l cesa de masticar y responde de inmediato:No, hijo, yo no renunci.Al concluir el desayuno vuelve a entrar la doctora, una jovenalfrez de tez blanca y actuar pausado, quien le pregunta quenfermedades padece y las medicinas que consume. l le explicasus dificultades con el colesterol y que tiene los ojos muy irritados.Ella indaga por los nombres de los medicamentos; l no losrecuerda, y de todos modos la galena se compromete a buscarlos.-203- 108. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e roPoco despus accede la enfermera, tambin muy joven, de piel Dios, ante la Patria y ante mis hijos, que yo me fugo de la base ymorena y cara afligida. Le habla de su beb y de su madre; le dice saco esa nota. Y le seala con el ndice el cesto de los papelesque su nio tiene un aito, que est empezando a caminar, y ahoradesechados que est al lado del escritorio: Usted eche esa notaella se siente angustiada por su futuro: Qu va a ser de mi hijo,en la papelera, doble el papel y pngalo en el fondo, que yo allqu va a pasar aqu?, le dice con lgrimas. Chvez la consuela conlo busco. Chvez le expresa otra vez su conformidad, y el cabopalabras y le da un abrazo. Cuando la joven sale a l le empiezansaca una tarjeta y le pide que le haga una nota a su familia, por sia brotar imgenes de nios, como en rfaga, y recuerda diversosle ocurriera algo. Chvez lee los datos: Juan Bautista Rodrguez,rostros de infantes sobre todo de nios pobres, y decide irsecabo segundo de la Guardia Nacional, y escribe al dorso con sua llorar al bao. Despus se lava la cara y enciende un cigarro de bolgrafo predilecto de tinta roja:una cajetilla que le haban regalado. Mira sus propios ojos en elespejo, levanta el nimo y musita: No, yo no puedo rendirme!.A Juan Rodrguez y su noble y digna familia. Turiamo,Y se pone a imaginar planes para el regreso13 de abril 2002Vuelve a sentarse frente al vetusto escritorio de madera, colo- No he renunciado!ca sus puos encima con el nimo de recomenzar a escribir y deHugo Chvez Frasrepente siente que se abre la puerta y un joven cabo segundo de laGuardia Nacional se le para firme al lado y le extiende el saludoEl cabo Juan Bautista es un muchacho de baja estatura y delga-militar: Mi Comandante, scame de una duda. Usted renunci o do, de andar resuelto, sonrisa sincera y afn solidario. l no perte-qu broma fue?. Chvez se levanta con buen nimo y lo abraza. nece a la base de Turiamo. Su tarea es ayudar en el control de losHijo, eres de la Guardia?. Cierto, mi Comandante. Coloca su usuarios de 18 casas de recreacin pertenecientes al Instituto debrazo izquierdo sobre el hombro del cabo, lo mira fijo y le dice:Previsin Social de la Fuerza Armada que se encuentran a medioYo no he renunciado, ni voy a renunciar! Adems, lo ms seguro kilmetro de la base. Todos los viernes en la tarde suele llegar alles que me quieran sacar de aqu o desaparecerme. El cabo reac-a controlar la lista de hospedados y a realizar labores de logsticaciona rpido y le dice haber escuchado que piensan llevarlo para en las casas, y permanece hasta el domingo. Ese viernes, tarde enlas montaas de San Miguel, dentro de la propia base de Turiamo, la noche, sinti el ruido de uno o dos helicpteros y el trasiego dea un lugar donde solo acceden los helicpteros, o para la isla Lahombres armados en la base, lo que nunca suceda a esa hora, y seOrchila. Despus le aclara: Mi Comandante, yo estoy haciendo el dijo: Algo est pasando.papel en contra suya, para poder entrar a verlo, pero yo no tengoA las 6:30 a.m. del sbado carga cinco bombonas de gas GPLnada que ver con esos murganos. Y le dice, siempre de manera vacas en la camioneta pick up que siempre usa en esas faenas ypresurosa, como si el tiempo no le alcanzara: Comandante, hga- se dirige a la base con el pretexto de recibir autorizacin para irle una nota al pueblo y a su familia, dicindole que usted no ha re- a comprar las llenas. Cuando arriba a la alcabala y le explica alnunciado. Chvez lo mira y dice con inters de incentivarlo: Ymaestre responsable de la entrada principal, este le dice con vozt la puedes sacar?. De inmediato el cabo reacciona: Juro ante impositiva: Negativo, cabo, estamos acuartelados, mtase para -204- -205- 109. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e roac, no puede salir!. Estaciona la pick up y se dirige al comedorY al escucharlo, a Chvez le entra como un fro, porque supo-del personal de tropa a desayunar. Mira el reloj, son las 7:00 a.m. y ne que si salieron fue a combatir.en ese momento se encuentra con su amigo el maestre Luis HerreraInfrmame qu est pasando, dimeRamrez, quien como Juan, es ferviente cristiano, y le dice:Bueno, el general Baduel est muy firme y dice que no reco-Qu te pasa, Rodrguez, ests angustiado? noce gobierno que no sea el suyo.No es para menos, no s qu est pasando y todos me ignoran Pero salieron?Entonces el maestre le dice bajito: Es que trajeron para ac S, salieron.al presidente Chvez y lo tienen prisionero en la enfermera. Para dnde?Y cmo hago yo para verlo? indaga Juan.Tomaron Maracay dice el teniente y Chvez lo sigue conEsprate, que yo le llevo un caf, entramos juntos y habla-especial inters.mos con l. Cmo lo sabes t?Pero Juan Bautista, quien siente un destino que cumplir, hace Yo soy de Maracay, mi esposa est all y hace un rato hablsu propio plan. Comienza a dar opiniones negativas sobre el pre-con ella por telfono y me dijo que el pueblo de la ciudad est ensidente Chvez delante de los oficiales a cargo de su custodia, y delas calles.esa manera gana confianza para poder entrar por su cuenta a ha- Y las otras ciudades? sigue inquisitivo Chvez.blar con el Presidente, lo que logra por primera vez sin dificultad.Creo que el pueblo est en las calles.Al rato de hablar con el cabo, accede a ver a Chvez un joven Y las otras unidades militares?teniente bien plantado, de apellido De la Sota, quien lo saluda No s, pero aqu muchos estamos con usted, y hasta hemosmilitarmente y le dice: hablado de un plan para sacarlo esta noche hacia MaracayPresidente, usted renunci? Es as que Chvez solicita que le traigan a un oficial superiorChvez piensa: Siempre me preguntan lo mismo. Y le res- y le dice a este que le informe lo que est ocurriendo en el pas,ponde: No, hijo. porque l poda evitar una tragedia:Y el teniente, a quien al parecer ya le haban dado esa infor-Llama a tus jefes all en Caracas y diles que estoy dispuestomacin, reacciona:a dirigirme al pas, si es que la situacin se complica y es evidenteEntonces usted es el Presidente y esa gente ha violado laque se est complicando. Yo puedo hablarle al pas, eso s, en vivo,Constitucin, nos estn engaandoy estoy presto a cooperar; esto puede terminar en un desastre yChvez casi no lo deja terminar: S, tienes razn, a ustedes ustedes van a ser los responsables, porque van a masacrar a unlos han estado engaando. pueblo.A seguidas, el teniente le ofrece una valiosa informacin, le El oficial contrae cada vez ms su cara y no responde nada. Ydice que en Maracay salieron los paracaidistas. Chvez vuelve a la carga:Salieron, cmo? Explcame eso.Escojan ustedes su destino, para que respondan ante el pasSalieron a respaldarlo a usted.y ante la historia.-206- -207- 110. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e roEl oficial baja la vista y vuelve a levantarla cuando Chvez leYa los rayos del sol caen verticales y Chvez decide regresar apregunta: su habitacin. Se baa, y sigue cmodo, descalzo, en short y conT tienes hijos, t tienes mujer?, dnde est tu mujer?franela. Mientras se asea, entra a la habitacin con el almuerzoEn Maracay responde el oficial con voz nerviosa.el soldado que se parece a su hijo. A los pocos minutos, otra vezY tus hijos?abre la puerta de prisa el cabo Juan Bautista. Ahora el encuentroTambin en Maracay balbucea.es ms breve, porque el cabo observa movimientos nerviosos deiAj, y ves cmo est Maracay! Te das cuenta de los riesgos oficiales fuera de la habitacin y solo tiene tiempo para reafirmarCuando se dispona a continuar escribiendo, regresa el oficialy puntualizar el plan de la nota.superior, ahora ms deferente, y le dice: Mire, si quiere usted Chvez comienza a disfrutar el pescado que le trajeron de al-puede salir a caminar o a trotar. Y Chvez, que no haba pen-muerzo, aunque se demora un poco quitndole la cebolla que lesado en esa posibilidad, enseguida es seducido por la propuesta:haban echado en abundancia y a l no le agrada. A la vez decideS, vale, me gustara salir, el sol est sabroso all afuera. Y va aredactar el escrito. Algo despus de la 1:30 p.m. siente que llega untrotar en un patio contiguo, vestido con una franela blanca que lehelicptero. Coloca la nota sin concluir debajo de otros papeles yprestan y un short, acompaado por dos sargentos de custodia, prxima al plato con el pescado, sin terminar de almorzar. Se sen-quienes se pasan el tiempo hablando con l, apoyndolo. ta relajado y seguro de que estaban ocurriendo cosas favorables.A los diez o quince minutos, Chvez ve que se aproxima un he- En breve, un contralmirante y otros oficiales ingresan a la habita-licptero, aterriza y el oficial jefe de custodia, un capitn de navo, cin para hablar con l, acompaados de un sargento que portase acerca al equipo y habla con una persona que est dentro. Nadieuna cmara para filmar el dilogo. El contralmirante, de apellidosse baja y el helicptero se va. Chvez haba detenido el trote y ob-Scettro Romero, le explica a Chvez que su misin es trasladarloserva todo, intrigado. Por eso solicita que llamen al capitn de navoa La Orchila. Al comenzar a hablar, Scettro se para ante l casiy le dice: Oye, yo no s qu te informaron, ni te voy a preguntar, en posicin de firme y hasta le dice Presidente. Chvez discurre:pero diles a tus jefes que no me quiero marchar de Turiamo, ya me Algo est pasando para que este caballero me diga Presidente.estoy acostumbrando, hasta ahora he aceptado ir a donde me hanY tambin se pregunta: Para qu filman con esa cmara?.llevado, pero ya estoy aqu preso y aqu me quedo, no me van a mo- Los muchachos me han atendido de maravilla desde que lle-ver ms. Y el capitn solo le responde, algo nervioso: No, no, es gu, son tremendos soldados, seres humanos que me han dadoun mensaje que me trajeron. Chvez le agradece y sigue trotando. incluso su conversacin. Acabo de trotar un rato y estaba co-Esos me van a mover otra vez, estn como nerviosos, presiente.mienza a decirle Chvez de buen talante a Scettro.Termina de correr, y en el punto donde se detiene se acercan S, bueno, me contenta muchovarios muchachos; empieza a preguntarles por su familia, cmoYo le estaba diciendo al capitn de navo Souza que hastapueden vivir en esas instalaciones tan viejas, descuidadas, con olo-ahora no he preguntado por ningn abogado. Me encomend ares extraos, y as logra comunicarse de soldado a soldado conDios y dije: Ojal que un rayo de buen juicio les llegue a los queellos, y lo disfruta mucho, como tantas otras veces.estn tomando decisiones. Me voy. Dej mi fusil y mi pistola. No-208- -209- 111. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e rohe preguntado. No he hablado con mi mam, ni con mi esposa,que desemboca en su lmpida playa, orlada de esbeltas palmerasestoy incomunicado. Ped un abogado. Me dijeron que no. Solo,y sendas lomas verdes a sus lados, que la hacen an ms hermosa.aqu me vieron toda la noche. Ha llegado el momento en que yonecesito que me digan adnde voy a ir. Si no, yo no salgo de aqu. MireYo estoy comisionado primero para brindarle la cus- El cabo Juan Bautista es sorprendido por la cmara de video cuandotodia y las intenciones son llevarlo a La Orchila, para su posible se realiza el dilogo con Chvez y de manera habilidosa se escurreposterior traslado al exterior del pas. Esas son las rdenes quepara no aparecer. Se mantiene atento, en espera del instante propiciome dieron dice Scettro en tono respetuoso.para entrar a la habitacin. Antes de despegar el aparato, cuando la Ojal que la razn les entre y no caigan en una locura y gene-atencin de todos estaba centrada en ese lugar, el cabo Juan Bautistaren un desastre mayor del que ya ha ocurrido! replica el Presidente.entra presuroso a la enfermera y busca en el fondo de la papelera: Hablan un poco ms, entonces Chvez pide a los oficiales quearriba ve restos del almuerzo y peridicos doblados, despus otrossalgan y le den un tiempo para vestirse y terminar de almorzar.papeles, y en el fondo palpa una hoja doblada. Aqu est!, musita yToma otra vez el papel y el bolgrafo de tinta roja con el que haba la introduce en su bolsillo sin apenas leerla. Luego, febril, coloca otraempezado a escribir y termina la nota de un tirn. Detrs de la hoja,vez los papeles en el cesto y sale del local rumbo a la pick up. All, decon otro bolgrafo de tinta negra dibuja un plano de la base y luego un vistazo, sus ojos ansiosos leen el breve texto en rojo:la dobla en varias partes y la deposita en el fondo de la papelera. Enese momento, a diferencia de un nufrago que echa una botella al Turiamo, 13 Abril 2002mar con remota esperanza, l confa en la palabra del cabo segundoa las 14:45 hrs.Juan Bautista, quien por dems es un genuino cristiano. Al pueblo Venezolano Chvez sale y comienza a caminar junto a Scettro y los dems (y a quien pueda interesar)oficiales hacia el helicptero que est a menos de cuarenta metros. Yo, Hugo Chvez Fras, Venezolano,Se detiene dos veces y les hace comentarios. Detrs va el recluta Presidente de la Repblica BolivarianaMontiel, quien le lleva su maleta, y otra vez le hace recordar a su de Venezuela, declaro:hijo Hugo por su estampa y el mismo corte de cabello; al despedir-No he renunciado allo, antes de abordar el helicptero, le da un abrazo. poder Legtimo que el No pudo evitar que lo trasladaran hacia La Orchila y al comen- pueblo me di.zar a desplazarse el vehculo de aspas ruidosas, cierra los ojos y unaPara siempre!!vez ms entrega su destino a Dios. Sin embargo, a diferencia de laHugo Chvez F.noche anterior cuando vena en el vuelo hacia Turiamo y presumaque lo iban a matar, esta vez se siente como Zaratustra, hecho fuegoHaba un problema: exista prohibicin de salir de Turiamoy persuadido de que regresara. Detrs queda Turiamo, los para-debido al acuartelamiento. Pero Juan Bautista tiene su coartada:jes que l apenas pudo contemplar, la baha despejada, el rodecir que va al pueblo ms cercano, Ocumare de la Costa, a-210- -211- 112. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e rocomprar cinco bombonas de gas que sustituiran igual nmeroy le explica al vuelo. El general queda impactado y de inmediato,que l carga en la camioneta. Hay otro problema: Juan Bautista nocon una linterna que le facilitan, lee el texto. La enardecida multi-sabe ir a Maracay, ni conoce la ciudad. Por eso se le ocurre buscartud que desborda el lugar estalla de euforia y todas las gargantas yuna amiga en Ocumare de la Costa que lo acompae.corazones entrelazados claman una y otra vez: Chvez, Chvez,Juan se senta iluminado por Dios. Se detiene en la alcabala Chvez!.que est en la puerta principal de la base y le dice al sargento que La noticia se expande a la velocidad de la luz por Venezuela yest all: Voy a comprar gas a Ocumare de la Costa, por instruc-el mundo, a pesar de que los medios de comunicacin nacionalesciones del Comandante de la base. El sargento mira los recipien-siguen mudos. Cientos de faxes se envan desde la sala de opera-tes vacos y sin comprobar ms nada lo deja pasar. Contina aciones de la brigada y en breve millones de personas reciben engran velocidad y en la otra alcabala que est entre quince y veinteVenezuela una copia del texto original: las bombonas que llevabakilmetros de la base repite el mismo argumento y sigue raudo. consigo el cabo Juan Bautista en su camioneta contenan un explo-En Ocumare solo est unos minutos, recoge a su amiga Eucarisivo ms potente que el GPL, de olor a pueblo y color rojo.Sarmiento, una seora que tiene un comercio de ropa ntima, quelo gua hasta Maracay, aunque Juan no le informa sobre la mi-sin que va a cumplir. En ese momento l desconoce lo que estocurriendo en Maracay, menos en Caracas, ni sabe tampoco lasposiciones de Baduel y otros jefes en contra del golpe.Eucari lo lleva a la 422 Brigada Nicols Briceo, comandadapor el teniente coronel Argenis Martnez Hidalgo. Al llegar a lapuerta, le dice al oficial de guardia: Mi teniente, necesito hablarcon el comandante de la unidad. Tengo una emergencia, estoy cum-pliendo una instruccin del presidente Hugo Chvez. Enseguidalo pasan a la oficina del comandante Martnez Hidalgo, quien alleer la nota le dice muy emocionado: Est vivo, gracias a Dios,y con esto ya sabemos dnde se encuentra!. Luego mira a Juan yle dice: Vamos conmigo, rpido, a informar al general Baduel.Martnez se hace acompaar de varios oficiales y con el iluminadoJuan Bautista se trasladan a la 42 Brigada de Paracaidistas.El pueblo haba inundado la instalacin de los paracaidistasdentro y fuera, y Baduel en ese instante le hablaba a la gente conun megfono. El denso pblico haba obstruido la puerta princi-pal y deciden brincar la cerca. Martnez entrega la nota a Baduel -212- -213- 113. Abril 13, contragolpeA las nueve de la maana los embajadores de los Estados Unidosy Espaa, Charles Shapiro y Manuel Viturro de la Torre, visitana Carmona en Miraflores, a quien acompaa su flamante canci-ller, el ultrarreaccionario miembro del Opus Dei, Jos RodrguezIturbe. Carmona y Rodrguez lo saben. Esa visita significa el reco-nocimiento tcito de ambos gobiernos. Los embajadores informana Carmona sobre el abrumador rechazo internacional que existaa varias decisiones anunciadas la tarde anterior y recomiendanguardar las apariencias de un gobierno democrtico de transicin.Antes, los gobiernos de Bush y Aznar haban realizado una decla-racin conjunta que justificaba el golpe.A la misma hora de esa entrevista en Miraflores, radares ve-nezolanos captan el ingreso, sin la debida autorizacin, de tresbuques militares estadounidenses en aguas territoriales del pas,que se mueven en las adyacencias de la pequea isla La Orchila.Tambin se desplazan en esa rea un helicptero que despega deuna de las naves y un avin con matrcula de los Estados Unidos.Las movilizaciones populares del da anterior y los datos quese reciban de Maracay, Fuerte Tiuna y otras unidades militaresen el resto del pas, adems de numerosas reacciones nacionalese internacionales en contra de la disolucin de los poderes pbli-cos y de la fiera represin desatada, generan preocupacin en elgobierno de los Estados Unidos y nerviosismo en varios golpistasciviles y militares venezolanos.Temprano en la maana de ese sbado, los dueos y gerentesde los principales medios de comunicacin deliberan en colectivopara decidir una vez ms un modus operandi concertado. An nohaban llegado a un acuerdo, cuando Carmona los cita para una-215- 114. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e roreunin urgente a las 11 de la maana. Antes del medioda estn de silenciar las acciones del pueblo y de los militares en contra delen Miraflores y esperan inquietos a Carmona en el saln de re-poder golpista y a favor del regreso de Chvez, lo que en rigor losuniones del Consejo de Ministros: Alberto Federico Ravell y Gui-canales de televisin y las emisoras de radio ya cumplen.llermo Zuluaga, por Globovisin; Gustavo, Ricardo y Guillermo Andrs Izarra, entonces gerente de produccin del NoticieroCisneros, por Venevisin; Omar y su hermano Omar Gerardo Ca-de Radio Caracas Televisin, reaccion con suma molestia desdemero, por Televen; Marcel Granier, por RCTV; Andrs Mata Oso- la maana del 12 de abril, cuando se percat de que desde la direc-rio, de El Universal; Miguel Enrique Otero, de El Nacional Andrs tiva del canal se estaba aplicando una frrea censura, por ejemplo,de Armas, del Bloque de Armas y Patricia Poleo, por el Nuevo Pas.al prohibir que se emitieran las declaraciones de la hija de ChvezCarmona se hace acompaar de un pequeo grupo de sus fun- diciendo que este no haba renunciado. Tambin le provoc in-cionarios designados, entre ellos el supuesto ministro de Defensa,dignacin cuando sacaron del aire al Fiscal General y otras bur-el golpista Ramrez Prez, a quien le pide que ofrezca un informe,das censuras, como silenciar las protestas frente al Fuerte Tiuna.luego de calificar la situacin como delicada y pedirles apoyo. ElLa orden fue cero chavismo en la pantalla, y aunque en aquelmilitar golpista va al grano: Seores, la situacin es en extremomomento el joven Andrs Izarra no era un adepto de Chvez, sdelicada. Al ejrcito no le permitieron cumplir con la condicincomprendi de un fogonazo que el pas haba sido ultrajado porque puso Chvez de ir para Cuba y en consecuencia l se neg ael golpe de Estado y que haban hecho aicos la Constitucin. Enrenunciar. De tal modo, nos encontramos ante un golpe de Estado consecuencia, opt por renunciar con suma dignidad y coraje aly por eso vamos a hacer nuevas gestiones con Chvez para obte-medioda de ese 13 de abril y a partir de esa fecha su compromisoner su firma, permitindole la salida del pas. La situacin militar, con la Revolucin Bolivariana fue en ascenso y se hizo definitivo.especialmente en el ejrcito, se complica hora a hora. Si el 11 deabril los muertos los puso la sociedad civil, a partir de este mo-mento los van a poner las Fuerzas Armadas.El escenario de la derrota del poder golpista se configura de ma-Los invitados se cruzan miradas de asombro y confusin. Des-nera vertiginosa durante la maana del sbado 13 de abril y en laspus, el militar golpista les explica que los Crculos Bolivarianos se- primeras horas de la tarde es irreversible. Ros de gente embra-guan operativos al ciento por ciento, lo que calific de muy grave, yvecida comienzan a moverse temprano hacia Fuerte Tiuna y Mi-que el general Baduel estaba alzado en Maracay. Los rostros de losraflores: reclaman con consignas y pancartas que liberen al presi-magnates se van transformando mientras escuchan tales informa-dente Chvez y su retorno al poder. La Polica Metropolitana losciones. Al terminar Ramrez, se disputan la palabra para recomen- reprime con crueldad en muchos sitios: utiliza gases y balas, masdar variantes que eviten el fracaso del golpe. Algunos exponen crti- a pesar de que caen muchos muertos y heridos, no puede detenercas a la disolucin de todos los poderes y la necesidad de introducir al pueblo desbordado de ira y dispuesto a todo.ajustes, por ejemplo, reactivar la Asamblea Nacional y acelerar la As nos cueste la vida, pero queremos que l est aqu, enconvocatoria a elecciones en el ms breve plazo, sin retroceder ennuestros sueos. Por nuestros hijos, queremos a nuestro Presiden-lo esencial, que era evitar el regreso de Chvez. Tambin hablante!, grita a un reportero uno de los congregados frente a Palacio.-216- -217- 115. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e roLos esculidos del este de Caracas, ante el zumbido del avispe-Miraflores. Cuando inician la segunda etapa del plan, los demsro, deciden guarecerse en sus casas y apartamentos, y sus dirigen- golpistas y personas que se encuentran en Palacio entre ellos lostes esconden la cabeza como el avestruz. dueos de los medios de comunicacin que estn all reunidos yEn Maracay se desplazan caravanas de autos, bloquean calleslos ministros, quienes se disponan a tomar el juramento en ely una ola de pueblo cubre la Brigada de Paracaidistas, donde alSaln de los Espejos salen todos despavoridos, las mujeres sol-medioda el general Baduel ofrece una conferencia de prensa ytando sus zapatos de tacones para correr ms rpido y cada quiendefine la postura constitucional de varios altos oficiales que allen busca de sus autos en el estacionamiento.se encuentran, bajo el mando del general de divisin Julio GarcaIsaac Prez Recao, experto en seguridad y sabindose culpa-Montoya. ble de partes sucias del plan golpista, sin perder un minuto, conCon el estmulo de la creciente presencia del pueblo frente avoz desaforada le dice a sus escoltas que le traigan el carro y sePalacio y las dinmicas militares en Maracay y Fuerte Tiuna, elfuga hacia el aeropuerto, rumbo al exterior. Daniel Romero, es-jefe del regimiento de la Guardia de Honor de Miraflores, coroneltupefacto y an sintiendo en sus odos los clamores del pblicoJess Morao Gardona, decide al avanzar la maana ponerse engolpista la tarde anterior, les grita a todos los que corren: Aqucontacto con Baduel y despus con Carneiro, y expresarles queno ha pasado nada, nosotros tenemos el control, seguimos siendoest de acuerdo con la posicin de enfrentar el golpe. Alrededor gobierno!.del medioda, cuando Morao habla con Carneiro, le dice: QuieroDaniel Romero es uno de los civiles retenidos en el Saln Aya-ponerme a la orden suya, usted ordene. Y Carneiro de inmediatocucho, a quienes despus los pasan al stano de la Guardia dele orienta: Tome el Palacio de Miraflores y meta a los golpistasHonor. All el fiscal general Isaas Rodrguez los visita y les dapresos en el stano, mantenga bajo custodia de proteccin a esos una leccin de justicia: No solo sus derechos ciudadanos y civilesconspiradores y a los dems ciudadanos presentes en el Palacio, ysern respetados, sino su integridad moral; no sern vituperados,garantice la seguridad fsica de todos. ni humillados, pero afuera hay ms de un milln de personas, aMinutos ms tarde, mientras se alistan para ejecutar la orden, las cuales no les garantizamos que podamos controlar; creo que louno de los subtenientes que trabaja con Chvez en Miraflores me lla- ms razonable es que se queden aqu hasta que podamos garanti-ma por el celular y con voz muy baja dice: Embajador, pronto vamoszarles la vida.a tomar el Palacio. Cmo? Reptelo. Eso es cierto?, reacciono Frente a Miraflores, el pueblo truena y al sentir su clera tanatnito y l solo agrega: Ya lo ver. Patria o muerte!, y cuelga. prxima a los lujosos vehculos cuando salen veloces del edificio,A partir de ese instante en la embajada sentimos un goce inespe- los culpables del desastre se atemorizan ms. Sin percatarse delrado y conmovedor, y las turbulencias que an persisten nos parecenerror, un miembro de la Guardia de Honor abre la puerta alternadiminutas, salvo la inquietud por la vida del presidente Chvez. de Palacio (Prevencin 3) y por ella logra escapar Carmona en unCerca de la 1:00 p.m. comienza el operativo y el primer paso Mercedes Benz que le activara enseguida Molina Tamayo. Anes retener a los miembros de la Unidad de Operaciones Especia- sin conciencia plena de lo que est ocurriendo, Carmona aceptales de la Armada que haba llevado el contralmirante Tamayo ael consejo de Molina de irse para Fuerte Tiuna y toman rumbo a -218- -219- 116. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e roCumbres de Curumo, una lujosa urbanizacin del este donde nofacto y en medio de mucha tensin se abre paso la idea de redac-corren riesgos al atravesarla y tiene un acceso a la instalacin mi-tar un segundo pronunciamiento del ejrcito, que exigiera resti-litar. Aqu todo est muy tranquilo, dice Carmona tal vez paratuir la Constitucin como condicin para mantener el respaldo alconsolarse, cuando observa las calles desiertas. Y desde all ingre-gobierno de Carmona.san al fuerte, donde otro avispero uniformado no les permitira Temerosos de las implicaciones que tendra esa posicin, losni un segundo de tranquilidad, hasta que pocas horas despus su-generales Chacn, Poggioli y Lameda sacan del saln a Vzquezcumbe la efmera, criminal y errtica dictadura.Velazco, a quien le conocen su baja entereza, y lo presionan para Cuando el atribulado usurpador llega a Tiuna se est efectuan- que no acepte tal propuesta. En ese momento Vzquez ya tenado all la reunin de los comandantes de unidades casi cincuenta un proyecto de documento, que le haba redactado poco antes untenientes coroneles y capitanes con el general Vzquez Velazco,asesor, y al salir del local lo deja olvidado en la mesa. Carneiro seen el casino de oficiales del Batalln Ayala. Los tanquistas, afue- percata de ello y con prontitud lo lee y tacha partes que considerara, esperan por una decisin. Asisten tambin muchos generalesbarbaridades, incluido un reconocimiento explcito al gobiernogolpistas. Una lectura equivocada de lo que ocurra hizo que Car- de Carmona.mona aceptara un rato antes la propuesta de sus aclitos militaresMientras Vzquez Velazco se encuentra en esa reunin lode cambiar al ministro de Defensa, el marino Ramrez Prez, por que yo desconoca, a las 3:15 p.m. recibo instrucciones de Fidelun general del Ejrcito, Antonio Navarro Chacn. Le dicen que lade comunicarme por va telefnica con aquel: Usa mi nombre,causa de la intranquilidad es por celos y roces entre los compo-exprsale de parte ma la opinin de que un ro de sangre podranentes militares. correr en Venezuela derivado de los acontecimientos. Dile que En la reunin de los militares, Flix Ruiz Guzmn argumenta asolo un hombre podra evitar esos riesgos: Hugo Chvez. Exhr-favor del rgimen de facto. Y por los comandantes toma la palabra talo a que lo pongan de inmediato en libertad, para impedir esemuy irritado un teniente coronel: A nosotros se nos ha engaado, curso probable de los acontecimientos.nadie nos ha dicho dnde est el Presidente ni nos han enseado En breve pude contactar con un asistente de Velazco, quienla renuncia firmada por l. Varios comandantes de manera simi- me dice que el general en ese momento est pasando revista a laslar reiteran con vehemencia esa posicin e insisten en reclamar eltropas. Le expreso molesto: Mire, yo necesito hablar urgente conrespeto a la Constitucin.l, para trasladarle un mensaje del presidente Fidel Castro. En El general Martnez Vidal expone las tpicas crticas de la con- un minuto o la voz del golpista, ms indeciso que lo habitual. Sintrarrevolucin al presidente Chvez y menciona que haba crea-saludarlo, le traslad el mensaje que me haba orientado el Co-do los Crculos Bolivarianos armados, que dispararon contra una mandante en Jefe. Velazco afirmaba que l tena bajo su control amanifestacin pacfica. El general Carneiro le responde: Este no Chvez, que garantizaba su vida, mas no poda acceder a la solici-es el punto que estamos discutiendo. Y si de los cerros hablamos, tud porque se disponan a cumplir el deseo de Chvez de salir delhace 40 aos que estn armados de hambre y de miseria. Es evi- pas. Le digo: Nosotros sabemos que esa fue una condicin quedente el rechazo abrumador de los comandantes al gobierno depuso el presidente Chvez el 11 de abril, y ustedes se la negaron;-220- -221- 117. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e rolo conozco porque su objetivo entonces era viajar a Cuba. Sin em-seguan mudas. Y por iniciativa de una periodista se ponen enbargo, general, las condiciones han variado completamente, no- contacto telefnico con la CNN y por esa va Velazco lee el docu-sotros sabemos muy bien lo que est ocurriendo y al Presidente mento. Su voz pusilnime pide establecer una transicin pacfi-ustedes lo tienen incomunicado. Le ofrezco otros argumentos, ca que respete la Constitucin, las leyes y los derechos humanos;trato de persuadirlo, y sin responderme, de sbito, interrumpe lamodificar el decreto del 12 de abril, en particular la decisin decomunicacin.eliminar los poderes pblicos; garantizar pluralidad y represen-Informo de inmediato a Fidel y le pido autorizacin para lla-tatividad en el gobierno transitorio y el respeto a gobernadoresmar al general Garca Carneiro. Hazlo, me responde. Fue en y alcaldes. Expresa que deben continuar los programas sociales,ese dilogo telefnico con el general Carneiro que supe sobre la pues no se poda abandonar al pueblo, a los de ms necesidad.reunin que en ese momento se estaba realizando en el Batalln Adems, dice: Queremos mantener la democracia. Amamos laAyala. Embajador, aqu estamos presionando a Velazco para re- democracia y queremos seguir en democracia. Y en otra parte:tomar el hilo constitucional, me dice mientras escucho voces queEsto no fue un golpe de Estado. Queremos y respetamos un go-debaten. Y agrega: Mire, hemos sabido que el presidente Chvezbierno transitorio, que respete el derecho a todo lo que hemosha sido trasladado para la isla La Orchila, dgale a mi Comandante tenido. El problema que se suscit en Venezuela fue de prdidasFidel que necesitamos que un avin cubano lo vaya a buscar y lohumanas donde el gobierno central perdi el control y la autori-traiga para ac. No le adelant opinin, aunque saba de los in-dad en un momento dado.convenientes de esa iniciativa. Consulto a Fidel y en tres segundosEn el punto 11, el texto refleja de hecho la maniobra que a esame responde: Sugirele a Carneiro que sigan presionando, estnhora los golpistas tratan de implementar: Garantizamos el trato y ela punto de lograr la victoria.respeto al teniente coronel Hugo Chvez Fras y solicitamos la peti-Vuelvo a llamar a Carneiro, que agradece el comentario decin [cantinflada textual] de su salida del pas en forma inmediata.Fidel y trato de indagar cmo evoluciona la situacin. Lo siento El general golpista Vzquez Velazco, molesto por no haber re-agitado, y para resumirme su opinin y seguir en su faena, mecibido la jerarqua que crea merecer, al menos como ministro dedice: Mire, embajador, no se preocupe, esto lo va a resolver el Defensa, y dndose cuenta de la acelerada bancarrota del rgimenpueblo, el pueblo, el pueblo, embajador, repite tres veces con de facto, de manera oportunista decide romper la comunicacinuna conviccin que me impresiona.con Carmona. Al barco, que est a la deriva, cada vez le pesa msDebido a que Vzquez Velazco se demora en regresar, varios el embravecido mar de pueblo civil y militar que lo inunda porcomandantes instigados por Carneiro salen a buscarlo. Cuando todas partes.Vzquez entra al saln mueve sus pestaas cada vez ms asustadopor los clamores del pueblo que rodea el fuerte y la presin delos militares antigolpistas que lo tienen acorralado. Carneiro leDesde La Habana, nuestro Comandante en Jefe quien desde eldice: General, lea el documento, practique, porque de inmediato medioda del 11 de abril dedicara todas sus energas, sabidura,har pasar a la prensa. No hay seal, pues las televisoras y radios experiencia y sentimientos a fin de evitar una peor tragedia al -222- -223- 118. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e ropueblo venezolano y preservar la vida de Chvez y de la Revolu-rald George, jefe de contraterrorismo de la embajada, quienes, alcin Bolivariana llama a Mara Gabriela para darle a conocermenos, se renen con Vzquez Velazco.las palabras de Vzquez Velazco en su conversacin conmigo; en Pronto le preparan a Carmona su segundo decreto, el cual leeespecial comenta el compromiso de garantizar la vida de su padre.minutos despus que Velazco hiciera pblico el del ejrcito y queMara Gabriela le facilita otra vez conversar con Baduel y a sorprendiera a Carmona. En l, Carmona convoca a sesiones ex-las 3:49 p.m. (hora de Venezuela) establecen el contacto. Fidel le traordinarias de la Asamblea Nacional a los efectos de juramen-cuenta la conversacin con Vzquez Velazco y le dice que exis- tar al nuevo presidente de la Repblica, restablecer su funciona-ten circunstancias propicias para presionarlo al mximo. En esemiento ordinario y que proceda a designar a los titulares de losmomento, Baduel y los dems jefes militares que se encontraban rganos del Poder Pblico. Adems: Los actuales funcionariosconcentrados en Maracay se hallan en la faena de seleccionar los continuarn en el ejercicio de sus cargos hasta que se produzca talhombres y alistar los helicpteros que participaran en el rescate designacin.del Presidente. Durante el resto del da 13 y hasta las 12 de la no- La maniobra es burda y tarda. Con seguridad, Carmona noche, Fidel se dedica por entero a hablar con cuanta persona podahaba ledo a Dostoievski: El castillo de sus ilusiones se ha venidohacerlo sobre la preservacin de la vida de Chvez y cmo lograr abajo sin estrpito, sin dejar rastro, se ha esfumado como un sue-un desenlace victorioso. o; y l ni siquiera se percata de que ha estado soando.Carneiro regresa a la Tercera Divisin y al llegar se entera deEn Maracay, desde el medioda se haba dado a conocer el Ma-que unos generales golpistas le mencionan a Gonzlez Gonz- nifiesto del Rescate de la Dignidad Nacional, suscrito por el ge-lez lo andan buscando para meterlo preso. Bueno, que me ha-neral de divisin Julio Garca Montoya seleccionado como jefegan preso en la alcabala con el pueblo, dice a sus subordinados del comando que se form por los altos oficiales en Maracay, ely en pocos minutos se sube en un tanque que est en la alcabalageneral Ral Isaas Baduel jefe de operaciones del comando y3 del fuerte y con un altavoz le habla al pueblo que lo escuchasu vocero, y los generales Luis Acevedo y Pedro Torres jefesjubiloso. Proclama que la Fuerza Armada desconoce al gobiernode la Base Area Libertador en Maracay, Al Uzctegui y Nelsongolpista y que el ejrcito luchara hasta conseguir pronto el regre- Verde Graterol, los almirantes Orlando Maniglia y Fernando Ca-so de Chvez a la presidencia. mejo, y respaldado por la mayora de los jefes de guarniciones yPor su parte, Carmona trata de salvar la situacin. Desde quetodos los comandantes de batallones del pas.lleg al fuerte haba recibido a varios civiles y militares, entre ellos En total se agrupan en Maracay 14 generales al mandoTeodoro Petkof y Luis Miquilena, quienes coinciden en decirle quede 20 mil combatientes, unidades de tanques, areas y dedeba restituir la Asamblea Nacional y los dems poderes paraartillera, paracaidistas, infantera y otras, que suman una fuerzapreservar el gobierno de transicin y acelerar la salida de Chvez incontestable a favor del orden constitucional. El manifiestodel pas. Tambin entre las 3:12 p.m. y las 4:25 p.m. permanecen expresa cuatro demandas muy centradas: 1) Poner fin al terroren la comandancia del ejrcito los tenientes coroneles del ejrcitodesatado por la Polica Metropolitana en Caracas; 2) Restituir dede los Estados Unidos Ronald McCamon, agregado militar, y Ge-inmediato el orden constitucional; 3) Evitar el enfrentamiento -224- -225- 119. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e roentre las unidades militares y 4) Inmediata renuncia del gobierno La ambigua reaccin del embajador hace que el Comando deusurpador. Y tambin plantea: Exigimos acceso a los mediosMaracay acelere la salida de la unidad de rescate, que ocurre unmasivos de informacin, ya que en estos momentos no estnpoco antes de las nueve de la noche al mando del general Uzc-cumpliendo su funcin de mximos defensores del derecho ategui. Minutos ms tarde Montoya recibe una llamada de los ofi-la informacin veraz. El manifiesto tambin es objeto de esaciales que tienen prisionero al Presidente y le informan que estncensura: solo una emisora local lo difunde por la tarde. A esa hora, dispuestos a entregarlo.en Maracay, el comando haba comenzado a organizar el rescate Por su parte, Carneiro en su emotivo encuentro con el pueblo,del Presidente, al saber que lo haban trasladado para La Orchila. que repleta todas las adyacencias de Fuerte Tiuna, comprende Restitucin de la Dignidad Nacional es el nombre que le asig- que ha llegado la hora del jaque mate. Sube a un tanque, que giranan a la misin que se propone reponer a Chvez. La fuerza est180 grados y entra con el pueblo escoltndolo a la instalacincompuesta por una unidad de lanchas patrulleras con 30 efectivos militar rumbo a la comandancia del ejrcito, donde estn los ge-y una cuadrilla de tres helicpteros con 60 hombres. El momentonerales golpistas, que no ofrecen resistencia. Carneiro le ordenams tenso sucede cuando en el Comando de Maracay reciben laal coronel Jos Gregorio Montilla Pantoja que proceda a detenerinformacin de que en La Orchila haba un avin con matrcula de a Carmona.los Estados Unidos y que la intencin de los golpistas era sacar aEl coronel, acompaado de otros militares, encuentra al usur-Chvez al exterior.pador, confundido y temeroso, en una oficina del piso 5 del Minis- Entonces Garca Montoya llama al vicealmirante Hctor Ra- terio de la Defensa. Tengo la orden de detenerlo, le dice Monti-mrez Prez con el fin de exigirle la inmediata entrega del Presi- lla cuando entra al local y lo ve de espaldas. Por qu?, preguntadente. Este no le responde y le pasa al general Manuel Rosendo,Carmona hacindose el sueco. Por haber violado la Constitucinquien tambin enmudece y le traslada el celular al general Vz-Bolivariana de Venezuela!, le responde Montilla, con nfasis enquez Velazco, que no atina a darle una respuesta coherente. De-Bolivariana, y el huidizo roedor queda aturdido, sin cueva parabido a la actitud pusilnime de Velazco, de manera enrgica y ro-escapar. Cerca de l est el general Manuel Rosendo tambintunda Montoya le exige que respete la integridad fsica del seorabrumado y con fingida cara de arrepentido y le pide a MontillaPresidente y que no cometa el grave error de sacarlo del pas, y un breve tiempo a fin de que Carmona pueda presentar su dimi-le advierte: Devuelvan al seor Presidente sano y salvo antes desin y dirigirse al pas para restablecer el hilo constitucional.las nueve de la noche o atnganse a las consecuencias, y corta laEsa tarde y durante la noche, cientos de miles de personas ba-comunicacin.jan de los cerros y se movilizan desde otros barrios populares de Despus Montoya se comunica con el embajador Charles Sha- Caracas, Vargas y Miranda hacia Miraflores y Fuerte Tiuna. Suspiro para preguntarle por el misterioso avin y le ofrece los deta-consignas son reveladoras: Fuera el dictador Carmona Estanga!lles de la nave. Im sorry. Im sorry, dice Shapiro, aunque l ha- Viva la Revolucin y la democracia! El pueblo arrecho, reclamabla perfecto espaol, hacindose que est al margen de todo, y sesu derecho! El pueblo unido, jams ser vencido! Viva Chvez!compromete a averiguar e informar despus, lo que nunca hace.Con hambre y sin empleo, con Chvez me resteo!. -226- -227- 120. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e ro Uno de los caminantes le habla a un periodista internacional,Surte efecto, algunos guardias desertan de las filas, entregan suque se mueve en un automvil con su cmara: fusil y se unen a la marcha.El paso queda libre, la muchedumbre se dirige a Miraflores Hay una Repblica Bolivariana de Venezuela, estn di-y un enardecido soldado que se queda en el lugar le dice al jefe: ciendo que ya la bolivariana se acab, a lo arrecho, porqueNadie nos convertir en asesinos del pueblo!. Y el sargento le as se dice, a lo arrecho, o sea, arbitrariamente ellos estnresponde: Yo jams dar esa orden que orient Molina Tamayo, haciendo cosas que aqu no haban ocurrido antes, estnnac y vivo en Petare, no en el Country Club!. desconociendo el Estado de derecho.En otros lugares la Polica Metropolitana s dispara con saa Aqu hay un Estado de facto, seores, aqu hay un Es- en plena calle y a la luz del da. Otro periodista extranjero ve la tado de facto! No se est respetando la Constitucin ni lasescena y activa su cmara: leyes, disolvieron el Tribunal Supremo de Justicia, desti- Nos estn matando! Nos estn matando! le grita un ma- tuyeron al Fiscal General de la Repblica, al Defensor del nifestante. Pueblo, al presidente Chvez lo tienen preso, es el primer Por qu estn protestando ustedes? indaga el reportero. Presidente preso de este pas Secuestraron a Hugo Chvez Fras, l no ha renunciado, lo Seores, l no ha renunciado, el Presidente est preso, secuestraron, lo tienen secuestrado. Libertad, libertad, libertad! aqu hay una total violacin de los derechos humanos! Chvez, Chvez, Chvez! Abajo la dictadura!Qu es lo que est pasando aqu con el pueblo? preguntaOtro bolivariano es ms escueto y tambin elocuente: Chvezel periodista.nos da esperanza pa ech palante. No nos quiten la esperanza,Al pueblo lo estn arremetiendo los policas, no viste al mo-que es lo nico que nos queda!.torizado que le meti a ese hombre un poco de peinillazos ah,Miles de manifestantes que marchan hacia Miraflores son sin l hacer nada? Nada ms porque est protestando a favor deretenidos por un contingente de la Guardia Nacional, que tieneChvez. Entonces? Que suelten a Chvez, que suelten a Chvez!la orden de los golpistas de dispararle al pueblo para impedir su Lo tienen preso, el gobierno de Carmona lo tiene secuestrado y elavance. Los marchistas encaran a los uniformados, y uno de ellospueblo lo quiere, esto es un golpe de Estado, porque l en ningnpide a los guardias que abran paso. El jefe militar les ordena irse momento ha renunciadoo tendrn que actuar con violencia, y el hombre les responde: Miraflores ha sido retomado por el pueblo uniformado y afue-Van a tener que matar al pueblo, nos van a tener que matar ara ms de un milln de personas exigen el regreso de Chvez:todos!. Y como si fuera una bandada de guacamayos que salenQueremos a Chvez!, queremos a Chvez!, repiten sin descan-de un monte clido, un grupo de muchachas enarbola bien altoso. Un joven militar desde la azotea de Palacio ondea la banderalas banderas venezolanas que portan y corean una estrofa para nacional en sus brazos, mientras otros soldados hacen con susconvencer a los soldados a que les abran paso: Soldado, sin-dedos la seal de la V Repblica, que es tambin el smbolo de lacero, nete a tu pueblo! Soldado, sincero, nete a tu pueblo! . victoria. El goce de todos es supremo. -228- -229- 121. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e roEntre las 4 y las 5 de la tarde comienzan a llegar a Miraflores Diosdado se encuentra en una montaa del estado Vargas, cer-varios dirigentes bolivarianos: Guillermo Garca Ponce, Aristbu- ca de Caracas, pero a casi dos horas en vehculo. l haba logradolo Istriz, Mara Cristina Iglesias y otros. Jos Vicente Rangel fuecon suma astucia evadir cuatro veces la persecucin que sufrierael primero en arribar, enseguida que la Guardia de Honor liberara desde el 11 de abril, cambindose de sitio, movindose sin queel Palacio y continu all su infatigable coordinacin de accionesnadie lo identificara, una vez incluso regresando al lugar dondecon los mandos militares antigolpistas. Tambin se comunica con un poco antes la polica haba ido a buscarlo, deduciendo que nolos generales sediciosos: Cualquier resistencia es intil. Todas las iran al mismo lugar. Y as lleg a la finca de un viejo colaboradorunidades de la Fuerza Armada se han pronunciado por el respetode Chvez durante la campaa electoral de 1998, en un rincn dea la Constitucin y a la restitucin del Presidente. Vargas, que tena un helicptero ruso destartalado, el que, paraA las 8 de la noche, el saln de reuniones del gabinete y otros colmo, cuando iban a emplearlo a las 6:30 p.m. para volar a Cara-espacios de Miraflores vibran por la alegra desbordante de los cas, no tuvo gasolina suficiente.ministros, diputados y otros dirigentes bolivarianos. Sobre esa Adems de no estarse quieto en ningn lugar, porque sabahora, comienza a salir la seal del canal estatal Venezolana de el valor de su cabeza por ser el vicepresidente en rigor el Presi-Televisin. All aparecen en cmara, felices, su director Jess Ro- dente, mientras Chvez permaneciera preso, Diosdado tampocomero Anselmi y el diputado Juan Barreto: un rayo de luz ilumina par de hacer contactos con otros dirigentes bolivarianos, con loslas mentes de los ciudadanos. La verdad ahora llegar sin rodeosjefes militares de Maracay y con varios comandantes de unidadesni demora.en Fuerte Tiuna, casi todos compaeros suyos de promocin. DeDesde la tarde, cientos de personas haban sitiado las sedesese modo se mantena bastante informado del curso de la situa-de las televisoras privadas, exigindoles que transmitieran lo quecin. Haba realizado declaraciones a Unin Radio el 12 de abril,suceda en el pas, y logran que en Venevisin les saquen un co-pero lo censuraron. Ese mismo da escribi y envi un documentomunicado, por miedo a que ocuparan el canal. De tal modo, ela los principales medios nacionales y solo El Universal publicpueblo tambin logra derrotar moralmente a los medios privadosuna nota el da 13, esbozando que segn Diosdado l era el presi-golpistas.dente, sin mencionar la acusacin de que haba un golpe de Esta-do, que Chvez haba sido secuestrado y que l sera el presidenteaunque no estuviera en Miraflores, hasta tanto aquel fuera resti-A la 1:00 p.m. Diosdado Cabello recibe una llamada del mayortuido. Por la tarde del 13, mediante gestin suya, logr que CNNSurez Chourio, jefe de la escolta de Chvez, quien haba parti-le hiciera una entrevista telefnica, y por casualidad Globovisincipado en la toma de Miraflores. En su estilo parco Chourio leestaba encadenada con esa emisora, conocindose sus declaracio-dice: Ya tenemos el control de Palacio. Y Diosdado da un brinco:nes por muchas ms personas en Venezuela.Inmediatamente salgo para all!. Chourio, quien conoce muyA las 7:00 p.m. Diosdado no espera ms: Bueno, Chourio,bien la rapidez de su amigo, lo contiene: Aguntate un poquito,voy bajando en carro, hermano. Y pronto comprendera mejorporque no sabemos cmo van a reaccionar ellos. los alcances de la movilizacin popular. La gente haba bajado-230- -231- 122. A bri l s i n c e n s u r ade los cerros y bloqueado en varios puntos de la autopista la en- Abril 13, La Orchilatrada a Caracas. Diosdado, viendo aquello, pens: Es increble,armaron un plan de defensa de manera espontnea, intuitiva, sinlderes conocidos. Carlos Aguilera lo acompaa y al percatarse ambos de que no La batalla moral, poltica y militar contra los golpistas est ganadapodan seguir en auto, se bajan y corren 300 metros en paralelo acuando Chvez arriba a La Orchila, alrededor de las 5 de la tarde,la cola de vehculos. Abordan otro auto, cuyo chofer los autoriza. aunque l desconoce lo que est ocurriendo. Distante 180 kilme-Llegan a otra barricada y Aguilera grita: Epa, es Diosdado Cabe- tros al norte de Caracas, en la pequea isla radican una base de lallo, llevo a Diosdado aqu para Miraflores!. Y la gente: No jodas, Armada y una casa de descanso presidencial que Chvez haba vi-vale, scalo para verlo. Y l se asoma por la ventanilla, su cabeza sitado por primera vez en la Semana Santa del ao anterior, juntocubierta con un casco: Qu pas, vale? Djenme pasar! Voy a a su esposa, la hijita Rosains y Ral, el otro nio de Mara Isabel.Miraflores a recibir mi vaina presidencial; tranquilos ChvezEn esa oportunidad, conoci al comandante de la Fuerza Na-viene!. Y al escucharlo y verlo tan cerca, las personas dan gritosval en La Orchila, Jos Aguilera, quien fue muy atento. Chvez lede alegra y quitan la barricada.hizo una visita al campamento en aquella ocasin y convers con As, sorteando obstculos, incluso un tiroteo en Catia yal y los soldados, conoci all las condiciones de vida de todos y seen Caracas, donde saquean un comercio, Diosdado oye que sepercat de que necesitaban algunos recursos, por ejemplo, un ve-aproxima una ambulancia que frena en seco y de ella se baja un hculo en buenas condiciones para distribuir los suministros. Pi-negro alto y flaco, rebosante de energa. Coo, qu alegra, esdi que le hicieran una lista de las necesidades, y l mismo se ocu-Chourio!. En la ambulancia tambin vena Otto Neustald, de la p de que desde Miraflores las resolvieran. Jams un presidenteCNN, para filmar todo, y enseguida dos escoltas acuestan a Dios- venezolano haba ido a compartir con los soldados de La Orchiladado en el piso del vehculo y lo cubren con una sbana blinda-en su albergue, y menos a interesarse en solventar sus problemas.da de plomo. Coo, ahora s me voy a morir!, gritaba Diosdado,Aguilera se acerc al helicptero an con las aspas en movi-y todos, contagiados por el humor, se moran en verdad de risa.miento, ansioso por ver a Chvez. Lo saluda y no puede hablar Ya en Palacio, se realiza una sencilla ceremonia donde el pre-a solas con l, pero mientras caminan hay un momento en quesidente de la Asamblea Nacional, William Lara, toma el juramen-ambos estn cerca y los dems un poco distantes, y entonces apro-to a Diosdado por ausencia involuntaria del presidente Chvez, y vecha y le dice bajito: Mire, le voy a poner un celular debajo dequeda investido con el cargo hasta que este fuera rescatado. la almohada esta noche, para que pueda hablar con su esposa. La ltima carta que se juegan los golpistas es tratar de que Chvez acepte firmar la renuncia y para ello seleccionan al co- ronel Julio Rodrguez Salas quien es abogado y haba sido el jefe de la custodia de Chvez en Fuerte Tiuna, al general Godoy Pea, de Justicia Militar, y al cardenal Ignacio Velazco, quien -232--233- 123. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e rosupuestamente cumplira el papel de garante del acuerdo y de los Recuerda despus la segunda condicin, el respeto a la Cons-derechos humanos del prisionero. Ellos vienen a traerle el decreto titucin.de la renuncia con fecha 11 de abril y le dicen que hay un avin Ustedes patearon la Constitucin, disolvieron la Asamblealisto para sacarlo del pas, una vez que lo firme. Nacional, el Tribunal de Justicia, en consecuencia, de qu vamos Cuando Chvez conoce la propuesta, piensa: Estn en pro- a hablar?blemas dos noches antes decan que no importaba que no fir- Entonces el cardenal intercede, para tratar de ablandarlo:mara, y ahora vienen aqu a ponerme un avin a mi disposicin, Bueno Chvez, tienes que pensar en el pasalgo muy serio debe estar ocurriendo!. Inmediatamente discu- S, estoy pensando en el pas, precisamente, yo nunca he de-rre: Debo ganar tiempo y averiguar qu est pasando. Porjado de hacerloeso pide primero hablar a solas con el cardenal. Permanece con Y en ese tono contina la discusin, sin ninguna coincidencia.l 20 minutos. Bendgame, monseor, en el nombre de Dios!,Chvez sigue con su tctica de ganar tiempo, porque cada vez sele dice Chvez y se santigua y el cardenal le da la bendicin ypercata ms del nerviosismo de sus contrapartes, incluso de loslo trata con afecto histrinico, realizando su sibilino papel en sargentos que estaban cerca con sus lanzacohetes y fusiles, mi-la trama. De inmediato, Chvez le pregunta: Cmo es posi-rndolo de reojo. Y tambin vea inquieto al contralmirante queble, monseor, que la Iglesia Catlica haya aceptado ese golpe lo trajo de Turiamo, quien entraba y sala de la casa haciendo yque va en contra de los preceptos de Cristo?. Y el cardenal, sinrecibiendo llamadas por su celular. Por eso Chvez sospecha querespuesta tica posible, evade su mirada. Despus comienza laalgo importante est ocurriendo y se convence an ms de quereunin de Chvez con los tres enviados, siendo el ms activo el necesita prolongar el debate.coronel Rodrguez. As, tal vez sin l saberlo, aplica una mxima del astuto ge- Yo no puedo firmar ese documento. Hace dos das les dije neral panameo Omar Torrijos, uno de sus paradigmas desde laque estaba dispuesto a renunciar con una serie de condiciones yjuventud: Cuando no puedas ganar una discusin, enrdala. Yustedes no aceptaron les espeta con voz serena y firme, y recuer- es cuando les plantea una nueva variante: Miren, yo no voy ada los cuatro puntos que propuso en Palacio, a sabiendas de quefirmar la renuncia, no insista, monseor, ustedes violentaron todotampoco esta vez iban a aceptarlos.esto, y les muestra la diminuta Constitucin que siempre lleva Les menciona la primera condicin, que era el respeto a laen su bolsillo. La falta absoluta de Presidente es lo que ustedesintegridad fsica del pueblo y de todos los miembros del gobierno. quieren? Esa falta absoluta puede ocurrir por la muerte. Eso es Ustedes violaron eso, han atropellado y han detenido a mu- lo que quieren? Otra es la renuncia, que depende de m; la muerte,chas personas, quin sabe qu estar ocurriendo all; por lo pocodepende de ustedes. Sus interlocutores lo escuchan sin comen-que vi en la televisin mientras estuve en Fuerte Tiuna, metierontar nada y Chvez sigue esgrimiendo la Constitucin en su manopreso al diputado Tareck, al gobernador de Tchira y han sacadoizquierda. O quieren acaso que una junta mdica me declareal ministro Rodrguez Chacn de su casa arrestado y golpeado por incapacitado mental y que esa declaratoria sea aceptada por el Tri-una turba bunal Supremo y avalada por la Asamblea Nacional? El problema -234--235- 124. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e roes que hoy no tenemos Tribunal, ni Asamblea Nacional. HaceYo, Hugo Chvez Fras, C.I. 4258228, ante los hechos acae-una breve pausa, y observa los rostros turbados de sus tres inter-cidos en el pas durante los ltimos das, y consciente delocutores. Sigue al ataque: Les queda entonces una alternativa que he sido depuesto de la Presidencia de la Repblicaque se las propongo para facilitar esto, una frmula constitucio- Bolivariana de Venezuela, declaro que abandono el cargonal: separacin del cargo. para el que fui elegido legtimamente por el pueblo vene-Los tres miran a Chvez, sorprendidos y sin entender bien lazolano y que he ejercido desde el 2 de febrero de 1999.propuesta. Chvez saba que ni el general ni el monseor cono-Igualmente declaro que he removido de su cargo, ante lacan de leyes, pero s el coronel Rodrguez. l es abogado y yo no,evidencia de los acontecimientos, al vicepresidente ejecuti-pero l no conoce la Constitucin y yo s, piensa mientras vea en vo, Ing. Diosdado Cabello Rondn. En La Orchila, a los 13los ojos de tiburn del coronel golpista que le atraa la carnada.das del mes de abril de 2002.Comienza entonces a leer el artculo 23, referido a las variantes dela falta absoluta del Presidente, entre ellas el abandono del cargo, El coronel coge la hoja en su mano y lee el texto de prisa.y omite la parte en que se indica que este debe ser declarado Est bien, vale Mi misin es llevar para Caracas una cosacomo tal por la Asamblea Nacional.firmada dice con evidente desespero y le da instrucciones a unYo soy capaz de abandonar el cargo, pero no renuncio sen-teniente para que pase el escrito en una computadora.tencia Chvez y el coronel dice que va a salir un momento para Al escuchar la respuesta del coronel, Chvez no hace ms nada.consultar la propuesta. Al cabo de algunos minutos el oficial re-Mordieron el anzuelo, se dice. l sabe que el texto es solo unagresa con una Constitucin que alguien le prestara.ratificacin de que haba sido removido de su cargo por la fuerza,Chvez, le bien la Constitucin, y en esa propuesta hay unay para ser constitucional deba ratificarlo la Asamblea Nacional.dificultad: el abandono del cargo debe ser avalado por la Asam-El teniente que escribe en la computadora teclea despacio, seblea Nacional afirma el golpista con el rostro adusto y en eseequivoca, repite, gana tiempo, y el coronel inquieto lo apremia.instante su cabeza rapada muestra como nunca antes las sinuosasOye, aprate, eso lo necesitamos ya, es medianoche, oste?venas inflamadas por la tensin. Ya!Ese es un problema de ustedes, y es la nica manera en queyo acepto firmar dice Chvez sin demora, y agrega: Adems,tienen que permitirme un telfono, porque si me voy a Mxico o aCuba, yo necesito hablar con el presidente de ese pas; y tambinrequiero hablar con mi esposa, mis padres, mis hijos, y algunasotras pequeas cosasCon la anuencia de los tres, Chvez toma un bolgrafo y unpapel, y al rato les lee el documento: -236--237- 125. Abril 14, rescateEstn sucediendo cosas. El coronel lo sabe, tambin el teniente.Todos en La Orchila estn al tanto de los acontecimientos en Cara-cas y Maracay. La televisora estatal haba comenzado a informaresa noche y en la CNN trascendan los sucesos: el golpe habasido derrotado. Chvez intua algo, mas no poda imaginar que yahaba ocurrido el desenlace. Observa que aumenta el nerviosismoentre los militares. Los sargentos armados asumen posiciones dealerta y decide preguntarle a Scettro.Almirante, qu amenaza puede haber aqu? Por qu losmuchachos estn sacando los lanzacohetes y asumiendo posicinde defensa?No es nada, Presidente. No ha pasado nada. Usted sabe quehay que custodiar su vida miente Scettro y Chvez sigue intriga-do al verlo tenso y preocupado.Luego queda solo unos minutos en la sala de la casa, en esperadel documento. De repente ve entrar, sigiloso, al comandante de laArmada en La Orchila, Jos Aguilera, quien le murmura casi en elodo: Mi Comandante, no renuncie, que ya las guarniciones estnalzadas y todo est controlado. Y Chvez le dice: Tranquilo, novoy a renunciar. La sorpresiva informacin lo induce a pensar conms rapidez. Qu estar pasando?, se pregunta. Y decide sumarun poquito ms de tiempo. Va al bao para estar unos minutos sinque lo molesten. Y all resuelve no firmar tampoco el texto que unrato antes haba escrito. Sale y le dice al teniente que est en la com-putadora: Oiga teniente, no siga escribiendo. El cardenal y losoficiales golpistas tambin lo oyen y quedan desconcertados.Miren, yo no voy a firmar nada, eso es definitivo, as quemuchas gracias por su visita dice y al verlos molestos les hace -239- 126. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e rouna broma. Si quieren qudense esta noche aqu en mi crcel,el humor es algo muy serio y en lo que dijera su admirada Rosaque es de lujo y maana se vanLuxemburgo: La venganza es un placer que dura solo un da; laEl cardenal y los golpistas, pasmados, solo atinan a escucharlo. generosidad es un sentimiento que te puede hacer feliz eterna-Lo he pensado bien, no voy a irme de Venezuela, aqu estnmente.mi familia, mis hijos, mis seguidores, el pueblo. Estoy incomuni-Otra vez entra el almirante: Presidente, tiene una llamadacado, ni siquiera he tenido un telfono para hablar con alguien. telefnica.No s qu est pasando y no confo en ustedes Quin me llama?A Chvez le extraa mucho que ellos no opusieran resistencia El ministro de Defensa responde Scettro.a su idea y, por el contrario, expresaran entre dientes que acep-No quiero hablar con ese almirante le dice Chvez, puestaban la decisin y salieran rpido, nerviosos, al parecer a tomar cree que es el golpista Ramrez Prez.el avin que los esperaba en la pista, a pocos minutos de la resi- No, no, es su ministro de Defensa, el doctor Rangel.dencia. Y su sorpresa es mayor cuando a los diez minutos los veAl or la voz radiante de Jos Vicente desde el celular, Chvezllegar agobiados, y se sientan silenciosos en el mismo lugar donde ve salir el sol en la mitad de la noche:estaban antes de irse, y cuando iba a preguntarles qu suceda, el Bueno, Hugo, te estamos esperando.almirante entra a la sala y le dice: Pero dime, vale, dnde ests t?Presidente, hay una situacin nueva, viene un escuadrn deAqu en el Ministerio de Defensa; la Guardia de Honor y elparacaidistas Ya estn llegando.pueblo han retomado Palacio, tenemos a Carmona y a los genera-Pero, a qu vienen? inquiere Chvez sorprendido.les golpistas presos, todo est bajo nuestro control. Para all vanVienen a rescatarlo a usted dice el almirante; Chvez respi- los paracaidistas a buscarte, deben estar cerca, te estamos espe-ra hondo y reacciona enseguida:rando, el pueblo est en la calle, cudate mucho Y t qu piensas hacer? Ha habido muertos? No, nada, nosotros estamos aqu para custodiar su vida, yo S, algunos, despus te explicamos.acabo de hablar con el general Baduel y le dije que informara aY con quin ests ah?los helicpteros que aqu no va a haber resistencia, ni un disparoCon el general Lpez Hidalgo. Ah!, me parece muy bueno. Y esta gente por qu se devol- Pnmelo.vi hace unos minutos? Chvez volvi a preguntar al general: Oye, compadre, qu haEs que el avin que los trajo de Caracas se fue cuando lospasado, hay muchos muertos?pilotos supieron que venan los helicpteros y los dejaron aqu No, Presidente, no se preocupe, hay algunos, pero el pue-Y Chvez, que estaba tan feliz al conocer en minutos tantasblo est en la calle y nosotros controlamos el ejrcito y las demsnoticias buenas, se echa a rer y les dice al cardenal y a los dos fuerzas.oficiales en tono generoso: No se preocupen ms, vnganse con-Bueno, gracias, all nos vemos le dijo Chvez, quien a pe-migo, estn rescatados. Tal vez l pensara en ese momento quesar del prodigioso desenlace, segua angustiado por las vctimas. -240--241- 127. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e roDespus habla con los generales Baduel y Garca Montoya,ahora solo quiere recordar aquellas vivencias, en vez de las horasquienes condujeran el bastin de la resistencia en la Brigada deazarosas que acaba de sufrir, aunque de esplndido final. Recuer-Paracaidistas de Maracay y ellos le proponen que vaya para all,da la laguna-baha, llamada Los Americanos, rodeada de islotespor razones de seguridad, pero Chvez declina. Yo tengo que ir coralinos que delimitan un amplio espacio de aguas tranquilas deprimero a Miraflores, all me dicen que est todo controlado, uncolor turquesa. Y evoca la playita que ms le gust a su niita Ro-abrazo, pronto nos veremos.sains, aquella que pareca una piscina enorme, porque el oleajeLos tres helicpteros llegan a La Orchila a las 2 de la madru-est contenido por una barrera coralina, que por decantacin hagada del 14 de abril. El general Uzctegui y sus acompaantes secreado una arena blanca, de nfimas partculas, desde donde pue-desplazan con cautela desde el sitio del desembarque hasta dondede apreciarse el mar profundo y claro detrs de los corales, de unaest detenido el Presidente. Cuando se acercan a la pista, prximafauna diversa que es el tesoro de los pescadores.a la casa donde l se encuentra, ven un avin con siglas norteame- Esa ser La Orchila que recordar, se dijo y cerr los ojosricanas sin que nadie sepa explicarles el motivo de su presencia. para pensar en lo que hara al llegar a Caracas. Y en esa intimidadTampoco estaban visibles los pilotos. Pareca un avin fantasma.decide hacer una cadena de radio y televisin, trasladarle al pasAl escuchar el rtmico sonido de las aspas, Chvez siente una un mensaje de concordia y proponer a todos iniciar una etapa dede las emociones ms intensas de su vida. Desde que sali de Mi-paz y respeto a las diferencias, dentro de las reglas constituciona-raflores rumbo a Fuerte Tiuna haba pensado en planes de lucha yles. l saba que sera complejo encauzar las cosas por ese camino,an en los peores momentos de su dinmico cautiverio se repeta porque los principales actores que promovieron la criminal aven-su luminosa frase del 4 de febrero, por ahora. Sin embargo, entura del golpe seguan en pie, y no sera fcil terminar de noquear-ninguno de los escenarios que prefigurara pudo imaginar una vic-los. Ahora era necesario ganar con astucia los siguientes asaltos.toria en menos de cuarenta y ocho horas. De sbito, supone queTodava no poda conquistarse el espacio que requera la Revolu-podra estar soando. Abre bien los ojos y al ver las caras abatidascin para avanzar ms aprisa y se haca necesario ganar tiempode los oficiales golpistas y del desvergonzado cardenal, confirma tal vez razon basado en una ecuacin militar que le es afn.que est bien despierto.Sentado entre el almirante Camejo y el general Al Uzctegui,jefe de la operacin, y rodeado de varios jvenes oficiales que albo-rozados le hablan y le hablan a pesar del ruido del helicptero, hayun momento en que l dice: Bueno, les pido por favor, djenmepensar.Detrs queda La Orchila, su quinto y ltimo lugar de prisione-ro errante, la isla que en verdad es un archipilago de 40 kilme-tros cuadrados, que incluye diez cayos arenosos y arrecifes corali-nos. Una joya natural que l recorri en la Semana Santa de 2001 y-242- -243- 128. Abril 13 y 14, embajadaAmanece el sbado 13 de abril y los pjaros en los rboles de lospatios adyacentes no cesan de trinar. Al ver desde una ventanadespuntar el da, disfruto el verdor multicolor del monte vila ysiento en el palpitar de la naturaleza que la vida contina pujante.Necesito respirar fuerte, con incipiente optimismo, porque nospercatamos de que los golpistas haban retrocedido en la agresina la embajada y recibimos algunas noticias de que el pueblo cara-queo comenz la noche anterior a movilizarse y tocar cacerolas.En rigor, durante las primeras 24 horas despus del golpe,apenas pudimos conocer qu suceda ni enterarnos del paraderodel presidente Chvez. Nuestra propia defensa nos oblig a con-centrar los esfuerzos en preservar la soberana y demostrarles alos fascistas que a Cuba haba que respetarla.A las 8:00 a.m. reaparecen los primeros provocadores. La Poli-ca Metropolitana haba aprovechado el despeje de la madrugaday despleg un cordn a ambos lados de la calle, para as impedirque la turba ocupara el frente de la embajada. De todos modos,nos llama la atencin que al avanzar la maana el nmero de per-sonas apenas asciende a treinta. Algo sucede, comentamos en-tre nosotros, mientras tratamos de informarnos intilmente por latelevisin y la radio.Sobre las 11:00 a.m. empiezan a llamar muchos amigos y no-sotros a ellos. Todos dicen con enorme alegra: El pueblo est enlas calles y Fuerte Tiuna y Miraflores comienzan a ser rodeadospor la gente!.Apenas unos minutos despus de la 1:00 p.m., cuando un ami-go me llama desde Palacio para avisarme que la Guardia de Ho-nor acaba de tomar Miraflores y de apresar a los golpistas, sube -245- 129. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e rocorriendo las escaleras de la embajada un compaero para infor- Decido ir a la residencia para disfrutar la buena nueva conmarme que se haban ido los pocos manifestantes que an queda-mi esposa e hijo y dems compaeros que se encuentran all; sinban. Adems, me dice jadeante y a la vez alborozado, que detrs proponrmelo, me doy cuenta de que realizo el mismo recorridode ellos tambin se retiraron de prisa los policas metropolitanosque hice el 11 de abril, pero en direccin contraria. Y pienso: esy solo quedaron dos o tres de Baruta. una feliz coincidencia, porque a los golpistas las cosas les salieron Tal estampida nos confirma que el golpe fascista est siendo al revs. Las calles del este de la ciudad parecen un cementerio enderrotado y nuestra alegra se escucha en La Habana, en Santia- una noche sin luna. No se escuchan voces ni hay luz visible dentrogo, en Pinar, en toda la isla. En breve, seguimos recibiendo nue- de muchas casas y apartamentos.vos y mltiples datos de lo que ocurra. Nos comunicamos conMientras el auto avanza, imagino la rabia y la frustracin en-los compatriotas que estn en la residencia y el consulado y todostre quienes apenas 48 horas antes suponan, gozosos, que ha-compartimos el mismo sentimiento: nuestra victoria no era aisla-ban logrado matar los sueos y los mpetus del pueblo bolivaria-da; incluso, empezamos a disfrutarla plenamente, pues intuamos no. Muchos no son culpables. Fueron engaados por una minoraque ese da tambin sera el triunfo del pueblo venezolano contra bien entrenada para mentir y manipular, que ahora, turbada y conel fascismo.escalofros ante el inesperado desenlace, solo atina a hacer mutis. De todos modos, no bajamos la guardia. Y tuvimos razn, por- Las emociones cambian en menos de 48 horas. Al amanecer delque an a las 5:00 p.m. de ese sbado, en un acto de desesperacinviernes 12, dolor y turbacin entre los bolivarianos; euforia y odiofinal, los fascistas lanzan ocho cocteles molotov y cuatro botellas entre los opositores. Sbado tarde-noche y domingo, lgrimas dede gasolina desde una casa detrs del consulado, y este casi arde. Yjbilo en el pueblo bolivariano; angustia, desconcierto y tristezayo pens en una paradoja: esa bomba casera fabricada con una bo-entre los esculidos.tella de cristal llena de lquido inflamable lleva su nombre porque A lo largo de cinco kilmetros, solo vislumbro un auto en mo-durante la Segunda Guerra Mundial un militante del Partido Co-vimiento. Sus dos ocupantes parecen figuras de cera. Enciendo lamunista sovitico conocido como Molotov, impuls entre los par- radio: no hay noticias, y la estacin estatal contina fuera del aire.tisanos rusos la fabricacin en masa de esos explosivos incendia- Llamo por el celular a un amigo y pone su telefonito cerca del televi-rios para resistir la invasin de las tropas nazis. Nuestros valientessor: Venezolana de Televisin sigue informando el inminente regre-compaeros en el consulado Oneida, Mario, Marisol, Antonio y so del Presidente a Palacio. Escucho por esa va una cancin de AlMora, quienes se encuentran en esa sede, a pocos metros de laPrimera y las voces animosas del pueblo agolpado en Miraflores,embajada, actan en todo momento de manera heroica; tambin en espera del entraable lder. Y entonces me contagio y grito conellos sufren los embates de la horda fascista, les cortan el agua, la alborozo: Volvi! Volvi! Volvi!. Aunque medito en verdadelectricidad y varias veces los fanticos intentan ingresar al recinto. Chvez nunca se fue del alma de su pueblo, y por eso en tiempo Todo es intil para los golpistas. Los destellos del desenlace rcord este le propin a sus enemigos tal fulminante derrota.son convincentes. Chvez est vivo y se dirige a Miraflores, dondeAl llegar a la residencia percibo que tiene las luces apagadas.lo esperan el pueblo y los militares que respetan la Constitucin.Todos aguardan silenciosos en la sala. A oscuras y susurrantes-246- -247- 130. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e rohan vivido esos das de ansiedad. Y al encontrarnos, una mano in- morara Chvez en llegar a Caracas. Lo siento cansado y ansioso,visible activa la luz y el bullicio eclosiona. Aplausos, abrazos, llan- y sobre todo muy feliz por la pica victoria del pueblo bolivariano.to, sonrisas radiantes, y cantamos Al combate corred muy alto, Desde el medioda del 11 de abril, Fidel se mantuvo en comunica-para que nos escuchen desde San Antonio a Mais. Una nia cin telefnica con nosotros. Recibimos sus orientaciones precisasde siete aos se despierta y se acerca, aletargada, a sus padres: en cada momento, y hasta sus preguntas incesantes fueron alec-Qu pas, mam?, pregunta mirndonos asustada. Chvez cionadoras y un estmulo soberbio para encarar cuanto suceda.volvi, mijita, gan la Revolucin!. Sobre las 3:00 a.m., ya de vuelta a la embajada, nos contamos Envuelvo entre mis brazos a Carlos Ernesto y a Amarilys, y varias ancdotas de ocasin. Osvaldo Parl recuerda a todos queles doy las gracias a ambos, sin decirles por qu, pues ellos saben el da anterior, sbado, haba sido el cumpleaos de Marcel, el jo-las razones. Desde la embajada estuvimos atentos a lo que acon- ven hijo del compaero Felipe Gil. Y surge el pretexto! De algnteca en la residencia y nos sentamos orgullosos de la conductalado aparece una botella de ron, le cantamos felicidades, nos abra-admirable de nuestros compaeros y compaeras, en especial de zamos y repetimos en broma que Marcel, y quiz todos, habamoslos nios y adolescentes. Ellos tuvieron un proceder de titanes:nacido por segunda ocasin. Y entonces me detengo a pensar, enfueron ms obedientes que nunca, no se quejaron por nada y losserio, que la Repblica Bolivariana estaba otra vez de parto.ms pequeos aceptaron, sin chistar, que se les diera de a poco los Desde La Habana nos informan por telfono que nuestroescasos caramelos que un solidario cubano les envi.pueblo permanece despierto, al tanto de los acontecimientos en Saludo a cada uno de mis compaeros y varios cuentan sus Venezuela y muy feliz en espera del regreso de Chvez. La genteancdotas; me refieren que los nios duermen en un cuarto deest clavada frente a los televisores y la muy vista pelcula delatrs, que se seleccion para protegerlos de una posible agresin.sbado haba quedado relegada, pues desde que empez a salirLos espacios de mi casa parecen escenarios de guerra: todos enla seal de Venezolana de Televisin a las 9:30 de la noche, esta sepenumbras, colchones en el piso, compaeros de guardia De re-transmita en vivo en Cuba.pente, me hacen notar que llevaba tres das sin baarme y optoNuestro pueblo haba conocido en la maana del viernes 12por asearme antes de volver a la embajada. Mientras me ducho, la noticia del golpe de Estado y que Chvez estaba preso, y que-Amarilys contina hacindome ancdotas. Narra que un grupo de d estupefacto. Al parecer nuestros medios de comunicacin nonuestras compaeras decidi con dignidad y coraje ir hasta Mira-alertaron lo suficiente sobre la grave situacin que se viva en esosflores, irrumpir all durante el acto del carmonazo y denunciar ladas del paro. Cuando en el transcurso del viernes conversamosagresin fascista contra nuestra sede. An a regaadientes, ahora con familiares, amigos y compaeros en la isla, corroboramos elcomprenden que fue correcta la orientacin que recibieran de no alto grado de ansiedad y preocupacin que exista. Las preguntasproceder en aquellas circunstancias. Sin duda, la actuacin de to-se repetan: Y a Chvez lo pueden matar? Cmo fue posible quedos all haba sido ejemplar. le dieran un golpe? Y al conocerse en la tarde del viernes que la Casi al despedirme, llama desde La Habana nuestro Coman- embajada estaba asediada por los fascistas y el peligro que corra-dante en Jefe, para saber cunto tiempo ms suponamos que de-mos, las muestras de solidaridad fueron constantes. Sentamos en-248- -249- 131. A bri l s i n c e n s u r acada dilogo el deseo de todos los compatriotas de estar junto aAbril 14, victorianosotros. En la embajada nos contamos despus las emociones de nues-tros familiares y amigos en Cuba. Mi hija Anna, en La Habana,recibi un soplo de esperanza en medio de la pesadumbre fami- Los brazos y sentimientos del lder resultan rebosados por su pue-liar. Mi madre de 86 aos les deca a todos sin soltar una lgrima: blo, al bajar del helicptero a pocos metros de Palacio, que otra vezTan rpido como supimos estas inesperadas noticias, pronto nos volva a ser el mismo, rodeado de gente que corea mientras re yvamos a enterar de otras buenas. Ustedes vern. Y cuando asllora con arrebato: Volvi, volvi, volvi, volvi, Chvez volvi!.ocurri fue entonces que ella se ech a llorar. Es la antpoda del se fue, se fue, que cantaran altaneros los ad- Tal vez ningn otro pueblo en el mundo sufri tan suya laversarios de la Revolucin apenas dos noches antes. Nadie podatragedia y las angustias del golpe durante el viernes 12 y hasta la imaginar que el trgico sesgo del 11 de abril dara un giro vertigi-tarde del sbado 13, en que se disipara la pesadilla. Y en esa escala noso y el 13 sucedera un desenlace tan venturoso, a contrapelo delsentimental, nuestra gente vivi uno de sus momentos ms felicesfatalismo dramtico de la tradicin griega y shakesperiana.al saber que Chvez haba sido rescatado y regresaba a Caracas, Y en ese trance de radiante emocin, civiles y militares, den-gracias a la movilizacin popular y a los militares dignos. El pue- tro y fuera de Palacio, con sus corazones en sintona entonan elblo cubano estaba de fiesta. Nuestro abril, el de Girn, tena unaHimno Nacional, que es la mejor manera de expresar el signifi-hermana. En palabras lapidarias y hermosas de nuestra inolvida- cado de la triunfal batalla librada por el pueblo civil y castrenseble cantautora Sara Gonzlez: Girn y la victoria bolivariana, dos en defensa de la Constitucin y el futuro bolivariano de la patria:patadas.Gloria al bravo pueblo/ que el yugo lanz,/ la ley respetando/ lavirtud y honorYa en el Saln Ayacucho de Miraflores, a las 4:40 de la maana34 horas despus de que all se efectuara el ominoso acto de au-tojuramentacin de Carmona, y otra vez Bolvar encima de todos,con su mirada digna y promisoria, erguido en el cuadro restituidoen el lugar ms visible del recinto Chvez le habla sin distingos atodos los venezolanos. Sus palabras estn cargadas de sinceridad,examina las causas y a los causantes de la tragedia, y hace un lla-mado a la concordia y la paz, pide respeto al orden constitucionaly que todos rectifiquen los errores que cometieron, empezandodice por l mismo.Aunque pueda resultar algo extenso, es menester evocar al-gunas partes de su alocucin, pues ellas son acaso el mejor testi--250- -251- 132. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e romonio de las complejidades de aquella encrucijada de la historia una conspiracin, con el desespero de la aventura, irrespe-reciente de Venezuela, que generara pugnas an mayores, dificul- tando todo. Pero el pas real finalmente se impuso. Porquetades, deserciones, errores, y nuevas experiencias y victorias boli- el pas real tiene en sus manos las banderas de la razn, lasvarianas en el devenir de los aos siguientes, hasta la actualidad:banderas de la verdad y la fuerza infinita de la fe, y sobre todo la fuerza infinita del amor. Yo as lo digo, en nombre del gobierno revolucionario y Este pueblo, ha quedado una vez ms demostrado bolivariano, pacfico y democrtico: No vengo con ningu-glorioso pueblo el de Bolvar, ah est para los que na carga de odio ni de rencor contra nadie, absolutamente,dudaban, si es verdad que durante muchos aos lo enga- no cabe en mi corazn ni el odio ni el rencor. Pero claro aron, si es verdad que durante muchos aos lo manipu- que tenemos que tomar decisiones y ajustar muchas co- laron, si es verdad que durante muchos aos a veces lo sas. Siempre, siempre, y para siempre apegados a esta casillevaron como un borrego; ha quedado demostrado que sagrada Constitucin, despus de la Biblia. La Constitu-ciertamente despert como conciencia de su propia fuer- cin Bolivariana de Venezuela, las acciones del Gobiernoza y se ha convertido en actor histrico que construye un Bolivariano estarn siempre apegadas a la Constitucin, nuevo camino. as que hago un llamado igualmente a los poderes locales: La Fuerza Armada, sus cuadros de oficiales, la estruc- gobernadores, alcaldes, a todos los hombres y mujeres que tura central ha demostrado una vez ms que por ms ma- me siguen en este camino, que no caigamos, yo s que no nipulacin, por ms traicin que haya en algunos sectores vamos a caer, nadie va a caer en el extremo en que cayeronde la Fuerza Armada, como la hubo, sin embargo, ah est algunos sectores en los ltimos das, a los que tambin lla-la muchachada militar, que la conozco, est ah. As que mi mo a la reflexin.reconocimiento y el de todos a esos dos entes a los que yo Aqu no habr persecuciones, aqu no habr atropellos siempre me he referido, y que constituyen la fuerza ms ni abusos, ni irrespetos a la libertad de expresin o de pen- poderosa despus de Dios de esta Venezuela de hoy, samiento, a los derechos humanos en forma general.de este proceso de cambio indetenible. Esos dos elemen- Pero las cosas tienen que volver al marco constitucio-tos que en el fondo son el mismo, el mismo: el pueblo y los nal de donde salieron por voluntad de una minora ence- militares, el pueblo y la Fuerza Armada. guecida, a lo mejor por la ambicin, a lo mejor por el ren- Ahora, voy a terminar repitiendo algo que me parece cor. No s por cuntos otros sentimientos, pero les hagomuy importante que debo repetir, y que esto no sea pa- un llamado a todos. labra hueca, le pido a Dios que esto no sea palabra que Se ha demostrado una vez ms, lamentablemente, quese la lleve el viento. Oye, hago un llamado de verdad a aqu hay dos pases: un pas virtual y un pas real. El pasla unidad de los venezolanos, a la unidad respetndonos virtual lo vean ustedes, seguramente, aqu a lo mejor en las diferencias, hago un llamado a la cordura, hago un este mismo saln hace pocas horas. El pas virtual montllamado al entendimiento, hago un llamado a la Iglesia -252- -253- 133. A bri l s i n c e n s u r aCatlica, Apostlica y Romana, a la Iglesia Evanglica,Abril 14, abrazoa las religiones. Hago un llamado a los empresarios delsector privado, hago un llamado a los partidos polticos,todos, a todos. Hago un llamado a los dirigentes de esospartidos, a los dirigentes sindicales, hago un llamado aCuando a las nueve de la maana del memorable domingo 14 delos dirigentes empresariales, hago un llamado sobre todoabril sal con algunos compaeros a la calle Roraima donde ra-y agarro la cruz, hago un llamado a los dueos de dica la embajada, la luz era tan intensa que todas las huellas delos medios de comunicacin. Por Dios! Reflexionen pero la barbarie haban desaparecido.de una vez, este pas tambin es de ustedes, yo tambin De repente nos sorprende una alegre y bulliciosa caravana detengo que reflexionar muchas cosas. S. Lo he hecho enhermanos venezolanos, entre ellos el embajador de Venezuela enmuchas horas. Y me traigo lecciones aqu que no voy a ol- Cuba, Julio Montes, quien desde el Palacio de Miraflores estuvovidar, de tanto pensar, de tanta angustia, de tanto dolor,dispuesto a dar su vida por la Revolucin Bolivariana y despusde tanta incertidumbre. junto al pueblo. Y entonces, en el mismo sitio donde horas an-As que vengo dispuesto a rectificar donde tenga quetes los fanticos gritaran sus improperios y nos agredieran, lasrectificar, pero no solo debo ser yo el rectificador, todos voces de los autnticos hijos de Bolvar corean su magnfica epo-tenemos que rectificar muchas cosas para que volvamos a peya y nosotros nos sumamos: Volvi! Volvi! Volvi! Volvi!la calma, al trabajo, al empuje y a la construccin de la Ve- Chvez volvi!... .nezuela bolivariana, para que sigamos construyndole la Un solidario venezolano de esa caravana expresa que habanpatria a nuestros hijos, a nuestros nietos, para que sigamosvenido a desagraviarnos, y agrega: Como en los tiempos de Marthaciendo realidad el sueo de Bolvar.y Bolvar, Cuba y Venezuela vuelven a demostrar que solo es po-sible alcanzar el triunfo con la razn y la fuerza del pueblo, quees su dignidad. Lo aplaudimos y exclamamos al unsono: VivaCuba! Viva Venezuela!.Desde aquellos das de abril, he podido sentir en el rubor y laarrechera de miles de ciudadanos que se nos acercaron a pedirnossus disculpas incluso opositores y los llamados ni-ni, la gran-deza y el honor del pueblo venezolano. Despus de todo, el asediocontra nuestra embajada ayud a mostrar, sin mscara, el rostrosiniestro del fascismo.Y lo ms trascendente: si las agresiones y el asedio a la em-bajada de Cuba formaron parte del plan golpista para implantarun rgimen oprobioso en Venezuela, la indispensable y humilde-254- -255- 134. A bri l s i n c e n s u r aresistencia de todos los integrantes de nuestro colectivo y los de-Eplogoms cubanos que prestaban servicios en ese pas, para honra delpueblo martiano, se abraz con la epopeya de los patriotas boliva-rianos. Gloria al bravo pueblo!Hay golpes en la vida, tan fuertes...yo no s!, expres en versoel insigne peruano Csar Vallejo, refirindose al inefable destelloespiritual que puede suscitar en un ser humano determinada ad-versidad en su vida.El pueblo de Bolvar s supo transformar el fuerte golpe del11 de abril en certeza y laurel. Fue el actor principal que impidiel rebrote del proyecto fascista en Amrica Latina y el Caribe alcomenzar el presente siglo, y evit que sucumbiera la Revolu-cin Bolivariana, apenas en su tercer ao de existencia. Cmofue posible?Este libro no pretende agregar nuevas ideas a las correctasinterpretaciones que han formulado analistas y dirigentes venezo-lanos y de otros pases sobre el golpe de abril y la victoria del pue-blo bolivariano; en primer lugar, las que ha realizado el presiden-te Hugo Chvez, artfice de la estrategia revolucionaria que dio altraste con el zarpazo fascista en menos de cuarenta y ocho horas.La narracin de los hechos es la manera que escogi el autor pararevelar las verdades y lecciones de esa pgina luminosa de la his-toria contempornea de nuestra Amrica. El lector, antes de abrireste libro tal vez tena una opinin formada, que pudo confirmaro enriquecer. Sin embargo, sus criterios pudieron haber variadoen uno u otro aspecto, o hasta en su visin conclusiva. Reine el al-bedro. Por mi parte deseo solicitar licencia para exponer algunasideas. Y lo hago con la prudencia de quien ha necesitado consul-tar un mar de glosas, testimonios, crnicas, entrevistas, materialesflmicos, entre otras fuentes, y recordar infinidad de dilogos conamigos venezolanos y cubanos que vivimos en dismiles esce-narios aquellos aleccionadores das. -256--257- 135. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e ro1. El golpe fue preparado y organizado durante al menos nueve los muertos fuese impartida por Chvez y que la autora ma- meses. Cuando el bloque de fuerzas opositoras y sus mentores terial recayera en las Fuerzas Armadas; por consiguiente, la de los Estados Unidos llegaron a la conclusin de que Chvez marcha opositora deba llegar a Miraflores y as obligar a los no retrocedera en la ejecucin del proyecto bolivariano, deci-militares de Palacio a contenerla con sus armas. dieron optar por la va violenta e instaurar un poder que extir-5. Cmo ocurrieron los hechos? Recordemos. para de raz a la Revolucin, comenzando por la anulacin de Chvez jams dio la orden de disparar a los opositores; los poderes constitucionales y la instauracin de un gobierno al contrario. de facto, que devino corporativo-militarista y de sesgo fascista. Los muertos y heridos fueron provocados por franco-2. Despus del 11 de septiembre de 2001, los Estados Unidos no tiradores al servicio del plan golpista, y las vctimas disimularon su rechazo al gobierno de Chvez y las intencio-resultaron ser de ambos bandos. nes de socavarlo. Los reiterados alegatos de voceros del gobier- Una reducida porcin de la marcha opositora logr no de Bush evidenciaron el aval y el estmulo que los Estados acercarse a Palacio por el flanco oeste y fue repelida Unidos les daban a los golpistas venezolanos, a fin de acelerar por la Guardia Nacional con gases lacrimgenos, sin la cada de Chvez y la interrupcin del proceso revolucionario vctimas; la parte destinada a avanzar sobre Palacio en Venezuela. De manera creciente, el Gobierno Bolivarianopor la va Baralt-Puente Llaguno-Urdaneta, abrindo- vena convirtindose en un obstculo para la poltica exteriorle camino la Polica Metropolitana, no pudo lograr su de Bush, en especial hacia el hemisferio y el control del precioobjetivo debido a la movilizacin del pueblo boliva- mundial del petrleo y de los hidrocarburos venezolanos, queriano y en particular a la resistencia de un pequeo suman la ms importante reserva del planeta.grupo de osados, que con armas cortas enfrentaron3. La estrategia del golpe y la secuencia de hechos prevista fuerondesde Puente Llaguno a la polica y a algunos franco- diseadas por los autores como piezas de un reloj suizo. Aca-tiradores. O sea, la marcha nunca lleg a Miraflores, so podan haber hecho esos planes los conspiradores venezo- gracias a la heroica resistencia del pueblo movilizado lanos, sin los expertos yanquis? Es difcil creerlo. En lo queen las inmediaciones de Palacio y de modo especial s parece que hubo una relativa mayor autonoma de la parte en Puente Llaguno. sediciosa venezolana, fue en su ejecucin. Al no ocurrir lo previsto, Venevisin hace un montaje4. Me sumo al criterio expuesto por Rodolfo Sanz en su libro televisivo y responsabiliza a los Crculos Bolivarianos Dialctica de una victoria, en el que apunta la existencia de unde las muertes, diciendo que haban actuado por r- diseo terico del golpe. Haba que provocar una masacre, con denes del Presidente. De inmediato, se aplica la cono- el propsito de responsabilizar al Presidente y que las Fuerzas cida tcnica goebbeliana de convertir la mentira rei- Armadas pudieran invocar el Artculo 350 de la Constitucin,terada en verdad. El video trucado se transmite una detenindolo para ser juzgado por crmenes de lesa humani-y otra vez en todos los canales privados, utilizndose dad; para ello era necesario lograr que la orden causante depara incriminar a Chvez, confundir a la opinin p- -258- -259- 136. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e ro blica nacional e internacional, inmovilizar a las fuer-sult determinante en el desenlace. Al igual que en zas populares y lograr el apoyo de los mandos mili-las movilizaciones del 11, los Crculos Bolivarianos tares, a fin de sumarlos al golpe. En la noche del 11desempean un papel medular, y aunque no tienen de abril y durante la maana del siguiente da, estosinstancias verticales de direccin, devienen peque- objetivos los lograron en parte. Ms an, por la con-os motores que aglutinan y conducen a numerosos fusin que caus en los sectores chavistas la alocucincolectivos de las barriadas populares y centros de que ley el general Lucas Rincn, jefe del Alto Mando, trabajo. afirmando que el Presidente haba renunciado. La postura contra el golpe de varios generales y el Cuando los golpistas rechazan las condiciones querechazo casi unnime de los oficiales medios y de puso Chvez para renunciar en rigor, incumplibles toda la tropa, en especial en Maracay, Fuerte Tiuna por ellos, y Chvez lo saba y deciden entonces pre-y la Guardia de Honor de Miraflores, en actuacin sionarlo, amenazando con bombardear Palacio, la va-conjunta con el pueblo no uniformado, provoc en liente decisin de Chvez de no dimitir e ir preso paratiempo rcord la victoria bolivariana. Fuerte Tiuna result ser la clave del rpido fracaso6. Sin duda, la bufonada que emple Carmona para autoprocla- del golpe. A partir de ese momento, los jefes princi-marse y la decisin de volar en pedazos la Constitucin Bo- pales de este civiles y militares se enredan y enlivariana lo inciner an ms. No obstante, aunque los gol- cuestin de horas, durante el da 12 de abril, pierden pistas hubiesen preservado ciertas normas constitucionales, el control del escenario de manera vertiginosa y en la por ejemplo, mantener activa la Asamblea Nacional como tarde del 13 ya estn derrotados de hecho. trataron de hacer cuando se vieron perdidos, bajo la asesora Fue muy importante que apenas ocho horas despus de la embajada yanqui, de cualquier manera el curso de los de ser apresado y aislado en Fuerte Tiuna, el pueblo acontecimientos habra sido muy parecido. venezolano y el resto del mundo supieran que Chvez El golpe no tena posibilidad de consolidarse debido a los no haba renunciado. Primero a travs del verbo y consiguientes hechos: Chvez no haba renunciado; estaba pre- la fuerza sentimental de su hija Mara Gabriela ideaso y su vida corra peligro; l no tena responsabilidad en las de Chvez, que Fidel viabiliz en un santiamn desde muertes, al contrario; la justificacin del zarpazo estaba mon- Cuba y poco despus por medio de la valiente denun- tada en mentiras y trucos mediticos; los avances de la Revo- cia que realizara el fiscal general Isaas Rodrguez. Alucin Bolivariana incluido el desarrollo de la conciencia, la partir de ah, todo cambi. Incluso, esto fue lo que im- organizacin y el bro populares y las esperanzas que ella pidi, junto con la movilizacin popular, que lo asesina-despert, as como el liderazgo simultneo de Chvez en la ran, como se haba decidido por el ncleo duro golpista. mayora del pueblo y en las fuerzas armadas. Por todo ello, Otra vez el despliegue popular, a partir del 12 en ladesde que naci las horas del golpe estaban contadas, aunque tarde, hasta la irrupcin masiva del 13 de abril, re-sus autores se hubieran vestido de terciopelo. -260- -261- 137. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e ro7. Quines formaron el bloque golpista? Qu papeles cumplie-al negarse Chvez a renunciar y estar preso e incomunicado. Se ron en cada etapa? Cules fueron los conflictos de intereseshorrorizan al ver que el pueblo se lanza a rescatarlo y a pro- entre ellos? En su excelente libro El golpe de Estado del 11 testar en las calles, a la vez que se produca una firme reaccin de abril, el siempre recordado dirigente bolivariano Guillermo militar de rechazo a la asonada en Maracay y Fuerte Tiuna, Garca Ponce hace una certera caracterizacin: ambos sitios rodeados de gente que exigan la restitucin de Los grupos ms extremistas, mitad fascistas y mitad irra-Chvez. Por eso, a partir de la maana del 13 de abril, tratan de cionales, asumieron la direccin del golpe de Estado contraconvencer a Carmona y al ncleo directivo de los golpistas de Chvez. Antiguas figuras de la poltica tradicional fueron des-que reactiven la Asamblea Nacional y los dems poderes, salvo plazadas y sus puestos ocupados por patoteros del este de Cara-la presidencia, para enderezar el entuerto, sin Chvez! cas o aberrantes ejecutores de la visin apartheid de la polticaLo primordial es que todos los integrantes de la oposicin venezolana. Pasaron a primer plano: el contralmirante neopru-participaron en la ejecucin del golpe, y tenan consenso res- siano Carlos Molina Tamayo; el jefe patronal Carmona Estan-pecto a dos objetivos centrales: anular la Constitucin Boliva- ga; el secretario privado del expresidente Carlos Andrs Prez;riana y sacar por la fuerza al presidente Chvez. Cada quien el paramilitar Isaac Prez Recao y altos ejecutivos de bancos yhizo su parte, pero es importante reiterar que todos estaban empresas extranjeras []. En segunda fila quedaron, bajo la in-comprometidos: los militares sediciosos; Fedecmaras a fluencia de los laboratorios de rumores y de las manipulacionesnombre de la oligarqua; la CTV; los partidos Accin Demo- de El Nacional y Globovisin, los oficinistas de PDVSA, las aci- crtica, COPEI, Proyecto Venezuela, Bandera Roja, Movimien- caladas periodistas, los desorientados burcratas de la Alcalda to al Socialismo, Causa R, Primero Justicia y otros; los dueos Metropolitana, los nios bien de la pequea burguesa cara-de los medios de comunicacin privados y sus principales di- quea, unos cuantos renegados de vieja data conocidos por susrectivos y voceros; la jerarqua de la Iglesia Catlica; el expre- correras oportunistas y tres docenas de generales sin tropasidente Carlos Andrs Prez; el traficante de armas y mafioso A esa lista habra que agregar la alta jerarqua de la Iglesia Isaac Prez Recao; varios gobernadores, alcaldes, diputados, Catlica venezolana, la mafia sindical de la CTV y los dueos de jueces, fiscales y muchos funcionarios pblicos de la IV Rep- los principales medios de comunicacin privados. Los jerarcasblica; la nmina mayor de PDVSA y miles de tecncratas de de la Iglesia se mantuvieron en la primera lnea de mando hastaesa empresa estatal; los dirigentes de fundaciones y otras insti- el ltimo momento, mientras que la CTV, encabezada por Carlostuciones de la mal llamada sociedad civil; renegados de la iz- Ortega, al ser desplazada decidi aparentar su no compromiso quierda, como Teodoro Petkoff, y una amplia gama de intelec- con el gobierno de facto, a fin de lograr cargos y prebendas.tuales orgnicos de la derecha y otros con ropaje progresista. Por su parte, algunos dueos de medios de comunicacin y Ellos participaron en una, dos o varias de las siguientes al parecer tambin el gobierno de los Estados Unidos, al igual acciones: las movilizaciones, defendieron la salida inconstitu- que un grupo de polticos opositores, se percatan en el trans- cional en escritos pblicos y declaraciones, aportaron dinero curso del da 12 del pantano en el que haban cado los golpistaso conspiraron en cuarteles y otros predios. -262--263- 138. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e roUn pequeo grupo dise el plan general y un ncleola maana del 13 que la situacin haba cambiado a favor de laduro ms reducido lo aplic segn sus intereses particulares Revolucin, huyeron despavoridos.(Carmona, Prez Recao, algunos altos oficiales).El golpe de abril, como otras estrepitosas derrotas en laPero insisto: todos por igual actuaron como cmplices delhistoria humana, qued sin fuerzas de sostn ni defensores.golpe y la mejor prueba fueron las declaraciones de polticos, Kennedy habra dicho que el golpe termin hurfano. Enlos remitidos a la prensa de gremios empresariales y asocia- clave chavista: esculido. Y hay que revisar la historia deciones de la mal llamada sociedad civil, y los editoriales y Amrica Latina y el Caribe en los ltimos cien aos, plaga-artculos firmados que se publicaron los das 12 y 13 de abril:da de golpes de Estado. Cuntos fracasaron? Alguien harDesde el Chao Hugo de Petkoff, en su diario Tal Cual, hastael anlisis. Parece claro que el desenlace en Venezuela tieneel editorial de El Nacional. Despus, cuando el cielo se nubl que ver no tanto con el diseo o la implementacin del golpe:con la derrota, trataron de desmarcarse y preservar sus fuer-sus causas profundas se relacionan con la existencia de unazas para nuevos intentos.singular revolucin popular y armada, y un lder excepcional.Algo muy sintomtico: los cientos de miles de personas8. Es conveniente detenernos en la complexin ideolgica de losque participaran entusiastas en la marcha del 11 de abril, que condujeron el golpe hasta el final e integraron el gobiernosin excepcin, se quedaron en sus casas y ninguno de sus de facto. En primer lugar, el sector empresarial, en la perso-dirigentes tuvo el coraje de convocarlos cuando ocurri el na de su mximo representante corporativo; los principalesdespliegue popular y militar contra el golpe. Las rotundas jerarcas de la Iglesia Catlica y en tercer trmino un pequeoverdades que a pesar de la censura tambin en el este degrupo de generales reaccionarios. Ellos son los que definenCaracas se iban conociendo deprimieron y paralizaron ala composicin del llamado gobierno de transicin, en el quequienes horas antes haban marchado resueltos a asaltar Mi-incluyen tambin miembros del Opus Dei. Coincido con Ro-raflores. Amanecieron felices el 12, pero esa misma noche ydolfo Sanz: Esta triloga, Opus Dei, tecnocracia empresarialsobre todo el 13, comenzaron a preocuparse, y en muchospetrolera, militarismo y paramilitarismo, se convirti en el n-surgieron preguntas relacionadas con las manipulaciones de cleo hegemnico del golpismo en la etapa de abril.que fueron vctimas. Desde la tarde del 13 la inquietud deri-Todos sus pasos en el breve plazo en que pudieron tomarv en angustia por el inminente fracaso, y amanecieron el 14 decisiones los muestran en cuerpo y alma: se orientan hacia lafrustrados y perplejos.plena restauracin de la IV Repblica, con acciones de corteLos sectores reaccionarios de la clase media venezolanafascista, incluidas las represiones en forma de razia contra di-mostraron as sus debilidades: decididos cuando se creen ven-rigentes del proceso bolivariano, el pueblo chavista y un sm-cedores, timoratos en momentos en que se sienten en desven-bolo muy odiado por ellos: la embajada de Cuba. Entre el 12 ytaja. Incluso sus integrantes fascistas, como los que agredie- el 13 fueron asesinadas ms de setenta personas, y centenaresron la embajada de Cuba el da 12 con la complicidad tcita de ellas perseguidas y encarceladas. Qu hubiera sucedido endel entonces alcalde Capriles Radonski, cuando supieron enuna semana, un mes, un ao? -264--265- 139. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e ro9. Otra pregunta indispensable: Cules fueron las principales lugar Carmona y Prez Recao, y varios de los altos oficiales consecuencias del golpe?ms comprometidos. La primera gran derrota que sufri el bloque oligrquico- No hay palabras ms elocuentes para explicar esta situa- imperialista en Venezuela a partir del 2 de febrero de 1999 fue cin que las expresadas por Roy Chaderton Matos, nombra- la aprobacin de la Constitucin Bolivariana. Y la segunda, eldo canciller de Venezuela poco despus del golpe: Ocurre fracaso del golpe de abril de 2002. Despus vendran otras yque en nuestra tierra mgica tuvimos un presidente secues- con seguridad quedan algunas por ocurrir. trado sin captores, encarcelado sin carceleros, unas autori- Los hechos de abril mostraron sin disfraces a los enemigosdades autojuramentadas sin usurpadores, parlamentarios, de la Revolucin. En esos breves das, el pueblo civil y unifor-gobernadores y alcaldes atrapados y aporreados sin lincha- mado de orientacin bolivariana entendi mejor los alcances dores; es decir, responsabilidades sin responsables, asaltos de la Carta Magna y del proyecto de cambios encabezado porsin asaltantes y violaciones sin violadores. Cmo entonces Chvez. La conciencia poltica del pueblo y de los militares se sorprendernos invirtiendo la lgica de esa secuencia, al en- hizo ms clara y los compromisos con el proyecto revolucio- contrar a jueces sin justicia? No hay responsables. No hay nario se fortalecieron. El protagonismo de las masas se consa-responsabilidades. Solo fantasmas en la enfebrecida fantasa gr y mostr en su esplendor que era decisivo, al igual que lagarciamarquiana. alianza cvico-militar tan promovida por Chvez como factor Por su parte, los Crculos Bolivarianos, criminalizados por estratgico clave de la Revolucin Bolivariana. los fascistas, elevaron su prestigio y se multiplicaron en casi El golpe represent una oportunidad para depurar las fi-todo el pas. Dirigentes sindicales crticos de la mafia de la las castrenses de los elementos golpistas y retrgrados. Tam- CTV aceleraron iniciativas para construir una fuerza gremial bin revel nuevas traiciones en el mbito civil y pasaron al autnoma y a la vez comprometida con el proceso de cambios. campo enemigo caballos de Troya que hacan mucho dao Dentro de PDVSA, aunque regresaron casi todos los gerentes dentro del proceso. golpistas, se fortalecieron las posiciones de los obreros y fun- La oposicin qued dislocada temporalmente, surgieron cionarios patriotas que saban sera inevitable un nuevo en- en sus filas nuevos motivos de divisin y los medios de frentamiento con aquellos. comunicacin privados sufrieron un porrazo a su credibilidad. Otra enseanza del golpe fue el importante papel que cum- No obstante, la traicin de Luis Miquilena posibilit que los pliera la comunicacin alternativa popular; por ejemplo, Catia adversarios controlaran la mayora del Tribunal Supremo, al TV en el oeste de Caracas; el uso de la mensajera de textos igual que ocurra con buena parte de los tribunales y la fiscala celulares y otras variantes de transmisin de informaciones, en instancias inferiores, pero decisivas. Ello permiti que elideas y consignas, que convirtieran a Venezuela despus en el Tribunal avalara el concepto de que no hubo golpe sino un pas suramericano con mayor nmero de televisoras, radios y vaco de poder y que muchos de los responsables no pudieran peridicos alternativos. Estos existen para promover, con p- encausarse, mientras otros huyeron al exterior, en primer tica crtica, la obra revolucionaria y tambin constituyen una -266- -267- 140. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e rored que, gracias a aquella experiencia, est en mejores condiciones No soslayar jams quines fueron los autores y participan-de defenderla ante cualquier eventualidad similar a la de abril.tes de la asonada, ms all de sus disputas y constriccionesLos partidos de la alianza bolivariana hicieron sanas crti-parciales y oportunistas.cas sobre la carencia de un plan para enfrentar el de los gol-No omitir nunca hasta dnde fueron capaces de llegarpistas y acrecentaron los niveles de articulacin, para hacer para derrotar el sueo bolivariano.ms eficiente el respaldo al gobierno y al Presidente. Tal vezNo dejarse engaar por nuevas falacias de esos sujetos ula mejor sntesis de las lecciones que dejara el golpe a los di-otros iguales o semejantes que puedan surgir, sean ellas bur-rigentes bolivarianos, la formulara Chvez cuando afirm quedas o revestidas de atractivos encajes.en esos das haba perdido la virginidad. Saber descubrir las intenciones ocultas detrs de los cam-Dentro de las Fuerzas Armadas, el Presidente en su carc- biantes disfraces que utilizan tales personajes o entes que loster de Comandante en Jefe implement un sistema autnomoportan, digamos una demaggica campaa electoral que bus-de comunicaciones directas suyas con los mandos de batallo- que por esa va similares propsitos a los del golpe de abril.nes y otras unidades operacionales, que le garantizaran el con- Y recordar siempre que la aparente unidad de la oposicintacto en condiciones normales y excepcionales.se hizo aicos en pocas horas, cuando imperaron las ambi-El impacto internacional del golpe tuvo un balance muyciones econmicas y de control del poder entre unos y otrosfavorable para el gobierno y la revolucin. Prevaleci el recha-dirigentes y sectores que la integran. De tal modo: podranzo a cualquier intento de golpe de Estado en Venezuela u otro garantizar ellos, con sus mezquinos intereses en pugna la es-pas de la regin. Muchos analistas en el mundo, incluso en tabilidad, la paz social y ms an, los formidables logros de lalos Estados Unidos, culparon al gobierno de Bush de promo-Revolucin?ver el hecho, y cuando menos de haber reconocido a Carmona. Los prepotentes del Norte y sus cmplices vernculos noEllo coloc a los Estados Unidos en una posicin defensiva. debieran olvidar a su vez el rotundo adagio de los vencedoresPor su parte, la izquierda y determinadas fuerzas progre- en abril: todo 11 tiene su 13. Esto es: objetivos claros, movi-sistas latinoamericanas que tenan reservas y prejuicios con lizacin popular, unidad cvico-militar, combatividad, organi-Chvez por su origen militar y sus novedosas ideas de cam-zacin, patriotismo, confianza en el lder, optimismo y estarbio comprendieron de una vez que en Venezuela s haba undispuesto a entregar hasta la vida en defensa de las conquistasproceso revolucionario y adems necesitado de solidaridad.e ideales de la Revolucin Bolivariana.10. Un ltimo comentario. Nunca olvidemos las lecciones del gol-pe de Estado de abril de 2002 en Venezuela y la odisea queprotagonizaran los autnticos demcratas y patriotas de esahermana nacin. Nunca olvidemos, dije. S, en primera per-sona del plural: venezolanos, venezolanas y los dems pueblosde nuestra Amrica.-268- -269- 141. Bibliografa comentadaEl estilo narrativo predominante en el libro me oblig a no indicarlas fuentes bibliogrficas, para favorecer su lectura de manera fluida. En la bibliografa general se relacionan los textos que estudio consult: crnicas, entrevistas a los protagonistas, reportajes,documentos, testimonios, discursos, alocuciones, artculos y edi-toriales de prensa, ensayos analticos y otros. Tambin los docu-mentales de televisin, con diferentes pticas polticas y ticas. Sin embargo, es menester comentar las principales fuentesque emple, en especial aquellas que me permitieron exponertestimonios personales de varios de los protagonistas de los su-cesos. Cada episodio narrado y la forma en que lo pensarony sintieron esas personas, los tom de las versiones que ellasofrecieron, a veces en diferentes ocasiones y con distintos in-terlocutores. Abril sin censura busca captar y mostrar la subjetividad de lagente: pensamientos ntimos y emociones. Expone sin ambagessus conflictos internos, y los deseos, penas, alegras, temores yfrustraciones. Respeta lo que cada quien contara, y solo en ciertoscasos recrea matices, gestos, palabras. Teje en un relato integrallos hechos y testimonios de los protagonistas, con el nimo de en-tregarle al lector una versin compacta y dinmica del golpe deEstado y de la victoria popular. Asimismo, ofrezco numerosos testimonios personales, inclui-dos los del asedio a la embajada de Cuba de los cuales me resul-taron indispensables varias opiniones y ancdotas de mis compa-triotas que tambin vivieron esos dramticos y victoriosos das. Debo agregar que no pocas veces los relatos expuestos sonevocaciones del autor de sus dilogos con numerosos venezolanos,-271- 142. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e roy de vivencias suyas durante una larga estada en el hermano pas Otro texto imprescindible es Un relato nico. Una historia que escomo embajador de Cuba.la suya, de Teresa Maniglia, que contiene un conmovedor testimo- De la bibliografa utilizada, hay ciertos textos que fueron muy nio sobre lo que sucediera en el Palacio Presidencial la noche deltiles para escribir varios relatos y apreciaciones sobre los hechos 11 de abril, y documentos, extractos de discursos, alocuciones yacaecidos los das 11, 12, 13 y 14 de abril. Seguidamente los comento. entrevistas de Chvez sobre el tema. En primer lugar, tres entrevistas al presidente Chvez, en las Puente Llaguno, hablan las vctimas y Abril rojo, el rescate deque este rememora aquellos sucesos: Todo Chvez, de Eleazar Daz Chvez, ambos ttulos de Nstor Francia, contienen valiosos testi-Rangel; Hugo Chvez Fras. Un hombre, un pueblo, de Marta Harnec-monios, crnicas, entrevistas y documentos.ker; y Golpe y retorno: El testimonio del presidente Hugo Chvez, deCaptulo aparte merece el libro Abril, golpe adentro, del desta-Alexander Montilla y otros periodistas del diario Panorama. Fuecado periodista Ernesto Villegas Poljak, hasta donde conozco elde suma importancia el estudio y la utilizacin de las alusiones alreportaje ms completo que se haya publicado sobre el tema, quetema, realizadas por el presidente Chvez en discursos, conferen-incluye documentos inditos y diversas entrevistas que el propiocias de prensa y otras exposiciones. autor realizara a varios importantes protagonistas de los sucesos, El excelente libro Chvez nuestro, de los autores cubanos Rosaen el programa estelar En Confianza, que entonces condujera enMiriam Elizarde y Luis Bez, permiti acceder a valiosos testimo-Venezolana de Televisin. Este texto fue muy til en la elabora-nios de Diosdado Cabello, entonces vicepresidente de la Repbli- cin de la secuencia de los hechos y para esclarecer cabos sueltos.ca; Jos Vicente Rangel Vale, ministro de Defensa en aquellos mo- Asimismo result de especial utilidad para localizar variosmentos; el general (r) Jorge Luis Garca Carneiro, que era el jefe demateriales escritos la compilacin Lo que la prensa calla, que se en-la Tercera Divisin del Ejrcito en Fuerte Tiuna a cargo de Caracas; cuentra en la web. Tambin Los documentos del golpe, editado por lael general (r) Ral Isaas Baduel, que tena la jefatura de la 42 Bri- Defensora del Pueblo, a cargo en aquellos das de Germn Mun-gada de Paracaidistas en Maracay; Tareck William Saab, exdipu- daran.tado; Luis Reyes Reyes, exgobernador de Lara; Ronald Blanco laSobre los asuntos petroleros y la participacin de la alta ge-Cruz, exgobernador de Tchira; el general (r) Jacinto Prez Arcay, rencia de PDVSA en la asonada del 11 de abril fueron de muchaasesor del presidente Chvez; el general (r) Al Uzctegui Duque,utilidad: As naci la nueva PDVSA y PDVSA y el golpe. El primero,que dirigi el comando de rescate del Presidente; Elena Fras, Adnrealizado por periodistas del diario Panorama, y el segundo, queChvez, Rosa Virginia y Mara Gabriela Chvez madre, hermanocomprende artculos de varios autores y el documento confiden-e hijas mayores del lder bolivariano, respectivamente.cial que revela el plan de los gerentes en apoyo al golpe. Una fuente de sumo inters empleada fue El golpe de Estado Finalmente el libro Cien horas con Fidel, de Ignacio Ramonet,del 11 de abril, del fiel revolucionario Guillermo Garca Ponce, yapermiti reproducir con exactitud el dilogo telefnico que sostu-desaparecido. Se trata del primer testimonio escrito poco tiempo viera el Comandante en Jefe Fidel Castro con el presidente Chvezdespus de los eventos de abril por uno de los dirigentes boliva-al comenzar la madrugada del 12 de abril, y otros de primor-rianos que estuvo en la primera lnea. dial importancia, por ejemplo, con la hija del presidente Chvez,-272--273- 143. A bri l s i n c e n s u r aMara Gabriela en la maana del 12 de abril, que facilitara deBibliografa generalinmediato, con su propia voz, que ella hiciera la denuncia pblicade que el presidente Chvez estaba preso y no haba renunciado.Por su parte, todos los documentales que menciono en la bi-bliografa general, en una medida u otra, sirvieron para visualizar Aharonian, Aram R.: Petrleos de Venezuela: El gran botn della intensidad y complejidad de la dinmica del golpe, el contra- golpe, en sitio digital www.rebelin.org, 22 de abril de 2002.golpe y la victoria del pueblo bolivariano. Algunos de ellos, comoArriarn, Pakito: Entrevista a Ramn Rodrguez Chacn, en si-Puente Llaguno. Claves de una masacre y La Revolucin notio digital www.pakitoarriaran.org, 10 de febrero de 2012.ser transmitida, son referencias obligadas para desmontar laAsamblea Nacional: Venezuela 1999-2005. 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A bri l s i n c e n s u r a215Abril 13, contragolpe233Abril 13, La Orchila239Abril 14, rescate245Abril 13 y 14, embajada251Abril 14, victoria255Abril 14, abrazo257Eplogo271Bibliografa comentada275Bibliografa general289Testimonio grfico -286- 149. Testimonio grfico 150. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e roJuro delante de Dios, juro delante de la Patria, juro delante de mi puebloque sobre esta moribunda Constitucin impulsar las transformacionesdemocrticas necesarias para que la Repblica nueva tenga una CartaLa Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, aprobada elMagna adecuada a los nuevos tiempos. Lo juro.15 de diciembre de 1999, inaugura la V Repblica inspirada en el ideal bolivariano de El Libertador. 151. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e roCumbre de la OPEP celebrada en Caracas en el ao 2000. Carlos Ortega (ctv), Luis Ugalde (Iglesia) y Pedro Carmona (Fedecmaras). Pacto de La Esmeralda, 6 de marzo de 2002. Manifestantes de la marcha opositora blanden sus pancartas en las in- mediaciones de El Calvario a escasos metros del Palacio de Miraflores,Firma por Fidel y Chvez del Convenio de Cooperacin en octubre de 2000. 11 de abril de 2002. 152. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e ro El pueblo bolivariano de Caracas defiende con resolucin a su PresidenteEl pueblo revolucionario se congrega en las inmediaciones del Palacio de ante el arribo de los manifestantes de la marcha opositora; mientras, laMiraflores desde tempranas horas de la maana, dispuesto a defender a su Guardia Nacional interviene para evitar enfrentamientos.Presidente y a la Revolucin. 153. A bri l s i n c e n s u r a Ge rmn Snc he z O t e ro El fotgrafo Jorge Tortosa cae de un disparo en la cabeza.Avenida Baralt, 11 de abril. La Polica Metropolitana, que acta comotropa de choque de la marcha opositora, dispara contra los defensores deMiraflores, concentrados en la avenida Urdaneta, en Puente Llaguno. Los militares golpistas visten sus mejores galas vsperas de la juramentacin en Miraflores, unas horas despus de haber traicionado al pueblo y la Consti-Vctima de los disparos de los francotiradores complotados.tucin que juraron defender. 154. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e roAutojuramentacin de Pedro Carmona Estanga.El alcalde de Baruta, Capriles Radonski ingresa a la embajada de Cubaautorizado por el embajador en medio del asedio fascista con la inten-cin de inspeccionarla. Fracasado, a su salida ofrece declaraciones a12 de abril. Represin contra el pueblo y los dirigentes revolucionarios. los medios que estimulan la jaura anticubana concentrada en sus alre-En la foto, la polica de Baruta (encabezada por el alcalde Capriles Ra-dedores.donski y su homlogo de Chacao, Leopoldo Lpez) detienen en su casa alministro del Interior Rodrguez Chacn. 155. A bri l s i n c e n s u r aGe rmn Snc he z O t e ro13 de abril. El pueblo bolivariano movilizado junto a los militares derro-tan el golpe fascista. Nota del presidente Chvez donde declara que no ha renun- ciado. Recogida del cesto de la basura por un soldado leal. 156. A bri l s i n c e n s u r aMadrugada del 14 de abril. Rodeado de sus colaboradores, regresa elpresidente Hugo Chvez Fras rescatado y con l, el honor de un puebloque luch sin miedo por sus derechos, por su Revolucin, por su futuro.